Une. lettre mainte de Karl Marx

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C
her père, il y a des dates de la vie qui,
comme les bornes d'un chemin, se profilent
sur le passé et en même temps indiquent
nettement une nouvelle orientation...
Je vais, au terme de l'année vécue ici, jeter un
regard sur son déroulement et répondre ainsi, mon
cher père, à ta chère, si chère lettre d'Ems. Qu'il
me soit permis, à cette occasion, d'examiner ma
situation, considérant la vie comme l'expression
d'une action spirituelle, qui prend forme sous les
aspects de la science, de l'art, de la vie privée.
Quand je vous ai quittés, un. monde nouveau
avait surgi pour moi, celui de l'amour et, au
début, d'un amour ivre de nostalgie, vide d'espoir.
même le voyage à Berlin me laissa froid, moi qu'il
eût, en toute autre circonstance, ravi au plus
haut point, incité à la contemplation de la nature,
enflammé de joie de vivre. Il m'irrita même, car
les rocs que je vis n'étaient pas plus abrupts, plus
hardis que les sensations de mon âme, les vastes
villes n'étaient pas plus animées que mon sang,
les tables d'hôte pas plus encombrées et indigestes que le fardeau d'imaginations fantasques
qui me pesaient, en un mot : nul art n'était plus
beau que Jenny.
Arrivé à Berlin, je rompis toutes les relations
que j'entretenais auparavant. Jp fis, de mauvais
gré, de rares visites et m'abîmai dans la science
et l'art.
Une
.
lettre mainte
de
Karl Marx
LE JEUNE KARL MARX
a Je
détruisis tous mes poèmes... »
• Cette lettre, inédite en français, du jeune
Karl Marx, que nous avons le privilège de
publier ici, vient à son heure : on s'apprête en
effet à célébrer la publication du premier volume
du « Capital » (1867). La lettre est extraite d'une
biographie du philosophe allemand par Werner
Blumenberg, qui va bientôt paraître aux éditions
du Mercure de France.
Né en mai 1818,Karl Marx a 19 ans lorsqu'il
écrit à son père, le 10 novembre 1837. Le destinataire, Henrich Marx, est un père inquiet.
Avocat à Trèves, fils et petit-fils de rabbins,
• converti au protestantisme en 1816, libéral mais
prudent, 'Heinrich Marx fait d'abord élever son
fils chez les jésuites puis l'inscrit à la faculté
de Droit. Or il s'aperçoit que le jeune Karl.
• dépense beaucoup d'argent, manifeste plus d'in• térêt pour la littérature et la philosophie que
pour le droit, et se fiance à une jeune aristocrate
(qui deviendra sa femme) Jenny von Westphalen.
La lettre-confession que Karl écrit en réponse
300 pages pour rien
Cet état d'esprit engendra nécessairement la
poésie lyrique, réaction la plus naturelle et la
plus consolante. Ma situation et toute mon évolution antérieure firent qu'en cette poésie régna
un idéalisme pur.
Seulement, cette poésie ne pouvait, ne devait
être que l'accessoire. Il me fallait étudier le droit
et j'éprouvais, avant tout, le besoin d'affronter la
philosophie. Je réunis les deux, d'une part en étudiant Heinsius, Thibaut et leurs sources d'une
façon purement scolaire et sans esprit critique,
en traduisant par exemple en allemand les deux
livres des Pandectes, d'autre part en cherchant à
interpréter tout le droit par une philosophie du
droit. Je plaçai, en introduction à ce travail, quel-
•
JENNY VON WERTPHALEN
«Nui art n'était plus beau
que Jenny »
aux incessants reproches de son père n'éclaire
pas seulement un aspect biographique : elle précise la naissance d'une vocation (au sein de la
phitosophie de Hegel d'abord réfutée puis acceptée). Six ans après cette lettre, Karl Marx, enfin
marié, s'installait à Paris, rue Vaneau.
- Page 40 4 octobre 1967
Deux
G.-B.
Shaw
• Il était de mode, il y a vingtcinq ans, parmi les socialistes
anglais, d'affirmer avoir lu Karl
Marx et Friedrich Engels.
Cette mode sévit, paraît-il, encore en Allemagne, parmi les
vieux social-démocrates. Et
de fait, j'ai lu le fameux premier volume du • Capital ».
Cela m'a seulement permis de
découvrir que personne d'autre n'avait lu ce livre et qu'il
ne contient pas un mot sur le
thème du socialisme ; mais je
ne compte pas Marx parmi les
auteurs allemands, ni d'ailleurs
vraiment parmi les auteurs
d'aucune nationalité. Il appartenait à l'antibourgeolsie et
son cri de guerre était : « Antibourgeois de tous les pays,
unissez-vous pour la lutte -1 »,
ce que ceux-ci continuent à
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