Article 12 - La NASA prête à lancer le premier satellite d`observation

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Article 12 - La NASA prête à lancer le premier satellite
d'observation du changement climatique
La NASA a annoncé être prête à envoyer dans l'espace un nouveau type de satellite, dont la mission
sera d'observer les changements climatiques et mieux les comprendre. Si les conditions
météorologiques le permettent, il sera lancé le 27 octobre prochain.
C'est une toute nouvelle expérience que s'apprête à réaliser la NASA. Elle va bientôt lancer un satellite
dont la mission sera d'observer le changement climatique et de mesurer les principales variables
météorologiques, annonce-t-elle sur son site Internet. Baptisée National Polar-orbiting Operational
Environmental Satellite System Preparatory Project (NPP), cette mission est la première visant à
collecter des données essentielles pour améliorer les prévisions météorologiques et accroître la
compréhension des changements climatiques à long terme.
Comme l'explique l'agence spatiale américaine, le satellite est équipé de cinq instruments scientifiques
qui lui permettront d'observer la couche d'ozone, la couverture des glaces polaires ou encore mesurer
les températures atmosphériques : des éléments clés pour mieux comprendre le changement
climatique, souligne la NASA. "Les observations nous offriront une vue d'ensemble de la façon dont
notre planète change", explique Jim Gleason, un responsable du projet. "Cela nous aidera à améliorer
nos modèles informatiques qui prédisent l'avenir des conditions environnementales. De meilleures
prédictions qui nous permettront de prendre de meilleures décisions", poursuit-il.
C'est le 27 octobre prochain, dans une fenêtre de tir comprise entre 5h48 et 5h57 GMT, que le satellite
devrait être lancé, depuis la base aérienne Vandenberg en Californie. Lourd de plus de 2 tonnes, il sera
mis sur orbite à 824 kilomètres d'altitude.
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