Biographie de Johannes Kepler - Futura

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Biographie>JohannesKepler,Astronome
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BiographiedeJohannesKepler
(1571-12-27-1630-11-15)
Astronome
Principalesdécouvertes
Astronomecélèbrepouravoirétudiéetconfirmél'hypothèsehéliocentrique.
Sabiographie
Universellement connu pour les trois lois planétaires qui portent son nom, Kepler a aussi marqué
l'optique.Onpeutdoncleconsidérercommefondateurdedeuxbranchesdelascience.
Fils d'un bourgmestre ayant des prétentions à la noblesse, Johannes Kepler naît en 1571 à Weil der Stadt. Son
père,ruinéàlasuited'unebanqueroute,leretiredel'écoleetl'obligeàtravaillerdansuncabaret.Maisl'affairene
prospère pas. Ainsi son père s'engage-t-il dans l'armée autrichienne, et disparaît laissant la famille dans la
détresse.JohannesKeplerestdoncélevéparlegrand-pèrematernelquil'obligeàtravailler,lebatetlemartyrise.
La mère de Kepler, analphabète, dure et tracassière, préfère nettement ses autres enfants, car Johannes est
malingre, souvent malade, myope et souffre de vision multiple.Johannes vit très mal cette situation et sa
seulesatisfactionvientà13anslorsqu'ilintègrel'unedesécolesqueleducduWurtembergavaitouvert
pourformerleclergéaprèslaRéforme. Il y devient l'élève de Michel Maestlin (1150-1631) qui aura une forte
influencesursapersonnalité:nonseulementcemaîtrel'intéresseauxthèsescoperniciennesmaisdevientaussiun
fidèleami.
Source:http://www.futura-sciences.com/magazines/espace/infos/personnalites/d/astronomiejohannes-kepler-236/
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Après sa formation, Kepler souhaite devenir pasteur protestant. Mais ses doutes sur la prédestination le rendent
suspect et on préfère donc lui proposer le poste de Mathematicus à l'école protestante de Graz en Styrie. Cette
charge comprend à la fois l'enseignement de l'astrologie mais aussi la confection d'horoscopes. La première année
Kepler fait deux prédictions réussies : la rigueur de l'hiver et l'invasion de l'Autriche par les Turcs. Il devient donc
unastrologuerenommé.
Pendant son séjour à Graz, Kepler écrit leMysterium Cosmographicum, mélange de copernicanisme et de
mysticisme,oùilpostulequelesdimensionsdusystèmesolairesontparfaites.Peut-oneneffet,sedemande-til,imaginerqueDieu,quiestunêtreparfait,puissebâtirunmondenonparfait?Ilseposeégalementune
deuxièmequestion:pourquoiexisterait-ilseulementsixplanètesetcinqsolidesparfaits. Cette deuxième
question se justifie car à son époque on ne connaissait pas ni Neptune, ni Uranus ni Pluton, et les cinq solides
parfaits sont ceux de Platon, le tétraèdre, le cube, l'octaèdre, le dodécaèdre et l'icosaèdre. A partir de ces deux
considérations mystiques, Kepler se persuade que le Soleil est centre du monde, que l'orbite de la planète la plus
proche du centre, Mercure, est une sphère inscrite dans le premier solide parfait. Ce solide est à son tour inscrit
dans une deuxième sphère, qui n'est autre que l'orbite de Vénus. Et ainsi de suite. On voit bien donc que six
planètesnecréentquecinqintervalles.
Unefoisqu'ilétablitcettethéorie,Keplerabesoind'aumoinsunedistance,parexemplecelledelaTerreauSoleil
oudelaTerreàMars,pourcalculerlesautresdimensionsdusystèmesolaireetobtenirainsile«secretdumonde
» .Voici le terrain mystique où il puisera la force pour produire le travail titanesque nécessaire à
l'établissementdeseslois.Keplerestdonc,commeleditAlexandreKoyré,unJanusbifronts,unefacetournée
verslemysticismeetuneautreverslasciencemodernedontilestl'undesfondateurs.
Source:http://www.futura-sciences.com/magazines/espace/infos/personnalites/d/astronomiejohannes-kepler-236/
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Pour obtenir cette distance si indispensable, Kepler se mettra au service du plus grand observateur à l'oeil nu de
son époque, et probablement aussi de tous les temps, Tycho Brahe (1546-1601). Ce dernier décède presque
aussitôt laissant à Kepler ses mesures et son poste de Mathématicien Impérial auprès de l'empereur Rodolphe II.
Comme Tycho, Kepler est chargé par ce souverain d'établir de nouvelles tables planétaires, qui verront le jour en
1627,doncbienaprèslamortdel'empereur,maisquiserontmalgrétoutdénommées«TablesRudolphines».
IlafalluhuitansdecalculacharnéàKeplerpourtrouverlesdeuxpremièresloisplanétaires,publiéesen
1609dansl'AstronomieNouvelle. Le plus redoutable des obstacles est psychologique. Kepler détaille dans ce
livresarésistanceinconscienteàtoutesolutionquinefûtpascirculaireetuniformepourlesorbitesplanétaires.Il
nous raconte même ce moment émouvant et pathétique où l'évidence s'impose à lui, où il découvre qu'elles sont
nonseulementelliptiquesmaiségalementnonuniformes.Ils'exclamealors:«J'ainettoyélesécuriesd'Augias!».
La troisième loi de Kepler sera publiée dans l'Harmonie du Monde en 1619, et on ignore comment il l'a
trouvée.
En sa qualité de Mathématicien Impérial Kepler joue un rôle important dans la défense de Galilée en 1610, après
quecedernieraitdécouvertlessatellitesdeJupiter.EtpourtantGaliléen'avaitcessédemépriserKeplerenraison
de son mysticisme, bien loin de la rationalité de Galilée. C'est en voulant expliquer la lunette de Galilée (dont
l'objectif est une lentille convergente et l'oculaire divergente) que Kepler publie un fascicule, Compléments à
Vitelion, où il explique la formation de l'image sur la rétine et défend l'idée d'une meilleure lunette (dont l'objectif
est une lentille convergente et l'oculaire également convergente). Cet ouvrage est considéré par certains comme
fondateurdel'optique.
LaviedeKeplerestunesuccessiondedrames:touteslestragédiesd'uneépoqued'intoléranceaffectent
sonexistence,notammentcellequivade1618à1648,connuecommelaGuerredeTrenteAns,oùun
tiers de la population d'Europe Centrale a été tuée ou déplacée. Non seulement Kepler doit déployer
d'immenseseffortspoursauversamèredubûcher,accuséedemauvaisœiletdesorcellerie,maisilmeurten1630
dans le dénuement matériel le plus extrême en raison de la mévente des Tables Rudolphines, et sans recevoir les
derniers sacrements. Le pasteur luthérien les lui a refusées car il n'avait pas auparavant voulu condamner les
calvinistes.
Lecturescomplémentairesenfrançais.
Ilyadetrèsnombreuxouvrages,signalonsuniquementcestrois:
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-KOESTLERArthur,LesSomnambules,CalmannLevy,1960;
-SIMAANArkanetFONTAINEJoëlle,L'ImageduMondedesBabyloniensàNewton,AdaptEditions,1999;
-SIMONGérard,KeplerAstronomeAstrologue,Gallimard,1960.
Source:http://www.futura-sciences.com/magazines/espace/infos/personnalites/d/astronomiejohannes-kepler-236/
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