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Charbon
Le charbon est une infection potentiellement mortelle causée par la
bactérie Bacillus anthracis.
Le charbon cutané se manifeste par des lésions de la peau.
L’ingestion des spores de la bactérie (charbon gastro
intestinal) provoque des troubles gastro intestinaux,
notamment une diarrhée sanglante. L’inhalation de ces
spores (charbon pulmonaire) provoque des symptômes
respiratoires touchant les voies aériennes supérieures
trois à cinq jours après l’exposition; surviennent ensuite
des symptômes comme l’essoufflement, la sudation
et un état de choc, lesquels peuvent mener à la mort si
l’infection n’est pas traitée.
Parce qu’elles sont aisément aérosolisables, et donc relativement faciles à libérer dans l’atmosphère, les spores de la
bactérie peuvent être utilisées comme arme de bioterrorisme.
Aux États Unis, 22 personnes ont été infectées par du courrier contaminé en 2001, et certaines en sont mortes. L’Organisation mondiale
de la santé estime que la dispersion de 50 kg de spores de la bactérie sur une
ville de cinq millions d’habitants causerait 250 000 cas d’infection et 100 000 morts.
Le défi
Nous devons impérativement disposer d’un moyen simple et efficace pour protéger
les gens contre le charbon, surtout face à la menace bioterroriste. La plupart des
vaccins anticharbonneux actuels dérivent de souches non virulentes ou utilisent des
facteurs de virulence modifiés provenant de souches virulentes. Ces deux types de
vaccins s’accompagnent d’effets secondaires non négligeables. La mise au point
d’un vaccin efficace contre le charbon qui soit sans effets secondaires notables constitue donc une nécessité absolue.
La solution
Les chercheurs affiliés au Laboratoire national de microbiologie (LNM) à Winnipeg,
au Manitoba, ont mis au point des technologies qui pourront servir à fabriquer un
vaccin anticharbonneux dont les effets secondaires seraient minimes. La bactérie
du charbon possède plusieurs facteurs de virulence importants, notamment les trois
éléments suivants du complexe toxinique : l’antigène protecteur (AP), le facteur létal
(FL) et le facteur œdémateux (FE). Ces protéines ne sont toxiques que lorsque l’AP est
associé au FL ou au FE. La trousse vaccinale du LNM renferme des anticorps neutralisants F20G1, F20G7 et/ou F20G6, qui interagissent avec des portions de l’AP. Ces anticorps neutralisent l’AP et peuvent conférer une certaine immunité passive, alléger
les symptômes de l’infection, ralentir la progression de la maladie et en améliorer
le pronostic. La trousse contient également des copies synthétiques des séquences
d’acides aminés de la protéine AP qui interagissent avec les anticorps neutralisants,
Charbon
soit les acides aminés 311 316 (ASFFDI), reconnus par l’anticorps F20G6, et les acides
aminés 301 330 (SEVHGNAEV-HASFFDIGSSVSAGFSNSNSS), reconnus par les anticorps F20G1 et F20G7. L’administration de ces séquences d’acides aminés suscite
une réponse immunitaire qui sera activée si l’organisme est exposé à la bactérie du
charbon. Le système immunitaire reconnaîtra alors ces séquences d’acides aminés et
enclenchera la production d’anticorps spécifiques. L’emploi de copies synthétiques
d’acides aminés a l’avantage de réduire au minimum la présence de matériel génétique étranger dans le vaccin, ce qui diminue les effets secondaires. L’association
des anticorps anti AP et des copies synthétiques des séquences d’acides aminés de
la trousse du LNM produit un puissant vaccin anticharbonneux, qui confère une immunité passive et active, sans effets secondaires importants.
L’occasion d’affaire
Face à la menace bioterroriste, il est impératif de disposer d’un moyen de lutte contre
le charbon.
Nous invitons les investisseurs désirant faire fructifier cette technologie à
s’adresser au :
Bureau de la gestion de la propriété intellectuelle et du développement commercial
Laboratoire national de microbiologie
Agence de la santé publique du Canada
1015, rue Arlington,
Winnipeg (Manitoba) R3E 3R2
Tél. : 204-789-2000
Téléc. : 204-789-2097
Courriel : [email protected]
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