INCONNU A CETTE ADRESSE

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INCONNU A CETTE ADRESSE
de Kressmann TAYLOR
Éditions Autrement, collection Littératures
Inconnu à cette adresse raconte l’histoire d’une amitié quasi fraternelle entre deux hommes, deux
marchands d’art, un Juif américain, Max Eisenstein, et un Allemand, Martin Schulse. Lorqu’en 1932, celui-ci
décide de retourner dans son pays d’origine afin de retrouver ses racines - ses enfants parlent d’ailleurs « un
allemand très approximatif », les deux amis s’échangent des lettres qui traitent à la fois de leur commerce et de
leur amitié. Au fil de la correspondance, les rapports entre les deux hommes évoluent car la politique joue un
rôle de plus en plus prépondérant dans leur vie. L’amitié ne résiste pas à la montée du nazisme et à l’adoption
par Martin des thèses de la propagande hitlérienne qui le conduit à prendre ses distances avec son ami juif. Vingt
lettres écrites entre le 12 novembre 1932 et le 3 mars 1934, nous font découvrir, en filigrane, la montée du
nazisme, l’élection d’Hitler et son accueil par une population allemande qui avait extrêmement souffert des
conséquences de la fin de la première guerre mondiale et qui voyait en lui leur sauveur, leur guide : leur « Führer
» (de l’allemand « führen », guider, conduire).
Cette nouvelle est l’histoire d’une double trahison : trahison de l’amitié entre deux amis de longue date que la
distance et surtout leur origine vont séparer et tragique trahison d’un amour. D’une sobriété totale, la nouvelle
poursuit implacablement son déroulement : l’histoire d’une vengeance, où comment l’amitié bafouée va chercher
à détruire celui qui a trahi. La nouvelle, d’une sobriété parfaite, sans commentaires, se résume à l’échange de
cette correspondance qui fait apparaître les modifications progressives dans les rapports entre les deux hommes
jusqu’à ce que la rupture – et ses conséquences dramatiques - soit consommée.
Inconnu à cette adresse fait preuve d’une fine analyse des rapports humains, mais aussi d’une incroyable
clairvoyance de la situation politique en Allemagne dans les années 30 : la politique hitlérienne, ses procédés et
ses dangers tragiques – l’endoctrinement des foules, l’élimination des opposants, la chasse aux juifs -, sont mis
en évidence de façon éclatante à une époque où certains croyaient encore la paix possible avec l’Allemagne et
qui conduiront aux mensongers accords de Munich en octobre 1938. Pas de démonstration : tout se laisse lire
entre les lignes et dans les liens qui se délient au fil des lettres entre ces deux hommes.
Dés sa publication, cette nouvelle a été considérée comme un chef d’œuvre de cette forme de littérature, très
prisée outre-atlantique encore aujourd’hui, et a connu un immense succès dès sa publication en 1938 dans Story
Magazine. Elle a été écrite par une femme, ancienne correctrice-rédactrice dans la publicité, qui se considérait
comme « une femme au foyer » et nullement comme un écrivain à partir, selon elle, de lettres réellement écrites
et qu’elle a eu l’idée de romancer.
Très courte, Inconnu à cette adresse peut se lire dans son intégralité pendant le cours de français. Son étude en
classe de troisième permet d’associer une étude du contexte historique en liaison avec le programme d’histoire,
mais aussi une étude de cette forme de littérature, du schéma narratif, du schéma actanciel, des ellipses
narratives. Elle permet de revenir sur l’étude de la lettre et ses fonctions. Deux études de cette nouvelle sont
proposées sur notre site. Elles ont été conçues pour des classes de lycée professionnel. Il suffit de les adapter
pour les utiliser en 3ème.
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