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COMMENTAIRE DU CREDO
PAR
SAINT THOMAS DAQUIN
Notes partir de sermons donns Naples, carme prises de notes par Pierre de Andria mise en
forme pour lenregistrement audio par Salettensis Texte disponible Audio disponible
http//www.scribd.com/doc//explicationdu http//www.archive.org/details/explicationducredo
credoparsaintthomasdaquin parstthomasdaquin fichier original sur
http//docteurangelique.free.fr, Les uvres compltes de saint Thomas dAquin donn avec le
texte latin en regard
Table des matires
Prologue.....................................................................................................................................
........................................................... Article I Je crois en un seul Dieu, le Pre Tout Puissant,
crateur du Ciel et de la Terre.................................................................... Article II Je crois
aussi en JsusChrist, le Fils unique du Pre, Notre
Seigneur............................................................................... Article III Je crois en Jsus qui a t
conu du Saint Esprit, est n de la Vierge Marie................................................................. Article
IV Je crois en Jsus, qui a souffert sous Ponce Pilate, a t crucifi, est mort et a t
enseveli............................................. Article V JsusChrist est descendu aux enfers le troisime
jour il est ressuscit des morts............................................................ Article VII de l cestdire de
la droite du Pre, Jsus viendra juger les vivants et les morts......................................................
Article VIII Je crois aux Saint
Esprit...........................................................................................................................................
...... Article IX Je crois en la Sainte glise
Catholique.............................................................................................................................
Article X Je crois la communion des saints, la rmission des
pchs........................................................................................... Article XI Je crois la
rsurrection de la
chair................................................................................................................................. Article
XII Je crois la vie ternelle.
Amen.......................................................................................................................................
Introduction ldition Fontgombault,
Le Commentaire du Credo, dont nous donnons le texte latin avec la traduction franaise, fut
prch par saint Thomas Naples, dans lglise de son couvent, un an avant sa mort, au dbut du
Carme de . Daprs les tmoins, toute la ville accourait pour lentendre et ses auditeurs taient
tous suspendus ses lvres. Comme ceuxci appartenaient toutes les classes sociales, le saint
leur parlait dans leur langue maternelle. Les dominicains prsents se chargrent de prendre
ces sermons laudition et de les traduire ensuite en latin. On ignore si saint Thomas a revu ce
texte latin. Daprs le jugement unanime des auteurs qui tudirent la vie du saint Docteur et ses
uvres, il exprime fidlement sa pense. Parfois celleci est rsume et les citations de lEcriture
sainte sont donnes, la plupart du temps, sans que soit faite la liaison avec les assertions
quelles viennent confirmer. Il a fallu dans la traduction franaise oprer cette liaison dans les
rares cas o il est impossible de voir leur rapport avec le contexte, nous avons omis de les
traduire. Quelquefois nous avons explicit ce que le texte latin dans son extrme concision ne
faisait que suggrer. Les doctes et les familiers de la pense du grand thologien ne
soffusqueront pas de ces liberts, prises avec discrtion, uniquement dans lintention daider le
public chrtien profiter dun enseignement magistral, en le mettant davantage sa porte. Car,
nous le rappelons, le but de la Collection Docteur Commun , dont ce Commentaire du Credo
constitue le troisime volume, nest pas de donner au public de
langue franaise des ditions savantes, ni non plus de faire progresser ltat de nos
connaissances rudites sur le saint Docteur. Cette collection ne sadresse pas aux spcialistes
elle demeure au contraire tributaire de leurs recherches. Eclair par les travaux des vrais
disciples de saint Thomas, nous ne visons qu tablir un texte franais que puissent
comprendre facilement les hommes de notre temps cf. le er volume de la Collection Docteur
Commun de M. Jean Madiran Les principes de la ralit naturelle , pp. et . Le texte latin, qui
figure dans ce volume, est celui de ldition de Parme cest ce texte, qui a servi de base ldition
Marietti les diffrences entre les deux ditions sont, pour le Commentaire du Credo,
extrmement rares et sans importance. Le lecteur sapercevra trs vite que saint Thomas
explique en mme temps que le Credo, symbole des Aptres, le Credo, symbole de
NiceConstantinople, qui est une explicitation du premier et luvre des saints Pres qui luttrent
contre les hrsies des premiers sicles de lEglise. Comme on le sait, le symbole de
NiceConstantinople est celui que lEglise met sur nos lvres la sainte Messe. Existetil sur le
Credo un autre commentaire, qui soit la fois aussi complet et aussi concis, aussi simple et en
mme temps aussi profond, dont on ne sait ce quil faut admirer le plus la sobrit, la parfaite
sret doctrinale Ou la grande lvation spirituelle Non seulement le saint Docteur y explique
avec clart chaque article du Credo, en sappuyant sans cesse sur lautorit de lEcriture, mais
en mme temps il rfute les erreurs opposes et, quand loccasion sen prsente, il enseigne les
consquences qui dcoulent pour la vie spirituelle de lexplication des vrits de la foi. Parce que
cet opuscule expose les premiers fondements de la vie chrtienne, qui sont prcisment les
articles de la foi, il sera vraiment prcieux pour les chrtiens soucieux de grandir dans la foi,
lesprance et la charit, ces vertus qui nous unissent Dieu et nous font ds icibas vivre de sa vie
ternelle. Nous navons ajout que peu de notes un texte dans lensemble fort clair. Saint
Thomas savait quil parlait la fois des doctes et des gens sans culture. Son langage tait
intelligible pour tous. Aujourdhui encore toute me baptise peut comprendre et goter cette
explication du Credo, donne par le plus grand thologien de lEglise, par son plus minent
Docteur, par celui dont elle a fait sien lenseignement. Les pages que nous publions, comme
lEvangile et les autres crits du Nouveau Testament, cits souvent par elles, ne sont pas
destines au lecteur press, superficiel, qui veut rester embarrass dans les soucis terrestres,
attach aux richesses et aux jouissances du monde. Elles demandent tre lues attentivement.
Il faut bien peser chaque, vrit quelles contiennent. Cest une nourriture qui demande tre bien
assimile, une liqueur quil faut prendre le temps de dguster. Le peu que nous apprendrons
sur Dieu, sur son mystre et sur les merveilles quil a accomplies en notre faveur est infiniment
plus important que les connaissances les plus certaines que nous pouvons acqurir sur les
cratures. Le croyonsnous vraiment Bien souvent au cours de lanne liturgique, lEglise, dans
sa prire inspire par lEsprit de Dieu, nous fait demander au Seigneur de ne pas nous attacher
aux choses de la terre et daimer les choses clestes. Nestce pas trop souvent exactement le
contraire que nous faisons Nous mprisons pratiquement les choses clestes, ny prtant aucune
attention, et nous sommes si occups des choses terrestres que nous nous y immergeons
compltement. Lhomme moderne, souvent surcharg de travail et doccupations, trouve
pourtant le, temps de parcourir son journal, dcouter la radio et de contempler les images de
la tlvision mais nestelle pas trop souvent, infime, la place quil rserve Dieu, son Crateur et
Sauveur, son Souverain Bien, sa Providence et Fin dernire, dans ces journes que le
Seigneur dans sa bont lui donne pour se prparer lternit de bonheur quil veut lui faire goter
dans sa compagnie, au ciel o il lattend Homme de la deuxime moiti du XX sicle, lisez ce petit
livre crit votre intention. Vous y trouverez une explication lumineuse de ce quil vous importe
le plus de savoir au monde pour arriver la fin trs sublime que Dieu a assigne votre vie
terrestre, qui est .la vision face face de la Tendresse, de la Beaut et de la Puret infinie, vision
du Dieu trine et un, qui comblera ternellement et au del de toute mesure vos dsirs de gloire,
de grandeur, de richesse et de bonheur.
I PROLOGUE
. La foi est le premier bien ncessaire au chrtien. Sans elle, personne ne mrite le nom de
chrtien fidle. La foi produit quatre biens. . Premirement cest par la foi que lme est unie Dieu.
Par elle, en effet, lme chrtienne contracte avec Dieu une sorte de mariage, conformment
cette parole du Seigneur Isral Ose, , Je tpouserai dans la foi. Aussi, lors de la rception de
son baptme, lhomme confessetil dabord sa foi, en rponse la question qui lui est pose
croyezvous en Dieu La raison en est que le baptme est dabord le sacrement de la foi. Le
Seigneur luimme le dit Marc , Celui qui croira et sera baptis sera sauv. Car sans la foi le
baptme est inutile. Aussi il faut le savoir sans la foi, nul nest agrable Dieu, comme lAptre le
dclare aux Hbreux , Il est impossible, sans la foi, de plaire Dieu. Cest pourquoi saint Augustin
dans son commentaire de cette parole Rom. , tout ce qui ne procde pas de la foi est pch, crit
quot L o fait dfaut la connaissance de la vrit immuable et ternelle, il ny a pas de vertu
vritable.quot . Le second bien produit par la foi, cest de commencer en nous la vie ternelle.
Car la vie ternelle nest rien dautre que de connatre Dieu, selon la parole du Seigneur Jean ,
La vie ternelle, cest quils vous connaissent vous, le seul vrai Dieu. Cette connaissance de
Dieu qui sinaugure ici bas par la foi atteindra sa perfection dans la vie future, o nous le
connatrons tel quil est. Aussi estil crit dans lptre aux Hbreux , La foi est la substance des
ralits espres. Personne donc ne peut parvenir la batitude ternelle, qui consiste connatre Dieu
vritablement, si dabord il ne le connat par la foi. Aussi le Seigneur dclaretil Jean ,
Bienheureux ceux qui nont pas vu et qui ont cru. . Le troisime bien opr par la foi, cest de
diriger la vie prsente. Lhomme en effet, pour bien vivre, a besoin de savoir ce qui est
ncessaire pour mener une vie vertueuse et sil devait apprendre par ltude toutes les choses
ncessaires pour bien vivre, lhomme ne pourrait pas y parvenir ou bien il ny parviendrait quau
bout dun temps considrable. Or prcisment, la foi enseigne tout ce quil faut savoir pour vivre
sagement. Elle nous apprend en effet lexistence du Dieu unique, elle nous rvle que Dieu
rcompense les bons et punit les mchants, quil existe une autre vie, et autres choses
semblables. Ces connaissances nous incitent suffisamment faire le bien et viter le mal. Mon
juste, dit en effet le Seigneur Habacuc, , vit par la foi. Et cela est si manifeste quaucun
philosophe, avant lavnement du Christ, par tous ses efforts, ne put en savoir autant sur Dieu
et les vrits ncessaires la vie ternelle, quune vieille femme aprs lavnement du Christ au
moyen de sa foi. Cest pourquoi le prophte Isae a crit , la terre a t remplie de la connaissance
de Dieu. . La foi produit un quatrime bien, savoir la victoire sur les tentations. Comme le
dclare lptre aux Hbreux , Les saints, par la foi, ont vaincu des royaumes. La vrit de cette
assertion est manifeste, car toute tentation vient soit du diable, soit du monde, soit de la
chair. Le diable en effet nous tente pour nous empcher dobir Dieu et de nous soumettre lui.
Or, cest par la foi que nous repoussons la suggestion du malin, car, par elle, nous savons
que Dieu est le Matre de tout et donc que nous lui devons obissance. Aussi saint Pierre
dclaretil . ,
Votre adversaire, le diable, est l qui rde, cherchant qui dvorer, rsistezlui, fermes dans la foi.
Quant au monde, il nous tente en nous sduisant par ses biens, et en nous terrifiant par ses
adversits. Mais la foi nous donne de triompher de ses assauts, en nous faisant croire la ralit
dune vie meilleure que la vie prsente. Voil pourquoi, grce la foi, les prosprits de ce monde,
nous les mprisons, et ses adversits, nous ne les redoutons pas, comme lcrit saint Jean I. , La
victoire qui nous rend vainqueurs du monde, cest notre foi, et la foi nous donne galement la
victoire en nous enseignant quil y a des maux plus grands ceux de lenfer. Enfin, la chair, elle
aussi, nous tente en nous entranant vers les dlectations passagres de la vie prsente. Mais la
foi nous montre que par ces dlectations, si nous nous y attachons indment, nous perdons les
dlices de lternit. Aussi lAptre nous donnetil cet avertissement Ephes, , Tenez toujours en
main le bouclier de la foi. Ce que nous venons de dire, touchant les biens produits en nous
par la foi, nous montre clairement sa trs grande utilit. . Mais on peut objecter il est absurde
de croire ce quon ne voit pas donc nous ne devons pas croire ce que nous ne voyons pas. .
On peut donner quatre rponses cette objection.
Voici la premire cette difficult, limperfection de notre intelligence la rduit nant car si lhomme
pouvait parfaitement connatre par luimme toutes les ralits visibles et invisibles, ce serait
sottise de croire ce que nous ne voyons pas. Mais notre connaissance est si dbile quaucun
philosophe na jamais pu dcouvrir parfaitement la nature dun seul insecte. Aussi lisonsnous
quun philosophe vcut trente ans dans la solitude pour connatre la nature de labeille. Si donc
notre intelligence est si faible, nestil pas insens de ne vouloir croire de Dieu que ce que
lhomme peut connatre par luimme. Cest pourquoi nous lisons ce sujet dans Job , Dieu est si
grand, quil dpasse notre science. . Je rponds en deuxime lieu Faisons lhypothse suivante un
professeur avance une vrit, acquise par sa science, devant un homme inculte, et voici que ce
dernier nie cette vrit parce quil ne la comprend pas, que diraton de cet homme inculte, sinon
quil est trs sot. Or, cest un fait, lintelligence des anges dpasse lintelligence des philosophes
beaucoup plus que lintelligence du philosophe le meilleur ne dpasse lintelligence de lhomme
sans aucune culture. Cest pourquoi le philosophe qui refuserait de croire aux dires des
Anges serait un sot fortiori le seraitil sil refusait de croire ce que Dieu affirme. A ce sujet, il
est dit dans lEcclsiastique , Mon fils, on vous a montr des vrits nombreuses qui surpassent
lintelligence des hommes. . Voici ma rponse Si un homme voulait croire seulement ce quil
connat, il lui serait certainement impossible de vivre en ce monde. Comment en effet
pourraitil vivre, sil ne croyait personne Il ne croirait mme pas que lhomme qui est
vritablement son pre est bien son pre. Cest pourquoi il est ncessaire lhomme de croire autrui
au sujet des ralits quil ne peut connatre parfaitement par luimme, Mais personne nest plus
digne de foi que Dieu aussi, ceux qui ne croient pas les vrits de la foi, loin dtre des sages,
sont des sots et des orgueilleux. LAptre crit en effet dans la re ptre Timothe , Celui qui ne
sattache pas aux saintes paroles de notre Seigneur JsusChrist est un orgueilleux et un
ignorant. Cest pourquoi saint Paul dit dans sa ptre , ce mme disciple Je sais en qui jai cru et
je nen doute pas. Et de son ct lEcclsiastique dit , Vous qui craignez le Seigneur, croyezle. .
On peut encore rpondre que Dieu prouve la vrit des enseignements de la foi. Si un roi en
effet envoyait des lettres scelles de son sceau, personne noserait dire que ces lettres ne
proviennent pas de la volont de ce roi. Or tout ce que les Pres ont cru et nous ont transmis
dans le domaine de la foi est visiblement marqu du sceau de Dieu ce sceau divin, ce sont les
uvres que
nulle crature ne peut accomplir et que nous appelons les miracles cest par eux que le Christ
a confirm les enseignements de ses aptres et de ses saints. . Si vous me dites des miracles,
personne nen a vu laccomplissement, je vous rponds Le monde tout entier adorait les idoles
et perscutait la foi du Christ. Cest l un fait certain, attest mme par les historiens paens
cependant, actuellement, tous, et les sages et les nobles, et les riches et les puissants et les
grands, se sont convertis au Christ, par la prdication dun petit nombre de pauvres et de
simples leur annonant JsusChrist. De deux choses lune, ou bien ceci a t fait laide de
miracles, ou bien non. Si oui, jai rpondu votre objection. Et si cest non, je dis quil ne peut pas
y avoir de plus grand miracle que de convertir le monde entier sans miracles. Ne cherchons
donc pas dautre dmonstration. . Ainsi donc, nul ne doit douter de la foi, mais tous doivent
croire davantage aux vrits de la foi qu ce quils voient car la vue de lhomme est sujette
lerreur, tandis que la science de Dieu est toujours infaillible.
II ARTICLE I Je crois en un seul Dieu, le Pre Tout Puissant, crateur du Ciel et de la Terre .
La premire de toutes les vrits que doivent croire les fidles est celleci il existe un seul Dieu. Or
il convient dexaminer attentivement la signification de ce Dieu. Le sens de ce terme
quotDieuquot est sans aucun doute Celui qui pourvoit au bien de toutes choses et les
gouverne. Croire que Dieu gouverne tous les tres de ce monde et pourvoit leur bien, cest
donc croire lexistence de Dieu. Par contre, croire que tout arrive par hasard, cest nier la ralit
de lexistence divine. Cependant, personne nest assez insens pour ne pas croire que les tres
de la nature sont soumis une providence, quils sont gouverns et ordonns par elle, alors quils
se succdent selon un certain ordre et selon le rythme des temps. Nous voyons en effet le
soleil, la lune, les toiles et les autres tres de la nature conserver un cours dtermin ce qui
narriverait pas, sils taient leffet du hasard. Si donc il existait quelquun qui ne crt pas en
lexistence de Dieu, ce serait un insens. Le Psalmiste dclare en effet Ps. , Le fou dit en son
cur quotIl ny a pas de Dieu.quot . Que Dieu gouverne et ordonne les ralits naturelles,
certains le croient qui, en mme temps, nient laction de la Providence divine sur les actes
humains ils sont persuads que Dieu ne gouverne pas les actions des hommes parce quen ce
monde ils voient les bons dans laffliction et les mauvais dans la prosprit. Pour eux, un tel tat
de choses est la preuve certaine de linexistence de laction dune providence sexerant en
faveur des hommes cest pourquoi, le Livre de Job , les fait sexprimer ainsi Dieu se promne
sur les chemins du ciel il se dsintresse de nos affaires. Ceux qui pensent ainsi sont
extrmement sots. On peut les comparer un homme ignorant lart de la mdecine qui, voyant un
mdecin donner de leau boire un malade, et un autre malade du vin, conformment aux rgles
de la science mdicale, croirait, dans son ignorance, que le mdecin a agi au hasard et non
pour un juste motif. . De mme, en effet, Dieu dispose les choses ncessaires aux hommes par
sa Providence pour de justes motifs ainsi il afflige des bons et laisse des mchants jouir de la
prosprit. Celui donc qui croit quun tel tat de choses est leffet du hasard est un insens, et il est
rput tel, car cette erreur ne provient que de son ignorance de la sagesse et des raisons du
gouvernement divin. Cest son propos quil est dit au Livre de Job , Plt Dieu quil te rvle les
secrets de sa sagesse et la multiplicit de ses desseins. Il faut donc croire fermement que
Dieu gouverne et dispose non seulement les ralits naturelles, mais galement les actes
humains. On lit ce sujet dans le Psaume Les mchants disent Dieu ne voit pas, le Dieu de
Jacob ne fait pas attention. Comprenez donc, stupides entre tous et vous insenss, quand
aurezvous lintelligence Celui qui a plant loreille nentendrait pas Celui qui a faonn lil ne verrait
pas... Le Seigneur connat les penses des hommes. Dieu donc voit toutes choses, aussi bien
les penses des hommes que leurs volonts secrtes. Do notamment nat pour les hommes un
devoir de bien agir, puisque tout ce quils pensent et accomplissent est expos ce regard divin.
Laptre le dit bien Hebr. , Tout est nu et dcouvert devant ses yeux. . Or nous devons croire
que ce Dieu qui gouverne et dispose toutes choses est un Dieu unique.
En voici la preuve le gouvernement des choses humaines est bien ordonn, lorsquun seul
homme gouverne et rgit la multitude. Souvent en effet, le grand nombre des chefs provoque
des dissensions parmi les subordonns. Comme le gouvernement divin est suprieur au
gouvernement humain, il est donc vident que le monde nest pas rgi par plusieurs dieux, mais
par un seul.
.
Il y a quatre raisons qui ont dtermin les hommes croire la pluralit des dieux.
La premire est la faiblesse de leur intelligence. Il y eut en effet des hommes que la dbilit de
leur intelligence rendait incapables de slever audessus des tres corporels ils crurent que rien
nexistait au del de la nature des corps sensibles en consquence ils admirent que les corps
les plus beaux et les plus nobles lemportaient sur le reste du monde et le gouvernaient aussi
leur consacrrentils un culte divin. Au nombre des cratures, objet de leurs adorations, se
trouvrent les corps clestes, savoir le soleil, la lune et les toiles. Mais ces hommes insenss
sont, la vrit, semblables quelquun qui se rendrait la cour dun roi, avec le dsir de le voir, et qui
simaginerait que le premier homme, bien habill ou charg dune fonction, quil rencontrerait,
serait le roi luimme. Ces gens, dit la Sagesse , ont regard le soleil, la lune, le cercle des
toiles, comme des dieux gouvernant lunivers. Mais Dieu leur dclare Is , Levez les yeux vers
le ciel, et regardez en bas vers la terre les cieux en effet se dissiperont comme une fume, et
la terre susera comme un vtement, et ses habitants priront de mme mais mon salut sera
ternel et ma justice naura pas de fin. . En second lieu, les hommes multiplirent les dieux, en
adulant leurs semblables. Certains en effet, voulant flatter des puissants et des rois, leur
dfrrent les honneurs dus Dieu seul ils leur obirent, ils sassujettirent eux avec excs aussi en
firentils des dieux aprs leur mort, ou les dclarrentils dieux de leur vivant mme. Ainsi nous
lisons dans Judith , Tous les notables dHolopherne disaient entre eux que toutes les nations
sachent que Nabuchodonosor est le Dieu de la terre et quen dehors de lui il ny a pas de
Dieu. . Laffection charnelle pour les enfants et la parent fut la troisime cause de multiplication
des dieux. Lamour excessif de quelques hommes pour les leurs, les poussa en effet leur
riger des statues aprs leur mort et les amena ensuite rendre ces statues un culte divin. Cest
deux quil est dit au Livre de la Sagesse , Les hommes imposrent au bois et la pierre le nom
incommunicable, parce quils cdrent trop leur affection ou quils honorrent exagrment leurs
rois. . En quatrime lieu, les dieux se multiplirent par la malice du diable. Le dmon en effet
voulut, ds le commencement, sgaler Dieu. Je placerai, ditil, mon sige vers lAquillon,
jescaladerai les cieux et je serai semblable au Trs Haut Is. , . Or cette volont perverse, Satan
ne la jamais rvoque aussi, tous ses efforts tendentils se faire adorer par les hommes et les
porter lui offrir des sacrifices, non quil prenne ses dlices dans un chien ou un chat qui lui
seraient offerts, mais il se dlecte dans les marques de respect quon lui tmoigne, comme sil
tait Dieu mme cest pourquoi il ose dire au Christ Mt. , Tous les royaumes du monde avec
leur gloire, je te les donnerai, si tu tombes mes pieds et madores. Cest galement pour se
faire vnrer comme des dieux que les dmons entraient dans les idoles et donnaient par elles
des rponses. Aussi estil dit au Psaume Tous les dieux des nations sont des dmons et lAptre
crit aux Corinthiens I Co. , Ce que les paens sacrifient, ils le sacrifient aux dmons et non
Dieu. . Cest une chose horrible que lhomme adore dautres dieux que le seul vrai Dieu.
Cependant, nombreux sont ceux qui commettent frquemment un si grand pch, pour lun ou
lautre des quatre motifs que nous venons de donner. Certes, ni de bouche ni de cur, ils ne
professent croire en des dieux multiples, mais leurs actions dmontrent le contraire. Ceux en
effet qui pensent que les corps clestes contraignent la volont des hommes, et qui choisissent
pour agir des temps dtermins, ceuxl regardent les corps clestes comme des dieux qui rgnent
sur les autres tres. Dieu nous met en garde contre un tel comportement Jr. , Ne soyez pas
effrays, dclaretil, par les Signes du ciel, comme les nations sen effraient car les coutumes
des nations ne sont que vanit. De mme, tous ceux qui se soumettent aux rois plus qu Dieu,
ou qui leur obissent mme lorsque leurs commandements sopposent ceux de Dieu, ceuxl font
des rois leurs dieux, alors que nous lisons dans les Actes , On doit obir Dieu plus quaux
hommes. Pareillement, ceux qui aiment leurs enfants ou leurs parents plus que Dieu,
manifestent par leurs
uvres quils croient en lexistence de plusieurs dieux. Il en est de mme pour ceux qui prfrent la
nourriture Dieu, cest deux que lAptre dit Phil. , Leur Dieu, cest leur ventre. Ceux aussi qui se
livrent la sorcellerie et aux incantations simaginent que les dmons sont des dieux, puisquils
demandent aux dmons ce que Dieu seul peut donner, savoir la rvlation dune chose cache ou
la connaissance de choses futures. . Comme nous venons de le dire, en premier lieu, nous
devons croire quil existe un seul Dieu. Il nous faut croire, en second lieu, que ce Dieu est le
Crateur, qui a fait le ciel et la terre, les choses visibles et invisibles. Laissant de ct pour le
moment les raisonnements trop subtils, montrons par un exemple simple la vrit de la
proposition Toutes choses ont t cres et faites par Dieu. Si quelquun, son entre dans une
maison, y sentait de la chaleur, et, pntrant ensuite plus avant, sil y sentait une chaleur de
plus en plus intense mesure quil avance, il croirait videmment lexistence dun feu dans cette
demeure, mme sil ne voyait pas ce feu, source de cette chaleur. Il en va de mme pour celui
qui considre les choses de ce monde. Il trouve en effet toutes ces choses disposes selon
divers degrs de beaut et de noblesse, et il constate que plus elles sont proches de Dieu, plus
elles sont belles et bonnes. Cest pourquoi, les corps clestes sont plus beaux et plus nobles
que les corps terrestres, les choses invisibles que les choses visibles. Aussi devonsnous
croire que toutes ces ralits viennent du Dieu unique, qui donne chaque chose son existence
et son excellence. Il est dit au Livre de la Sagesse , amp Oui, ils sont vains, tous les hommes
qui mconnaissent Dieu et qui, par les biens visibles, nont pas t capables de connatre celui
qui est, ni, par la considration de ses uvres, de connatre lartisan divin car la grandeur et la
beaut de la crature peuvent faire contempler et connatre le Crateur. Nous devons donc tenir
pour certain que tout ce qui est dans le monde vient de Dieu. . A ce sujet, nous devons viter
trois erreurs.
La premire, est lerreur des Manichens ceuxci disent toutes les choses visibles ont t cres par
le diable aussi attribuentils Dieu seulement la cration des choses invisibles. Voici la cause de
leur erreur ils affirment conformment la vrit Dieu est le souverain Bien, et tout ce qui vient du
Bien est bon mais dans leur incapacit de discerner ce quest le mal et ce quest le bien, ils
crurent que toutes les choses qui taient mauvaises dune certaine manire, taient mauvaises
purement et simplement ainsi, selon eux, le feu est entirement mauvais, parce quil brle leau
aussi est entirement mauvaise, parce quelle suffoque et il en est de mme, leurs yeux, des
autres ralits visibles. Ainsi, parce quaucun des tres sensibles nest entirement bon, mais que
tous sont en partie mauvais et dficients, les Manichens dirent toutes les choses visibles ne
furent pas faites par le Dieu bon, mais par le dieu mauvais. Pour rfuter ces hrtiques, S.
Augustin propose lexemple suivant Si quelquun entrait dans la maison dun artisan et y
trouvait des outils contre lesquels il se heurterait et qui le blesseraient, et sil induisait de l que
lartisan est mauvais parce quil possde de tels outils, il serait un sot, puisque cet artisan ne
les dtient que pour accomplir son ouvrage. Ainsi cest une absurdit de dire telles cratures sont
mauvaises parce quelles sont nuisibles en quelque chose ce qui en effet est nuisible lun est
utile lautre. Cette erreur des Manichens est contraire la foi de lEglise. Pour lcarter, nous
affirmons que Dieu a cr toutes les choses visibles et invisibles. On lit en effet dans la Gense
I, Au commencement Dieu cra le ciel et la terre, et dans lEvangile de S. Jean I, Tout a t fait
par le Verbe. . A cette affirmation de lEcriture sur la cration du monde par Dieu soppose une
deuxime erreur savoir lerreur des hommes pour qui le monde est ternel. Voici ce que S.
Pierre met sur les lvres de ces gens II, , Depuis que nos Pres sont morts, tout demeure
comme depuis le commencement de la cration. Ces hommes furent amens penser ainsi,
parce quils ne surent pas considrer lorigine de ce monde. Cest pourquoi, dclare Maimonide,
ils ressemblent un enfant qui ds sa naissance aurait t plac dans une le et naurait jamais vu ni
une femme enceinte ni un enfant venir au monde si on expliquait cet enfant, une fois arriv lge
adulte, comment lhomme est conu et port dans le sein, et comment il nat, il refuserait
dajouter foi aux paroles de son interlocuteur, parce quil lui paratrait impossible quun homme
puisse tre dans le sein de sa mre. De mme, ces hommes, considrant ltat du monde prsent,
se refusent croire quil ait eu un commencement. Eux galement se mettent en contradiction
avec la foi de lEglise. Aussi pour repousser leur erreur, nous disons de Dieu quil est crateur
du ciel et de la terre. Si le ciel et la terre ont t faits, il est vident quils nont pas toujours t cest
pourquoi il est dit des cratures dans le Psaume , Dieu commanda et elles furent cres. . La
troisime erreur concernant la cration est celle des hommes qui dclarent Dieu a cr le monde
dune matire prexistante. La cause de leur mprise, cest quils voulurent mesurer la puissance
de Dieu daprs notre puissance nous, hommes. Aussi, comme lhomme ne peut rien faire
sans une matire prexistante, ils crurent quil en allait de mme pour Dieu. Cest pourquoi ils
affirmrent Dans la production des tres, Dieu utilise une matire prexistante. Mais cette
assertion est fausse. Car si lhomme ne peut rien faire sans une matire prexistante, cela
rsulte du fait quil est cause partielle, qui ne peut que donner telle ou telle forme une matire
dtermine qui lui est fournie par un autre. Sa puissance, en effet, stend seulement la forme
aussi ne peutil tre cause que delle seule. Quant Dieu, lui, il est la cause universelle de toute
chose il ne cre pas seulement la forme, il cre aussi la matire il a tout fait de rien. Cest
pourquoi, pour carter lerreur mentionne plus haut, nous disons il est le Crateur du ciel et de
la terre. Entre crer et faire, il y a en effet cette diffrence, que crer, cest faire quelque chose de
rien, mais faire, cest fabriquer ou produire quelque chose partir dune matire prexistante. Si
donc Dieu a tout fait de rien, nous devons croire quil pourrait de nouveau tout crer, si tout tait
dtruit cest pourquoi il peut rendre la vue un aveugle, ressusciter un mort et oprer dautres
uvres miraculeuses. Lauteur du Livre de la Sagesse dit en effet au Seigneur , Car la
puissance est avec vous quand vous le voulez. . Cette doctrine a cinq consquences
pratiques.
Premirement lhomme est conduit la connaissance de la Majest divine. En effet lartisan est
suprieur ses ouvrages donc, comme Dieu est le Crateur de toutes choses, il lemporte sans
conteste sur toutes ses cratures. Nous lisons en effet au Livre de la Sagesse , Si les
hommes, charms de la beaut des cratures, les ont prises pour des dieux, quils sachent
combien leur Matre lemporte sur elles car cest lAuteur mme de la beaut qui les a faites et sils
en admirrent la puissance et les effets, quils en dduisent combien plus puissant est celui qui
les a forms. Cest pourquoi tout ce que nous pouvons comprendre et penser de Dieu est
audessous de lui. Aussi lisonsnous au Livre de Job , Oui, Dieu est grand il dpasse notre
Science. . Deuximement la considration de Dieu, crateur de toutes choses, porte lhomme lui
rendre grces. Car si Dieu est crateur de toutes choses, sans aucun doute tout ce que nous
sommes, et tout ce que nous possdons vient de Dieu. Quastu que tu ne laies reu disait en
effet lAptre aux Corinthiens I. , et nous lisons au Psaume , Au Seigneur est la terre avec ce
qui la remplit, le monde et tous ses habitants. Nous devons donc rendre des actions de
grces Dieu et rpter aprs le Psalmiste Ps. , Que rendraije au Seigneur pour tout ce quil ma
accord. . En troisime lieu si nous contemplons Dieu comme le Crateur de tous les tres, nous
sommes amens pratiquer la patience dans les adversits. En effet, bien que toute crature
vienne de Dieu et par le fait mme soit bonne selon sa nature toutefois si lune dentre elles
nous nuit en quelque chose et nous inflige une peine, nous devons croire que cette peine
vient de Dieu. Le pch ne vient cependant pas de lui, car Dieu ne peut tre
lorigine que dun mal qui soit ordonn au bien. Si toute peine que lhomme endure vient de
Dieu, il doit donc supporter ces maux avec patience. Les peines en effet nous purifient des
pchs, elles humilient les coupables, provoquent les bons aimer Dieu. Si nous avons reu des
biens de la main de Dieu, disait Job , pourquoi naccepterionsnous pas galement des maux .
En quatrime lieu contempler Dieu comme Crateur de tout, nous incite user sagement des
cratures. Nous devons en effet utiliser les cratures pour les fins pour lesquelles Dieu les a
faites. Or Dieu les a cres dans un double but dabord pour sa gloire, car, disent les Proverbes
, Le Seigneur a fait toutes choses pour luimme cestdire pour sa gloire et aussi en second
lieu, pour notre utilit, comme le dclare Mose Deut. , Le Seigneur ton Dieu a fait ces cratures
pour quelles soient au service de toutes les nations. Nous devons donc user de ces choses
pour la gloire de Dieu, cestdire pour que, dans lusage que nous en faisons, nous soyons
agrables Dieu et nous devons nous en servir galement pour notre utilit en sorte quen les
employant nous ne commettions pas de pch. Toutes choses sont vtres, disait le roi David au
Seigneur I. Par. , et nous vous donnons ce que nous avons reu de votre main. Donc, tout ce
que vous possdez, que ce soit la science ou la beaut, vous devez le rapporter la gloire de
Dieu et lutiliser pour procurer sa gloire. . La considration de Dieu, Crateur de tout, nous
amne en cinquime lieu la connaissance de la dignit de lhomme. Dieu en effet a cr toutes
choses pour lhomme, comme il est dit au Psaume , Vous avez mis toutes choses sous ses
pieds. Et lhomme, aprs les Anges, est parmi toutes les cratures celle qui ressemble le plus
Dieu. Le Seigneur en effet dclare dans la Gense , Faisons lhomme notre image et
ressemblance. A la vrit, Dieu na prononc cette parole, ni propos du ciel, ni propos des toiles,
mais bien au sujet de lhomme. Et cette mme parole ne vise pas son corps mais son me
incorruptible et doue dune volont libre cest par lme en effet que lhomme est plus semblable
Dieu que les autres cratures. Nous devons donc considrer ceci lhomme, aprs les Anges,
lemporte en dignit sur les autres cratures aussi, il ne doit en aucune manire amoindrir sa
dignit par le pch et lapptit dsordonn des choses corporelles ces choses, Dieu les a faites
infrieures nous et les a mises notre service. Mais nous devons nous comporter dans nos
actes conformment au dessein que Dieu avait en vue en nous crant. Dieu en effet a cr
lhomme pour dominer sur tous les tres qui sont sur la terre et pour se soumettre Dieu. Nous
devons donc dominer et soumettre les cratures infrieures nous et en mme temps nous
soumettre Dieu, lui obir et le servir et par l nous parviendrons la jouissance de Dieu ce quil
daigne nous accorder dans sa misricorde.
III ARTICLE II Je crois aussi en JsusChrist, le Fils unique du Pre, Notre Seigneur
. Non seulement il est ncessaire aux chrtiens de croire quil existe un Dieu unique et que ce
Dieu unique est le Crateur du ciel et de toutes choses, mais il leur est galement ncessaire de
croire que ce Dieu est Pre et que le Christ est son Fils vritable. Que Dieu soit Pre, et que le
Christ soit son Fils, ce nest pas, comme le dit S. Pierre, une fable, mais une certitude,
certitude prouve par la parole de Dieu sur la montagne. Cet Aptre dclare en effet dans sa
ptre , En effet, ce nest pas en nous attachant dingnieuses fictions, que nous vous faisons
connatre la puissance et la prsence de notre Seigneur JsusChrist, mais en tmoins oculaires
de sa Majest. En effet il reut honneur et gloire de Dieu le Pre, lorsque, de la gloire
magnifique, une voix lui parvint Celuici est mon Fils bienaim en lui je me complais coutezle.
Et cette voix, nous lavons entendue nousmmes, venue du ciel, quand nous tions avec lui sur
la sainte montagne. Le Christ Jsus luimme appelle Dieu son Pre en plusieurs circonstances
et il se dit le Fils de Dieu les Aptres aussi et les saints Pres mirent parmi les articles de foi
cette vrit le Christ est Fils de Dieu, lorsquils dirent Je crois aussi en JsusChrist, son Fils,
cestdire le Fils de Dieu. . Mais il y eut des hrtiques dont la foi en Jsus Fils de Dieu fut errone.
Photin en effet dclare Le Christ est Fils de Dieu exactement comme ces hommes vertueux
qui mritrent, par leur vie honnte et laccomplissement de la volont de Dieu, dtre appels fils de
Dieu par adoption. De mme, ditil, le Christ, dont la vie fut vertueuse et conforme la volont de
Dieu, mrita dtre nomm fils de Dieu et il prtendit que le Christ nexista pas avant la
Bienheureuse Vierge, mais quil commena dexister quand elle le conut dans son sein. Ainsi
Photin commit une double erreur. La premire fut de ne pas affirmer quotLe Christ est le vrai
Fils de Dieu selon la naturequot la seconde fut de dire quotle Christ commena dexister dans
le temps, selon tout son trequot, alors que notre foi affirme Jsus est le Fils de Dieu par
nature et il est ternel, conformment aux tmoignages clairement exprims dans la Sainte
Ecriture. Contre la premire erreur, en effet, lEcriture affirme Le Christ nest pas seulement Fils
de Dieu, mais il est son Fils unique. Le Fils unique de Dieu, qui est dans le sein du Pre, lui, a
rvl Dieu, dit S. Jean Jn , . Et contre la seconde erreur JsusChrist luimme a dclar Jean , En
vrit, en vrit, je vous le dis, avant quAbraham ft, je suis. Or, sans aucun doute possible,
Abraham a exist avant la Bienheureuse Vierge. Cest pourquoi, les saints Pres, dans un autre
symbole, contre la premire erreur, ajoutre nt aux mots quotJe crois en Jsus Christquot les
paroles le Fils unique de Dieu, et contre la seconde erreur il est n du Pre avant tous les
sicles. . Quant Sabellius, sil dclara quotLe Christ fut antrieur la Bienheureuse Viergequot, par
contre il affirma quotLa personne du Pre nest pas diffrente de celle du Fils le Pre luimme
sest incarn cest pourquoi la personne du Pre et du Fils est la mmequot. Une telle doctrine,
destructrice de la Trinit des personnes est errone elle a contre elle cette parole de Jsus aux
Pharisiens Jean , Je ne suis pas seul il y a moi et celui qui ma envoy, le Pre. Or, de toute
vidence, personne ne peut tre envoy par luimme. Donc Sabellius se trompe cest pourquoi le
symbole des Pres ajoute au sujet de JsusChrist que nous devons le croire Dieu de Dieu,
lumire de la lumire, cestdire Dieu Fils procdant de Dieu Pre, et Fils qui est lumire, procdant
du Pre qui est luimme lumire. . Venonsen Arius. Sil dclara Le Christ fut antrieur la
Bienheureuse Vierge, et autre est la personne du Pre, autre celle du Fils, toutefois il attribua
au Christ trois choses contraires la vrit selon lui, premirement, le Fils de Dieu
est une crature deuximement, il nest pas ternel, mais un moment du temps il a t cr par Dieu
comme la plus noble des cratures troisimement, Dieu le Fils ne possde pas la mme nature
que Dieu le Pre, et ainsi il nest pas vraiment Dieu. Une telle doctrine est galement errone et
contraire aux tmoignages de la Sainte Ecriture. On y lit en effet ces paroles du Seigneur Jsus
Jean , Le Pre et moi nous sommes un, videmment par la nature cest pourquoi, comme le Pre
a toujours exist, il en est de mme du Fils et de mme que le Pre est le vrai Dieu, le Fils lest
galement. Cest pourquoi, aux paroles dArius quotle Christ fut une craturequot les Pres
opposent dans leur symbole ces autres paroles quotil est vrai Dieu, procdant du vrai
Dieuquot. Et lerreur dArius quotle Christ na pas t depuis lternit, mais il fut cr dans le
tempsquot, ils opposrent ces paroles quot il a t engendr et non crquot. Enfin, contre cette
autre erreur quotle Christ nest pas de la mme substance que le Prequot, ils ajoutrent ces
mots quotil est consubstantiel au Prequot. . Comme nous venons de le montrer clairement,
nous devons donc croire les vrits suivantes Le Christ est le Fils unique de Dieu il est
vraiment Fils de Dieu il a toujours t avec le Pre autre est la personne du Pre, autre la
personne du Fils le Fils possde en commun avec le Pre une mme nature. Mais ces diffrentes
vrits que nous croyons icibas par la foi, nous les connatrons dans la vie ternelle par une
vision parfaite. Aussi pour notre consolation, allonsnous en dire maintenant quelque chose. .
Il faut savoir que les divers tres ont des modes divers de gnration. La gnration en Dieu diffre
de celle des autres tres aussi ne pouvonsnous arriver connatre ce quest la gnration en Dieu
qu laide de la gnration chez les cratures qui sont le plus semblables Dieu. Or rien nest plus
semblable Dieu, comme nous lavons dit, que lme humaine, et voici comment sy opre une
gnration. Lhomme pense par son me quelque chose que nous appelons conception de
lintelligence, et cette conception provient de lme comme dun pre on lappelle verbe cestdire
parole de lintelligence ou de lhomme. Lme donc engendre son verbe en pensant. De mme,
le Fils de Dieu nest rien dautre que le Verbe de Dieu ce nest pas un verbe, une parole profre
au dehors, parce que ce verbe extrieur passe, mais cest un verbe, une parole, conue
audedans cest pourquoi ce Verbe de Dieu est de mme nature que Dieu et lui est gal. Le
Bienheureux Aptre S. Jean, en parlant du Verbe de Dieu, dtruisit les hrsies que nous venons
de rapporter. Premirement il anantit lhrsie de Photin par ces paroles Au commencement tait
le Verbe. Deuximement, il ruine celle de Sabellius, en disant Et le Verbe tait auprs de Dieu.
Troisimement, il abat celle dArius, en ajoutant Et le Verbe tait Dieu. . Mais le verbe, la parole
nest pas de la mme manire en Dieu et en nous. En nous, notre parole en effet est un
accident mais en Dieu, le Verbe de Dieu est la mme ralit que Dieu luimme, puisquil ny a rien
en Dieu qui ne soit lessence de Dieu. Or nul ne peut dire Dieu ne possde pas de Verbe car
sil en tait ainsi, il serait sans nulle intelligence et cest pourquoi, comme Dieu a toujours exist,
il en est de mme de son Verbe. . Et comme lartisan excute tous ses ouvrages daprs le modle
quil a labor lavance dans son intelligence, modle qui est son verbe pareillement, Dieu
accomplit aussi toutes choses par son Verbe, qui est comme sa science, son art. Toutes
choses, dclare saint Jean , furent faites par lui, le Verbe de Dieu. . Si le Verbe de Dieu est
Fils de Dieu, et si toutes les paroles de Dieu sont la ressemblance de ce Verbe,
nous avons, en premier lieu, le devoir dcouter volontiers les paroles de Dieu. En effet, si
nous coutons avec plaisir ses paroles, cest un signe que nous aimons Dieu. . Nous devons,
en second lieu, croire aux paroles de Dieu par cette foi. En effet, le Verbe de Dieu habite en
nous, conformment la parole de lAptre Eph. , Que le Christ, qui est le Verbe de Dieu, habite
dans vos curs par la foi. Aussi le Seigneur dclaretil aux Pharisiens Jean , Le Verbe de Dieu
ne demeure pas en vous. . Il faut, en troisime lieu, que nous mditions continuellement le
Verbe, la Parole de Dieu demeurant en nous. Il ne suffit pas en effet de croire, la mditation
aussi est ncessaire sans elle, cette prsence en nous du Verbe de Dieu ne nous serait pas
profitable. Ce genre de mditation est en effet dun grand secours contre le pch, comme le
montre cette parole du Psalmiste Ps. , Je garde tes paroles caches dans mon cur pour ne
pas pcher. A cette mditation lhomme juste sexerce sans cesse La loi du Seigneur, estil dit au
Psaume , le juste la mdite nuit et jour. Aussi saint Luc , amp critil de la Bienheureuse Vierge
Elle gardait toutes les paroles de Jsus dans son cur pour les mditer. . Il convient, en quatrime
lieu, que lhomme communique aux autres la parole de Dieu, en avertissant, en prchant, en
stimulant. Quil ne sorte de votre bouche aucune parole mauvaise, disait saint Paul Eph. ,
nen ayez que de bonnes, propres difier. De mme, il crivit aux Colossiens , Que la Parole du
Christ demeure en vous avec abondance, en toute sagesse, vous enseignant et vous
avertissant les uns les autres. Et Timothe . Tim. , Proclame la parole, insiste temps et
contretemps, reprends, exhorte, menace avec une entire patience et une doctrine intgre. . En
dernier lieu, nous devons suivre la recommandation de saint Jacques, concernant la Parole
de Dieu Mettezla en pratique, cette parole, ditil I, , ne vous contentez pas de lcouter ce serait
vous abuser vousmmes. . Ces cinq devoirs relatifs la Parole de Dieu, la Bienheureuse Vierge
les a observs par ordre lorsquelle a engendr le Verbe de Dieu. Premirement, en effet, elle
couta les paroles de saint Gabriel lEsprit Saint surviendra en vous. Deuximement, la Vierge
Marie donna son consentement aux paroles de lAnge par sa foi, en disant Voici la servante
du Seigneur En troisime lieu, elle porta en son sein le Verbe incarn. En quatrime lieu, elle
lenfanta. Cinquimement, elle le nourrit et lallaita. Aussi lEglise chantetelle Par un don du ciel,
la Vierge nourrissait de son sein le Roi des Anges.
IV Article III Je crois en Jsus qui a t conu du Saint Esprit, est n de la Vierge Marie
.
Il est ncessaire au chrtien de croire au Fils de Dieu, nous venons de le montrer. Mais cette
foi ne suffit pas. Il nous faut croire galement son Incarnation.
Cest pourquoi, aprs avoir dit beaucoup de choses trs difficiles et trs leves sur le Verbe, le Bx
Jean nous parle ensuite de son Incarnation en ces termes Jean , Et le Verbe sest fait chair.
Pour nous aider saisir quelque chose de ce mystre, je proposerai deux exemples. Sans
aucun doute rien nest plus semblable au Fils de Dieu que le verbe que notre intelligence
conoit sans le profrer par les lvres. Or, nul ne connat le verbe tant quil demeure dans
lintelligence de lhomme si ce nest celui qui le conoit mais ds que notre langue le fait
entendre, il est connu de nos auditeurs. Ainsi le Verbe de Dieu, aussi longtemps quil
demeurait dans lintelligence du Pre, tait connu seulement de son Pre mais une fois revtu
dune chair, comme le verbe de lhomme se revt du son de la voix, il sest alors manifest au
dehors pour la premire fois et sest fait connatre, selon cette parole de Baruch , Ainsi il est
apparu sur la terre et il a convers avec les hommes. Voici le deuxime exemple. Nous
connaissons par loue le verbe profr par la voix, et cependant nous ne le voyons pas et nous
ne le touchons pas mais si ce verbe nous lcrivons sur un papier, alors nous pouvons le
toucher et le voir. Ainsi le Verbe de Dieu sest fait, lui aussi, et visible et tangible, lorsquil
sinscrivit en quelque sorte dans notre chair. Et de mme que le papier sur lequel est inscrite la
parole du roi, nous lappelons la parole du roi, de mme lhomme auquel est uni le Verbe de
Dieu dans une seule personne, nous le nommons le Fils de Dieu. A ce sujet, il est juste de
rappeler les paroles du Seigneur Isae , Prends un grand livre, et crisy avec un poinon
dhomme et cest pourquoi les saints Aptres dirent de Jsus, le Fils unique de Dieu il a t conu
du Saint Esprit et il est n de la Vierge Marie. . Sur ce sujet beaucoup ont err. Cest pourquoi
les saints Pres, dans un autre symbole, au Concile de Nice, ajoutrent de nombreuses
prcisions, grce auxquelles, maintenant, toutes ces erreurs sont dtruites. . Origne en effet
dclara Le Christ est n et il est venu dans le monde pour sauver mme les dmons. Aussi tous
les dmons, ditil, seront sauvs la fin du monde. Assertion contraire aux affirmations de la
Sainte criture. Ainsi lisonsnous dans saint Matthieu ces paroles que le Seigneur dira lors du
jugement dernier , Allezvousen loin de moi, maudits, au feu ternel, qui a t prpar pour le diable
et pour ses anges. Cest pour repousser cette erreur que les Pres ajoutrent au symbole Cest
pour nous les hommes, non pour les dmons et cest pour notre salut que Jsus est n de la
Vierge Marie. Paroles qui font apparatre davantage lamour de Dieu notre gard. .Quant
Photin, il consentit bien ce que le Christ ft n de la Vierge Bienheureuse, mais il ajouta ctait un
simple homme. Par sa vie vertueuse et par laccomplissement de la volont de Dieu, il mrita
de devenir le Fils de Dieu, comme les autres saints. Mais cette erreur sopposent les paroles
mmes de Jsus Jean , Je suis descendu du ciel, non pour faire ma volont moi, mais la volont
de celui qui ma envoy. Or, il est vident quil ne serait pas descendu du ciel sil ne sy tait pas
trouv et sil navait t quun homme, il naurait pas t au ciel. Cest pour carter lerreur de Photin
que les Pres ajoutrent dans leur symbole Jsus descendit des cieux. . Mans, lui, dclara Le Fils
de Dieu a, effectivement, toujours exist et il est bien descendu du ciel, mais sa chair nest pas
une chair vritable cest une chair apparente.
Assertion fausse il ne convenait pas en effet au Matre de la vrit de prsenter quelque fausset
cest pourquoi, comme il soffrait aux regards avec une vritable chair humaine, il la possdait
vraiment. Cest pourquoi le Seigneur dclara ses Aptres Luc , Touchezmoi et voyez un esprit
na ni chair ni os, comme vous voyez que jen ai. Cest pour supprimer lerreur de Mans, que
les saints Pres ajoutrent dans leur symbole Et JsusChrist sest incarn. . Quant Ebion, Juif
dorigine, il disait le Christ est bien n de la Vierge Marie, mais elle le conut par son union avec
un homme et grce une semence virile. Affirmation fausse, elle aussi lAnge du Seigneur dit en
effet saint Joseph Mat. I, Ce qui a t engendr en Marie, ton pouse, vient du Saint Esprit. Aussi
les saints Pres pour carter cette erreur ajoutrentils dans leur symbole que la conception de
Jsus tait luvre du SaintEsprit. . Valentin confessa justement Le Christ a t conu du SaintEsprit
mais il prtendit par contre que le Saint Esprit avait apport du ciel un corps cleste et lavait
dpos dans la Vierge Bienheureuse, et que ce corps fut celui du Christ. Ainsi la Bienheureuse
Vierge na rien fait dautre que dtre le rceptacle de ce corps ce corps, disaitil, est pass par la
Vierge Bienheureuse comme par un aqueduc. Affirmation entirement errone, car lAnge
Gabriel avait dclar Marie Luc , Ltre saint qui natra de toi sera appel Fils de Dieu et lAptre
crivit aux Galates , Lorsque fut venu la plnitude des temps, Dieu a envoy son Fils form dune
femme. Aussi les Pres ajoutrentils dans leur symbole que Jsus est n de la Vierge Marie. .
Quant Arius et Apollinaire, ils dclarrent Le Christ est bien le Verbe de Dieu et il est bien n de
la Vierge Marie, mais sa divinit lui tient lieu dme car dme, il nen a pas. Assertion fausse,
contraire lEcriture Sainte. Le Christ en effet a dit Jean , Maintenant mon me est trouble et
lheure de son agonie Matt. , Mon me est triste jusqu la mort. Aussi les saints Pres, pour
anantir cette erreur, ajoutrentils dans leur symbole Et il sest fait homme. Lhomme en effet est
compos dun corps et dune me et Jsus possda trs vritablement tout ce quun homme peut
avoir, hormis le pch. . Par ces paroles JsusChrist sest fait homme, sont dtruites toutes les
erreurs rapportes plus haut et aussi toutes celles qui pourraient surgir et principalement
lerreur dEutychs qui enseignait lunit de nature du Christ par mlange de la nature divine et de
la nature humaine, de telle sorte que cette nature du Christ ne serait ni purement divine ni
purement humaine. Assertion entirement errone car alors le Christ ne serait pas un homme.
Contre cette erreur, il a t dit Il sest fait homme. Par ces paroles Le Christ sest fait homme,
est anantie galement lerreur de Nestorius. Celuici dclarait Le Fils de Dieu est uni un homme
simplement parce quil demeure en lui. Assertion fausse, elle aussi, car elle revient dire Le
Fils de Dieu nest pas homme, mais il est dans un homme. Or, que le Christ soit vraiment
homme, lAptre le dclare clairement par ces paroles Phil. , Le Christ a t reconnu pour homme
par tout ce qui a paru en lui. Jsus luimme a dit de lui aux Juifs Jean , Pourquoi cherchezvous
faire mourir lhomme que je suis, qui vous ai dit la vrit que jai entendue de Dieu . De ce que
nous venons de dire de lIncarnation du Fils de Dieu, nous pouvons tirer plusieurs
consquences pour notre instruction.
Premirement un affermissement de notre foi. Car si quelquun nous dcrivait certaines
particularits concernant une terre loigne o il naurait jamais t, la foi que nous accorderions ses
paroles ne serait pas aussi grande que celle que nous lui donnerions sil y avait sjourn. Avant
donc que le Christ ne vint au monde, les Patriarches, les Prophtes et saint JeanBaptiste
rvlrent diffrentes choses sur Dieu mais les hommes ne
donnrent pas leurs paroles une foi gale celle quils accordrent au Christ, qui fut avec Dieu,
bien plus, qui fut un avec lui. Ainsi notre foi, que le Christ luimme nous a transmise, est trs
ferme. Nul na jamais vu Dieu, disait saint Jean Jn , le Fils unique qui est dans le sein du Pre,
lui, la rvl. De l vient que de nombreux secrets de la foi nous furent dvoils aprs lavnement du
Christ, qui auparavant, avaient t cachs. . En second lieu notre esprance sen trouve leve. Il
est hors de doute en effet, que le Fils de Dieu, prenant notre chair, nest pas venu nous pour
un motif peu important, mais bien pour nous tre grandement utile il a en effet accompli une
sorte dchange car sil a pris un corps avec une me et sil daigna natre de la Vierge, cest pour,
ensuite, nous faire don de sa divinit et ainsi, il sest fait homme pour faire que lhomme devnt
Dieu. A lui, JsusChrist, disait lAptre aux Romains , lui nous devons davoir accs par la foi
cette grce o nous sommes tablis, et de nous glorifier dans lesprance de la gloire des fils de
Dieu. . En troisime lieu la mditation du mystre de lIncarnation enflamme notre charit. Savoir,
en effet, que Dieu, Crateur de toutes choses, sest fait crature, que Notre Seigneur est
devenu notre frre, que le Fils de Dieu sest fait le fils de lhomme, est la preuve la plus vidente
de la divine charit. Comme il est dit dans lEvangile de saint Jean , Dieu a tant aim le monde
quil a donn son Fils unique. Cette vrit, si nous la considrons, doit enflammer de nouveau
notre amour pour Dieu et lembraser. . Quatrimement la considration du mystre du Fils de
Dieu fait homme nous porte garder pure notre me. Notre nature en effet a t tellement
ennoblie et exalte par son union avec Dieu quelle a t leve lunit avec une personne divine
aussi lAnge, aprs lIncarnation, ne put souffrir que le bienheureux Aptre Jean ladort, alors
que, avant, il stait laiss adorer mme par les plus grands des Patriarches. Aussi lhomme doitil
se rappeler et mditer son exaltation par l, il se gardera de se souiller, lui et sa nature, par le
pch. Cest lenseignement mme du bienheureux Aptre Pierre II. I, Par Jsus Christ, nous ditil,
Dieu a ralis des promesses magnifiques et prcieuses, afin que nous devenions ainsi
participants de la nature divine, et que nous nous soustrayions la corruption de la convoitise
qui est dans le monde. . Cinquimement la mditation du mystre du Verbe incarn enflamme
notre dsir datteindre le Christ. Si en effet quelquun avait pour frre un roi et tait loign de lui, ne
dsireraitil pas se rendre auprs de sa personne royale, tre chez lui et y demeurer Aussi,
comme le Christ est notre frre, nous devons nous aussi dsirer tre avec lui et nous unir lui. Le
Christ natil pas dit ses disciples Math. , Partout o sera le corps, ici se rassembleront les
aigles et lAptre naspiraitil pas mourir pour tre avec le Christ Cf. Phil. , . Sans aucun doute, si
nous mditons lIncarnation du Verbe, nous ferons grandir en nous le dsir de partir pour tre
avec le Seigneur.
V ARTICLE Je crois en Jsus, qui a souffert sous Ponce Pilate, a t crucifi, est mort et a t
enseveli . Comme il est ncessaire au chrtien de croire lIncarnation du Fils de Dieu, il lui faut
croire galement sa passion et sa mort. quotNatre ne nous et t utile en rien, disait en effet
saint Grgoire, si nous navions pas t rachetsquot. Or, le fait que le Christ soit mort pour nous
est une vrit trs leve que notre intelligence peut peine saisir bien plus, elle ne viendrait mme
pas lesprit. Cest ce quaffirme saint Paul. Actes , Je vais, dit Dieu, accomplir une uvre en vos
jours, une uvre quel vous ne croiriez pas, si on vous la racontait. Et de mme Habacuc I, Une
uvre a t accomplie en vos jours, que personne ne croira quand on la lui racontera. La grce de
Dieu en effet et son amour pour nous sont si grands que ce quil a fait pour nous dpasse ce
que nous pouvons comprendre. . Cependant, nous ne devons pas croire que le Christ a
souffert la mort de telle manire que sa divinit soit morte en lui cest sa nature humaine qui
subit la mort. Il est mort, en effet, non en tant que Dieu, mais en tant quhomme. Voici trois
exemples qui mettront en lumire cette vrit. Nous puiserons le premier en nousmmes.
Lorsquun homme meurt, son me en se sparant du corps ne meurt pas, cest son corps, sa
chair, qui subit la mort. De mme, dans la mort du Christ, la divinit na pas t atteinte, mais bien
la nature humaine. . On peut objecter que les Juifs nont pas tu la divinit du Christ, ils nont
pas commis, sembletil, un plus grand pch en mettant mort Jsus, que sils avaient tu un autre
homme. . Il faut rpondre Supposons un roi revtu dun vtement. Si quelquun souillait ce
vtement, il tomberait dans une faute aussi grande que sil souillait le roi en personne. Ainsi
les Juifs ils ne purent pas tuer Dieu mais, parce quils mirent mort la nature humaine assume
par le Christ, ils furent chtis aussi svrement que sils avaient tu la divinit. . Voici le troisime
exemple. Comme nous lavons dit plus haut, le Fils de Dieu est le Verbe de Dieu et on peut
comparer ce Verbe ou Parole de Dieu incarn une parole de roi crite sur une feuille de papier.
Si donc quelquun dchirait le papier o est crite la parole du roi, il ferait une faute aussi grave
que sil dchirait la parole du roi. Cest pourquoi le pch des Juifs mettant mort lHommeDieu est
aussi grand que sils avaient tu le Verbe mme de Dieu. II . Mais quelle ncessit y avaitil ce que
le Verbe de Dieu souffrt pour nous Ctait trs ncessaire et nous pouvons donner deux raisons
de cette ncessit. Les souffrances du Christ, en effet, taient ncessaires, en premier lieu
comme remde nos pchs et, en second lieu, comme modle de nos actions. A . Et dabord, ses
souffrances nous sont un remde. En effet, dans la passion du Christ, contre tous les maux
que nous encourons par le pch, nous trouvons un remde. Or, le pch nous fait encourir cinq
maux. . Et premirement une souillure. Lhomme en effet, par le pch, souille son me car,
comme la vertu est la beaut de lme, le pch est sa souillure. Do vient, Isral, estil dit au Livre
de Baruch , , do vient que tu es dans le pays de tes ennemis, que tu te souilles avec les
morts Mais cette souillure, la passion du Christ la fait disparatre le Christ, en effet, par sa
passion, a prpar un bain dans son sang pour y laver les pcheurs. Il nous a lavs de nos pchs,
dit saint Jean Apoc. , , dans son sang. Or lme est lave par le sang du Christ au baptme, car
le baptme tire sa force rgnratrice du sang du Christ. Aussi
quiconque se souille par le pch fait injure au Christ, et son pch est plus grand que sil avait t
commis avant le baptme, suivant ces paroles de lptre aux Hbreux , Si celui qui a viol la Loi
de Mose est impitoyablement mis mort, sur la dposition de deux ou trois tmoins, quel
chtiment plus grave ne pensezvous pas que doive encourir celui qui a foul aux pieds le Fils
de Dieu et tenu pour profane le sang de lalliance . En second lieu par le pch nous encourons
la disgrce de Dieu. De mme, en effet, que lhomme charnel aime la beaut charnelle, ainsi
Dieu, lui, aime la beaut spirituelle, qui est la beaut de lme. Quand donc lme se souille par le
pch, Dieu est offens et il prend en haine le pcheur. Dieu, dit en effet la Sagesse, , hait limpie
et son impit. Mais cette haine, le Christ lefface par sa passion. Par elle, en effet, il a satisfait
Dieu le Pre pour le pch. Car lhomme de luimme ne pouvait pas satisfaire pour ses fautes
Jsus a bien satisfait, parce que sa charit et son obissance furent plus grandes que le pch du
premier homme et sa dsobissance. Alors que nous tions les ennemis de Dieu, dit saint Paul
Rom. , nous avons t rconcilis avec lui par la mort de son Fils. . En troisime lieu, le pch nous
affaiblit. Car lhomme, aprs un premier manquement, croit pouvoir ensuite se garder du pch
mais tout le contraire lui arrive la premire faute en effet laffaiblit et le rend plus enclin pcher
ainsi le pch le domine davantage et, autant quil dpend de lui, il se met dans une situation
telle que, sans la puissance divine, il ne peut se relever il est comme un homme qui se
jetterait dans un puits. Aprs le pch notre nature fut donc affaiblie et corrompue, et lhomme se
trouva plus enclin pcher. Mais le Christ a diminu cette faiblesse et cette infirmit, bien quil ne
lait pas supprime entirement. Sa passion a fortifi lhomme et affaibli le pch, si bien que nous
ne sommes plus autant domins par lui aids par la grce de Dieu, que nous confrent les
sacrements, dont lefficacit vient de la passion du Christ, nous pouvons faire des efforts
efficaces pour nous dgager du pch. Notre vieil homme, dit lAptre Rom. , , a t crucifi avec le
Christ, pour que ft dtruit le corps de pch. Avant la passion du Christ, en effet, on trouvait peu
dhommes vivant sans pch mortel, mais, aprs, beaucoup vcurent et vivent exempts du pch
mortel. . En quatrime lieu, par le pch, nous encourons lobligation une peine. La justice divine
exige que quiconque pche soit puni, et ce chtiment doit se mesurer daprs la faute. Et comme
la faute du pch mortel est infinie par elle, en effet, le pcheur slve contre le bien infini, cestdire
Dieu, dont il mprise les prceptes le chtiment d au pch mortel sera luimme infini. Mais le
Christ, par sa passion, nous a enlev cette peine luimme la subie notre place. Comme lcrit
saint Pierre dans sa premire ptre , Il a port luimme dans son corps nos pchs cestdire la peine
de nos pchs. Car la vertu de la passion du Christ est si grande quelle suffirait expier les pchs
du monde entier, mme si leur nombre tait infini. Cest pourquoi, les baptiss sont purifis de
tous leurs pchs. De l vient aussi que le prtre remet les pchs, et que quiconque se conforme
davantage la passion du Christ reoit un pardon plus complet et mrite plus de grce. . En
cinquime lieu, le pch est cause de notre bannissement du royaume de Dieu. Ceux en effet
qui offensent les rois sont forcs de quitter leur royaume. Ainsi Adam, cause de son pch et
aussitt aprs lavoir commis, fut chass du paradis dont la porte fut ferme. Mais le Christ par sa
passion a ouvert cette porte et il a rappel les exils dans le royaume. En effet, quand le ct du
Christ fut ouvert, la porte du paradis le fut aussi et par leffusion de son sang la souillure du
pcheur fut efface, Dieu fut apais, la faiblesse de lhomme gurie, sa peine expie et les exils
rappels dans le royaume. Cest pourquoi le Christ dclara aussitt au bon larron qui limplorait
Luc , Aujourdhui mme, tu seras avec moi dans le paradis. Ceci ne fut pas dit auparavant qui
que ce soit, ni Adam, ni Abraham, ni David mais quotaujourdhuiquot, cestdire, ds que la
porte du paradis fut ouverte, le bon larron implora son pardon et lobtint. Cest pourquoi lAptre
pouvait crire aux Hbreux , Nous avons la libert dentrer avec confiance dans le sanctuaire par
le sang du Christ. B Comme nous venons de le montrer, la passion du Christ tait donc un
remde trs utile contre les maux que nous encourons par le pch. Mais son utilit nest pas
moins grande pour nous servir dexemple.
. La passion du Christ, dit S. Augustin, suffit nous instruire compltement de la manire dont
nous devons vivre. Quiconque en effet veut mener une vie parfaite, na rien dautre faire que
de mpriser ce que le Christ a mpris sur la croix et de dsirer ce quil a dsir. . Il nest pas en effet
un seul exemple de vertu que ne nous donne la croix. Cherchezvous un exemple de charit
Personne, dit le Christ Jean , , ne possde une charit plus grande que celui qui livre sa vie
pour ses amis. Cest ce que luimme a accompli sur la croix. Si donc il a donn sa vie pour
nous, il ne doit pas nous tre pnible de supporter pour lui nimporte quel mal. Le Psalmiste
natil pas chant Ps. , Que rendraije au Seigneur pour tout ce quil ma donn. . Cherchezvous un
exemple de patience Vous en trouverez un trs excellent sur la croix. Deux caractres
manifestent la grandeur de la patience ou bien souffrir patiemment de grands maux, ou
endurer ceux quon pourrait viter mais quon ne cherche pas viter. Or le Christ sur la croix a
endur de grandes souffrances. Aussi il peut sappliquer les paroles de Jrmie dans ses
Lamentations , O vous tous, qui passez par le chemin, regardez et voyez sil y a une douleur
semblable ma douleur. Et ses grandes souffrances, le Christ les a souffertes avec patience,
lui qui, maltrait, dit saint Pierre I, , ne faisait pas de menaces. Il tait, dclare Isae , comme la
brebis que lon mne la tuerie, et semblable lagneau muet devant ceux qui le tondent. En
outre, le Christ aurait pu viter ses souffrances, et il ne la pas fait. Luimme le dit son Aptre
Pierre lors de son arrestation Gethsmani Mt. , Croistu que je ne puisse prier mon Pre et il me
donnerait aussitt plus de douze lgions danges Grande fut donc la patience du Christ sur la
croix. Aussi lAptre critil aux Hbreux , Courons avec patience vers le combat qui nous est
prpar, les yeux fixs sur Jsus, lauteur de notre foi qui la conduit son achvement, lui qui, alors
que la joie lui tait offerte, a souffert la croix sans regarder la honte. . Cherchezvous un
exemple dhumilit . Regardez le crucifi Dieu en effet voulut tre jug sous PoncePilate et mourir.
Votre cause, Seigneur, pouvonsnous lui dire, a t juge comme celle dun impie cf. Job , . Oui,
vraiment comme celle, dun impie, car ses ennemis ont pu se dire entre eux Sag. .
Condamnonsle une mort honteuse. Le Seigneur voulut donc mourir pour son serviteur et la
vie des anges, simmoler pour lhomme. Comme lAptre lcrit aux Philippiens , Le Christ Jsus
sest abaiss luimme, se faisant obissant jusqu la mort, et la mort de la croix. . Cherchezvous
un exemple dobissance. Suivez celui qui sest fait obissant son Pre jusqu la mort. LAptre dit
en effet aux Romains , De mme que, par la dsobissance dun seul homme, la multitude fut
constitue pcheresse, ainsi par lobissance dun seul la multitude sera constitue juste. .
Cherchezvous un exemple de mpris des biens de la terre Suivez celui qui est le Roi des rois,
le Seigneur des seigneurs, en qui, se trouvent tous les trsors de la sagesse Col. , et qui,
cependant, sur la croix, apparat nu, objet de moquerie, est conspu, frapp, couronne dpines,
abreuv de fiel et de vinaigre et mis mort. Ne vous laissez donc pas mouvoir par les habits et
par les richesses, car les soldats se partagrent mes vtements Ps. , . Ne vous laissez pas
mouvoir non plus, ni par les honneurs, car moi, Jsus, jai t lobjet de leurs rises et de leurs
coups, ni par les dignits, parce quils tressrent une couronne dpines et la placrent sur ma tte,
ni par les dlices, car dans ma soif, ils me firent boire du vinaigre Ps. , . Au sujet de ces
paroles de lptre aux Hbreux , Jsus, alors que la joie lui tait offerte, a souffert la croix sans
regarder la honte, saint Augustin crit LHommeDieu JsusChrist a mpris tous les biens de la
terre pour nous apprendre que nous devons les mpriser.
VI ARTICLE V JsusChrist est descendu aux enfers le troisime jour il est ressuscit des morts
. Comme nous lavons dit, la mort du Christ a consist, comme pour les autres hommes, dans
la sparation de son me davec son corps mais la divinit tait unie de faon si indissoluble au
Christ homme, que, malgr la sparation de son me davec son corps, la divinit ellemme sest
trouve toujours parfaitement prsente et unie lun et lautre cest pourquoi le Fils de Dieu fut
dans le spulcre avec son corps et il est descendu aux enfers avec son me. . A Le Christ est
descendu aux enfers avec son me pour quatre motifs.
Le premier motif, ce fut de supporter toute la peine due au pch, afin, par l, de lexpier
entirement. Or la peine du pch de lhomme ne consistait pas seulement dans la mort du
corps, mais aussi dans la souffrance de lme. Lme, en effet, elle aussi avait pch, et elle tait
galement punie par la privation de la vision de Dieu. Cest pourquoi, avant lavnement du
Christ, tous, mme les saints Patriarches, descendaient aprs leur mort aux enfers. Le Christ,
pour souffrir toute la peine due aux pcheurs, voulut donc, non seulement mourir, mais aussi
descendre avec son me aux enfers. Aussi dclaretil Ps. , On me compte parmi ceux qui
descendent dans la fosse je suis comme un homme sans secours, libre parmi les morts. Les
autres, en effet, taient l comme des esclaves, mais le Christ y tait comme une personne
jouissant de la libert. . Le second motif de la descente du Christ aux enfers, ce fut de
secourir parfaitement tous ses amis. Il possdait en effet des amis non seulement dans le
monde, mais aussi dans les enfers. Car vous tes les amis du Christ, dans la mesure o vous
avez la charit. Or, dans les enfers, il y en avait beaucoup qui taient morts avec la charit et la
foi au Christ qui devait venir ce fut le cas, par exemple, dAbraham, dIsaac, de Jacob, de
Mose, de David et des autres hommes justes et parfaits. Et parce que le Christ avait visit les
siens dans le monde et les avait secourus par sa mort, il voulut aussi visiter les siens qui
taient dans les enfers, et les secourir par sa descente auprs deux. Je pntrerai toutes les
profondeurs de la terre, je visiterai tous ceux qui dorment, et jilluminerai tous ceux qui
esprent dans le Seigneur Ecclsiastique , . . Le troisime motif de la descente de Jsus aux
enfers fut de triompher compltement du diable. En effet, quelquun triomphe compltement dun
adversaire, non seulement quand il lemporte sur lui sur le champ de bataille, mais aussi
quand il lattaque jusque dans sa propre maison et quil la lui ravit ainsi que le sige mme de
son empire. Or le Christ avait triomph dans sa lutte contre le diable et il lavait vaincu sur la
croix cest pourquoi il dclara Jean , Cest maintenant le jugement de ce monde cest
maintenant que le Prince de ce monde savoir le diable va tre jet dehors. Aussi pour
triompher de lui compltement, il voulut lui enlever le sige de son royaume et lenchaner dans
sa demeure, qui sont les enfers. Cest pourquoi il y descendit et il lui ravit tous ses biens, il
lenchana et lui enleva sa proie. Saint Paul crit en effet aux Colossiens , Il a dpouill les
Principauts et les Puissances et, avec rsolution, il les a tranes dans le dploiement de son
propre triomphe. Le Christ avait reu en sa possession le ciel et la terre, et toute puissance lui
avait t donne sur lun et sur lautre pareillement, il voulut aussi recevoir les enfers en sa
possession. Et ainsi saccomplit ce qucrira lAptre aux Philippiens , Quau nom de Jsus, tout
genou flchisse aux cieux, sur terre et aux enfers et Jsus luimme avait dit En mon nom, ils
expulseront les dmons Mc , .
. Le quatrime et dernier motif de la descente du Christ aux enfers fut de dlivrer les saints qui
sy trouvaient prsents. De mme en effet que le Christ voulut souffrir la mort, pour dlivrer les
vivants de la mort, de mme il voulut descendre aux enfers pour librer ceux qui y
demeuraient. Aussi pouvonsnous lui adresser les paroles du prophte Zacharie , Vous,
Seigneur par le sang de votre alliance, vous avez retir vos captifs de la fosse sans eau. Le
Seigneur a accompli la parole du prophte Ose , O mort, je serai ta mort enfer, je serai ta
morsure En effet, bien que le Christ ait entirement dtruit la mort, il na pas compltement ananti
les enfers, mais il les a comme mordus car il na pas libr tous les captifs des enfers, mais
ceuxl seuls qui taient exempts du pch mortel et galement du pch originel, soit que la
circoncision les en ait dlivrs quant leur personne, soit que, avant que Dieu nait donn la
circoncision aux Patriarches, ils aient t sauvs, ou bien par la foi de leurs parents fidles, sils
taient privs de lusage de la raison, ou bien, sils taient adultes, par des sacrifices et par la foi
au Christ qui devait venir mais ils demeuraient dans les enfers cause du pch originel dAdam,
dont le Christ seul pouvait les librer selon la nature. Cest pourquoi le Christ laissa en enfer
ceux qui y taient descendus en tat de pch mortel, ainsi que les enfants incirconcis. Cest la
raison pour laquelle, sadressant lenfer, il lui dclare Je serai ta morsure, enfer. B Ainsi donc le
Christ est descendu aux enfers, et pour les quatre motifs que nous venons dexposer. Nous
pouvons y puiser, pour notre instruction, quatre leons.
.
Premirement, une ferme esprance en Dieu. Car quelque grande que soit laffliction dans
laquelle un homme est plong, il doit cependant toujours esprer dans le secours de Dieu et
mettre sa confiance en lui. On ne peut pas en effet trouver dtat plus pnible que de demeurer
dans les enfers. Si donc le Christ a dlivr ceux qui sy trouvaient, quiconque, sil est lami de
Dieu, doit avoir une grande confiance dtre dlivr par lui de nimporte quelle dtresse. Il est crit
en effet au Livre de la Sagesse , La divine Sagesse nabandonna pas le juste vendu elle
descendit avec lui dans la fosse et ne le quitta pas dans les chanes. Et parce que Dieu vient
spcialement en aide ses serviteurs, lhomme qui sert Dieu doit vivre dans une grande scurit.
Celui qui craint le Seigneur, dit en effet lEcclsiastique , ne se troublera jamais, il naura pas
peur, parce que Dieu est son esprance. . En deuxime lieu, nous devons concevoir de la
crainte lgard de Dieu et bannir la prsomption. En effet, bien que le Christ ait souffert pour les
pcheurs et quil soit descendu aux enfers, il nen a pas dlivr tous les captifs, mais seulement,
comme nous lavons dit, les mes exemptes de pch mortel. Il y laissa ceux qui taient morts
avec ce pch. Que tous ceux qui y descendent en cet tat nesprent donc pas le pardon. Mais
ils demeureront aussi longtemps dans les enfers que les saints dans le Paradis, cestdire
ternellement. Le Christ a dclar en effet Math. , Les maudits sen iront au supplice ternel, et les
justes la vie ternelle. . En troisime lieu, nous devons faire preuve de grande vigilance, car le
Christ est descendu aux enfers pour notre salut. Oui, nous devons tre attentifs y descendre
frquemment en esprit, pour considrer les peines quon y souffre, comme le faisait le saint roi
Ezchias, quand il dclarait Is. , Jai dit, au milieu de mes jours je men vais aux portes de lenfer.
Ceux en effet qui, durant leur vie, descendent souvent dans les enfers en pense, ny
descendent pas facilement lheure de la mort car la considration attentive des tourments
ternels retire lhomme du pch. Ne voyonsnous pas les habitants de ce monde se garder des
mauvaises actions dans la crainte des peines temporelles Combien plus doiventils se
dtourner du mal, dans lapprhension des peines de lenfer, car cellesci surpassent
grandement les souffrances dicibas par leur dure, leur amertume et leur multiplicit.
Souvienstoi de ta fin, dit lEcclsiastique , , et tu ne pcheras jamais.
. En quatrime lieu, la venue du Christ aux enfers nous offre un exemple damour. Jsus est en
effet descendu aux enfers pour dlivrer les siens cest pourquoi nous devons nous aussi nous
y rendre en esprit pour venir en aide aux ntres. Les mes du purgatoire en effet, ne peuvent
rien faire pour ellesmmes notre devoir est donc de leur porter secours. Ne seraitil pas
extrmement cruel, celui qui se dsintresserait dun tre cher enferm dans une prison terrestre
Comme il ny a aucune comparaison entre les peines de ce monde et les souffrances de ce
lieu de purification, combien plus cruel ne sera pas celui qui laisserait sans secours un ami
retenu dans le purgatoire Ayez piti de moi, ayez piti de moi, vous du moins, mes amis, disait
le saint homme Job , car la main de Dieu ma frapp. Et nous lisons au deuxime Livre des
Macchabes , Cest une pense sainte et salutaire de prier pour les dfunts, afin quils soient
dlivrs de leurs pchs. . Daprs saint Augustin, on peut secourir les mes du purgatoire
principalement par trois bienfaits savoir par des messes, par des prires et par des aumnes.
Saint Grgoire en ajoute un quatrime le jene. Il ny a l rien dtonnant, puisque mme en ce
monde un ami peut satisfaire pour un ami. II . Il est ncessaire lhomme de connatre deux
ralits savoir la gloire de Dieu et le chtiment de lenfer. Attirs, en effet par la gloire et effrays
par les chtiments, les hommes veillent sur euxmmes et se retirent du pch. Mais il est trs
difficile lhomme de les connatre. Ainsi, au sujet de la gloire, il est dit dans la Sagesse , Qui
donc pntrera ce qui est dans le ciel Cest sans aucun doute une uvre difficile pour les
habitants de la terre, car, dit saint Jean . Celui qui est de la terre parle de la terre tandis que
dcouvrir ce qui est dans les cieux est chose facile pour les tres spirituels. Le mme saint Jean
dit en effet Celui qui vient denhaut est audessus de tous. Or cest prcisment pour nous
enseigner les choses clestes que Dieu est descendu du ciel et sest incarn. Il tait pareillement
difficile de connatre les peines de lenfer. Le Livre de la Sagesse met en effet cette parole
dans la bouche des impies , On ne connat personne qui soit revenu des enfers. Mais
maintenant il nest plus possible de tenir un tel propos en effet, comme le Christ est descendu
du ciel pour nous enseigner les choses clestes, de mme il est ressuscit des enfers pour nous
instruire au sujet des enfers. III Il est donc ncessaire que nous croyions, non seulement
lIncarnation du Christ et sa mort mais aussi sa rsurrection dentre les morts. Et cest pourquoi
il est dit dans le Credo Le troisime jour il est ressuscit des morts. . Nous voyons dans
lEcriture que nombreux sont ceux qui ressuscitrent dentre les morts, comme par exemple
Lazare, comme le fils de la veuve et la fille du chef de la synagogue. A Mais la rsurrection du
Christ diffre de la leur et des autres rsurrections de quatre manires. Elle en diffre dabord
quant la cause. Les autres ressuscits, en effet, ne ressuscitrent pas par leur propre
puissance, mais bien, soit par la vertu du Christ, soit grce aux prires de quelque saint. Quant
au Christ, lui, il est ressuscit par sa propre puissance en effet, il ntait pas seulement homme,
il tait Dieu galement et la divinit du Verbe ne fut jamais spare ni de son me ni de son corps
cest pourquoi son corps a repris son me, et son me son corps, quand il le voulut. Il la dit
luimme Jean , Jai le pouvoir de donner mon me, et jai le pouvoir de la reprendre. Et bien que
le Christ soit mort, ce ne fut pas en raison de sa faiblesse, ni par suite dune ncessit, mais
bien par sa propre puissance, car il mourut volontairement ce qui le prouve bien, cest quil
rendit lesprit en jetant un grand cri, ce que ne peuvent pas faire les autres hommes, car
ceuxci meurent en raison de leur faiblesse. Aussi le centurion dit Vraiment cet homme tait le
Fils de Dieu Mth. , . Et comme Jsus livra son me par sa propre puissance, il la reprit de mme
par sa puissance cest pourquoi nous disons Le Christ
ressuscita, sa rsurrection tant son ouvrage lui et non il fut ressuscit, comme si sa rsurrection
tait luvre dun autre Je me suis couch et me suis endormi, puis je me suis lev Psaume , .
Cette manire de parler ne contredit pas saint Pierre, quand il dit aux Juifs Actes , Ce Jsus,
Dieu la ressuscit en effet, et le Pre a ressuscit le Fils et le Fils sest galement ressuscit car le
Pre et le Fils ont une seule et mme puissance. . En second lieu, la rsurrection du Christ diffre
des autres rsurrections par la vie laquelle Jsus est ressuscit. Il est en effet ressuscit une vie
glorieuse et incorruptible, comme le dclare lAptre aux Romains , Le Christ est ressuscit des
morts par la gloire du Pre. Quant aux autres ressuscits, ils le furent la vie quils possdaient
avant leur mort, comme on le voit clairement de Lazare et des autres. . En troisime lieu, la
rsurrection de Jsus diffre des autres rsurrections par son fruit et par son efficacit. Car tous
ressuscitent par la puissance de la rsurrection du Christ. Nous lisons en effet en saint
Matthieu , les corps de nombreux saints qui taient morts ressuscitrent. Et lAptre crit aux
Corinthiens dans sa premire Eptre , Le Christ est ressuscit des morts, prmices de ceux qui
se sont endormis. Mais remarquez ceci le Christ est parvenu la gloire par sa passion,
comme luimme le dclare aux disciples dEmmas Luc , Ne fallaitil pas, leur ditil, que le Christ
endurt ses souffrances pour entrer dans la gloire Il nous apprend par l comment nousmmes
nous pouvons parvenir la gloire. Comme lenseigne lAptre Actes , Il nous faut passer par
maintes tribulations pour entrer dans le Royaume de Dieu. . Quatrimement, la rsurrection de
Jsus diffre de celle des autres hommes par le temps auquel elle sest effectue. La rsurrection
des autres en effet, est diffre jusqu la fin du monde, sauf pour quelques privilgis pour
lesquels elle a t anticipe il en fut ainsi pour la Bienheureuse Vierge, et, selon une pieuse
croyance, pour saint Jean lEvangliste. Mais le Christ Jsus ressuscita le troisime jour. Et la
raison en est que sa rsurrection, sa mort et sa nativit furent ordonnes notre salut. Aussi il
voulut ressusciter quand notre salut serait compltement ralis. Sil tait ressuscit aussitt aprs sa
mort, les hommes nauraient pas cru que son me stait spare de son corps. De mme, sil avait
diffr longtemps sa rsurrection, ses disciples ne seraient pas demeurs dans la foi et ainsi sa
passion aurait t absolument inutile. En quoi mon sang vers estil utile si je descends dans le
lieu de la corruption Ps. , . Il est donc ressuscit le troisime jour, pour que nous ne doutions
pas de sa mort et afin que les disciples ne perdent pas la foi. B . Or nous pouvons tirer
quatre consquences des vrits que nous venons de rapporter au sujet de la rsurrection du
Christ Jsus. La premire est que nous devons nous appliquer ressusciter spirituellement de la
mort de lme cause en nous par le pch, et nous devons, disje, ressusciter de cette mort la vie
de la justice, que nous acqurons par la pnitence. Eveillezvous, vous qui dormez, nous dit
lAptre Eph. , levezvous dentre les morts et le Christ vous illuminera. Cette rsurrection de la
mort du pch est la premire rsurrection. Cest delle que saint Jean dit dans lApocalypse ,
Bienheureux celui qui a part la premire rsurrection. . En second lieu, nattendons pas lheure
de la mort pour ressusciter du pch, mais revenons vite la vie de la grce, puisque le Christ, lui,
est ressuscit le troisime jour. Il est dit en effet dans lEcclsiastique , Ne tardez pas vous
convertir au Seigneur, et ne diffrez pas de jour en jour. Comment en effet pourrezvous
penser laffaire du salut, quand vous serez accabl par la faiblesse Dautre part, votre
persvrance dans le pch vous ferait perdre une partie de tous les biens qui se font dans
lEglise et vous encourriez beaucoup de maux. Dailleurs le diable, dit saint
Bde, se laisse dpossder dautant plus difficilement de quelquun quil le possde depuis plus
longtemps. . Troisimement, notre rsurrection du pch doit tre une rsurrection une vie
incorruptible, de telle sorte que nous ne mourions plus la vie de la grce nous devons, en
effet, en ressuscitant nous proposer de ne plus pcher. Saint Paul crit Rom. , et Le Christ
ressuscit des morts ne meurt plus la mort sur lui naura plus dempire. Et vous, de mme, ditil,
regardezvous comme morts au pch et comme vivants pour Dieu dans le Christ Jsus. Que le
pch ne rgne donc plus dans votre corps mortel pour vous faire obir ses convoitises. Ne livrez
pas vos membres comme des instruments diniquit au service du pch mais offrezvous
vousmmes Dieu comme des vivants revenus de la mort. . Quatrimement, notre rsurrection
du pch doit tre une rsurrection une vie nouvelle et glorieuse, de telle sorte que nous vitions
dsormais tout ce qui auparavant avait t pour nous occasions et cause de pch et de mort.
Comme le Christ, dit saint Paul Rom. , , est ressuscit des morts par la gloire du Pre, nous
aussi, de mme, marchons dans une vie nouvelle.
Cette vie nouvelle, cest la vie de la justice qui renouvelle lme et la conduit la vie de la gloire.
Amen.
VII Article VI Je crois en JsusChrist qui est mont aux cieux, est assis la droite de Dieu le Pre
ToutPuissant . Nous lavons vu, il faut croire la rsurrection du Christ nous devons ensuite
croire en son ascension, par laquelle il est mont aux cieux le quarantime jour. Cest pourquoi
nous disons dans le Credo Il est mont aux cieux.
Dans lascension de Jsus, il y a lieu dobserver trois aspects a sa sublimit b son caractre
raisonnable c son utilit. . a Lascension de Jsus fut vraiment sublime, car il est mont aux
cieux. Ceci peut tre expos de trois manires. Dabord, il est mont audessus de tous les cieux
matriels. LAptre dit en effet aux Ephsiens , Il est mont par del tous les cieux. Le Christ, le
premier, ralisa une telle ascension auparavant, en effet, il ny avait de corps terrestre que sur
la terre, si bien que mme le paradis o vcut Adam tait situ sur la terre. En second lieu, le
Christ est mont audessus de tous les cieux spirituels, cestdire audessus de toutes les
natures spirituelles, comme saint Paul lcrit aux Ephsiens , Le Pre a fait siger Jsus dans les
cieux, sa droite, bien audessus de toute Principaut, Puissance, Vertu, Domination et
audessus de tout nom quel quil soit, non seulement en ce sicleci, mais encore dans le sicle
venir et il a tout mis sous ses pieds. En troisime lieu, le Christ est mont jusquau trne de Dieu
le Pre. Le prophte Daniel dit de lui en effet , Voici que, sur les nues du ciel venait comme un
Fils dhomme, et il parvint jusqu lAncien des jours et nous lisons dans Marc , Or le Seigneur
Jsus, aprs leur avoir parl, fut enlev au ciel et il est assis la droite de Dieu. . Quand nous
parlons de la droite de Dieu, cette expression ne doit pas sentendre dune manire corporelle,
mais dans un sens mtaphorique. En effet, si en disant de Jsus il est assis la droite de Dieu,
nous pensons sa divinit, cela signifie Jsus est gal en tout son Pre mais si nous pensons sa
nature humaine, cela veut dire alors le Christ jouit des dons les plus excellents. Cest une
telle excellence que le diable a ambitionne. Je monterai, ditil Is. , dans les cieux, jlverai mon
trne audessus des toiles de Dieu je massirai sur la montagne de lalliance au Septentrion je
monterai sur le sommet des nues, je serai semblable au TrsHaut. Mais le Christ seul est
parvenu cette minence. Cest pourquoi nous disons dans le Credo Il est mont au ciel, il est
assis la droite du Pre. Et nous lisons au Psaume , I Le Seigneur a dit mon Seigneur
Assiedstoi ma droite. . b Deuximement, lascension du Christ fut conforme la raison, parce
quil sleva jusquaux cieux et cela pour trois motifs Le ciel tait d au Christ cause de sa nature.
Car il est conforme la nature que chaque tre retourne l do il tire son origine. Or, le Christ tire
son origine de Dieu, qui est audessus de tout. Jsus en effet a dit ses Aptres Jean , Je suis
sorti du Pre et je suis venu dans le monde maintenant je quitte le monde et je vais au Pre. Et
le mme Jsus a dclar Nicodme Jean , Nul nest mont au ciel, sinon celui qui est descendu
du ciel, le Fils de lhomme qui est au ciel. Et bien que les saints montent au ciel, cependant
ils ny montent pas de la mme manire que le Christ le Christ en effet sest lev aux cieux par sa
propre puissance, mais les saints sy lvent comme entrans par le Christ. Aussi nous lui disons
avec lEpouse du Cantique , Seigneur, entranezvous votre suite. On peut dire galement que
personne ne monte au ciel si ce nest le Christ. L. Christ en effet est la tte de lEglise et les
saints ne montent au ciel que parce quils sont ses membres. O que soit le cadavre, disait
Jsus ses Aptres, Mat. , l sassembleront les aigles. Le ciel tait d au Christ Jsus en raison de
sa victoire. Le Christ en effet fut envoy dans le monde pour lutter contre le diable, et il sortit
victorieux du combat aussi il mrite dtre exalt audessus de tout. Moi, jai t vainqueur, dit Jsus,
Apoc. , et je suis all siger avec mon Pre sur son trne. Enfin le Christ mritait dtre au ciel cause
de son humilit. En effet, aucune humilit nest aussi grande que celle du Christ, car, bien quil
tait Dieu, il voulut devenir homme bien quil tait Seigneur, il voulut prendre la condition
desclave, se rendant obissant jusqu la mort cf. Phil. , et il descendit jusquen enfer aussi
mritatil dtre exalt jusquau ciel, au trne de Dieu. Lhumilit en effet est la voie qui conduit
lexaltation. Celui qui sabaisse, dit le Seigneur, Luc , , sera lev. Et saint Paul crit aux
Ephsiens , Celui qui est descendu, cest le mme qui est aussi mont par del tous les cieux. c
Troisimement, lascension du Christ est utile sous trois rapports. En premier lieu, Jsus est
mont aux cieux, pour nous y conduire, car nous nous nen connaissions pas le chemin, mais
luimme nous la montr. Il est mont, dit Miche , , ouvrant ainsi la voie devant eux. Ensuite Jsus
sest lev au ciel, pour nous donner lassurance de possder le royaume cleste. Je vais, ditil aux
Aptres Jean , , vous prparer une place. Lutilit de lascension apparat en second lieu dans la
scurit quelle nous apporte. Jsus en effet est mont au ciel pour intercder en notre faveur auprs
de son Pre. Il sest approch de Dieu par luimme, dit lAptre Hbr. , , et il est toujours vivant pour
intercder en faveur des hommes. Et saint Jean crit dans sa re ptre , Nous avons prs du Pre
un avocat, JsusChrist. En troisime lieu, lascension du Christ est dune grande utilit pour attirer
nos curs lui o est ton trsor, dit le Seigneur Math. , , l aussi est ton cur pour nous faire mpriser
les biens temporels. LAptre crit en effet aux Colossiens , Si vous tes ressuscits avec le
Christ, recherchez les choses denhaut, l o se trouve le Christ, sigeant la droite de Dieu
affectionnezvous aux choses denhaut et non celles de la terre.
VIII ARTICLE VII de l cestdire de la droite du Pre, Jsus viendra juger les vivants et les morts
. Juger fait partie de loffice des rois et des seigneurs. Nous lisons en effet dans les
Proverbes , Le Roi, assis sur le trne de la justice, par son regard, dissipe tout mal. Or le
Christ est mont au ciel et est assis la droite de Dieu, comme le Seigneur de toutes les
cratures le jugement lui appartient donc manifestement. Cest pourquoi, dans la rgle de la foi
catholique nous confessons que Jsus viendra juger les vivants et les morts. Cest aussi ce
que dirent les Anges au moment de lascension Act. I. Ce Jsus qui vient dtre enlev au ciel, du
milieu de vous, en reviendra de la mme manire que vous lavez vu y aller. . Il y a lieu
dobserver trois choses propos de ce jugement Premirement sa forme Deuximement la
crainte quil doit nous inspirer Troisimement le genre de prparation quil requiert de nous. I De
la forme du jugement du Christ . Trois ralits concourent la forme dun jugement la personne
du juge, les personnes juges, les matires sur lesquelles cellesci sont juges. . Or donc, le
Christ est Juge. Cest lui, dit saint Pierre Actes , , qui a t constitu par Dieu juge des vivants et
des morts, soit que nous comprenions par morts les pcheurs, et par vivants les justes, soit
que nous entendions au sens littral par vivants ceux qui vivront au moment du jugement et
par morts tous ceux qui, effectivement, seront morts. Or le Christ Jsus est juge non
seulement en tant quil est Dieu, mais aussi en tant quhomme. Et cela pour trois motifs Voici
le premier motif Il est ncessaire que ceux qui sont jugs voient leur juge. Or la divinit possde
un tel attrait quon ne peut la voir sans prouver de la joie aucun damn ne pourra donc la voir
parce qualors il se rjouirait. Afin que notre juge soit vu de tous les hommes, il faut donc quil
apparaisse sous la forme dun homme. Parlant de lui, Jsus dit en effet aux Juifs Jean , Le Pre
a donn au Fils le pouvoir dexercer le jugement parce quil est Fils de lhomme. En second lieu,
le Fils de Dieu est juge universel en tant quhomme, parce quil a mrit prcisment en tant que
tel cet office de juge. Cest comme homme en effet quil fut injustement jug aussi futil constitu
par Dieu juge du monde entier. Votre cause, lisonsnous dans le Livre de Job , , votre cause
a t juge comme celle dun impie aussi vous recevrez le jugement. En troisime lieu, le
jugement fut donn au Christ en tant quil est homme, afin que les hommes, tant jugs par un
homme, cessent de dsesprer. Si en effet Dieu seul tait leur juge, dans leur effroi ils se
livreraient au dsespoir. Jsus dit dans lEvangile Luc , On verra le Fils de lhomme venir dans la
nue. Il jugera tous ceux qui existent, ont exist et existeront. Il faut en effet, dclare lAptre Cor. ,
, que tous nous comparaissions devant le tribunal du Christ, afin que chacun reoive ce qui
est d aux bonnes ou aux mauvaises actions quil aura faites pendant quil tait revtu de son
corps.
. Au sujet de ceux qui sont jugs, il y a, daprs saint Grgoire, une quadruple diffrence. Dabord,
les uns sont bons, les autres, mauvais. Ensuite, parmi les mauvais, certains seront
condamns, mais ne seront pas jugs. Ce sera le cas de ceux qui ont refus la foi leurs actions
ne seront pas soumises un examen, car qui ne croit pas, dit Jsus Jean , , est dj jug, parce
quil na pas voulu croire au nom du Fils unique de Dieu. Les autres mchants, eux, seront jugs
et condamns, comme les fidles morts en tat de pch mortel. LAptre dit, propos de ces pcheurs
et de leur pch Rom. , Le salaire du pch, cest la mort. Ils ne seront pas en effet exclus du
jugement, cause de la foi qui tait dans leur intelligence. Quant aux bons, certains seront
sauvs, mais ne seront pas jugs. Ce seront ceux qui auront possd lesprit de pauvret, par
amour pour Dieu. Bien loin de passer par le jugement, ils jugeront les autres. Vous qui
mavez suivi, dclare Jsus Mat. , , lors de la rgnration, quand le Fils de lhomme aura pris place
sur son trne de gloire, vous sigerez vous aussi sur douze trnes, pour juger les douze tribus
dIsral. Ces paroles visent non seulement les disciples mais aussi tous ceux qui ont lesprit de
pauvret autrement, saint Paul qui travailla plus que tous les autres, ne serait pas de leur
nombre oui assurment, elles visent, ces paroles, tous ceux qui suivirent les Aptres et les
hommes apostoliques. Aussi lAptre critil aux Corinthiens , , Ne savezvous pas que nous
jugerons les anges Et nous lisons en Isae , Le Seigneur viendra pour le jugement avec les
anciens et les princes de son peuple. Les autres bons, savoir ceux qui mourront dans la
justice, seront sauvs, mais ils seront jugs. En effet bien quils aient quitt cette vie justifis, ils
ont commis quelques fautes au milieu de leurs occupations temporelles. Ils seront donc jugs,
mais ils obtiendront le salut. . Les hommes seront jugs sur toutes leurs actions bonnes et
mauvaises. LEcclsiaste , dit en effet Suis les voies de ton cur , mais sache que pour tout
cela, Dieu te fera venir en jugement. Et , Oui, Dieu citera en jugement toutes les uvres des
hommes, soit bonnes soit mauvaises. Mme sur nos paroles inutiles nous serons examins. Je
vous le dclare, dit le Seigneur Mat. , , les hommes rendront compte au jugement de toute
parole vaine. Et il en sera de mme de nos penses. La Sagesse , affirme en effet que Dieu
fera une enqute sur les penses de limpie. II De la crainte que doit nous inspirer le jugement
de JsusChrist. . Nous devons craindre ce jugement pour quatre raisons.
Le premier motif de le redouter, cest la sagesse du Juge Jsus en effet nignore absolument
rien de nos penses, de nos paroles et de nos actions. Tout est nu et dcouvert ses yeux. Heb.
, et toutes les voies de lhomme nont pas la moindre obscurit pour les yeux du Seigneur Prov.
, . Il connat galement toutes nos paroles son oreille jalouse entend tout cf. Sag. , . Le
Seigneur pareillement nignore rien de nos penses. Le prophte Jrmie en effet nous rapporte
ces paroles de Dieu , Le cur de lhomme est dprav et impntrable. Qui le connatra Moi, le
Seigneur qui scrute les curs et sonde les reins, qui donne chacun selon ses voies et le fruit
de ses penses et de ses uvres. L sera un tmoin infaillible la propre conscience des hommes.
LAptre crit aux Romains , Leur conscience leur rend tmoignage par la diversit des rflexions
qui les accusent ou qui les dfendent, au jour o Dieu jugera ce qui est cach dans le cur des
hommes. . En second lieu il nous faut craindre le jugement cause de la puissance du juge,
car il est par luimme toutpuissant. Voici, dit Isae , , voici que le Seigneur Dieu viendra avec
puissance. Et il est galement toutpuissant sur les autres, car lensemble de la cration, lheure
du jugement, sera avec lui. Lunivers entier, dit en effet la Sagesse , , combattra avec lui
contre les insenss. Cest pourquoi Job
dclarait , Personne nest capable de dlivrer de ta main, et de son ct le psalmiste Ps. , chante
ces paroles Si je monte au ciel, tu y es Si je descends en enfer, tu y es encore. . En troisime
lieu il faut redouter le jugement cause de linflexible justice du juge. Actuellement, en effet,
cest le temps de la misricorde, mais alors, ce sera uniquement le temps de la justice. Et cest
pourquoi, maintenant, cest notre heure nous, mais alors, ce sera exclusivement lheure de
Dieu. Au temps que jaurai fix, dit le Seigneur Ps. , , je ferai parfaite justice. Et nous lisons
dans les Proverbes , Au jour de la vengeance, son zle et sa fureur seront sans piti, il
ncoutera les prires de personne et il ne recevra pas les dons nombreux offerts pour le rachat
des coupables. . Enfin, le quatrime motif de redouter le jugement, cest la colre du juge. Si en
effet le juge doit apparatre aux justes plein de douceur et de charmes, puisque, selon Isae , ,
ils contempleront le roi dans sa beaut, il paratra par contre aux mchants si dur et ai courrouc
quils crieront aux montagnes Tombez sur nous et drobeznous la colre de lAgneau, comme il
est dit dans lApocalypse , . Mais quand lEcriture parle de colre, elle nentend pas signifier
quen Dieu il y aura un mouvement de colre elle a en vue seulement ce qui parait tre un effet
de la colre, savoir la peine ternelle inflig aux pcheurs. III Nous devons utiliser quatre remdes
contre la crainte du jugement. Le premier consiste dans les bonnes uvres. Saint Paul en effet
crit aux Romains , Veuxtu navoir pas craindre lautorit Fais le bien et tu en recevras des
loges. Le second remde contre la crainte du jugement, cest la confession et la pnitence des
pchs que lon a commis. Pour cette confession et cette pnitence, trois conditions sont
requises, grce auxquelles la peine ternelle est expie, ce sont la douleur dans la pense, la
honte dans laveu, la rigueur dans la pnitence. Le troisime remde est laumne qui purifie tout.
Le Seigneur a dit ses disciples Luc , Avec le malhonnte argent, faitesvous des amis, pour
que, le jour o il viendra manquer, ceuxci vous reoivent dans les tentes ternelles. Parlant de
cette peine ternelle, Origne crit qu quottroites lextrme seront au jour du jugement les voies
des pcheursquot Le quatrime remde contre la crainte du jugement cest la charit, cestdire
lamour de Dieu et du prochain la charit, en effet, fait disparatre la multitude des pchs I Pierre
, et Prov. , .
IX ARTICLE VIII Je crois aux Saint Esprit . Ainsi que nous lavons dit Le Verbe de Dieu est le
Fils de Dieu, comme le verbe de lhomme est une conception de son intelligence. Mais
parfois le verbe de lhomme est un verbe mort il en est ainsi lorsque lhomme songe ce quil
doit faire, mais sans avoir la volont de laccomplir de mme, quand lhomme a la foi, mais nagit
pas, on dit de sa foi quelle est morte. Saint Jacques crit en effet , Comme le corps sans me
est mort, ainsi la foi sans les uvres est morte. Mais, par contre La Parole de Dieu est vivante,
comme saint Paul le dclare aux Hbreux , . Cest pourquoi, Dieu ncessairement possde en lui
volont et amour. Saint Augustin le dit dans son ouvrage sur la Trinit. Le Verbe dont nous
nous proposons de donner une ide, cest une connaissance accompagne damour. Or,
comme le Verbe de Dieu est le Fils de Dieu, ainsi lamour de Dieu est le Saint Esprit. Il
sensuit que lhomme possde lEsprit Saint, lorsquil aime Dieu. LAptre crit en effet aux
Romains , Lamour de Dieu a t rpandu dans nos curs par lEsprit Saint qui nous a t donn. I . Il
y eut des hommes dont la doctrine concernant le Saint Esprit fut tout fait errone. Ils affirmrent
en effet le Saint Esprit est une crature, il est infrieur au Pre et au Fils et il est lesclave et le
serviteur de Dieu. Pour repousser ces erreurs, les Pres ajoutrent dans un autre symbole cinq
paroles concernant le Saint Esprit. . Premirement, bien quil y ait dautres esprits, savoir les
Anges, ceuxci cependant sont serviteurs de Dieu, conformment ces paroles de lAptre aux
Hbreux , les Anges sont tous des esprits destins servir. Mais le Saint Esprit, lui, est Seigneur.
Jsus en effet dit la Samaritaine Jean , LEsprit est Dieu et lAptre crit aux Corinthiens II, ,
LEsprit est Seigneur cest pourquoi dailleurs il ajoute L o est lEsprit du Seigneur, l est la libert.
La raison en est que lEsprit nous fait aimer Dieu et enlve de notre cur lamour du monde. La
premire parole ajoute par les Pres dans lautre symbole est donc Je crois en le Saint Esprit,
qui est Seigneur. . Deuximement, lme possde la vie, si elle est unie Dieu, puisque Dieu
luimme est la vie de lme, comme lme est la vie du corps. Or cest lEsprit Saint qui unit Dieu
par lamour, car cet Esprit est lamour de Dieu cest pourquoi il vivifie. Comme Jsus lenseigne
ses disciples Jean , Cest lEsprit qui vivifie. Cest pourquoi les Pres ajoutrent en second lieu
dans leur symbole Je crois en le Saint Esprit, qui vivifie. . Troisimement, lEsprit Saint est de
la mme substance que le Pre et le Fils car, comme le Fils est le Verbe du Pre, le Saint Esprit,
lui, est lAmour du Pre et du Fils cest pourquoi il procde de lun et de lautre et comme le Verbe
est de mme substance que le Pre, ainsi lAmour galement est de mme substance que le Pre
et le Fils. Cest pourquoi, en troisime lieu, les Pres dirent du Saint Esprit dans leur symbole
quil procde du Pre et du Fils. Ce qui est la preuve vidente que lEsprit Saint nest pas une
crature. . Quatrimement, nous devons rendre lEsprit Saint le mme culte quau Pre et au Fils.
Le Seigneur dit en effet la Samaritaine Jean , Les vrais adorateurs adoreront le Pre en Esprit
et en Vrit. Et ses disciples, avant de monter au ciel, Jsus dclare Mat. , Enseignez toutes les
nations, les baptisant au nom du Pre, du Fils et du SaintEsprit. Cest pourquoi les Pres dirent
du Saint Esprit dans leur symbole quil est ador conjointement avec le Pre et le Fils.
. Cinquimement, ce qui montre que le Saint Esprit est gal Dieu, cest que les saints prophtes
ont parl pousss par Dieu. Il est donc vident que si lEsprit Saint ntait pas Dieu, on ne dirait
pas les prophtes ont parl pousss par lui. Or saint Pierre crit dans sa deuxime ptre , Cest,
pousss par le Saint Esprit, que les saints hommes de Dieu ont parl, et Isae , dclare Le
Seigneur Dieu et son Esprit mont envoy. Cest pourquoi, les Pres, en cinquime lieu, dirent du
Saint Esprit dans leur symbole quil a parl par les prophtes. . Par cette dernire affirmation, on
dtruit deux erreurs. Dabord, lerreur des Manichens, qui dclarrent lAncien Testament ne vient
pas de Dieu ce qui est une fausset, puisque lEsprit Saint a parl par les prophtes. Et ensuite,
lerreur de Priscille et de Montan qui dirent les prophtes nont pas parl sous linspiration du
Saint Esprit, mais comme des hommes qui ont perdu la raison. . II Le Saint Esprit produit en
nous des fruits abondants.
Premirement, il nous purifie du pch. La raison en est que cest celui qui a fait une chose quil
appartient de la refaire. Or cest lEsprit Saint qui cre lme humaine par son Esprit en effet Dieu
fait toutes choses car cest en aimant sa propre bont que Dieu produit tout. Vous aimez tous
les tres, dit le livre de la Sagesse , et vous ne hassez rien de ce que vous avez fait et saint
Denys crit au chapitre qutre des Noms divins quotLamour de Dieu na pas support de
demeurer strilequot. Il convient donc que ce soit lEsprit Saint qui refasse le cur des hommes
dtruit par le pch. Cest pourquoi le psalmiste Ps. , adresse Dieu cette prire quotEnvoyez votre
Esprit, et les tres seront crs, et vous renouvellerez la face de la terre. Et que lEsprit purifie,
ce nest pas chose tonnante, parce que tous les pchs sont remis par lamour, suivant cette
parole du Seigneur concernant la pcheresse Luc , Ses nombreux pchs lui sont remis parce
quelle a beaucoup aim. Le Livre des Proverbes avait dit de mme , Lamour couvre toutes les
fautes. Et cet enseignement est repris par saint Pierre I. , Lamour, ditil, couvre la multitude
des pchs. . En second lieu, lEsprit Saint illumine lintelligence, parce que tout ce que nous
savons, en effet, nous lavons appris de le Saint Esprit, conformment cette parole de Jsus
Jean , Le Consolateur, le Saint Esprit, que le Pre enverra en mon nom, vous enseignera
toutes choses et vous rappellera tout ce que je vous ai dit. Et saint Jean, parlant du Saint
Esprit, dit de mme I. , Son onction vous instruira de tout. . En troisime lieu le Saint Esprit
nous aide et nous oblige en quelque sorte garder les commandements. Personne, en effet,
ne pourrait garder les commandements de Dieu, sil naimait pas Dieu, conformment la parole
du Christ Jsus Jean , Si quelquun maime, il gardera ma parole. Or, le Saint Esprit nous fait
aimer Dieu, cest pourquoi il nous aide. Le Seigneur dit en effet dans Ezchiel , Et je vous
donnerai un cur nouveau et je mettrai au dedans de vous un esprit nouveau et jterai de votre
chair le cur de pierre, et je vous donnerai un cur de chair et je mettrai au dedans de vous
mon Esprit, et je vous ferai marcher selon mes prceptes, et vous observerez mes lois et vous
les pratiquerez. . En quatrime lieu, lEsprit Saint affermit notre esprance de la vie ternelle, car
il est comme le gage de son hritage, selon cette parole de lAptre aux Ephsiens , Vous avez t
marqus du sceau de lEsprit Saint promis, qui est le gage de notre hritage. Le Saint Esprit est
en effet comme les arrhes de la vie ternelle. La raison en est que la vie ternelle est due
lhomme, en tant quil est fait fils de Dieu et il le devient en tant rendu semblable au Christ or
lhomme est rendu semblable au Christ par la possession de lEsprit du Christ, qui est le Saint
Esprit. LAptre en effet crit aux Romains , Vous navez pas reu un esprit de servitude pour
retomber dans la crainte, mais vous avez reu
un esprit de fils adoptifs qui nous fait nous crier Abba, Pre En effet, lEsprit en personne
tmoigne notre esprit que nous sommes les fils de Dieu. Et saint Paul crit de mme aux
Galates , Parce que vous tes fils de Dieu, Dieu a envoy dans vos curs lEsprit de son Fils, qui
crie Abba, Pre . En cinquime lieu le Saint Esprit nous conseille dans nos doutes et nous
apprend quelle est la volont de Dieu. Qui a des oreilles, dit Jsus Apoc. , , entende ce que dit
lEsprit aux Eglises et il est crit dans Isae , Je lcouterai comme un Matre.
X ARTICLE IX Je crois en la Sainte glise Catholique
. En lhomme, nous le savons, il y a une me et un corps, et cependant ses membres sont
divers. Pareillement, lEglise catholique constitue un corps unique et elle possde diffrents
membres. Or lme qui vivifie ce corps de lEglise, cest le Saint Esprit Cest pourquoi, aprs avoir
exprim notre foi au Saint Esprit, il nous est command de croire la sainte Eglise Catholique,
comme nous le voyons marqu dans le symbole. Il importe de le savoir, quotglisequot signifie
quotassemblequot. Cest pourquoi la Sainte Eglise cest la mme chose que lassemble des
fidles et chaque chrtien est comme un membre de cette Eglise, dont il est dit Ecclsiastique ,
Approchezvous de moi, ignorants, et runissezvous dans la maison de linstruction. Or cette
Eglise possde quatre qualits. A. Elle est une B. Elle est sainte. C. Elle est catholique,
cestdire universelle. D. Elle est forte et ferme. . A En premier lieu, lEglise est une.
A ce sujet, il faut savoir que, bien que les divers hrtiques aient invent diverses sectes, ils
nappartiennent pas cependant lEglise, parce quils sont diviss en parties. Mais lEglise, elle,
est une. Comme le proclame le Cantique des Cantiques , Une est ma colombe, ma parfaite.
Or il y a trois causes, qui concourent lunit de lEglise. . Premirement, lunit de la foi. Tous les
chrtiens, en effet, qui appartiennent au corps de lEglise, croient aux mmes vrits. Saint Paul
dit aux Corinthiens , t, Frres, ayez tous un mme langage quil ny ait pas de scission parmi
vous. Et aux Ephsiens, il crit , Il ny a quun Dieu, une foi, un baptme. . Deuximement, lunit de
lesprance. Tous les chrtiens, en effet, ont t affermis dans la mme esprance de parvenir la vie
ternelle. Cest pourquoi lAptre, dans sa lettre aux Ephsiens, leur dit , Il ny a quun seul corps
et un seul Esprit, puisque aussi bien vous avez t appels, par votre vocation, une mme et
unique esprance. . Troisimement, lunit de la charit. Tous les chrtiens, en effet, sont unis dans
lamour de Dieu et dans un amour mutuel, qui les lie les uns aux autres. Do la parole du
Seigneur son Pre Jean , Je leur ai donn la gloire que vous mavez donne, pour quils soient un
comme nous sommes un. Cet amour, sil est vritable, se manifestera par la sollicitude
mutuelle et la mutuelle compassion. LAptre crit en effet aux Ephsiens , Par la charit,
croissons en toutes choses dans JsusChrist qui est notre tte cest de lui que tout le corps,
dont les parties sont jointes et unies ensemble avec une si juste proportion, reoit, par tous
les vaisseaux et toutes les liaisons qui portent lesprit et la vie, laccroissement quil lui
communique, par lefficace de son influence, selon la mesure qui est propre chaque membre,
afin quil se forme ainsi et sdifie par la charit. Chacun, en effet, doit se mettre au service de
son prochain au moyen de la grce que Dieu lui a confre. . Cest pourquoi nul ne doit, ni
regarder pour indiffrent, ni souffrir dtre rejet et repouss par cette Eglise. Car il ny a quune
Eglise en laquelle les hommes soient sauvs, de mme quen dehors de larche de No aucun tre
vivant ne put trouver le salut.
.B
Venonsen la deuxime qualit de lEglise la saintet.
On sait quil existe aussi une autre assemble, mais elle est compose des mchants. Cest delle
que le Psalmiste Ps. , dit Je hais lEglise des pervers. Celleci est donc mauvaise. Mais lEglise
du Christ est sainte. LAptre crit en effet aux Corinthiens I p. , Le temple de Dieu est saint, et
cest vous qui tes ce temple. Cest pourquoi dans le symbole des Aptres, nous disons Je crois
en la sainte Eglise. Les fidles de cette assemble sainte sont sanctifis par trois ralits le sang
du Christ, la grce du Saint Esprit, lhabitation en eux de la Trinit, et mme par une quatrime,
linvocation de Dieu. . En premier lieu, de mme en effet quune glise, lors de sa conscration,
est lave matriellement, de mme galement les fidles ont t lavs dans le sang du Christ. Il est dit
en effet dans lApocalypse , Il nous a aims et tous nous a lavs de nos pchs dans son sang. Et
saint Paul crit aux Hbreux , Jsus voulant sanctifier le peuple par son propre sang a souffert
hors de la porte de la ville. . En second lieu, de mme quune glise, dans la crmonie de sa
conscration, est ointe dhuile, de mme les fidles sont oints dune onction spirituelle pour tre
sanctifis autrement ils ne seraient pas des chrtiens. Christ en effet ne signifie pas autre
chose que quotointquot. Or cette onction, cest la grce du SaintEsprit. LAptre crit en effet aux
Corinthiens II Ep. , Celui qui nous a oints, cest Dieu mme et I p. , Vous avez t sanctifis, au
nom de Notre Seigneur JsusChrist. . En troisime lieu, les fidles sont sanctifis par lhabitation
en eux de la Sainte Trinit. Car quel que soit le lieu o Dieu habite, du fait quil y habite, ce lieu
est saint. Do lexclamation de Jacob dans la Gense , Vraiment ce lieu est saint. Et de son ct
le Psalmiste dit Dieu Ps. , La saintet convient votre maison. . En quatrime lieu, les fidles de
lEglise sont sanctifis par linvocation de Dieu. Jrmie adresse en effet au Seigneur ces paroles
, Seigneur, tu habites au milieu de nous ton nom a t invoqu sur nous. . Aprs une pareille
sanctification de notre me, il faut bien prendre garde de ne pas la souiller par le pch, car elle
est le temple de Dieu. LAptre crit en effet aux Corinthiens I p. , Si quelquun profane le temple
de Dieu, Dieu le perdra. . C La troisime note de lEglise est sa catholicit, cestdire son
universalit.
LEglise est universelle premirement quant au lieu. Car, contrairement la croyance des
Donatistes, elle est rpandue dans le monde entier. LAptre crit en effet aux Romains , Votre
foi est clbre dans le monde entier. Et Jsus, avant de monter au ciel, dit aux onze Aptres Marc
, Allez dans le monde entier, prchez lEvangile toutes les cratures. Cest pourquoi Dieu, qui
dans lantiquit tait connu seulement en Jude, lest maintenant dans le monde entier. Or cette
Eglise du Christ comprend trois parties. Lune est sur la terre, une autre au ciel, la troisime au
purgatoire. . Deuximement, elle est universelle quant la condition des hommes qui la
composent, parce que personne nen est rejet, ni le matre, ni lesclave, ni lhomme, ni la
femme. Saint Paul crit en effet aux Galates , il ny a plus maintenant ni de Juif ni de Gentil, ni
desclave ni dhomme libre, ni dhomme ni de femme mais vous ntes tous quun en JsusChrist.
. Troisimement, LEglise est universelle quant au temps. Il y eut des hommes, qui affirmrent
au contraire lEglise ne doit durer quun temps. Ce en quoi ils sont dans lerreur car cette
Eglise a commenc du temps dAbel, et elle durera jusqu la fin du monde. Jsus en effet, avant
de remonter au ciel, dit ses disciples Mt. , Voici que moi, je vais tre avec vous toujours jusqu
la fin du monde. Et aprs la consommation des sicles, son Eglise demeurera dans le ciel
ternellement.
.D
La quatrime note de lEglise est sa fermet inbranlable.
En premier lieu, une maison est solide, si elle possde de bons fondements. Or le principal
fondement de lEglise, cest le Christ. LAptre crit en effet aux Corinthiens I p. , Personne ne
peut poser un autre fondement que celui qui a t pos JsusChrist. Et cest aussi pour signifier la
solidit de cette Eglise que Pierre a t nomm son chef suprme. . En second lieu, la preuve de la
solidit dune maison, cest quelle ne peut tre renverse si on lbranle. Or jamais lEglise na pu tre
dtruite. ni par les perscuteurs. Au contraire, pendant le temps des perscutions, elle sest
dveloppe, tandis que ses perscuteurs et ceux contre qui elle luttait succombaient,
conformment la parole de Jsus Mt, , Celui qui tombera sur cette pierre sy brisera et celui sur
qui elle tombera, elle lcrasera. ni par les erreurs. Bien au contraire, plus cellesci se
prsentrent en grand nombre, plus la vrit fut manifeste. Ecrivant son disciple Timothe, lAptre
lui dit Tim. , Ce sont des gens lesprit corrompu, pervertis dans leur foi, mais leur progrs aura
ses bornes. ni par les tentations des dmons. LEglise en effet est comme une tour, vers
laquelle on court pour se rfugier, quand on a combattre contre le diable. LEglise est un abri
trs solide, comme le nom du Seigneur, dont il est dit dans les Proverbes , Le nom du
Seigneur est une tour extrmement forte. Cest pourquoi le diable dirige ses efforts principaux
vers la destruction de lEglise, mais il ne lemporte pas sur elle, parce que le Seigneur a dit
Les portes de lenfer ne pourront rien contre Elle. Cest comme sil lui avait dit ils te feront la
guerre mais ils ne lemporteront pas Jrmie , . Elle possde pour fondement secondaire les
Aptres et leur doctrine. Cest pourquoi lEglise est solide et ferme. Saint Jean crit en effet dans
lApocalypse , . que la cit sainte avait douze fondements, et sur eux douze noms, savoir les
noms de douze Aptres. Cest pourquoi lEglise est appele apostolique. Voil pourquoi seule
lEglise de saint Pierre, qui eut en partage lItalie toute entire, lorsque les disciples furent
envoys pour prcher dans dautres rgions, voil pourquoi cette Eglise seule demeura toujours
ferme dans la foi. Et tandis que dans les autres parties du monde, ou bien la foi est
inexistante, ou bien elle est mle de beaucoup derreurs, lEglise de Pierre, elle, est forte dans
la foi et demeure pure de toute erreur. Il ny a l rien dtonnant, tant donn que le Seigneur a dit
Pierre Luc , Jai pri pour toi, Pierre, afin que ta foi ne dfaille pas.
XI ARTICLE X Je crois la communion des saints, la rmission des pchs
. Comme dans le corps de lhomme ou celui de lanimal laction dun membre profite au bien de
tout le corps, il en est de mme dans ce corps spirituel quest lEglise. Et comme tous les fidles
forment un seul corps, le bien de lun est communiqu lautre. Saint Paul crit aux Romains ,
Nous sommes tous membres les uns des autres. Cest pourquoi, parmi les articles de foi que
les Aptres nous ont enseigns, il se trouve celuil. Il y a dans lEglise, entre les fidles,
communion des biens cest ce quon appelle La communion des saints. . Mais parmi les
membres de lEglise, le membre principal est le Christ, parce quil en est la tte. LAptre crit aux
Ephsiens , Dieu la donn pour tte toute lEglise, qui est son corps. Les biens et les richesses
du Christ Jsus sont donc communiqus tous les chrtiens, comme la vertu et les nergies de la
tte le sont tous les membres du corps. Et cette communication seffectue par les sacrements
de lEglise, dans lesquels agit la vertu de la passion du Christ et elle y agit pour confrer la
grce en vue de remettre les pchs. . Ces sacrements de lEglise sont au nombre de sept.
Le premier est le baptme, qui est une seconde naissance, qui est spirituelle. Comme
lhomme, en effet, ne peut pas possder la vie charnelle sil ne nat pas charnellement, de mme
il ne peut pas possder la vie spirituelle, qui est la vie de la grce, sil ne renat pas
spirituellement. Or cette rgnration sopre par le baptme. Le Seigneur Jsus, en effet, a dit
Nicodme Jean , Personne, moins de renatre de leau et de lEsprit, ne peut entrer dans le
Royaume de Dieu. Et il faut savoir que, comme lhomme ne nat quune fois, de mme il ne peut
tre baptis quune fois. Cest pourquoi les Saints Pres ajoutrent dans leur symbole quotJe
confesse quil y a un seul baptme.quot Le baptme, en effet, a la vertu de purifier de tous les
pchs et quant la faute, et quant la peine. Cest pourquoi aucune pnitence nest impose aux
baptiss, si grands pcheurs quils aient t et sils meurent aussitt aprs leur baptme, ils senvolent
immdiatement dans la vie ternelle. Cest pourquoi aussi, sil appartient aux prtres seuls de
baptiser, en vertu de leur charge, cependant, en cas de ncessit, nimporte quelle personne
peut baptiser, la condition toutefois de garder la forme du baptme, qui consiste dans ces
paroles quotJe te baptise au nom du Pre, et du Fils et du Saint Espritquot. Ce sacrement tire
son efficacit de la passion du Christ. LAptre crit en effet aux Romains , Nous tous, qui avons
t baptiss en JsusChrist, nous avons t baptiss en sa mort. Cest pourquoi, comme le Christ est
demeur trois jours dans le tombeau, de mme il se fait une triple immersion dans leau. . Le
second sacrement est la confirmation. Comme les enfants qui naissent ont besoin de force
pour pouvoir agir, pareillement, ceux qui naissent la vie spirituelle, la force du Saint Esprit est
indispensable. Cest pourquoi les Aptres, afin dtre rendus forts, reurent lEsprit Saint aprs
lAscension du Christ. Jsus leur avait dit en effet Luc , Demeurez dans la ville de Jrusalem,
jusqu ce que vous soyez revtus de la Force denhaut. Or cette force est confre dans le
sacrement de confirmation. Cest pourquoi les personnes qui ont la charge des enfants
doivent avoir trs cur de les faire confirmer parce que dans la confirmation on reoit une
grande grce cest pourquoi, si le confirm meurt, il aura une gloire plus grande que le non
confirm, parce quil aura possd une grce plus abondante.
. Le troisime sacrement est lEucharistie. De mme que lhomme, dans sa vie corporelle, aprs
sa naissance et aprs avoir pris des forces, a besoin de nourriture pour conserver et sustenter
cette vie, de mme, dans sa vie spirituelle, aprs avoir reu la force, il a besoin de cette
nourriture spirituelle, qui est le corps du Christ. Jsus dit en effet ses disciples Jean , Si vous
ne mangez la chair du Fils de lhomme et si vous ne buvez son sang, vous naurez pas la vie
en vous. Cest pourquoi, daprs le commandement de lEglise, chaque chrtien est tenu de
recevoir au moins une fois lan le corps de JsusChrist, et ce, dignement et avec puret de cur
parce que, comme lcrit lAptre Cor. , Quiconque mange et boit indignement le corps et le
sang du Seigneur, cestdire celui qui les reoit en ayant conscience dun pch mortel, dont il ne
sest pas confess ou quil na pas lintention de ne plus commettre, celuil mange et boit sa
propre condamnation. . Le quatrime sacrement est la pnitence. Il arrive au plan de la vie
corporelle quun homme tombe malade et, sil ne prend pas les remdes appropris, quil en
meurt. De mme, lhomme, dans sa vie spirituelle, peut devenir malade par le pch. Cest
pourquoi il a besoin dun remde pour recouvrer la sant et ce remde, cest la grce qui lui est
confre par le sacrement de pnitence. Le psalmiste chante dans le Psaume v. Dieu pardonne
toutes tes fautes et il gurit toutes tes maladies. Dans le sacrement de pnitence, trois actes
sont requis de la part du pnitent, savoir la contrition, qui est une douleur du pch commis avec
la rsolution de sen abstenir la confession entire de ses pchs et la satisfaction qui consiste
dans des bonnes uvres. . Le cinquime sacrement est lExtrme Onction. Dans la vie dicibas,
lhomme rencontre beaucoup dobstacles qui lempchent de se purifier parfaitement de ses
pchs. Et parce que personne ne peut entrer dans la vie ternelle sil nest pas entirement purifi,
il a fallu un autre sacrement, par lequel lhomme soit compltement purifi de ses pchs, dlivr de
son infirmit et prpar entrer dans le royaume cleste et ce sacrement est celui de lExtrme
Onction. Mais sil ne gurit pas toujours corporellement le malade, cela vient de ce que le
prolongement de sa vie neut peuttre pas t expdient pour le salut de son me. Voici
lenseignement de saint Jacques concernant se sacrement , Quelquun parmi vous estil
malade Quil appelle les prtres de lEglise et quils prient sur lui, loignant dhuile au nom du
Seigneur. Et la prire de la foi sauvera le malade, le Seigneur le soulagera et sil a commis des
pchs, ils lui seront remis. . Ce que nous venons de dire des cinq premiers sacrements
montre que, grce eux, nous obtenons la plnitude de la vie de la grce. Mais comme il est
ncessaire que ces sacrements nous soient confrs par des ministres dtermins, il a t galement
ncessaire que ft institu le sacrement de lOrdre, par lequel ces cinq sacrements nous seraient
dispenss. Il ne faut pas considrer la vie des ministres qui confrent les sacrements, si parfois
ils tombent dans le pch, mais bien la puissance du Christ, de laquelle les sacrements tirent
leur efficacit, ces sacrements dont euxmmes sont les dispensateurs. LAptre crit en effet aux
Corinthiens p. , Que les hommes nous regardent comme les ministres du Christ et comme
les dispensateurs des mystres de Dieu. Ce sixime sacrement est celui de lOrdre. . Le
septime est le Mariage. Si les hommes vivent dans le mariage avec puret, ils sont sauvs et
ils peuvent passer leur vie sans pcher mortellement. Les poux tombent parfois dans le pch
vniel, quand leur concupiscence ne se porte pas en dehors des biens du mariage sil en tait
autrement, ils pcheraient mortellement. . Par ces sept sacrements, nous recevons la
rmission de nos pchs. Cest pourquoi, dans le symbole des Aptres, aussitt aprs avoir dit quot
Je crois la communion des Saints quot, nous ajoutons quot Je crois la rmission des pchs
quot.
. Aussi il a t donn aux Aptres de remettre les pchs. Cest pourquoi il faut croire que les
ministres de lEglise, auxquels les Aptres ont transmis les pouvoirs quils avaient reus du
Christ, possdent dans lEglise la puissance de lier et de dlier et que, dans lEglise, le pouvoir
de remettre les pchs est plein et entier, mais sexerce par degrs, cestdire en partant du Pape,
pour se communiquer aux autres prlats. . Il importe aussi de savoir que non seulement la
vertu de la passion du Christ nous est communique, mais aussi le mrite de sa vie. Et tous
ceux qui vivent dans la charit entrent galement en communication de tout ce que les saints
ont opr de bien, parce que tous ceux qui ont la charit, quils soient en ce monde ou dans
lautre, tous sont un. Le Psalmiste dit en effet Ps. , jentre en participation, Seigneur, des
biens de tous ceux qui te craignent. Cest pourquoi celui qui vit dans la charit participe tout le
bien qui se fait dans le monde entier. Mais ceux pour lesquels un bien est accompli de faon
plus spciale ont part ce bien de faon plus spciale. Une personne en effet peut satisfaire pour
une autre, comme il parait dans ce fait que de nombreuses congrgations religieuses
admettent certaines personnes avoir part leurs biens spirituels. . Ainsi donc, par cette
communion, nous obtenons deux biens le premier est que tous ont part au mrite du Christ et
le second est que le bien fait par une personne est communiqu aux autres. Cest pourquoi les
excommunis, parce quils sont en dehors de lEglise, nont aucune part au bien qui saccomplit
en elle ce qui est pour eux une perte beaucoup plus grande que la perte dun bien temporel si
grand soitil. Les excommunis courent galement un autre pril il est hors de doute que ce
genre de communication des bienfaits spirituels empche le diable de pouvoir nous tenter.
Cest pourquoi le diable triomphe plus facilement de ceux que lexcommunication prive de ces
suffrages et cest aussi la raison pour laquelle dans la primitive Eglise, lorsque quelquun tait
excommuni, aussitt le diable le tourmentait corporellement.
XII Article XI Je crois la rsurrection de la chair
. Non seulement lEsprit Saint sanctifie les mes de ceux qui appartiennent Eglise, mais de
plus par sa puissance il ressuscitera leurs corps. Saint Paul crit en effet aux Romains , Nous
croyons en celui qui a ressuscit des morts Jsus, Notre Seigneur et aux Corinthiens il dit I p. ,
La mort tant venue par un homme, cest par un homme aussi que vient la rsurrection des
morts. Nous croyons donc, daprs notre foi, la rsurrection future des morts. . Au sujet de cette
rsurrection future de nos corps, il y a lieu de considrer Quels sont les avantages que nous
apporte la foi en la rsurrection. Quelles seront les qualits que possderont les corps de tous
les ressuscits, bons ou mauvais. Quelles seront celles des bons. Quelles seront celles des
mauvais. . Notre foi et notre esprance en la rsurrection nous apportent quatre biens.
Premirement, elles font disparatre la tristesse que nous causent les morts. Il est en effet
impossible quun homme nprouve pas de la douleur la mort dun tre cher. Mais lesprance quil
a de sa rsurrection tempre beaucoup la douleur que lui cause sa mort. Laptre crit en effet
aux Thessaloniciens p. , Nous ne voulons pas, mes frres, vous laisser dans lignorance au
sujet de ceux qui se sont endormis, afin que vous ne vous attristiez pas comme font les
autres hommes, qui nont pas desprance. . Deuximement, notre foi et notre esprance en la
rsurrection font disparatre notre crainte de la mort. Si lhomme en effet nesprait pas aprs sa
mort possder une vie meilleure que la vie prsente, sans aucun doute il devrait craindre
beaucoup la mort et plutt que de lencourir accomplir nimporte quel mal. Mais parce que nous
croyons lexistence dune autre vie meilleure, laquelle nous parviendrons aprs la mort, il est
vident que nul dentre nous ne doit redouter la mort ou accomplir quelque mauvaise action
pour lviter. LAptre crit en effet aux Hbreux , Jsus a lui aussi pris une nature toute semblable
la ntre, afin de dtruire par sa mort celui qui avait lempire de la mort, cestdire le diable, et de
dlivrer ceux que la crainte de la mort vouait toute leur vie la servitude. . Troisimement, notre
foi et notre esprance en la rsurrection nous rendent attentifs et zls faire le bien. Si la vie de
lhomme en effet se bornait la vie prsente, les hommes napporteraient pas une grande
application agir, parce que tout ce quils feraient serait bien peu de chose, compar leur dsir,
qui, lui, ne se borne pas un bien dtermin, pour un temps limit, mais stend lternit. Au contraire
nous croyons fermement que, grce nos actions dicibas, nous recevrons, la rsurrection, des
biens ternels aussi sommesnous zls accomplir le bien. Si nous navions desprance en
JsusChrist que pour cette vie, disait lAptre Cor. , , nous serions les plus misrables de tous
les hommes. . Quatrimement, la foi et lesprance en la rsurrection nous dtournent du mal.
Comme en effet lespoir de la rcompense nous incite faire le bien, pareillement la crainte de
la peine, que nous croyons tre rserve aux mchants, nous dtourne du mal. Nous savons en
effet que JsusChrist a dit aux Juifs Jean , Ceux qui auront fait le bien sortiront des tombeaux
pour une rsurrection de vie mais ceux qui auront fait le mal, pour une rsurrection de
condamnation.
.
Il y a quatre qualits, ou manires dtre, communes aux corps de tous les bons ou mauvais.
La premire est lidentit des corps qui ressusciteront, parce que cest ce corps qui existe
maintenant, cest lui qui ressuscitera avec sa chair et ses os , contrairement ce quaffirment
faussement certains ils disent en effet Ce corps, qui actuellement se corrompt, ne
ressuscitera pas. Ce qui est oppos lenseignement de lAptre Cor. , Il faut que cet tre
corruptible revte lincorruptibilit. Et lEcriture Sainte affirme que par la puissance de Dieu cest
le mme corps qui reviendra la vie. Job dclare ses amis , Je sais quau dernier jour, je me
relverai de la terre, et de nouveau je serai recouvert de ma peau, et dans ma chair je verrai
mon Dieu. . La seconde condition regardera la qualit. Les corps, la rsurrection, seront dune
autre qualit que maintenant. Tous, bienheureux et mchants, auront des corps incorruptibles,
car les bons seront dans une gloire ternelle et les mchants toujours dans leurs tourments. Il
faut que cet tre corruptible revte lincorruptibilit et cet tre mortel limmortalit Cor. , . Et parce
que leurs corps seront incorruptibles et immortels, bons et mchants ne prendront plus de
nourriture et il ny aura plus dunion entre les sexes. Jsus en effet a dit aux Sadducens Mt. , A
la rsurrection, on ne prendra ni femme ni mari mais on sera comme les Anges de Dieu dans
le ciel, contrairement ce que pensent les Juifs et les Sarrazins. Job disait , Celui qui est
descendu aux enfers ne reviendra plus dans sa maison. . En troisime lieu, ltat des corps
ressuscits sera un tat dintgrit. Tous, bons et mauvais, ressusciteront avec toute lintgrit qui
appartient la perfection de la nature humaine il ny aura en effet parmi eux, ni aveugle, ni
boiteux, ni aucun infirme. Cest ce que dit lAptre aux Corinthiens , les morts ressusciteront
incorruptibles, cestdire quils ne pourront plus subir les corruptions actuelles. . En quatrime
lieu, les corps de tous leur rsurrection auront lge de trentedeux ou trentetrois ans, qui est lge
parfait. La raison en est que ceux qui ny sont pas encore parvenus nont pas atteint lge
parfait et que les vieillards sen sont dj loigns. Cest pourquoi, la rsurrection, aux jeunes gens
et aux enfants il sera donn ce qui leur manque pour atteindre cette plnitude, et aux vieillards
il sera rendu ce quils en ont perdu. LAptre crit en effet aux Ephsiens , que nous devons tous
parvenir ltat dhomme parfait, la mesure de lge qui ralise la plnitude du Christ. . Les corps
ressuscits des bons possderont une gloire spciale. Ces corps glorifis des saints possderont,
en effet, quatre qualits.
La premire est la clart. JsusChrist a dit ses disciples Mt. , A la fin du monde, les justes
resplendiront comme le soleil dans le Royaume de leur Pre. La seconde est limpassibilit.
LAptre crit aux Corinthiens p. , On sme le corps dans lignominie, il ressuscitera dans la gloire
et, dans lApocalypse , , nous lisons, quil fut dit saint Jean Dieu essuiera toute larme des
yeux de ses lus il ny aura plus de mort, il ny aura plus ni deuil, ni gmissement, ni douleur,
parce le premier tat sera pass. La troisime qualit du corps des lus sera lagilit Il est crit en
effet au livre de la Sagesse , Les justes seront resplendissants ils courront comme des
tincelles travers un champ de roseaux. La quatrime est la subtilit. Saint Paul crit en effet aux
Corinthiens p. , On sme un corps animal, il ressuscitera un corps spirituel, non quil soit
dsormais entirement esprit, mais parce quil sera totalement soumis lesprit.
.
Ltat des corps des damns sera contraire ltat du corps des bienheureux. Ils seront en effet
soumis une peine ternelle impliquant quatre aspects qui les feront souffrir.
Leurs corps, en effet, seront noirs et leurs visages entirement brls cf. Is. , . En second lieu,
leurs corps seront passibles, bien quternellement incorruptibles. Ils brleront en effet toujours
dans le feu, mais ne se consumeront jamais. Les vers, qui les rongeront, dit Isae , , ne
mourront pas, et le feu, qui les torturera, ne steindra pas. En troisime lieu, leurs corps seront
pesants car leurs mes seront comme enchanes leurs Corps. En dernier lieu, leurs mes et
leurs corps seront, dune certaine manire, charnelles. Et il est permis de leur appliquer cette
parole de Jol , Les btes de somme pourriront dans leurs ordures.
XIII Article XII Je crois la vie ternelle. Amen
. Il est trs convenable que le Symbole des vrits que nous devons croire se termine par ces
mots quot Je crois la vie ternelle quot, puisque aussi bien la vie ternelle est la fin et le terme
de tous nos dsirs. Ceuxl sopposent cette croyance la vie ternelle, qui disent que lme meurt
en mme temps que le corps. Si cela tait vrai, la condition de lhomme serait la mme que celle
des btes. A ces hommes, qui ne croient pas la survie de lme, conviennent parfaitement ces
paroles du Psalmiste Ps. , Lhomme, tandis quil tait en honneur, ne la pas compris il a t
compar aux btes qui nont aucune raison et il leur est devenu semblable. Limmortalit, en effet,
rend lme humaine semblable Dieu mais ses facults sensibles la font ressembler aux btes.
Donc lorsque quelquun croit que lme meurt avec le corps, il sloigne de la ressemblance de
Dieu et devient semblable aux animaux. Il est du nombre de ceux dont il est dit au livre de la
Sagesse , Ils nont pas cru quil y eut de rcompense esprer pour les justes, et ils nont fait nul
tal de la gloire qui est rserve aux mes saintes. Car Dieu a cr lhomme immortel il la fait pour
tre une image qui lui ressemblt. . a Il faut premirement considrer, dans cet article de foi, quel
genre de vie est la vie ternelle. Or il convient de savoir, quelle consiste, en premier lieu, dans
lunion de lhomme avec Dieu.
Dieu luimme, en effet, est la rcompense et la fin de tous nos labeurs, comme il le dit un jour
Abraham, Gen. , Moi le Seigneur, je suis ton protecteur, et ta rcompense infiniment grande.
Cette union de lhomme Dieu consiste dans une parfaite vision. LAptre crit en effet aux
Corinthiens p. , Nous ne voyons maintenant que comme en un miroir, et en nigme mais alors
nous verrons Dieu face face. Cette union consiste galement dans la louange la plus grande
que lhomme puisse adresser Dieu. Saint Augustin crit au livre de la Cit de Dieu que nous
verrons, aimerons et louerons Dieu et Isae crit au sujet de Sion ces paroles , , que lon peut
appliquer la vie des lus au ciel On y trouvera la joie et lallgresse, les actions de grces et des
chants de louange. . b La vie ternelle consiste, en second lieu, dans le parfait rassasiement
des dsirs de lhomme.
Chacun des bienheureux, en effet, possdera au ciel bien audel de ce quil aura dsir et espr
icibas. La raison en est, que personne ne peut, en cette vie, satisfaire pleinement ses dsirs
jamais aucune chose cre ne les comble. Dieu seul en effet peut les rassasier totalement et
mme il les surpasse infiniment. Cest pourquoi lhomme ne trouve de repos quen Dieu
conformment ces paroles de saint Augustin Conf. liv. quotVous nous avez fait pour vous,
Seigneur, et notre cur est inquiet jusqu ce quil se repose en vousquot. Les saints dans la
patrie possderont Dieu parfaitement, aussi leurs dsirs serontils entirement rassasis et leur
gloire mme surpassera toutes leurs aspirations. Le Seigneur dit Mt , Bon et fidle serviteur,
entre dans la joie de ton matre. Et saint Augustin explique ainsi cette parole du Seigneur
quotToute la joie du Seigneur nentrera pas dans ceux qui se rjouiront, mais eux entreront
tout entiers dans la joiequot. Ce qui fait dire au Psalmiste Ps. , Je serai rassasi, lorsque
apparatra votre gloire et , Cest le Seigneur qui remplit votre dsir, en vous comblant de biens.
. Absolument tout ce qui est dlectable se trouve surabondamment dans la vie ternelle.
Rechercheton en effet les jouissances L, on gotera les jouissances les plus parfaites, les
dlectations les plus hautes, parce quelles auront pour objet le Souverain Bien, cestdire Dieu.
Nous lisons dans le livre de Job , Alors tu mettras tes dlices dans le ToutPuissant et le
Psalmiste, dans sa prire, dit Dieu Ps. , Des dlices seront ternellement votre droite.
Pareillement, Si vous dsirez les honneurs, l vous les possderez tous. Les hommes, en effet,
lorsquils sont lacs, aspirent principalement tre rois et, sils sont clercs, ils souhaitent devenir
vques. Or, dans la vie ternelle, on possdera ces deux dignits Tu as fait de nous des rois et
des prtres pour notre Dieu Apoc. , . Et au livre de la Sagesse , , il est dit des justes, aprs leur
mort Les voil levs au rang des enfants de Dieu. De mme, dsirezvous la science, l, vous la
possderez avec la plus entire perfection en effet nous connatrons alors la nature de toutes
choses et toute vrit nous nignorerons rien de ce que nous voudrons savoir et tout ce que
nous voulons actuellement possder, nous le possderons au ciel, avec cette vie ternelle.
Salomon dit en effet Sag. , Tous les biens me viendront avec la Sagesse et dans les
Proverbes , , nous lisons Les Justes obtiendront ce quils dsirent. . c En troisime lieu, la vie
ternelle consiste dans une scurit parfaite.
Dans ce monde, en effet, il ny a pas de parfaite scurit, car plus on possde de richesses et
plus on est lev en dignit, plus on a de sujets de crainte, plus aussi on prouve de besoins.
Mais, dans la vie ternelle, il ny aura ni tristesse, ni labeur, ni crainte. Ce que les Proverbes,
en effet, , disent de celui qui coute la Sagesse, savoir quil reposera en assurance et jouira
dune abondance de biens sans craindre aucun mal, se vrifiera alors en chacun des lus. . d
bienheureux. En quatrime lieu, la vie ternelle consiste dans la socit pleine de charmes de
tous les
Les dlices de cette socit seront extrmes. Chaque lu, en effet, possdera, avec les autres
bienheureux, tous les biens car il aimera chacun des bienheureux comme luimme cest
pourquoi il se rjouira du bien des autres comme de son bien propre. Aussi lallgresse et la joie
de tous les lus saugmenterontelles de la joie et de lallgresse de chacun dentre eux. O Sion,
cest une grande joie pour tous dhabiter en toi Ps. , . . Les biens, dont nous venons de parler,
les saints en jouiront dans la patrie cleste, et ils possderont en outre beaucoup dautres biens
ineffables. Quant aux mchants ils seront plongs dans une mort ternelle, et ils prouveront une
douleur et souffriront un chtiment qui ne seront pas moindres que la joie et la gloire rserves
aux bons. . Quatre causes concourent pour augmenter la peine des mchants.
En premier lieu, le fait dtre spars de Dieu et de tous les biens. Cette sparation constitue la
peine du dam, qui rpond laversion que ces mchants ont pour Dieu. Cest une peine plus
grande que la peine du sens. Du serviteur inutile, le Seigneur dit Mat. , Jetezle dans les
tnbres extrieures. Dans cette vie, en effet, ceux qui font le mal vivent dans des tnbres
intrieures, qui sont celles du pch mais alors ils seront aussi plongs dans des tnbres
extrieures. En second lieu, le chtiment des mchants est augment par le remords de leur
conscience. On peut leur appliquer ces paroles du psaume , Je vous reprendrai svrement, et
je vous exposerai vousmmes devant votre face. Le livre de la Sagesse , nous dpeint les
damns poussant des gmissements dans le serrement de leurs curs. Ces regrets et ces
gmissements, cependant, seront tout fait inutiles, parce quils procderont non de la haine du
mal, mais de la douleur du chtiment. En troisime lieu, la peine des damns est augmente par
limmensit du chtiment sensible auquel ils sont soumis, savoir le feu de lenfer, qui torturera
leur me et leur corps. Cest l, comme disent les Pres, le plus terrible de tous les chtiments
physiques. Ces malheureux seront, en quelque sorte, toujours mourant cependant ils ne
seront jamais morts et jamais la mort ne les frappera. Cest pourquoi, on appelle ce chtiment
la mort ternelle comme le mourant en effet souffre des peines terribles, il en est de mme de
ceux qui sont en enfer. Le Psalmiste a dit , Ils ont t placs en enfer comme des brebis, la mort
les dvorera. En quatrime lieu, le chtiment des mchants est encore aggrav par le fait quils
nont pas la moindre esprance dtre dlivrs de leurs tourments.
Si, en effet, ils nourrissaient cet espoir, leurs peines en seraient adoucies. Mais comme toute
esprance leur est interdite, leurs souffrances par le fait mme sont les plus terribles qui soient.
Comme le dit Isae , Leur ver ne mourra pas et leur feu ne steindra pas. . Ainsi apparat avec
vidence la diffrence entre les bonnes et les mauvaises actions. Les premires nous mnent la
vie et les secondes la mort. Cest pourquoi les hommes devraient frquemment se remettre en
mmoire ces vrits ils seraient par l excits faire le bien et se dtourner du mal. Cest pour que
cette vrit se grave toujours plus profondment dans notre mmoire, quil est expressment dit la
fin du Credo quotJe crois la Vie ternellequot. A cette vie ternelle, que nous conduise Notre
Seigneur JsusChrist, Dieu bni dans les sicles des sicles. Amen
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