Eau de mer

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Eau de mer
L’eau de mer est l'eau salée des mers et des océans de la Terre. « Salée » désigne le fait qu'elle contient des substances
dissoutes, les sels, constitués d'ionsprincipalement des ions halogénures comme l'ion chlorure et des ions alcalinscomme
l'ion sodium. On trouve 30 à 40 grammes de sels dissous pour un kilogramme d'eau de mer. L'eau salée s'oppose à l'eau douce,
qui contient moins d'un gramme de matériaux dissous par kilogramme. La masse volumique de l'eau de mer à la surface est
d'environ 1,025 g/ml, supérieure de 2,5 % à celle de l'eau douce (1 g/ml) à cause de la masse du sel et de l'électrostriction2.
Les océans et mers occupent un volume estimé à 1 340 millions de km³, ce qui représente 97,4 % des réserves d'eau présentes à
la surface de la Terre. Ce volume n'inclut pas les eaux souterraines (aquifères), dont 85 % en volume sont salées à différents
degrés
Origine du sel de l'eau de mer
Les premières théories scientifiques sur l'origine du sel de la mer datent de Edmond Halley qui propose en 1715 que le sel et les
autres minéraux y sont amenés par les rivières3 : l'écoulement de l'eau en surface (eau de pluie) et dans les rivières « arrache » des
ions par dissolution desroches. Les eaux douces souterraines et de surface sont donc très légèrement « salées » à cause de ces
ions ; ces ions sont entraînés jusqu'à l'océan, où ils restent tandis que l'évaporationentraine leur concentration (voir le cycle de
l'eau). Halley note que les quelques lacs qui ne débouchent pas sur un océan (comme la mer Morte et la mer Caspienne,
voir Endoréisme) ont en général une salinité très élevée, ce qu'il appelle la « météorisation continentale » (continental weathering).
La théorie de Halley est en grande partie correcte. En plus du phénomène décrit ci-dessus, le sodium a été arraché au plancher
océanique lors de la formation initiale des océans. La présence de l'autre ion dominant du sel, l'ion chlorure, provient du
« dégazage » du chlorure d'hydrogène (sous la forme d'acide chlorhydrique) ainsi que d'autres gaz de l'intérieur de la Terre, via
les volcans et les monts hydrothermaux. Les ions sodium et chlorure sont ensuite devenus les constituants majeurs du sel de mer.
La salinité moyenne des océans est stable depuis plusieurs milliards d'années, le plus probablement grâce à un processus
tectonique et chimique qui enlève autant de sel qu'il n'en arrive par les rivières. Les ions chlorure et sodium sont ainsi enlevés par
les dépôts d'évaporite(les « roches salines »), la « grésification » (le dépôt de sels dans l'eau interstitielle) et les réactions chimiques
avec le basalte des fonds marins4. Depuis la création des océans, le sodium n'est plus arraché au fond des océans, mais capturé
dans les couches de sédimentscouvrant les fonds marins. D'autres théories affirment que la tectonique des plaques entraine une
partie du sel sous les masses continentales, où il remonte lentement à la surface.
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