Les maladies hormonales

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Les maladies hormonales
Chronique publiée le 08/05/2012
Petite question pour commencer : quel est le point commun entre, par exemple, l'insuline, l'hormone de croissance,
le cortisol ou les oestrogènes? Ce sont toutes des hormones, et nous allons parler aujourd'hui des maladies liées à
ces substances, maladies bien connues chez l'homme mais aussi chez nos animaux.
Les hormones sont des substances sécrétées par des glandes dans l'organisme ; elles ont de multiples rôles, et
assurent notamment l'équilibre des différentes fonctions du corps. Le problème, c'est lorsque, pour une cause
quelconque, une hormone se met à être trop ou trop peu sécrétée. Elle ne remplit plus ses rôles correctement,
l'équilibre du corps se rompt et la maladie hormonale s'installe. Ce sont des maladies parfois complexes, avec des
symptômes variés, car le dysfonctionnement peut toucher plusieurs organes.
Nous avons parlé dans l'introduction d'insuline. Cette hormone régule la glycémie, c'est-à-dire le taux de sucre dans
le sang. Le diabète est bien connu chez l'homme, mais existe aussi chez nos chiens et chats ; dans cette maladie,
l'insuline n'est pas correctement produite ou utilisée par le corps et un chien ou un chat diabétique n'arrive pas à faire
baisser son taux de sucre dans le sang. Cela se traduit notamment par un animal qui boit beaucoup et qui maigrit
malgré un bon appétit, mais le diabète peut aussi entrainer des complications comme la cataracte chez le chien. A
noter que comme chez l'homme, l'obésité de nos animaux les prédispose à cette maladie.
D'autres maladies hormonales peuvent toucher nos animaux ; elles sont nombreuses, mais certaines sont plus
fréquentes. Prenez le cortisol, qui fait partie des glucocorticoïdes. Avant d'être des médicaments, ce sont déjà des
substances synthétisées naturellement par le corps, et qui ont de nombreux rôles. Il existe une maladie où ces
corticoïdes sont sécrétés en excès : c'est la Maladie de Cushing, qui touche souvent les chiens âgés de petite
race et qui se traduit schématiquement par une soif intense et une perte de poils sur le ventre et les flancs. Autre
exemple : la thyroïde, petite glande située sous la gorge et qui fabrique les hormones thyroïdiennes, indispensables
pour réguler le métabolisme - c'est-à-dire le fonctionnement global du corps. Chez le chat vieillissant, la thyroïde peut
se mettre à fabriquer trop d'hormones, on parle d'hyperthyroïdie ; le métabolisme est accéléré, ces chats mangent
beaucoup plus, sont hyperactifs et maigrissent. Chez certains chiens, c'est le contraire, la thyroïde fabrique
schématiquement moins d'hormones thyroïdiennes, on parle d'hypothyroïdie ; ces chiens fonctionnent au ralenti, ils
sont fatigués, leur coeur bat plus lentement, ils ont tendance à grossir sans explication et peuvent être frileux. A noter
que je parle ici du chien et du chat, mais des problèmes hormonaux peuvent se rencontrer chez d'autres de nos
compagnons, comme le furet.
Le diagnostic d'une maladie hormonale passe par une prise de sang au minimum, parfois d'autres examens comme
une analyse d'urine ou une échographie. Lors de diabète par exemple, on décèlera un taux de sucre augmenté dans
le sang et dans les urines. La majorité des maladies hormonales se traite. Si c'est une diminution de la sécrétion
hormonale, on peut supplémenter l'animal en hormones ; pour reprendre l'exemple du diabète, il n'y a pas assez
d'insuline donc on va en apporter par des injections d'insuline régulières, comme chez nous, associé à un régime
particulier. Si la maladie est due à un excès d'hormones, c'est plus compliqué et le traitement va dépendre de la
maladie en cause. Sachez que le traitement d'une maladie hormonale est souvent - mais pas toujours - un traitement
à vie, avec des contrôles réguliers.
Et si vous désirez en savoir plus, n'hésitez pas à demander conseil à votre vétérinaire !
La semaine prochaine, nous parlerons des plaisirs... mais aussi des dangers des beaux jours !
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