le tournant de la guerre

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LES GRANDES PHASES DE LA GUERRE
INTRODUCTION
LES CAUSES DE LA GUERRE
On distingue :
Des causes directes :
L'invasion de la Pologne est déclenchée le 1er septembre 1939. Pour défendre la Pologne, la
France et le Royaume-Uni déclarent la guerre à l'Allemagne le 3 septembre 1939 en raison
des alliances de défense mutuelle signée entre les démocraties. Mais cette déclaration de
guerre n'est pas suivie d'une réelle intervention des démocraties et l'invasion de la Pologne se
solde par une victoire nazie redoutablement rapide (moins d'un mois).
 Des causes profondes :
La coexistence en Europe de pays aux régimes politiques très différents et antagonistes dans
les points de vue (ex : Allemagne nazie : dictature expansionniste / France ou Royaume-Uni :
démocraties et défense du droit des peuples).
La présence à la tête de l'Allemagne d'Adolf Hitler. Du point de vue territorial, il suit un
projet précis : la conquête d'un "espace vital" européen pour construire une Europe allemande.
Il veut aussi effacer toute trace du Traité de Versailles (1919).
L'absence de réactions des démocraties (France et Royaume-Uni) face aux agressions et aux
manoeuvres d'Hitler ou face à l'alliance des dictatures (alliance de l'Allemagne avec le Japon
dès 1935, signature de l'Axe Rome-Berlin en 1936 avec Mussolini).
Le dernier pacte d'alliance est signé en août 1939, il s'agit du Pacte germano-soviétique de
non agression (avec l'URSS). Cela permet à Hitler de se débarrasser d'un ennemi qui jusque là
lui faisait peur : l'URSS. Hitler a donc les mains libres pour commencer l'invasion de la
Pologne le 1er septembre 1939.
LES VICTOIRES DES DICTATURES
Les victoires nazies
 L'invasion de la Pologne (1er au 29 septembre 1939)
L'invasion de la Pologne a été déclenchée par l'armée nazie le 1er septembre 1939. Cette
agression contre la Pologne entraîne l'entrée en guerre de la France et du Royaume-Uni
(défenseurs de la Pologne) le 3 septembre 1939.
La campagne de Pologne est une victoire nazie redoutablement rapide : la Pologne est écrasée
en moins d'un mois.
Deux raisons expliquent la rapidité de la victoire nazie :
La supériorité tactique des armées nazies avec l'utilisation de la stratégie Blitzkrieg (guerreéclair) qui permet de déborder l'ennemi.
Les Polonais, mal organisés et sous-équipés, doivent se battre sur deux fronts : ils sont
attaqués à l'ouest par l'Allemagne et à l'est par l'URSS.
A l'issue des combats, la Pologne est partagée en deux entre ses deux agresseurs.
 Hitler se tourne ensuite vers la Scandinavie (mars-avril 1940)
Son but : protéger la route du fer suédois que les alliés souhaitent couper. L'attaque alliée à
Narvik (au nord de la Norvège) est un échec. Hitler envahit le Danemark et la Norvège
protégeant ainsi parfaitement l'approvisionnement en fer de l'Allemagne.
De leur côté, les Soviétiques occupent la Finlande.
 La bataille de France (10 mai 1940 - 22 juin 1940)
Que s'est-il passé entre le 3 septembre 1939 et le 10 mai 1940 ?
C'est la "drôle de guerre" : il ne s'est rien passé d'important. C'est une guerre de position où les
armées franco-anglaises et les armées allemandes restent face à face derrière leurs lignes de
front. Cette attente mine le moral des Français.
L'invasion de la France se fait par la conquête de la Hollande et celle de la Belgique et du
Luxembourg. Cette stratégie permet de contourner la ligne de défense française (la ligne
Maginot). Les Panzers allemands foncent à travers les Ardennes et pénètrent sur le territoire
français à Sedan. Ils prennent ensuite les troupes franco-anglaises à revers au sud et au nord.
Les conséquences de cette attaque sont dramatiques pour les démocraties :
La Belgique et la Hollande capitulent.
Les Français et les Anglais, coincés dans la poche de Dunkerque tentent de quitter la France.
Certains y parviennent (des Anglais surtout) et d'autres, nombreux parmi les Français, sont
faits prisonniers.
La campagne de France peut continuer sans encombre pour les armées nazies. C'est une
véritable débâcle française : Paris est menacé, le gouvernement français quitte Paris pour se
réfugier à Bordeaux.
C'est le moment que choisit l'Italie pour entrer en guerre (10 juin 1940). Un deuxième front se
crée donc au sud. La situation se détériore donc encore pour la France.
A Bordeaux, c'est alors l'affrontement politique entre ceux qui veulent poursuivre la guerre
avec les colonies (Charles de Gaulle) et ceux qui veulent signer l'armistice (Maréchal Philippe
Pétain).
Le point de vue de Pétain l'emporte et ce dernier, appelé au gouvernement le 16 juin 1940,
signe l'armistice le 22 juin 1940 à Rethondes.
En cinq semaines de combat, la France est battue. 92.000 soldats français ont été tués dans
une bataille qui demeure sans doute la pire défaite française.
L'armistice prévoit deux modifications territoriales importantes :
l'Alsace-Lorraine est rattachée à l'Allemagne
La France est divisée en deux : la France du nord (France directement occupée par les nazis,
avec Paris comme capitale) et la France du sud (dite France "libre", avec Vichy comme
capitale). Entre ces deux France passe la ligne de démarcation.
Fin juin 1940, le seul pays d'Europe qui lutte encore contre l'Allemagne nazie est le RoyaumeUni. Hitler fait des propositions aux Anglais pour conclure un traité de paix. Churchill,
premier ministre du Royaume-Uni depuis mai 1940, refuse. C'est le début de la bataille
d'Angleterre.
Les Anglais vont subir le "Blitz" : des bombardements allemands massifs sur Londres et tout
le sud de l'Angleterre. Le but de ces bombardements est d'épuiser le Royaume-Uni. Malgré ce
pilonnage, Hitler ne parvient pas à venir à ses fins et le Royaume-Uni poursuit sa résistance
pendant toute la guerre.
Les dernières offensives nazies visent l'Europe balkanique et danubienne : elles entraînent
l'occupation de la Roumanie (oct. 1940) et de la Bulgarie (printemps 1941) qui se déclarent
alliées du Reich.
Parallèlement à ces interventions allemandes, Mussolini veut aussi conquérir un petit empire.
Il intervient à la fin de l'année 1940 en Egypte. Il s'attaque ensuite aux Balkans, mais les
armées fascistes sont repoussées par les Grecs. Hitler doit intervenir pour secourir les Italiens.
La Yougoslavie est écrasée par les armées fascistes et nazies. La Grèce est conquise en avril
1941.
Toutes ces interventions ponctuelles dans l'Europe balkanique et danubienne ne sont qu'une
préparation à une offensive beaucoup plus large qui conduit à la mondialisation du conflit.
La mondialisation du conflit
La mondialisation du conflit se fait à partir du milieu de l'année 1941.
La mondialisation se fait d'abord par l'ouverture du front russe : Hitler attaque l'URSS le 22
juin 1941 (c'est l'opération Barbarossa ou "Barberousse"). C'est une attaque qui peut paraître
surprenante, puisqu'il y avait un pacte de non-agression entre l'URSS et l'Allemagne.
En réalité, cette alliance entre les Nazis et les Soviétiques était contre nature, purement
militaire. Une fois débarrassé du front de l'ouest, Hitler peut se tourner contre son ancien
ennemi.
L'attaque contre l'URSS est lancée avec des moyens énormes (plus de 5 millions de soldats du
côté nazi). Très vite Leningrad est assiégée et Moscou est menacée. En septembre 1942, c'est
tout un symbole, les troupes allemandes commandées par le général von Paulus atteignent
Stalingrad.
La mondialisation se poursuit et s'amplifie encore en décembre 1941 avec l'entrée en guerre
des Etats-Unis.
Depuis le début de la guerre, les Etats-Unis ne sont pas intervenus militairement dans le
conflit européen. Ils se contentent dans un premier temps d'un soutien diplomatique aux
démocraties, puis très vite d'un soutien financier aux pays agressés par les puissances de
l'Axe.
L'instigateur de cette politique est le président des Etats-Unis, Franklin Delano Roosevelt. Il
affirme clairement son hostilité à l'égard des nazis. Il signe ainsi la Charte de l'Atlantique avec
Churchill en août 1941.
Roosevelt s'inquiète également de l'impérialisme japonais. Il agit donc contre le Japon, de
deux manières :
gel des capitaux japonais aux Etats-Unis
embargo sur le pétrole en direction du Japon.
Les Japonais analysent ces deux mesures comme une agression. Sans déclaration de guerre
préalable, ils bombardent Pearl Harbour, le 7 décembre 1941.
Pearl Harbour est un port, une base où se trouvait une partie de la flotte américaine dans le
Pacifique. Les Etats-Unis se retrouvent donc impliquer directement dans la guerre sans doute
plus tôt qu'ils ne le souhaitaient.
Avant la réaction américaine, le Japon se lance dans la conquête de l'Asie orientale : HongKong, les Philippines, les Indes néerlandaises (l'Indonésie), la Malaisie, la Birmanie,
Singapour. Ils menacent également l'Australie.
En plus de ces deux nouveaux fronts, la guerre se poursuit en Afrique : depuis mars-avril
1941, l'Afrikakorps de Rommel, intervenu pour aider les Italiens, a dépassé nettement les
frontières de la Libye italienne pour envahir une partie de l'Egypte au détriment des armées
anglaises. Au début de 1942, les troupes allemandes sont aux portes d'Alexandrie.
Enfin, la bataille fait rage sur les mers et les océans. C'est le cas dans le Pacifique avec la lutte
entre les Japonais et les Américains. C'est le cas aussi dans l'Atlantique où se déroule une
véritable guerre sous-marine.
En Méditerranée, les Nazis utilisent l'aviation pour déstabiliser la flotte anglaise.
Conclusion
Début 1942, on peut véritablement parler de guerre mondiale (tous les continents sont
touchés, la guerre se poursuit sur mer).
En Europe, peu de pays sont restés neutres : Suède, Suisse, Espagne, Portugal, Turquie. On
peut de plus s'interroger sur la réalité de cette neutralité pour certains de ces pays (la Suède
fournit du fer à l'Allemagne, l'Espagne est une dictature installée grâce à Hitler et à Mussolini,
la Suisse accueille massivement l'or nazi tout en connaissant l'origine).
Début 1942 marque l'apogée de la domination des puissances de l'Axe : l'Europe est
quasiment allemande ; le Japon règne sur un empire maritime gigantesque.
LE TOURNANT DE LA GUERRE : 1942
En 6 mois, la situation militaire se retourne complètement.
Les données changent
Les alliés se redressent grâce à plusieurs facteurs :
 Une amélioration du matériel
Elle se fait par une mobilisation massive des énergies notamment aux Etats-Unis. Une
véritable économie de guerre se met en place : elle conduit à tourner l'essentiel de la
production industrielle vers la satisfaction des besoins des armées, c'est la mise en place de
l'industrie de guerre. Le président Roosevelt lance ainsi, en janvier 1942, le Victory Program.
Des progrès similaires se font au Royaume-Uni ou en URSS, mais la productivité est moins
importante qu'aux Etats-Unis.
L'Allemagne nazie mobilise également son économie pour la mettre au service de la guerre.
Le début de l'année 1942 est donc marqué par une amélioration des conditions matérielles au
service de la guerre. Cette amélioration se fait nettement en faveur des Alliés grâce aux EtatsUnis qui, à eux seuls, fabriquent plus que l'ensemble des dictatures.
 Une amélioration de la coordination des forces armées
Cette amélioration joue aussi en faveur des Alliés. Les Alliés se rencontrent et fixent les
grandes lignes d'une stratégie commune. Un haut commandement commun se met en place :
dès 1943, Dwight Eisenhower est nommé commandant en chef des forces alliées sur le front
occidental.
 Une multiplication des zones de front
C'est le dernier facteur qui joue dans le sens d'une victoire des Alliés. En effet, les troupes
nazies doivent combattre en Méditerranée, en Afrique, dans l'Atlantique. Elles doivent
surveiller les plages françaises tout en tenant le front de l'est qui s'étend sur plus de 3000 km.
L'émiettement des possessions japonaises dans le Pacifique joue le même rôle face aux EtatsUnis.
Les territoires conquis par les puissances de l'Axe sont donc devenus intenables face à la
pression conjointe des Alliés, aidés par la logistique américaine.
La première victoire en Europe
Elle s'effectue sur le front de l'est. Face à l'URSS, Hitler ne souhaite pas seulement tenir les
positions conquises; sa stratégie est plus ambitieuse :
il veut s'approprier le pétrole du Caucase,
il souhaite couper la route d'approvisionnement de l'URSS en produits américains, route
passant par l'Iran
il voudrait enfin conquérir la ville de Moscou.
En septembre 1942, les troupes nazies conquièrent Stalingrad après des combats très violents :
cette conquête doit ouvrir la route de Moscou. En réalité, Stalingrad ne sera jamais totalement
aux mains des Nazis
En novembre 1942, les Soviétiques contre-attaquent : ils encerclent l'armée de Von Paulus
dans Stalingrad. Hitler interdit toute retraite à Von Paulus qui est forcé de capituler le 2
février 1943 après un hiver désastreux pour l'armée nazie.
Stalingrad est donc la première grande défaite nazie.
Conséquences de cette défaite nazie :
90.000 soldats allemands sont faits prisonniers. Le reste de l'armée allemande se replie en
Ukraine où elle est à nouveau battue par les Soviétiques.
fin 1943, la moitié des territoires occupés sont reconquis par les Soviétiques.
la bataille de Stalingrad marque un véritable coup d'arrêt dans la progression nazie en Europe.
Les premières victoires dans le monde
 Dans le Pacifique
Les premières victoires américaines se déroulent chronologiquement avant les victoires
soviétiques, mais leurs conséquences sont moins spectaculaires. Ce sont des victoires
aéronavales qui permettent aux Etats-Unis de prendre le dessus face aux Japonais.
La bataille de Midway (3-6 juin 1942) marque ainsi le début des replis japonais. A partir
d'août 1942, avec le débarquement à Guadalcanal, débute la véritable reconquête du
Pacifique.
 En Afrique
Jusqu'à l'été 1942, la situation est plutôt favorable aux puissances de l'Axe.
Mais en octobre 1942, le général britannique Montgomery lance une contre-offensive alliée
en Afrique du Nord : elle se conclut par la victoire d'El Alamein (en Egypte).
L'Afrikorps de Rommel doit battre en retraite face aux troupes britanniques.
Le 8 novembre 1942 débute l'opération "Torch" : les troupes américaines et britanniques
débarquent ensemble en Afrique du Nord et combattent sous le commandement unique
d'Eisenhower. Elles s'attaquent aux ports marocains et algériens.
Cette attaque a deux conséquences importantes :
en France, la zone sud, dite "libre" est envahie par les Allemands
Hitler envoie des renforts en Tunisie. Ces renforts sont commandés par Rommel. Ce dernier
se heurte aux Américains ; il réussit à reprendre du terrain, mais est finalement encerclé et
rappelé par Hitler en mars 1943.
Egalement en mars 1943, les troupes alliées ont reçu le renfort des troupes françaises libres
commandées par le général Leclerc. Conjointement elles repoussent les Allemands jusqu'en
Tunisie. Les troupes allemandes et italiennes capitulent en Tunisie (au Cap Bon) en mai 1943.
Mai 1943 est une date importante car à partir de mai 1943 plus aucun soldat de l'Axe ne
demeure en Afrique. Avec cette date, la victoire des Alliés est vraiment en marche.
LA VICTOIRE DES ALLIES (1943-1945)
La reconquête de l'Europe
 L'élimination de l'Italie
A la suite de leur victoire en Afrique du Nord, les troupes alliées (Américains, Canadiens,
Britanniques et troupes de la France Libre) débarquent en Sicile, le 10 juillet 1943. L'île est
conquise au mois d'août 1943.
Face à cette avancée alliée, l'Italie se divise politiquement. Mussolini est destitué et
emprisonné. Un nouveau gouvernement est mis en place. Mais Mussolini est libéré par un
commando nazi et prend le contrôle de l'Italie du Nord.
Dans ce contexte, les Alliés débarquent en Italie. Aux prix de combats très violents
(notamment autour du Monte Cassino), l'Italie est peu à peu reconquise aux Nazis. En juin
1944, les Alliés atteignent Rome qui est déclarée "ville ouverte". Il faudra attendre le
printemps 1945 pour que les Alliés réussissent à conquérir le nord de l'Italie défendu par les
Nazis derrière la "ligne Gothique".
Mussolini, de son côté, est arrêté par des partisans communistes et exécuté le 28 avril 1945.
 La libération de la France
Le 6 juin 1944, les Anglo-américains débarquent en Normandie sous le commandement
unique d'Eisenhower (c'est le début de l'opération "Overlord").
Le 15 août 1944, avait débarqué en Provence l'armée française commandée par le général De
Lattre de Tassigny.
Aidés dans leur progression par la résistance française, les alliés entrent dans Paris le 25 août
1944 puis poursuivent la libération de la France face à une armée nazie en perdition.
Les troupes de Normandie et de Provence font leur jonction en septembre 1944. Strasbourg
est libéré en novembre 1944.
En décembre 1944, les dernières "poches" allemandes sont réduites (Dunkerque, Colmar). On
peut donc considérer qu'à cette date, tout le territoire français est libéré.
Les troupes alliées se dirigent ensuite vers l'est et pénètrent sur le territoire allemand.
 A l'est
Ce sont les troupes soviétiques qui reconquièrent les territoires dominés par les nazis en
Europe orientale à l'image de la Pologne.
Par l'invasion, les Soviétiques contraignent aussi à la capitulation les alliés de l'Allemagne
(Finlande, Roumanie, Hongrie, Bulgarie).
La Yougoslavie, de son côté se libère seule : la résistance yougoslave communiste dirigée par
Tito vient à bout des troupes allemandes.
 La capitulation allemande
Les Alliés franchissent le Rhin en mars 1945. Hitler souhaite encore poursuivre la lutte en
utilisant de nouvelles armes (V2) et en mobilisant de nouvelles troupes.
Mais le Reich s'effondre en quelques semaines. Les Soviétques marchent sur Vienne et sur
Berlin. Ils font la jonction avec les Alliés en avril 1945.
Hitler se suicide le 30 avril 1945 dans son bunker de Berlin. La capitale allemande tombe le 2
mai 1945.
Le 7 mai 1945, les Allemands signent une capitulation sans condition devant Eisenhower à
Reims et le 8 mai 1945 devant Joukov à Berlin.
Vers la capitulation japonaise
Depuis l'été 1943, les Etats-Unis ont repris les îles Marshall, les Carolines, les Marianes et les
Philippines.
Les Japonais ne sont plus en état de mener des attaques massives (leur marine notamment a
été massivement détruite). Mais ils résistent en se regroupant autour de leur archipel et en
menant des attaques désespérées (les Kamikazes).
L'île d'Okinawa tombe aux mains des Américains en avril 1945 mais au prix de combats très
meurtriers. Le général amréricain MacArthur pense que le Japon est à la portée des troupes
américaines mais que la résistance nippone risque de se prolonger.
Pour mettre fin à cette résistance japonaise et pour épargner la vie de ses soldats, Harry
Truman, président des Etats-Unis depuis la mort de Roosevelt (le 2 avril 1945), décide
d'utiliser une arme nouvelle : la bombe atomique. Deux bombardements atomiques se
produisent à trois jours d'intervalle : sur Hiroshima le 6 août 1945 et sur Nagasaki le 9 août
1945.
Parallèlement, l'URSS déclare la guerre au Japon et envahit la Mandchourie conformément
aux engagements pris lors de la conférence de Yalta (4 - 11 février 1945 : rencontre entre
Staline, Roosevelt et Churchill).
Le 15 août 1945, l'empereur du Japon, Hirohito, annonce la reddition de son pays. La
capitulation est signée le 2 septembre 1945, dans la baie de Tokyo, à bord du navire Missouri,
en présence du général MacArthur.
Conclusion
La capitulation japonaise intervient quasiment six ans, jour pour jour, après le début de
l'invasion de la Pologne par l'Allemagne.
En six ans, trois guerres se sont déroulées ; elles étaient juxtaposées plus qu'imbriquées :
En Europe où les armées sont les plus nombreuses et les batailles les plus meurtrières, on doit
lui rattacher la guerre en Afrique
La guerre dans le Pacifique avec des batailles surtout aéronavales
La guerre opposant les populations des pays occupés, les résistances, aux armées
d'occupation.
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