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COMMISSION EUROPEENNE – COMMUNIQUE DE PRESSE
Stratégie numérique: des opérations de chirurgie
cérébrale plus sûres et plus rapides grâce aux
robots européens
Bruxelles, le 28 novembre 2011 – Des chercheurs allemands, italiens, israéliens et
britanniques bénéficiant de fonds de l’UE ont réalisé un progrès décisif en matière
de neurochirurgie robotisée. Le projet ROBOCAST a permis d’élaborer un nouveau
type de robot qui présente deux avantages majeurs pour les chirurgiens: 13 degrés
(types) de liberté, contre les quatre que maîtrisent les mains humaines lors d’une
chirurgie mini-invasive, ainsi que le «retour d’effort», à savoir les signaux physiques
permettant au chirurgien d’évaluer les tissus et de percevoir l’intensité de la
pression appliquée pendant l’opération. Ce robot a effectué des neurochirurgies
endoscopiques précises sur des mannequins. Une fois prêt pour des interventions
sur l’homme, il pourrait atténuer les souffrances de millions d’Européens atteints de
tumeurs ou de troubles tels que l’épilepsie, la maladie de Parkinson et la maladie
de Gilles de la Tourette.
Photo credit: Robocast
La neurochirurgie endoscopique consiste à introduire une sonde dans le crâne via
un minuscule orifice appelé trou de trépan, afin de manipuler des tissus ou de
recueillir du sang ou d’autres liquides. Les robots permettent de diviser par dix le
tremblement de la main du chirurgien, d’où leur grande utilité pour protéger la
fragile et cruciale matière cérébrale. Jusqu’à présent, les robots n’avaient pas
satisfait aux tests pour des actes chirurgicaux aussi sophistiqués.
IP/11/1462
Mme Neelie Kroes, vice-présidente de la Commission européenne chargée de la
stratégie numérique, a déclaré: «S’il y a une activité qui exige de la précision, c’est
bien la neurochirurgie. Je me réjouis donc que ce projet de recherche financé par
l’UE aide à accroître la sécurité des chirurgiens et des patients. Si nous parvenons
à réduire les délais d’attente et à fournir de meilleurs résultats aux patients dans un
contexte de vieillissement de la population européenne, je crois que nous serons
largement récompensés pour nos investissements dans des projets technologiques
de ce type financés par l’UE».
Dans le cadre d’un projet de suivi, baptisé ACTIVE, des recherches parallèles ont
été entamées dans le domaine de la neurochirurgie robotisée concernant les
opérations qui exigent que le patient reste éveillé. Jusqu’à trois robots (dont deux
sont équipés de capteurs et d’effecteurs terminaux pour opérer et un atténue
activement les mouvements de la tête) devraient coopérer et assister le chirurgien
lors de l’opération.
La recherche dans le domaine des technologies de l’information et de la
communication (TIC) appliquées à la médecine bénéficie d’un appui ferme dans le
cadre de la stratégie numérique pour l'Europe qui vise à réduire les difficultés liées
aux maladies et à soutenir un vieillissement actif et en bonne santé (voir IP/10/581,
MEMO/10/199 et MEMO/10/200).
Contexte
Du 28 novembre au 4 décembre aura lieu la semaine européenne de la robotique.
Les robots jouent un rôle essentiel dans le domaine de la chirurgie assistée par
ordinateur, qui améliore les conditions d’opération grâce à l’utilisation de l’imagerie
en trois dimensions, du monitorage peropératoire en temps réel et d’autres outils.
En 2010, la demande mondiale de robots et de produits connexes représentait
environ 15,5 milliards d’euros, dont quelque 3 milliards en Europe.
Au titre du 7e programme-cadre de recherche et développement, la Commission
européenne a consacré environ 400 millions d’euros à une centaine de projets de
recherche en robotique.
Le projet ROBOCAST a démarré en 2008 et a donné lieu à des essais chirurgicaux
sur des mannequins en 2011. Le projet ACTIVE a débuté en avril 2011 pour une
durée de quatre ans et a reçu 5,77 millions d’euros sur le financement total de
7,62 millions d’euros octroyé par la Commission. Six des partenaires du projet
ROBOCAST participent au consortium ACTIVE.
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Liens utiles:
Voir aussi le MEMO sur la stratégie numérique et les 340 événements organisés
dans le cadre de la semaine européenne de la robotique (MEMO/11/841)
À propos du projet ROBOCAST: http://www.robocast.eu/
À propos du projet ACTIVE: http://www.active-fp7.eu/
Site web consacré à la stratégie numérique: ec.europa.eu/digital-agenda
Site web de Neelie Kroes: ec.europa.eu/commission_2010-2014/kroes
Pour suivre Neelie Kroes sur Twitter: http://twitter.com/neeliekroeseu
Contacts:
Ryan Heath (+32 22961716)
Linda Cain (+32 22999019)
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