Erik Satie, un «Alphonse Allais musical» doublé d`un Stravinsky

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Erik Satie, un «Alphonse Allais musical» doublé d'un
Stravinsky
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• Par Camille Lestienne
Le Figaro, Publié le 13/05/2016 à 19:19
LES ARCHIVES DU FIGARO - Né il y a tout juste 150 ans, le 17 mai 1866, le
compositeur Erik Satie bousculait les oreilles de ses contemporains. Plutôt circonspect,
le critique musical du Figaro s'avoue conquis après un concert donné à Paris.
«Un Alphonse Allais musical dans les veines de qui coulerait - plus limpide et très bleu
blanc-rouge - le sang d'un Igor Stravinsky»! voilà comment le journaliste du Figaro
définissait le compositeur Erik Satie dont nous célébrons cette année les 150 ans de la
naissance.
Iconoclaste, Erik Satie l'était déjà pendant ses années de formation. Formé à la
musique par l'organiste de Honfleur, sa ville natale, il est piètre étudiant au
Conservatoire de Paris. Il compose ses œuvres majeures dès l'âge de 20 ans: Ogives,
Sarabandes, Gymnopédies puis les Six Gnossiennes.
Des œuvres aux titres burlesques
Les titres humoristiques de ses pièces étonnent: Trois morceaux en forme de poire,
Préludes flasques pour un chien, Embryons desséchés. Mais il ne faut pas s'y tromper.
Comme l'écrira Le Figaro à sa mort en 1925: «II écrivit sous des titres fort gais des
œuvres d'intention grave, et des œuvres gaies sous des titres qui ne l'étaient pas.»
Avant-gardiste, il séduit des personnalités comme Jean Cocteau pour lequel il écrit la
musique du ballet Parade. Il influence fortement le Groupe des Six formé par les
jeunes compositeurs Darius Milhaud, Francis Poulenc, Arthur Honegger, Georges
Auric, Louis Durey et Germaine Tailleferre.
«L'Evangile selon Erik Satie» révélé
En 1918, il compose un drame symphonique intitulé Socrate. Antoine Banès, critique
musical au Figaro l'entend une première fois en février 1920. Il reste dubitatif: «Il
passe pour un bon musicien. Il se peut qu'il le soit. Nous le pensons volontiers, sans
que l'outrance de ses conceptions nous permette de l'affirmer. Sa nature spéciale n'en
mérite pas moins l'attention». Mais quatre mois plus tard, lors d'un concert à Paris, le
doute n'est plus de mise, «l'Evangile selon Erik Satie» lui est révélé.
Article paru dans Le Figaro du 9 juin 1920
Festival Erik Satie
M. Erik Satie et M. Jean Cocteau sont des gens heureux. Ils ont des amis nombreux,
ardents, qui les adorent et les acclament avant même leur entrée en scène. Je
comprends cette faveur. Ce sont, en effet, - vus du parterre, du moins - des
sympathiques. Je ne les connais personnellement point. Pour la première fois de ma
vie je les ai aperçus lundi soir sur le minuscule plateau de la salle Erard.
Ses goûts le portent de préférence vers la haute fantaisie plutôt que vers le
mièvre sentimentalisme
M. Jean Cocteau a lu une conférence affectueuse et charmante sur son ami M. Erik
Satie. Il l'a couvert de fleurs. C'était fatal. J'avoue en toute sincérité que je ne l'en
blâme pas. Aujourd'hui, comme le Saint Christophe de MM. d'Indy et Rouché, je me
prosterne, converti. Je fais amende honorable. L'Evangile, selon Erik Satie, s'est
enfin révélé à mon âme rebelle. Difficile à comprendre de prime abord, il a
besoin d'être expliqué. Jusqu'ici son auteur - qu'il me permette de le lui confesser n'avait guère pris la bonne voie pour atteindre son but. Plus que toutes les
prédications antérieures, le récital d'avant-hier consacrera la renommée de l'apôtre.
M. Erik Satie nous a prouvé d'une manière irréfutable qu'il est un musicien de
race; aussi féru que qui que ce soit sur la technique. Il nous a montré, en outre,
que ses goûts le portent de préférence vers la haute fantaisie plutôt que vers le
mièvre sentimentalisme. Ancien camarade de notre cher Debussy, il pratique les
mêmes théories que l'auteur de Pelléas; mais son tempérament primesautier l'attire
impérieusement du côté de la bouffonnerie. M. Erik Satie me semble un Alphonse
Allais musical dans les veines de qui coulerait - plus limpide et très bleu
blanc-rouge - le sang d'un Igor Stravinsky.
Des Petites pièces montées débordent un esprit et une cocasserie musicale
extraordinaires. La touche est fine, adroite, colorée et nullement pesante ni
grossière, comme dans certaines œuvres étrangères qu'on nous a servies
récemment. Dans les Chapitres tournés en tous sens ne trouve-t-on pas, développée
avec une science raffinée, la plus exquise caricature de nos vieux airs populaires? Par
leur interprétation attentive, l'excellent pianiste M. Ricardo Vinès et le parfait
orchestre de M. Félix Delgrange ont apporté de précieux atouts dans le jeu de M. Erik
Satie.
Je regrette infiniment que l'heure tardive m'ait contraint à me retirer avant Socrate,
drame symphonique pour quatre soprani et orchestre. De ce contre-temps je garde
une vive rancune, d'abord, aux organisateurs de la soirée, qui la commencèrent à 9
heures 20, alors que le programme l'annonçait pour 8 heures 3/4, puis aux
fanatiques Eriksatistes, dont l'enthousiasme ininterrompu et parfois trop
bruyant, bissa trois morceaux sur quatre.
Jamais, avant lui, aucun compositeur n'eut l'audace ou ne fut capable
d'écrire une musique scientifiquement bouffe
Je crois que M. Satie agira sagement en renouvelant ses récitals. De fréquentes
séances analogues à celle de lundi lui sont indispensables. Il existe entre le public
et lui un malentendu dont je fus victime moi-même. On le considère comme un
faux original. On ne veut pas admettre que c'est un humoriste, un novateur, ni songer
que jamais, avant lui, aucun compositeur n'eut l'audace ou ne fut capable d'écrire une
musique scientifiquement bouffe. Dès que l'on daignera se donner la peine d'adopter
cette idée et d'écouter sérieusement son art nouveau, sérieusement écrit, on
constatera vite l'énorme valeur intrinsèque de ses compositions. En cette affaire, c'est
M. Erik Satie le grand coupable. Il n'a pas suffisamment éclairé la lanterne qui domine
sa maison. On le connaît seulement par de petits ouvrages qu'il affuble de titres
burlesques. La foule juge l'homme sur ces plaisanteries, Elle a tort: lui aussi.
Mais ces choses finiront bien par s'aplanir un jour. Que M. Erik Satie ne s'en fasse pas!
D'ailleurs, il n'a que cinquante ans au dire de l'indiscret M. Jean Cocteau. C'est donc
un jeune… un gamin… Devant lui la route est belle!*
Par Antoine Banès.
*Monsieur Antoine Banès malheureusement se trompe: Erik Satie meurt cinq ans plus
tard, le 1er juillet 1925 à l'Hôpital Saint-Joseph d'une cirrhose du foie. Il est enterré
dans le cimetière d'Arcueil. La ville, où il vécut presque trente ans, lui rend hommage
à travers une programmation foisonnante à partir du 17 mai et jusqu'au 21 juin, jour
de la fête de la musique.
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