Beta vulgaris - Jejardine.org

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Nom commun : Betterave potagère, betterave rouge
Nom latin : Beta vulgaris
Test comparatif de variétés de betteraves potagères rouges © Jean-Daniel Arnaud
Famille botanique : Chenopodiacées ou Amaranthacées
DESCRIPTION
Origine : les jeunes feuilles récoltées depuis la Préhistoire, puis cultivées pour leurs feuilles comme les
bettes, les betteraves (dont on récolte principalement la racine) dériveraient de la betterave maritime
qui pousse spontanément sur les bords de mer.
Principales variétés : Les variétés de betteraves potagères peuvent avoir différentes formes,
généralement rondes, globuleuses, plus ou moins plates et enterrées, à l'exception de la variété
‘Crapaudine’ qui est longue. Il existe aussi des variétés à racines blanches, jaunes et roses.
Les betteraves rouges ont une peau mince et une chair juteuse à la saveur aromatique.
Plus de 130 variétés sont inscrites au Catalogue européen. Parmi celles-ci, les variétés inscrites au
Catalogue français sont :
­ Variétés anciennes non hybrides : ‘Crapaudine’, ‘Noire plate d'Égypte’ et ‘Covent Garden’,...
­ Variétés hybrides F1 : ‘Grenade’, ‘Kestrel’, ‘Pablo’, ‘Starval’, ‘Grenade’, des plus résistantes à
la rhizomanie.
Les variétés anciennes comme ‘De Détroit 2’ semblent dépassées en production et pour leur goût.
Caractéristiques : la betterave cultivée est une plante bisannuelle : première année, phase végétative :
développement des feuilles et constitution de la racine charnue, accumulation de réserves en sucre,
c'est aussi la phase de culture ; deuxième année : montaison et floraison, production de graines.
Rusticité : la betterave est une plante rustique, assez résistante au froid et à la sécheresse.
Qualités nutritives et utilisation : La betterave est une excellente source de folate et une bonne source
de manganèse.
La bétanine est utilisée couramment comme colorant alimentaire rouge.
CULTURE
Niveau de difficulté : assez facile
Sol : frais et profond de préférence avec une bonne fumure.
Semis/plantation : les semis peuvent être faits en place ou en pépinières. Les plants sont repiqués à 5
feuilles avec un écartement de 25cm sur les lignes et 30cm entre les lignes.
La culture des betteraves nécessite de travailler le sol meuble avec un amendement organique avant
plantation. Les plants seront ensuite arrosés régulièrement pour éviter leur montée à graines.
Semis de mars à juin. Ne pas semer trop tôt pour éviter les gelées.
Elles peuvent succéder à des légumes feuilles tels que les laitues, chicorées et choux.
Conduite de culture : les betteraves demandent peu d'entretien. Il peut être intéressant de les pailler.
Elles peuvent être cultivées en lignes alternées avec les haricots nains, les navets, les rutabagas, les
oignons,...
Maladies et parasites : plusieurs maladies peuvent s’attaquer au feuillage : la ramulariose et la
cercosporiose provoquent des taches foliaires, la rouille est responsable de pustules poudreux et
l’oïdium d’un mycélium blanc. Au jardin, ces maladies ne nécessitent en général pas de traitement. En
revanche, il peut s’avérer indispensable d’intervenir en cas de forte attaque de pucerons noirs, ou
de chenilles, de noctuelles défoliatrices ou terricoles (ces dernières sectionnant les collets). Elles
craignent également les taupins (vers fil de fer).
Dans les zones où la rhizomanie est présente, choisir une variété tolérante.
On utilisera exclusivement des produits avec la mention “autorisé dans les jardins”.
Récolte/productivité : la récolte peut s'effectuer à partir du mois de juillet jusqu'à fin octobre, et même
pendant l'hiver s'il n'y a pas de risques de gel.
Les racines peuvent être conservées au frais pendant tout l'hiver recouvertes de sable ou de sciure
dans des seaux ou des caisses.
Jean-Daniel Arnaud – Section potagers-fruitiers
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