BLOU SALOME

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BLOU SALOME
1ES 2
Composition Histoire
Sujet : L’empire colonial français : origines, fonctionnement et critiques ( mi 19e – mi
20e siècle )
Au milieu du XIXe siècle, La France place sous sa tutelle une partie de l’Afrique
et de l’Asie, c’est la construction de l’empire colonial qui débute en 1831, avec la
conquête de l’Algérie. Après de nombreuses conquêtes, la France devient le
deuxième empire colonial au monde, à la vieille de la seconde guerre mondiale. Elle
se replie alors sur son empire face aux difficultés économiques et aux critiques. Alors
comment l’Empire français est-il constitué et administré ? Et comment et par qui estil remis en cause de 1830 à 1945 ?
L’empire colonial français s’est construit à partir de 1830. C’est à cette période
que les grandes puissances européennes comme la France, la Grande-Bretagne, les
Pays-Bas se sont lancées à la conquête de nouvelles terres. Leur motivations
officielles étant d’instruire, de « civiliser » et de moderniser ces territoires. Mais nous
savons également que l’industrie de la deuxième révolution industrielle a besoin de
grandes quantités de matières premières comme du bois, du coton, ou encore du
caoutchouc. Les métropoles avaient aussi besoin de vendre leur marchandise à
l’extérieur. De plus, l’Europe connaît depuis le début du XIXe siècle une forte
croissance démographique, et l’Algérie française servira comme colonie de
peuplement.
Petit à petit le France à donc bâti son empire en colonisant des espaces
maritimes et des territoires littoraux. La première colonie française sera l’Algérie à
partir de 1831. A partir de 1880, l’armée française dirige des missions
d’explorations : des soldats vont gouverner des territoires comme Madagascar ou le
Maroc. Un discours de justification se développe en métropole : on parle de
« mission de civilisation » aux français.
L’organisation administrative se fait par regroupements de territoires, par exemple,
les Touaregs du Sahara sont répartis entre le Tchad, la Mauritanie et l’Algérie. Il y a
différentes formes d’administration classées sous différents statuts : colonie
(entièrement gouverné par la France), le protectorat (c’est le cas de la Tunisie et du
Maroc qui sont sous la tutelle de la France mais qui ont leur propre gouvernement),
le Mandat (comme la Syrie et le Liban qui sont confiés à la Société des Nations) et
Départements.
Ce grand empire est mit en valeur par des expositions coloniales visant à montrer
aux Français et aux Européens l’étendue de leurs colonies. La plus grande exposition
fue celle de Vincennes en 1931, qui rassembla 33 millions de visiteurs. Le discours
du ministre des colonies à cette occasion est rassurant et assure que l’Empire ne
rencontre pas de grandes difficultés. Dans les écoles, dans la rue, on peut voir des
affiches (voir annexe) qui soutiennent le colonialisme, parfois avec une pointe de
racisme…
Les colonies seront employées afin d’aider les soldats français lors de la première et
la seconde guerre mondiale, comme l4algérie, la Tunisie, le Maroc, l’Indochine, les
Antilles,…
Mais à la fin du XIX ème siècle, les critiques de l’empire se font de plus en plus
entendre.
Même si l’opposition à la domination coloniale à toujours existée, les
mouvements anti-colonialistes sont de plus en plus présents après les guerres. En
effet la France est affaiblie après la seconde guerre mondiale. Le principal exemple
de mouvements de décolonisations, est l’Algérie. En effet, dans ce pays les inégalités
sociales et politiques sont très fortes. A partir de 1945, de violentes manifestations
éclatent alors, dirigées par le FLN (front de libération national). Mais après l’échec
des français à la guerre d’indépendance d’Indochine, une seconde guerre
d’indépendance est inenvisageable pour la métropole. Le gouvernement français et le
FLN s’engagent alors dans une guerre impitoyable. Mais l’Algérie n’est pas le seul
exemple de critique du système. En effet, certaines colonies françaises sont
exploitées et les droits de l’homme ne sont plus respectés : exploitation des
indigènes, travail forcé, conditions de vie médiocres. En 1947, à Madagascar
quelques centaines d’hommes armés de coupe-coupe attaquent des petites villes
côtières et des plantations. Ils s’en prennent aux Européens mais aussi aux
Malgaches qui vivent et travaillent avec eux. En France certains au gouvernements
se rallient à leur cause, et s’opposent au colonialisme : deux députés d’extrême
gauche sont condamnés à mort. La France va mettre cinq mois à calmer
l’insurrection de Madagascar dans la répression et la violence. L’île sera déclarée
indépendante en 1960.
Le système colonialiste à connu un grand succès en France. La métropole s’est
beaucoup servie de ses colonies grâce à leurs matières premières, leur main
d’œuvre, et leurs soldats. Mais ce système à été remis rapidement en cause par les
populations exploitées, ou mal traitées, et par certains gauchistes du gouvernement.
La France qui à exploité de nombreux peuples c’est retrouvé coincée avec des
colonies désirant leur indépendance. Deux guerres ont donc éclaté, toutes deux
perdues par la métropole.
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