Comment construire un volcan avec de la confiture

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ARTICLE
par Léonie Canot | 30 décembre 2011
Comment construire un volcan avec de la
confiture ?
Créé en 1996 à l'initiative de Georges Charpak, prix Nobel de physique, les scientifiques et pédagogues
du collectif de La Main à la pâte se sont fixé pour objectif d'améliorer la formation des élèves en
repensant l'enseignement des sciences de la nature dès la maternelle.
Agir, expérimenter, observer
L'étude des phénomènes de la nature - astronomie, physique, géologie, chimie, biologie animale et végétale, etc. - n'est pas mise en
valeur à l'école maternelle et primaire, où l'apprentissage se concentre autour de la notion " lire, écrire, compter " : tel est le constat
du collectifLa Main à la Pâte. Celui-ci préconise une démarche qui remet à l'honneur leraisonnement scientifique (et lacuriosité
!) en s'appuyant sur l'observation, l'expérimentation, l'investigation, car pour porter ses fruits,le travail des enfants doit ressembler à
celui des chercheurs ! Énoncer des principes concrets, accompagner les formateurs, favoriser les échanges entre enseignants et
scientifiques, récompenser par un prix les écoles qui se sont distinguées par la qualité de leurs expérimentations scientifiques : ce
dispositif s'appuie depuis l'an 2000 sur un réseau de 15 centres pilotes.
Une éruption dans la casserole
À un âge où l'enfant est " prodigieusement réceptif aux sciences de la nature ", il suffit bien souvent " de faire et de voir " pour
" comprendre et savoir " : c'est en tout cas le credo des auteurs de La Main à la pâte. Démonstration à la page 31 du livre publié par
l'équipe réunie autour de Georges Charpak :
Comment une éruption (volcanique) se produit-elle ? Trois cuillerées de confiture de fraises ou de groseilles au fond d'une casserole,
une épaisse couche de purée par-dessus, une ébullition contrôlée et voilà l'éruption ! En mettant le tout au congélateur, en coupant la
purée le lendemain, on obtient une image de la structure interne d'un volcan.
Pour tout connaître de La Main à la Pâte : un site (http://www.lamap.fr) et un livre (La Main à la Pâte, Flammarion, 8 euro(s)).
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