PARTIE C : ÉTAT DE L`ENVIRONNEMENT 9.0 RÉSUMÉ DE L`ÉTAT

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Vérification environnementale des T.N.-O.
Partie C : État de l’environnement
Résumé de l’EDE
PARTIE C : ÉTAT DE L’ENVIRONNEMENT
9.0 RÉSUMÉ DE L’ÉTAT DE L’ENVIRONNEMENT
9.1
INTRODUCTION
Un des grands volets de la vérification a consisté à examiner l’information environnementale
afin d’évaluer les tendances en matière de qualité de l’environnement, les facteurs susceptibles
de modifier l’environnement et l’importance relative des tendances. Les résultats de cette
évaluation sont présentés en détail dans le document d’accompagnement Vérification
environnementale des Territoires du Nord-Ouest 2005 – Rapport complémentaire sur l’état de
l’environnement. Le présent chapitre donne un aperçu général du rapport sur l’état de
l’environnement (EDE).
Aux termes de la LGRVM, on entend par « environnement » :
Ensemble des conditions et des éléments naturels de la Terre, notamment :
a) le sol, l’eau et l’air, y compris toutes les couches de l’atmosphère;
b) toutes les matières organiques et inorganiques ainsi que les êtres
vivants;
c) les systèmes naturels en interaction qui comprennent les éléments
visés aux alinéas a) et b).
Dans ce contexte, ce premier rapport sur l’EDE porte sur sept grandes composantes de
l’environnement des T.N.-O. :
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9.2
environnement atmosphérique (dont la qualité de l’air, le climat et le changement
climatique);
environnement dulcicole;
environnement marin;
environnement terrestre;
pergélisol, glace de sol et couverture nivale;
santé humaine;
conditions socio-économiques et bien-être communautaire.
APERÇU DE L’APPROCHE
Ce sont les composantes valorisées (CV) identifiées dans le rapport du MAINC intitulé A
Preliminary State of Knowledge of Valued Components for the NWT Cumulative Impact
Monitoring Program and Audit qui ont été retenues comme point de départ pour l’évaluation de
l’état de l’environnement. Nous avons ensuite déterminé pour ces CV les indicateurs de
changement clés, que nous avons examinés dans le cadre de l’étude. Nous nous sommes
servis de ces indicateurs pour évaluer les tendances en matière de qualité de l’environnement
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dans la vallée du Mackenzie, la région désignée des Inuvialuit et les T.N.-O. dans leur
ensemble.
Pour évaluer les conditions et les tendances actuelles, nous nous sommes largement inspirés
des études antérieures, particulièrement celles portant sur l’évaluation des tendances en
matière de qualité de l’environnement. Au besoin, nous avons procédé à l’analyse de nouvelles
données pour compléter ces études; cependant, il n’entrait pas dans le cadre de l’évaluation de
l’EDE d’effectuer de nouvelles recherches. Pour chacun des indicateurs clés, on a analysé et
évalué les données disponibles pour y détecter les tendances, les facteurs susceptibles de
modifier l’environnement, l’importance relative des tendances repérées, leur impact probable,
les activités permettant d’atténuer les facteurs et rejets responsables de ces tendances et les
lacunes dans les données. Le tableau 9.1 présente un résumé des résultats de l’évaluation de
l’EDE.
9.3
RÉSUMÉ DES TENDANCES IMPORTANTES
De façon générale, la qualité de l’environnement dans les T.N.-O. a été trouvée bonne pour la
plupart des composantes. Dans certains cas, il a été difficile de déterminer l’état actuel d’une
composante particulière, ou d’évaluer les tendances faute de données de référence adéquates
pour les T.N.-O. Toutefois, quand on disposait de suffisamment de données, il a été trouvé
plusieurs cas où la situation était mauvaise et où la tendance était à la détérioration. Les deux
cas les plus inquiétants sont les récentes diminutions notées dans la taille des hardes de
caribous, qui sont un important élément de la subsistance des Autochtones vivant dans les
T.N.-O., et les conditions socio-économiques et le bien-être communautaire.
Compte tenu des répercussions qu’ont les changements climatiques sur l’environnement et des
possibilités d’intensification des activités de développement à proximité des lieux de mise bas, il
devient de plus en plus important de disposer de données exactes sur l’état des diverses
hardes de caribous et de leur habitat.
En ce qui concerne les conditions socio-économiques et le bien-être communautaire, même si
les indicateurs économiques classiques montrent que la population et l’économie des T.N.-O.
sont en croissance, cet état de choses ne s’accompagne pas d’un progrès proportionnel du
bien-être communautaire, de nombreuses mesures du bien-être social prenant une valeur
inférieure à la moyenne nationale. Les problèmes sociaux mis en lumière semblent encore plus
prononcés dans les petites collectivités des T.N.-O. et concernent davantage la population
autochtone. Les organismes gouvernementaux responsables des services sociaux et sanitaires
devront agir à cet égard.
À terme, on peut s’attendre à ce que le changement climatique ait un impact profond sur le
Nord canadien. Ses effets potentiels toucheront toutes les composantes de l’environnement :
perte de pergélisol dans certaines parties des T.N.-O.; augmentation de l’érosion du littoral et
des berges; changements dans la durabilité, l’étendue et la qualité de la glace de mer;
changements dans le couvert de végétation et les habitats des animaux; augmentation de la
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mobilité des éléments nutritifs et des polluants organiques et inorganiques; changements de
qualité et de disponibilité des aliments traditionnels. Il faudra mener d’autres recherches dans
un certain nombre de secteurs pour mieux comprendre les effets du changement climatique sur
toutes les composantes de l’environnement.
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