vaillant symbole des monarques polonais

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Château Royal de Varsovie - vaillant symbole des monarques polonais
Le Château royal, Zamek Królewski en polonais,
domine de nouveau la plac Zankowy depuis
quelques décennies seulement. Symbole éminent
de l’Histoire de la monarchie en Pologne, il compte
parmi les monuments incontournables de la Vieille
Ville. Varsovie Accueil nous invite à visiter cet
édifice classé en 1980 par l’UNESCO sur la liste du
patrimoine mondial de l'humanité.
A l’origine de la construction du Château Royal, il n’y avait qu’une tour commandée par le
seigneur local dans les années 1350. L’édifice s’agrandit quand le roi Sigismund III Vasa
déplace la capitale du pays de Cracovie à Varsovie. Cette décision se justifie par la position
médiane de la ville entre le Royaume de Pologne et le Grand-Duché de Lituanie, qui à eux deux
forment la République des Deux Nations, une république fédérale aristocratique dirigée par
Sigismund III Vasa. De simple bourgade, Varsovie devient alors un important centre politique et
administratif. De même, la tour initiale existante se transforme en un palais à cinq ailes avec
cour intérieure.
Une résidence royale
A partir de ce moment-là, le château est le lieu de résidence des
monarques de Pologne. Sous le règne de Stanisław II Auguste
Poniatowski, couronné en 1764, de grands peintres bénéficient
de son mécénat et magnifient les appartements privés. Les
boiseries de la chambre à coucher royale sont ornementées des
œuvres de Marcello Bacciarelli, peintre italien et ami de
Stanislas II Auguste que ce dernier nomme par la suite peintre
principal du château. Il en est de même pour l’artiste Bernardo Bellotto, connu sous le nom de
Canaletto le Jeune, devenu le peintre attitré de la Cour royale en 1768. Une pièce du château lui
est même décernée, la Salle Canaletto, où on peut observer ses séries de paysages varsoviens
du XVIIIème siècle, ainsi que des œuvres à la gloire du monarque telle que l’Election de
Stanislas Auguste.
Berceau de la première constitution d’Europe continentale
Au-delà de l’intérêt artistique, d’autres pièces du Château royal
sont dotées d’une grande valeur historique, à l’instar de la Salle
des Sénateurs. Le 3 mai 1791, c’est ici que le Sénat, appelé à
l’époque le Conseil Royal, a proclamé la première Constitution
d’Europe continentale (après la Constitution corse de 1755),
seconde au monde après celle des Etats-Unis. Les Polonais
célèbrent cet événement tous les 3 mai, date redevenue jour de
fête nationale après interdiction par le régime communiste entre 1946 et 1990. Un peu plus loin
dans notre visite, nous pouvons admirer une reproduction de cet épisode réalisée par Jan
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Matejko, considéré comme le plus grand peintre historique polonais. Mais l’importance
politique du Château ne se cantonne pas à cette Constitution. Dans une pièce adjacente à la
Salle du trône se trouve le Cabinet de Conférence, salle dans laquelle le roi s’entretenait avec
les hommes politiques européens. Les portraits de certains d’entre eux en décorent les murs ;
on y trouve par exemple celui de Louis XVI.
Un tas de cendres sous les bombes Nazies
Quand la Pologne recouvre son indépendance en 1918, le
Château royal est le siège présidentiel de la République de
Pologne, faisant de lui une cible inévitable des Nazis pendant la
Seconde Guerre mondiale. En 1939, un premier bombardement
détruit le plafond de la Salle de bal et arrête l’horloge du palais
à 11h15, une heure symbolique dorénavant affichée au cadrant
de toutes les pendules du château. Les forces allemandes ont
définitivement anéanti le Château royal en septembre 1944.
Mais pourquoi ont-ils attendu si longtemps pour le réduire en cendres ? Les historiens
formulent l’hypothèse qu’étant donné la proximité du bâtiment avec un pont, la stratégie
consistait à ne pas perdre cet outil de ravitaillement et à attendre la fin de la guerre pour
détruite le pont comme le château. Au départ de la visite, des photographies des ruines
témoignent de l’incroyable effort du peuple polonais à faire de ce palais ce qu’il était avant la
Seconde Guerre mondiale.
Une reconstruction qui se heurte à de nombreuses difficultés
Premièrement, reconstruire un symbole éminent de la
monarchie polonaise n’est pas chose facile sous le régime
communiste. Après la guerre, le Parlement polonais vote une
résolution vouée à la réédification du Château royal, mais le
pouvoir en place retarde la procédure, préférant réhabiliter en
priorité les hôtels qui pourront accueillir le nouveau
gouvernement communiste. Finalement, les travaux débutent en
1971 et dureront 16 ans. Les Polonais n’ont pas reçu d’argent de l’Etat, mais ils ne se sont pas
résignés pour autant et ont organisé des collectes de dons dans tout le pays et même à
l’étranger. La somme finale récoltée n’est pas des moindres quand on sait qu’il a fallu 40kg d’or
pour reconstruire le Château royal…
Les murs d’enceinte renaissent de leurs cendres en 1974 mais la reconstitution des décors
intérieurs prend plus de temps et ne se termine qu’en 1987. En effet, non seulement pendant les
3 partages de la Pologne du XIXème siècle une grande partie des collections royales a terminé
en Russie, dont une grande partie à Saint-Pétersbourg. Mais de nombreuses œuvres ont aussi
été détruites par les bombardements de 1939. Refaçonner les décors intérieurs à l’identique n’a
été possible que grâce au sauvetage de certaines pièces par des muséologues et des civils, sous
les ordres du Professeur Stanisław Lorentz, lors du premier bombardement de 1939.
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Au Château royal, la présence d’objets d’origine à leur
emplacement initial est donc chose exceptionnelle. Dans la Salle
du trône, on peut voir le fauteuil du roi ainsi qu’un tabouret
d’origine. Les 86 aigles qui parsèment le mur à l’arrière ont été
reproduits à partir d’un unique exemplaire retrouvé aux EtatsUnis en 1991. Le Cabinet de Marbre (Gabinet Marmurowy),
considéré comme la plus belle pièce du palais, est orné de
portraits originaux des Rois de Pologne. Se voulant le symbole de la monarchie polonaise, cette
antichambre a été reconstruite à l’identique.
Depuis sa réouverture il y a moins de 30 ans, chaque année, en moyenne 500.000 visiteurs
parcourent le Château royal à la découverte des couronnes de Pologne. Venez de vous-même
arpenter les couloirs de cette impressionnante reconstruction.
Pour en savoir plus, consulter : www.zamek-krolewski.pl
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