Classe sociale

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CLASSE SOCIALE
"La société étant divisée par tranches, comme un bambou, la grande affaire d'un homme est de
monter dans la classe supérieure à la sienne et tout l'effort de cette classe est de l'empêcher de
monter." Stendhal - 1783-1842
Définition de classe sociale
Etymologie : du latin classis, groupe de citoyens, réunion et "socialis", sociable, capable de vivre
en groupe.
Avant l'apparition de la notion de classe sociale liée l'industrialisation aux XVIIIe et XIXe siècles
(avec Adam Smith et David Ricardo), il existait des groupes hiérarchisés définis de manière rigide
et institutionnelle comme les castes, les états ou les ordres de l'Ancien Régime (noblesse, clergé,
tiers-état).
Dans les sociétés modernes, en l'absence de définitions légales, certaines auteurs ont cherché à
définir au sein de la société des groupes, appelés "classes sociales", homogènes par leur statut
social, leur mode de vie, leurs conditions matérielles, leur comportement, leurs intérêts, leurs
actions, leur vision du monde...
Exemples : classe ouvrière, classe moyenne, classe dirigeante.
Karl Marx (1818-1883) définit les classes sociales par rapport à leur position et à leur rôle dans le
processus de fabrication. En se fondant sur une vision antagoniste de la société et en s'inspirant
de l'histoire, il a rassemblé les différents groupes en deux classes sociales principales : le
prolétariat, classe dominée, et la bourgeoisie, classe dominante qui possède les moyens de
production.
Pour Karl Marx, une classe ne peut exister que si elle a conscience d'être une classe.
Il considère que "l'histoire de toute société est l'histoire de la lutte des classes" et que la lutte des
classes conduit à la dictature du prolétariat, étape de transition vers une société sans classes.
Le sociologue Max Weber (1864-1920), qui n'attribue pas aux classes sociales le rôle historique
que Karl Marx leur confère, introduit en outre une approche plus graduelle dans leur composition.
Avec le développement des classes dites intermédiaires, souvent appelées classes moyennes, il
perçoit un début de mobilité sociale entre les classes.
L'anthropologie moderne s'est démarquée de la hiérarchie sociale du marxisme pour utiliser la
notion de segments de population déterminés à partir d'enquêtes et d'analyses multicritères.
Les catégories socioprofessionnelles sont définies sur des bases plutôt économiques comme le type
de profession et le niveau de revenu tandis que la notion de classe sociale comporte une dimension
sociologique importante.
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LA LUTTE DES CLASSES
"L'histoire de toute société jusqu'à nos jours
n'a été que l'histoire de la lutte de classes."
Karl Marx et Friedrich Engels - "Manifeste du parti communiste" - 1848
Définition de la lutte des classes
La lutte des classes est le concept principal utilisé par Karl Marx (1818-1883) dans le "Manifeste
du Parti communiste".
Il décrit une situation où les classes sociales que sont la bourgeoisie et le prolétariat, s'opposent
fortement, voire violemment en raison de l'exploitation de la seconde par la première qui possède
le capital.
La paupérisation croissante résultant de cette exploitation alimente la lutte qui est le seul moyen
pour la classe opprimée de s'émanciper et d'améliorer sa situation.
Pour Marx, le sentiment d'appartenance à une classe et la prise de conscience de ce qui la sépare
des autres classes sont les conditions qui permettent d'agir pour faire évoluer la société.
Les luttes qui se développent au XIXe siècle ne sont que le prolongement moderne de l'opposition
entre l'homme libre et l'esclave ou entre le seigneur et le serf.
Cette notion, avant tout marxiste, de lutte des classes est le point de départ de la révolution qui
permettra d'instaurer une société sans classes, fondée sur la mise en commun des moyens de
production et ainsi d'atteindre le but final, le communisme.
Plus largement, la lutte des classes désigne l'ensemble des conflits économiques et politiques qui
opposent des classes ayant des intérêts économiques divergents.
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