Mythe LE CYCLOPE

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LE CYCLOPE
Le Cyclope, par Odilon Redon
•
Les Cyclopes forment une race de créatures fantastiques dans la
mythologie grecque. Ce sont des géants n'ayant qu'un œil au milieu du
front. Le mot est une transcription du grec κύκλωψ / kýklôps, qui vient de
κύκλος / kýklos (« la roue », « le cercle ») et de ὤψ / ôps (« œil »), que
l'on pourrait traduire par « œil rond ». Selon Hellanicos, les Cyclopes
tirent leur nom de leur père, Cyclope, fils d'Ouranos.
Mythe
Les légendes qui les concernent sont contradictoires : il ne faut pas les
confondre avec les Géants, nés du sang d'Ouranos et tués lors de la
gigantomachie ; il faut aussi veiller à distinguer plusieurs races successives :
ouraniens, forgerons, bâtisseurs et pasteurs (seuls les cyclopes ouraniens et
pasteurs sont mentionnés par Homère).
Cyclopes ouraniens
Ces cyclopes sont les enfants d'Ouranos (le Ciel) et de Gaïa (la Terre). Leur nom
devient synonyme de force et de pouvoir et désigne des armes
exceptionnellement bien travaillées.
Ils sont trois : Brontès (Tonnerre), Stéropès (Éclair) et Argès (Foudre).
Ouranos, effrayé par leur force, les enferme dans le Tartare. Plus tard, leur
frère Cronos les libère, ainsi que les Hécatonchires et les Géants. Ils l'aident à
renverser et à castrer Ouranos, mais Cronos, redoutant à son tour d'être vaincu
par eux, les renvoie dans le Tartare où ils restent jusqu'à leur libération par
Zeus. Reconnaissants envers ce dernier, ils fabriquent le foudre que Zeus utilise
comme arme pour renverser Cronos et les autres Titans. Argès ajoute la lueur,
Brontès l'orage et Stéropès les éclairs. Ces armes de foudre deviennent les
armes de prédilection de Zeus grâce auxquelles il peut vaincre Cronos et les
Titans, et devenir le maître de l'Univers.
Ces cyclopes créent aussi le trident de Poséidon, l'arc et les flèches d'Artémis
et la kunée d'Hadès (casque qui rend son porteur invisible et que l'on retrouve
dans plusieurs légendes).
Dans une version du mythe, les Cyclopes sont tués par Apollon après que Zeus a
tué son fils, Asclépios, avec l'arme forgée par les Cyclopes, alors que ce dernier
avait ramené à la vie plusieurs morts.
Selon Phérécyde de Syros (in Fragments d'histoire grecque, Jacoby), ce ne sont
pas les cyclopes mais leurs fils qu'Apollon anéantit pour se venger de la mort
d'Asclépios.
Cyclopes forgerons
Ces cyclopes servent d'aides à Héphaïstos. On connaît les noms de deux d'entre
eux, Acamas et Pyracmon.
Cyclopes bâtisseurs
Un groupe de cyclopes au service du roi Proétos construit les murs de la cité de
Tirynthe, la ville natale d'Héraclès. Ces murailles sont qualifiées de
cyclopéennes. Ils construisent aussi les murs de Mycènes et la porte des Lions.
Ils ont un sanctuaire dans l'isthme de Corinthe.
Ces cyclopes sont appelés encheirogasteres (« ceux qui ont des mains au
ventre »), car ils travaillent pour gagner leur vie.
Cyclopes pasteurs
Une malformation congénitale pourrait être une des origines du concept de
cyclope
Les Cyclopes pasteurs incarnent une génération tardive, loin d'être aussi
brillante que les précédentes. Ils se contentent de vivre de l'élevage en Sicile.
Le terme « Cyclope » se réfère alors habituellement à l'un des représentants de
cette race de Cyclopes dont le mieux mis en valeur par Homère est le fils de
Poséidon et de Thoosa : Polyphème. Il existe aussi Télémus.
Chez Homère et Virgile, les Cyclopes, fils de Poséidon, sont des géants sauvages
et cannibales, ne craignent ni les dieux ni les hommes. Ils vivent en élevant des
moutons, notamment dans l'île de Trinacrie (Sicile).
Cette catégorie de Cyclopes ne se limite pas à la mythologie grecque, puisqu'on
en retrouve des exemples dans les Pyrénées, avec le Tartaro, les Bécuts, Ulhart
(Pyrénées et Alpes), dont l'essentiel des récits correspond d'assez près aux
démêlés de Polyphème avec Ulysse.
Origines
On connaît leur penchant pour le travail des métaux : certains spécialistes
pensent donc que la légende des cyclopes provient de forgerons qui portaient
réellement une protection sur un œil, de peur d'être aveuglés en cas de
projection d'escarbilles brûlantes. Les forgerons portaient également des
tatouages en l'honneur du soleil, ce qui pourrait être une autre origine du mythe.
La génération des cyclopes pasteurs est clairement différenciée des
précédentes. Ils sont très probablement des additions tardives au Panthéon et
n'ont pas ou peu de relations avec les forgerons.
On pense aussi souvent que les légendes associées à Polyphème ne sont pas
vraiment issues du mythe des cyclopes mais n'y ont été associées que par
l'inclusion de Polyphème dans l'Odyssée par Homère. Polyphème pourrait avoir
été un démon local ou une sorte de monstre. Les triomates des légendes
crétoises pourraient en être la véritable origine — ils étaient une race rurale
d'ogres se nourrissant de chair humaine et qui portaient un troisième œil à
l'arrière de la tête. Cet œil excepté, ils ressemblent beaucoup aux cyclopes
d'Homère.
Une autre source possible des légendes sur les cyclopes pourrait être la
présence de crânes préhistoriques de proto-éléphants trouvés par les Grecs (on
en rencontre encore aujourd'hui) en Crète. La large cavité nasale (pour la
trompe) qui est très visible au centre du crâne aurait été confondue avec une
orbite oculaire de grande taille. Étant donné le peu d'éléphants vivants que les
habitants pouvaient rencontrer, ils avaient peu de chance de reconnaître
l'origine exacte du crâne.
Mais l'explication la plus vraisemblable est celle d'une origine indo-européenne
du mythe. Les langues des Grecs, des Celtes et de tous les autres peuples indoeuropéens étaient issues d'une même langue mère. Il est donc naturel de penser
que ces peuples avaient des mythes communs remontant à un très lointain passé.
Dans les croyances irlandaises, on trouve des créatures appelées les Fomoire, qui
n'avaient qu'un œil, qu'un bras et qu'une jambe et qui vivaient sur des îles
périphériques. Leur roi était Balor. De ces caractéristiques, les Grecs n'ont
retenu que l'unicité de l'œil. Dans les croyances des Ossètes, peuple de langue
iranienne, figurent des ogres à un œil.
Malformation congénitale
L'holoproencéphalie est une malformation congénitale du cerveau et de la face.
Elle existe à des degrés divers et résulte en une séparation incomplète entre les
deux hémisphères du cerveau et parfois entre les deux yeux. Il est aisé
d'imaginer que la naissance d'un bébé présentant de telles malformations ait pu
être la source de légendes terrifiantes.
http://fr.wikipedia.org/wiki/Cyclope
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