LA TECTONIQUE DES PLAQUES : (La dérive des continents) Il y a

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LA TECTONIQUE DES PLAQUES : (La dérive des continents)
Il y a environ 200 millions d’années, tous les continents étaient réunis en une seule masse :
La Pangée. Sous la poussée des roches en fusion dans les profondeurs de La Terre, ce grand
continent a éclaté. Un fossé où les eaux se sont engouffrées a séparé les Amériques, l’Eurasie,
l’Océanie et l’Afrique. On parle de tectonique des plaques.
La surface de notre planète, la croûte terrestre, se divise en 12 plaques. Ces plaques
s’écartent, glissent l’une sous l’autre de quelques centimètres par an puis se heurtent ou se
brisent ainsi se développent les volcans et se produisent des tremblements de terre.
CE QU’IL FAUT RETENIR SUR LES VOLCANS :
Un volcan se présente sous la forme d’une montagne, d’un dôme ou d’un cône au sommet
duquel se trouve un cratère.
Pendant l’éruption, les roches fondues montent jusqu’au cratère par la cheminée. Ce sont les
gaz contenus dans le magma qui lui permettent de remonter à la surface de la Terre.
Il existe plusieurs sortes de volcans :
-le volcan effusif (rouge) : la lave est fluide et jaillit comme une fontaine, elle s’écoule rapidement
du cratère qui est visible. La roche est foncée, bulleuse : c’est du basalte. Cela forme un cône de
scories.
- le volcan explosif (gris) : la lave est visqueuse, pâteuse, les gaz sont emprisonnés, l’éruption est
explosive. Cette éruption est très dangereuse : des gaz, des cendres, des bombes et la lave
s’échappent du cratère. Cela forme des nuées ardentes, un dôme.
CE QU’IL FAUT RETENIR SUR LES SEISMES :
Les séismes sont particulièrement fréquents au niveau des chaînes de montagne, des
dorsales (montagnes sous-marines) et des fosses océaniques.
Des contraintes s'y exercent en permanence en profondeur. L'énergie accumulée au cours
du temps finit par provoquer leur rupture brutale. Cette rupture est à l'origine d'un séisme.
Le foyer du séisme est le lieu où se produit la rupture. Il est situé sur une faille, le long de
laquelle se déplacent des roches.
A partir du foyer, des ondes sismiques se propagent dans toutes les directions et peuvent
être enregistrées. Les vibrations qu'elles provoquent en surface peuvent être à l'origine de gros
dommages.
Les séismes sont mesurés en fonction de leur magnitude sur l'échelle de Richter.
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