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Qui sont les micro-organismes ?
Les microbes
Les micro-organismes, ou microbes (terme vieilli) sont des créatures microscopiques (trop petites
pour les voir à l'œil nu). Ils se reproduisent généralement par division.
On les trouve presque partout, en particulier dans notre corps. Certains micro-organismes sont
utiles (ils facilitent la digestion, par exemple), on dit qu'ils sont non-pathogènes. D'autres
transmettent des maladies, comme la rougeole ou la grippe, ils sont alors appelés pathogènes.
Nous touchons tous les jours de nombreux micro-organismes, c'est pourquoi il faut souvent se
laver les mains s'il l'on ne veut pas les avaler par mégarde (nous risquerions d'attraper des
maladies).
Les bactéries
Une bactérie est un être vivant composé d'une seule cellule (c'est un microbe). Les bactéries n'ont
pas de noyau, ce qui les distingue des champignons, qui sont aussi unicellulaires mais qui ont un
noyau. Il en existe des bénéfiques pour l'homme et d'autres peuvent causer des maladies
infectieuses. Elles sont environ 50 fois plus petites que les cellules animales, environ 1 µm, c'està-dire un millionième de mètre. Il est pour cette raison difficile de les observer au microscope
optique.
Les bactéries se nourrissent de matières organiques :
Sucres
Amidon
Cellulose
Protéines
Matières grasses
Hydrocarbures :
Méthane
Ethane
Elles fabriquent des enzymes qui vont permettre la dégradation (destruction) des macromolécules
(grosses molécules) et leur transformation en molécules simples pour utiliser leur nourriture.
Leur reproduction se fait par une division cellulaire. Une seule cellule, appelée cellule mère, donne
naissance à deux cellules identiques appelées cellules filles, qui à leur tour deviennent mères, etc.
L’humidité est un facteur essentiel pour la propagation des bactéries. La plupart des bactéries se
développe dans une température de 30 à 40 ℃. Les bactéries peuvent aussi résister à une pénurie
de nourriture, à une élévation importante du pH, de la température, à une dessiccation
(déshydratation), aux désinfectants.
Les champignons
Chaque champignon n'est composé que d'une seule cellule. Ce sont des êtres vivants très
courants, parfois utilisés par les humains, comme la levure de bière, aussi appelée levure de
boulanger, car elle sert à la fabrication de la bière et du pain. Nous pouvons observer cela à l'aide
de l'expérience en classe (voir la photo au verso).
Le nom levure vient du fait que ces organismes font lever la pâte à pain : ils la font gonfler
Une levure se reproduit en général par bourgeonnement ou par scissiparité : dans le premier cas,
une petite excroissance apparaît sur une levure, puis finit par se détacher, dans le second cas, la
cellule se divise en deux.
Un virus
Un virus est un parasite des cellules. Il ne peut pas vivre par lui-même, il a besoin d'une cellule
appelée hôte pour se reproduire. Un virus est environ entre 10 et 1000 fois plus petit qu'une
cellule.
Le virus entre dans les cellules et les utilise pour fabriquer ses propres molécules. C'est comme si
un homme entrait dans une usine qui fabrique des voitures et ordonnait aux robots de se mettre à
construire des brosses à dent pour son compte : c'est un détournement des fonctions de l'usine.
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