CP 52 2013 UE et tabac

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COMMUNIQUÉ DE PRESSE n° 52/2013
11 juillet 2013
Révision de la directive sur le tabac: trouver le bon
équilibre entre économie, santé et emploi
Employant près d'1,5 million de personnes dans l'UE, le secteur du tabac
favorise le développement rural et économique et est l'un des rares grands
secteurs d'exportation à conserver un solde positif, tant au niveau européen
que dans de nombreux États membres. À l'issue d'un débat animé lors de sa
session plénière des 10 et 11 juillet dernier, le Comité économique et social
européen a adopté un avis sur la révision de la directive sur le tabac proposée
par la Commission européenne.
Le CESE a fait valoir aujourd'hui que les changements proposés par la Commission européenne
s'accompagneraient de graves conséquences pour l'emploi, l'économie et les rentrées fiscales, et
mettraient ainsi à mal d'autres objectifs fondamentaux de l'UE comme le plein emploi et la relance
de la croissance. Cependant, le Comité est aussi pleinement conscient des risques que présente le
tabac pour la santé publique. S'il estime que la santé doit impérativement primer sur toutes les
considérations économiques, le CESE reste sceptique quant à la manière dont les mesures
proposées par la Commission européenne contribueront effectivement au processus graduel d'arrêt
du tabagisme.
Le Comité insiste sur l'importance des stratégies éducatives et de conseil dans les établissements
d'enseignement primaire et secondaire à l'échelon européen afin de s'assurer que chaque enfant,
chaque jeune soit informé des réalités du tabagisme et de ses effets nocifs. Il est fortement
favorable à la promotion de campagnes d'éducation et de sensibilisation du public concernant les
graves retombées de l'exposition à la fumée de tabac ambiante sur la santé.
"La prévention des maladies ne peut être négligée. Néanmoins, en tant qu'acteur du marché
intérieur, le tabac, c'est aussi des emplois et une industrie", a déclaré José Isaías Rodríguez GarcíaCaro, rapporteur de l'avis du CESE sur le thème "Fabrication, présentation et vente du tabac et de
ses produits". "Il y a lieu de prendre en compte à la fois la santé et les considérations
économiques".
Zones rurales
La production du tabac contribue à l'emploi rural. Actuellement, la récolte de feuilles de tabac dans
l'Union européenne s'élève à 250 000 tonnes par an et fournit un emploi à 400 000 personnes. Le
CESE reconnaît la menace qui pèse sur l'emploi dans les régions agricoles où aucune autre
alternative n'a été mise en place et où les subventions de la PAC ne sont plus disponibles. Il
conviendrait d'utiliser efficacement le Fonds de cohésion, les Fonds structurels, le Fonds régional et
les fonds en faveur de la recherche et de l'innovation afin de minimiser ces risques pour le marché
du travail et de mettre en place des programmes de formation à l'intention des travailleurs, ainsi
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qu'un soutien scientifique, technique et à l'innovation pour les entreprises et les exploitations
agricoles.
Avertissements sanitaires
Le CESE note que la proposition concernant l'apposition d'avertissements sanitaires qui recouvrent
75 % de la surface des deux faces du paquet de cigarettes et les nouvelles informations couvrant
50 % de la surface des côtés n'est pas fondée sur des preuves scientifiques incontestables. En
outre, cette modification du conditionnement peut compromettre des emplois dans l'industrie du
conditionnement et de l'emballage, laquelle demeure un secteur d'une grande importance
économique dans plusieurs pays européens. Cela compromettrait également les droits de propriété
intellectuelle et industrielle légitimes des producteurs d'utiliser leurs marques commerciales
enregistrées.
Le Comité estime qu'autoriser la seule différentiation par le prix réduira l'attractivité de la
production de tabac de haute qualité dans l'UE étant donné que tous les produits finiront par être
pratiquement pareils. Une autre conséquence probable de la normalisation des formats et des
saveurs est l'augmentation de la contrebande du tabac, la satisfaction de la demande par des
canaux non réglementés. Les autorités fiscales des États membres perdent déjà 10 milliards
d'euros chaque année de recettes fiscales provenant du tabac. De plus, ces produits ne seront
soumis à aucun contrôle de qualité et la sécurité des consommateurs sera dès lors sérieusement
compromise.
Pour de plus amples informations, veuillez contacter:
Unité Presse du CESE
Courriel: [email protected]
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Le Comité économique et social européen assure la représentation des différentes composantes socio-économiques de la
société civile organisée. Il constitue un organe consultatif institutionnel, établi en 1957 par le traité de Rome. Grâce à sa
mission de consultation, ses membres, et donc les organisations qu'ils représentent, peuvent participer au processus
décisionnel de l'Union européenne. Il compte 353 membres venus de l'Europe entière, qui sont nommés par le Conseil.
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