Les dinosaures étaient déjà en voie de disparition avant que la terre

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Les dinosaures étaient déjà en voie de disparition avant que la terre soit heurtée par un
astéroïde dont l'impact est généralement considéré comme responsable de leur extinction,
affirment deux scientifiques dans une revue spécialisée publiée mardi en NouvelleZélande.
Dans un article du mensuel "Trends in Ecology and Evolution" ("Tendances de l'écologie et
de l'évolution"), le professeur David Penny de l'Université Massey en Nouvelle-Zélande,
spécialiste de l'évolution, et le Dr Matt Phillips de l'Université d'Oxford, en GrandeBretagne, plaident en faveur d'un réexamen de la théorie de l'astéroïde.
Cette théorie affirme que les oiseaux et les mammifères n'ont été en mesure de se
développer sur la Terre qu'après l'impact d'un astéroïde qui extermina les dinosaures et
les ptérosauriens, à la fin du crétacé, il y a 65 millions d'années.
En 25 ans, les géophysiciens n'ont toujours pas apporté la moindre preuve que cet
astéroïde est la première raison du déclin des dinosaures et des ptérosauriens", ont
indiqué les deux chercheurs. Ils estiment que les oiseaux et les mammifères ont
commencé à dépasser en nombre les dinosaures il y a entre 20 et 30 millions d'années
alors qu'ils avaient entamé leur diversification entre 80 et 90 millions d'années.
David Penny a indiqué que les fossiles pourraient permettre de savoir quand les
différentes espèces de dinosaures, d'oiseaux et de mammifères étaient présents sur la
Terre afin de déterminer la période de déclin des dinosaures et celle de la prolifération des
oiseaux et des mammifères. Les données des fossiles manquent certes de précisions
pour tirer des conclusions définitives, admettent les scientifiques, mais les preuves
rassemblées vont malgré tout à l'encontre de la théorie de l'astéroïde. "La combinaison
des preuves des fossiles et des molécules semble attester d'une expansion des oiseaux et
des mammifères, et d'un déclin des dinosaures et des ptérosauriens, plusieurs millions
d'années avant la fin du crétacé", ont-ils indiqué.
Source: Olivier pingot
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