Séance 2 : Les Européens à la conquête des colonies

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Séance 2 : Les Européens à la conquête des colonies.
Pb : Comment et dans quelles conditions se sont opérées les conquêtes, avec quelles
conséquences ?
Synthèse argumentée
A partir de 1850 et surtout après 1880, les dirigeants des puissances européennes
ressentent le besoin de conquérir le monde.
On peut considérer ce phénomène comme un appel du large .
• Explorateurs, techniciens et missionnaires se lancent alors à la conquête du
monde. Les sociétés de géographie, qui se multiplient, encouragent les explorations.
Le succès des romans de Jules Verne et des journaux de voyage témoigne du goût des
Européens pour l’évasion.
• Ce sont également les missions, protestantes et catholiques, qui sont de plus
en plus en nombreuses. En 1900, 249 sociétés protestantes entretiennent 16000
missionnaires dans le monde. Mais il faut attendre les années 1890 pour que cet appel
du large se transforme en volonté d’expansion coloniale.
Les débuts de la colonisation sont la conséquence logique de ce goût de l’exploration .
• Jusqu’aux années 1880, la Grande-Bretagne est la plus active. En 1857, elle
achève la conquête de l’Inde, s’installe à Singapour, s’établit en Nouvelle-Zélande,
occupe Aden et pénètre en Afrique du Sud. En 1876, elle possède ainsi un empire de
22,6 millions de km² peuplé de 250 millions d’habitants.
• En France, l’expansion se fait sans grande conviction, comme en témoigne la
conquête de l’Algérie amorcée en 1830. Décidé sans enthousiasme, l’envoi d’un corps
expéditionnaire se heurte aux réticences de l’opinion. Entre 1830 et 1870, sous l’effet
d’initiatives multiples mais sans plan préconçu, la France pénètre au Sénégal, en Côted’Ivoire, au Gabon et à Madagascar, annexe en 1853 la Nouvelle-Calédonie, établit sa
souveraineté sur la Cochinchine et le Cambodge. En 1870, l’empire colonial français
couvre ainsi 900 000 km’
Le grand tournant des années 1880 marquent le début de la « chasse aux colonies »
• A partir des années 1880, la chasse aux colonies» s’accélère, les dirigeants
politiques des grandes puissances se convertissant les uns après les autres à l’idée
coloniale. Le premier champ d’expansion est la Méditerranée dont l’importance
stratégique s’accroît avec l’ouverture du canal de Suez en 1869.Tandis que la GrandeBretagne occupe l’Égypte puis s’installe au Kenya et au Soudan, la France entame la
création d’un ensemble maghrébin, intervenant pour établir son protectorat en Tunisie
en 1881 puis au Maroc en 1 91 1.
• En Afrique noire, la découverte du fleuve Congo par le journaliste américain
Stanley ouvre la compétition. Réunie à Berlin du 15 novembre 1884 au 2 février 1885,
une conférence internationale détermine les zones d’influence en Afrique. Léopold Il,
le roi des Belges, peut réaliser son rêve de créer un État du Congo dont il est le
souverain.
• En 1914, avec ses 33 millions de km’ et ses 450 millions d’habitants,
l‘Empire britannique rassemble un quart des terres émergées et 28% de la population
mondiale. La France, quant à elle, s’enorgueillit de posséder un empire de 10 millions
de km’ peuplé de 50 millions d’habitants.
• En Extrême-Orient, la France s’installe au Tonkin. En 1885, l’Indochine est
sous souveraineté française. Inquiète de ces entreprises, la Grande-Bretagne occupe la
Birmanie. Ces conquêtes des deux grandes puissances exaspèrent les pays partis
tardivement dans la « course aux colonies », l’Allemagne et l’Italie. Après avoir subi
une défaite humiliante en Éthiopie en 1896, l’Italie arrache la Tripolitaine et la
Cyrénaïque à l’empire ottoman (1912).
• Ces conquêtes ont renforcé les sentiments nationalistes des puissances
européennes. En 1898, la guerre paraît imminente entre la France et la GrandeBretagne quand le capitaine Marchand se heurte à Fachoda, au Soudan, à l’avant-garde
du général anglais Kitchener qui veut l’empêcher de rejoindre la colonie française de
la Somalie, sur la mer Rouge. La France s’incline et doit reconnaître l’autorité
britannique sur la totalité du bassin du Nil. De 1905 à 1911, l’Allemagne et la France
s’opposent à propos du Maroc sur lequel la France veut établir son protectorat.
En 1914, l’essentiel des conquêtes est fait, mais comment gérer ces colonies, comment
les conserver ?
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