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gurumed.org-La plus grande et la plus résistante toile daraignée découverte à Madagascar

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La plus grande et la plus résistante toile d’araignée
découverte à Madagascar
gurumed.org/2010/09/18/la-plus-grande-et-la-plus-rsistante-toile-daraigne-dcouvertes-madagascar
18 septembre
2010
Des scientifiques ont récemment fait une énorme (par la taille) découverte quand ils
tombèrent sur une nouvelle espèce d’araignée vivante à Madagascar et qui construit des
toiles ultra-résistantes, pouvant faire 25 mètres de large, de quoi rendre envieux spiderman.
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Encore plus intéressant que l’énormité de cette toile, est leurs emplacements. Les
chercheurs Matjaz Kuntner et Ingi Agnarsson du Musée National d’Histoire naturelle
Smithsonian trouvent ces toiles géantes suspendues au dessus de certains plans d’eau.
C’est la première fois que l’on observe de telles structures de par leur taille et l’endroit où
elles sont érigées, chez ces arachnides.
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L’araignée (Caerostris darwini ou Darwin’s bark spider en anglais ) fait partie d’une famille
d’araignées mal connue, avec seulement 11 espèces endémiques recensées. Les chercheurs
avaient principalement observés jusqu’à maintenant les femelles de la plupart de ces
espèces. Kuntner et Agnarsson ont eu la chance de capturer des spécimens d’araignées à la
fois mâle et femelle. "Les femelles font un peu plus de 2 centimètres, l’équivalent d’une
grosse pièce de monnaie, ou d’un pouce d’homme. Les mâles sont minuscules, environ 5
fois plus petits », d’après Kuntner.
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Ci-dessus un échantillon de cette espèce d’araignée Caerostris à partir d’une seule
réserve.
À : Une femelle entrain de se nourrir ; B. Mâle se cachant dans la végétation près
d’une toile d’une femelle ; C : mâle entrain de se nourrir d’une proie enveloppée par
une femelle. D à I : Femelles de six autres espèces. J : Sac d’œufs de Caerostris.
Les scientifiques voudraient réussir a déterminé exactement comment, les araignées
Darwin bark tissent leurs toiles au dessus des ruisseaux, des rivières et des lacs. À
Madagascar, ils ont constaté que ces toiles orbiculaires pouvaient faire jusqu’à 3 m², avec
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des lignes d’ancrage (de rives à rives) de 25 mètres de long.
Ces toiles géantes sont évidemment très efficaces pour attraper des proies. Dans un article
récemment publié dans le Journal of Arachnology, les scientifiques ont déclaré avoir trouvé
32 insectes, la plupart des éphémères, dans une seule de ces toiles.
Les biologistes en ont déduit que l’efficacité de leurs toiles, s’explique non seulement par
leurs tailles, mais aussi par sa force remarquable et son emplacement. L’araignée Darwin
bark produit la soie la plus durable et résistante de toutes les espèces d’araignée.
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La qualité supérieure de sa soie attire
beaucoup l’attention de l’ingénierie
biomédicale.
“Cette
soie
est
parfaitement
adaptée
dans
la
réparation des tendons, car elle est
très
résistante,
mais
aussi
suffisamment
extensible
pour
maintenir la mobilité articulaire. Elle
est aussi potentiellement utile comme
maintien pour les tissus en croissance,
comme pour aider dans la réparation
des os, les pansements et dans les
sutures.” Selon Todd Blackledge, un
chercheur de l’Université d’Akron qui
étudie cette soie.
L’étude au format PDF : Web gigantism in Darwin’s bark spider, a new species from
Madagascar.
Source
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