4) Mouvements des plaques et formation d`une chaîne de

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CHAPITRE 4:
LES PLAQUES, STRUCTURE ET
MOUVEMENTS
Dans le chapitre précédent, nous avons vu que les plaques
étaient limitées par les zones actives (séismes, volcans).
De quoi ces plaques sont-elles constituées? Quelle est leur
structure?
Dans l’Himalaya, on trouve les plus hauts sommets au
monde.
Que sont les fossiles?
Les fossiles sont des restes d’êtres vivants (plantes ou
animaux) qui ont laissé une trace visible dans les roches.
Où et quand vivaient les fossiles que l’on peut trouver en
Himalaya?
Ils vivaient dans les mers du mésozoïque (appelé aussi ère
secondaire). Le mésozoïque débute il y a 250 millions
d’années et se termine il y a 65 millions d’années avec la
disparition des dinosaures.
Quels fossiles trouve-t-on dans l’Himalaya?
Ammonites
Belemnites
Lys de mer
Stromatolithes
Pourquoi trouve-t-on des fossiles marins dans les montagnes?
I- LA STRUCTURE DES PLAQUES:
Il est très difficile d’observer et étudier l’intérieur de la terre.
En effet, le diamètre de la Terre à l’équateur est de 12 756
km. Le trou le plus profond creusé sur la Terre se trouve
sur la péninsule de Kola en Russie: il a atteint 15km de
profondeur.
Il faut donc utiliser des méthodes indirectes: les ondes
sismiques.
L’homme n’a pas la possibilité d’observer les
profondeurs de la terre. Il ne peut qu’utiliser des
méthodes indirectes: les ondes sismiques.
Répondre aux questions du polycopié.
1) Vitesse des ondes à la surface: 3,8 km/s
2) A 30km de profondeur, la vitesse est d’environ 5 km/s. La vitesse a
augmenté entre ces 2 profondeurs
3) Une telle augmentation est liée à un changement de roche:
• à 5km de profondeur, on a 3,8 km/s ce qui correspond au basalte
• à 30 km de profondeur, on passe à 5 km/s, ce qui correspond à la
péridotite
4) A partir de 100 km de profondeur, la vitesse diminue subitement et
passe à 4,5km/s (c’est encore de la péridotite) puis remonte
progressivement. Explication: cette diminution est liée à une fusion du
matériel (péridotite fondue).
BILAN: Les plaques sont composées de la croûte terrestre
(faite de basalte sous les océans et de granite sous les
continents) et d’une partie du manteau supérieur (faite de
péridotite). Ces deux couches forment la lithosphère
rigide.
II LE MOUVEMENT DES PLAQUES:
1) L’âge de la croûte océanique:
Cette carte nous donne l’âge de la croûte océanique de part
et d’autre de la dorsale.
Sur cette carte, on observe que l’âge de la croûte augmente
à mesure que l’on s’éloigne de l’axe de la dorsale, et ce des 2
côtés de cette dorsale.
A l’axe de la dorsale, l’âge est nul.
2) Que se passe-t-il au niveau de la dorsale?
Les explorations sous-marines ont démontré que la
dorsale était formée de volcans en éruption. Le
refroidissement de la lave est si brutal qu’elle forme des
« laves en coussins ».
BILAN: Au niveau de la dorsale océanique, de la croûte
océanique basaltique est produite par les volcans
effusifs. A mesure que de la nouvelle lave est produite
sur la dorsale, les anciens basaltes refroidis sont
poussés sur les côtés. On parle de DIVERGENCE ou
d’EXPANSION OCEANIQUE.
III- LA CONSEQUENCE DE CES MOUVEMENTS:
Les plaques lithosphériques se déplacent et par conséquent,
les continents qu’elles portent également.
1) La séparation des continents produit de nouveaux océans:
• La découverte de la tectonique des plaques:
Observation d’une carte d’il y a 250 millions d’années:
• La côte ouest Africaine et la côte est sud-américaine
sont complémentaires
• Lorsque les deux continents étaient réunis, on y
trouvait les mêmes fossiles et les mêmes montagnes
Conclusion: ces 2 continents étaient réunis il y a 250 millions
d’années. Puis ils ont été séparés progressivement par un
océan.
Comment cette séparation s’est-elle déroulée?
2) La séparation d’un continent et la naissance d’un nouvel océan:
Il existe une région du monde où ce mécanisme de naissance
d’un océan est en train de se produire: la région d’Asal Ghoubbet
en Afrique de l’Est, entre les plaques africaine et arabique.
A cet endroit, on observe une activité volcanique et sismique
importante (p.188-189).
Elle est liée à des mouvements de DIVERGENCE (ça s’éloigne)
qui ont lieu sur le continent.
Ces mouvements étirent et amincissent la lithosphère et vont
provoquer l’ouverture d’un océan et la formation d’une nouvelle
dorsale.
3) La disparition des plaques lithosphériques:
Si de la plaque est crée par les dorsales, alors il faut que
d’autres plaques disparaissent.
Cette disparition se fait au niveau des fosses océaniques.
Observons et étudions une fosse océanique p.187:
• Les séismes sont situés sur un plan incliné: proches de la
surface au niveau de la fosse océanique, plus profonds à
mesure qu’on s’en éloigne
• On observe des séismes et des volcans sur le continent
INTERPRETATION: La plaque lithosphérique la plus lourde
s’enfonce sous la plaque la plus légère. Les frottements
entraînent des séismes. La destruction de la plaque plongeante
entraîne la remontée de magmas qui forment des volcans. Ce
phénomène s’appelle une SUBDUCTION.
4) Mouvements des plaques et formation d’une chaîne de
montagne:
Les plaques divergent (s’écartent) dans l’expansion océanique (création d’un
océan) mais que se passe-t-il lorsqu’elles convergent (se rapprochent et
s’affrontent)? P.190
Observation d’une zone d’affrontement:
• On observe des déformations: des plis sont visibles dans
les couches
• On observe des failles
• On observe la formation d’un relief
BILAN: Dans l’Himalaya, on observe des déformations de la
lithosphère (plis et failles) liées à une convergence. La
présence de fossiles marins témoigne de l’existence d’un
ancien océan à cet emplacement. Cette COLLISION a
entraîné la fermeture de l’océan et la formation d’une chaîne
de montagne.
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