Pour se repérer sur le globe terrestre, l`homme l`a quadrillé de lignes

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Pour se repérer sur le globe terrestre, l’homme l’a quadrillé de lignes
imaginaires, comme il le fait sur ses plans (ou pour jouer à la bataille
navale !).
La ligne la plus connue est l’équateur : elle coupe la Terre en deux
parties égales : les hémisphères (le préfixe hémi signifie moitié en
grec).
Les lignes qui ceinturent le globe dans le même sens que l’équateur
sont appelées les parallèles (elles sont effectivement parallèles à
l’équateur). Ces parallèles sont numérotés et suivis de la lettre N dans
l’hémisphère nord, et de la lettre S dans l’hémisphère sud. Par exemple, le 45ème parallèle nord passe en
France à Valence. Cette donnée est appelée la latitude.
D’autres parallèles ont un nom particulier : les tropiques et les cercles polaires. Les tropiques sont les
deux parallèles où le soleil est à angle droit avec la Terre aux solstices (en juin dans l’hémisphère nord,
tropique du Cancer ; en décembre dans l’hémisphère sud, tropique du Capricorne). Les cercles polaires,
eux, sont la limite au-delà desquels il existe au moins une journée où le soleil ne se lève pas en hiver, et
ne se couche pas en été.
Il y a également des lignes verticales dont les extrémités sont les pôles. Ces lignes dessinent comme des
quartiers d’orange sur la Terre. Ce sont les méridiens, sur lesquels sont basées les limites des fuseaux
horaires. La ligne correspondant à l’heure de référence est le méridien de Greenwich (ainsi appelé car il
traverse la ville britannique du même nom). Comme les parallèles, les méridiens sont numérotés et suivis
de la lettre E à l’est du méridien de Greenwich, et de la lettre W (ouest = west en anglais) à l’ouest du
méridien de Greenwich. Cette donnée est appelée la longitude.
Les marins ont longtemps été les principaux utilisateurs des latitudes et des longitudes, n’ayant pas de
repères pour se situer sur la mer, à l’inverse des terriens. Mais les navigateurs GPS, très utilisés
maintenant sur terre, fonctionnent aussi avec ces indications qui sont très précises. On trouve ainsi
souvent les coordonnées d’un lieu (comme les coordonnées d’un point sur un quadrillage). Voici par
exemple la fiche d’identité de notre village sur Wikipédia :
méridien de Greenwich
Pays
Région
Département
Canton
Code postal
France
Rhône-Alpes
Rhône
Saint-Symphorien-d'Ozon
69360
45ème parallèle
Maire
Population
Densité
Coordonnées
Altitude
Superficie
Joseph Coletta (2008-2014)
2 479 hab. (2009)
624 hab./km2
45° 37′ 46″ Nord
4° 49′ 29″ Est
min. 155 m — max. 284 m
3,97 km2
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