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Azerbaïdjan : effondrement de l'économie et hausse des
risques de guerre au Karabagh
Par Youri Smakouz
Eurasianet.org / armenews.com - 22/5/2015
L’Azerbaïdjan est un important exportateur d’énergie. Il est également
l’une des économies les plus dépendantes du pétrole en Eurasie et a été
durement touchée par la chute des prix du pétrole. Si les tendances
budgétaires actuelles persistent, la stabilité régionale est susceptible de
voir la menace croître.
Le budget du pays en 2015, qui prévoyait un niveau élevé de dépenses en
projets d’infrastructure, a été établi sous l’hypothèse que le prix moyen
du pétrole serait de 90 dollars le baril. Maintenant, le prix du pétrole se
maintient autour de 60 $ le baril et les niveaux précédemment envisagés de
dépenses de l’Etat ne semblent pas durables, au moins à court terme. En
conséquence, le gouvernement doit faire face à l’austérité.
Initialement, le gouvernement a affirmé que le niveau prévu des dépenses
pourrait être maintenue malgré la réduction de la rente pétrolière.
Cependant, les exportations de pétrole et de gaz sont tout simplement trop
importantes pour l’Azerbaïdjan : ils comptent pour 95 pour cent des
exportations du pays et plus de 70 pour cent des recettes. Les compressions
budgétaires, alors, semblent inévitables dans un proche avenir.
Déjà, le gouvernement azerbaïdjanais a eu à réagir aux prix de l’énergie.
Le premier mouvement est venu le 21 Février, quand la Banque centrale
d’Azerbaïdjan (ABC) a dévalué la monnaie locale, le manat, de 33,5 pour
cent par rapport au dollar américain et de 30 pour cent parrapport à
l’euro. Le régulateur a indiqué que cela était nécessaire “afin de soutenir
la diversification de l’économie de l’Azerbaïdjan, de renforcer sa
compétitivité internationale et le potentiel d’exportation, ainsi que
d’alimenter la balance des paiements.“
La dévaluation est venue comme un choc pour beaucoup d’Azéris. Les
détaillants ont augmenté leurs prix peu de temps après la décision de la
Banque, et de nouvelles hausses de prix sont prévus. Les économistes
prévoient une augmentation du coût de la plupart des produits alimentaires,
des transports publics et des services publics, un développement qui serait
susceptible d’intensifier le mécontentement parmi la population. Plusieurs
petites manifestations ont eu lieu à Bakou et Lankaran, une ville sur la
côte de la mer Caspienne près de la frontière iranienne.
La dévaluation oblige les fonctionnaires à réviser les paramètres du budget
de l’Etat. Alors que le gouvernement devrait maintenir les dépenses de la
défense et les dépenses sociales aux niveaux actuels, les dépenses
d’infrastructures pourraient bien prendre un coup. Les investissements du
secteur privé dans les projets d’infrastructure sont également susceptibles
de diminuer. Les investisseurs vont maintenant réfléchir à deux fois avant
d’accompagner des projets avec des rendements financiers peu clairs.
Une des premières victimes est susceptible d’être du projet Îles Khazar,
une initiative 100 milliards de dollars de construire 41 îles artificielles
dans la mer Caspienne. Bien que le projet est principalement financé par le
privé, il est loin d’être achevé et il sera désormais beaucoup plus
difficile pour le développeur d’attirer de nouveaux financements.
Un autre projet est susceptible de souffrir celui du Bakou White City, un
complexe de bureaux et résidentiel. Les experts estiment que le financement
du gouvernement ce projet et d’autres similaires cette année se tarira
après l’inauguration des Jeux européens, une copie des Jeux Olympiques qui
se tiendra à Bakou en Juin.
En l’absence d’une forte hausse soutenue des prix du pétrole dans les mois
à venir, il est clair que le gouvernement azéri ne sera plus en mesure de
maintenir un niveau élevé de croissance économique. Le niveau de vie va
diminuer en conséquence.
Des protestations sociales à grande échelle sont peu probables dans un
avenir proche, mais les changements récents sur les marchés mondiaux du
pétrole ont mis en évidence un grave problème à long terme pour l’économie
azérie - son manque de diversification et sa forte dépendance sur les
recettes de l’énergie. La plupart des experts conviennent que la meilleure
manière pour l’Azerbaïdjan de relever les défis de la diversification
serait
d’améliorer
son
climat
d’investissement
et
d’attirer
les
investissements directs étrangers dans les secteurs autres que le pétrole
et le gaz : l’agriculture et la transformation alimentaire, les énergies
alternatives et renouvelables, le tourisme et la construction offrent le
plus grand potentiel.
La capacité à atteindre ces objectifs sera un test majeur pour l’élite
dirigeante du pays. La corruption généralisée doit être apprivoisée, et
l’état de droit renforcé. La fenêtre d’opportunité ne sera pas ouvert pour
toujours : les réserves de pétrole du pays seront épuisées dans 15-20 ans.
Selon certaines estimations, les 37 milliards de dollars de fonds pétrolier
de l’Azerbaïdjan, SOFAZ, peuvent aider le gouvernement à survivre aux bas
prix du pétrole pour un an ou deux sans risques graves pour la stabilité
sociale. Toutefois, si le marché du pétrole ne se relève pas dans les deux
à trois prochaines années, les normes de la qualité de la vie en
Azerbaïdjan sont susceptibles de chuter. Dans ce cas, le gouvernement
pourrait bien avoir une crise sociale sur ses mains.
Vladimir Poutine a démontré que la popularité d’un dirigeant autoritaire
peut se développer si un pays fait la guerre contre un voisin plus faible.
La Crimée, compte tenu de son histoire, signifie beaucoup pour les Russes,
mais le Haut-Karabagh signifie encore plus pour les Azéris. Sa perte en
faveur de l’Arménie au cours de la guerre du Karabagh, au milieu de
l’effondrement de l’empire soviétique, reste une pierre de touche
d’amertume pour l’Azerbaïdjan.
Depuis qu’un cessez le feu est entré en vigueur en 1994, les pourparlers
entre l’Arménie et l’Azerbaïdjan sur un règlement permanent pour le
Karabagh sont restés dans l’impasse. Pendant ce temps, quelques-uns des
plus meurtriers affrontements le long de la dite Ligne de contact
impliquant les troupes azerbaïdjanaises et arméniennes ont eu lieu ces
derniers mois. La ligne de front reste fortement militarisée et il n’y a
pas de troupes de maintien de la paix séparant les côtés. En d’autres
termes, il y a une probabilité croissante qu’une nouvelle phase “chaude“
pourrait éclater dans le court terme.
L’Azerbaïdjan est, bien sûr, plus petite que la Russie et elle n’a pas
d’armes nucléaires, mais une tentative pour reprendre le Haut-Karabagh par
la force pourrait être un moyen pour Aliyev de rester au pouvoir si une
situation économique qui se détériore commence à menacer la stabilité
sociale et politique .
Youri Smakouz, directeur associe, The Risk Advisory Group
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