Que se passerait-il si un météore frappait la Terre?

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Que se passerait-il si un météore
frappait la Terre?
Utilisez un modèle pour explorer l’effet d’un météore qui
frapperait la Terre.
Lieu : À l’intérieur
Durée : Moins de 30 minutes
Concepts : Météore, météorites
Compétences : Prédiction, observation
Matière(s) :
Astronomie et espace
Sciences de la Terre
Groupes d’âge :
6 à 8 ans
9 à 11 ans
Matériel :
• Moule peu profond (ou bac à sable)
• Farine ou sable fin
• Billes ou roches de la taille d’une bille
Priorité à la sécurité!
Lorsque vous faites des expériences avec de la farine ou du sable, faites attention
de ne pas envoyer des particules dans vos yeux. La supervision d’un adulte est
recommandée.
Marche à suivre :
1. Couvrez le fond du moule avec au moins 3 cm de farine ou de sable fin. Vous pouvez
également sortir à l’extérieur et faire l’expérience dans un bac à sable.
2. Faites tomber ou lancez doucement les « météores » (billes ou roches) dans la farine ou
le sable, en commençant à une distance d’environ 50 cm au-dessus du moule.
3. Variez la taille du météore, la vitesse du météore et l’angle d’impact du météore. Quels
sont les résultats?
Photo
Cette photographie montre le cratère d’impact
Pingualuit au Nunavik, dans le Nord québécois,
Canada. Il contient un lac nommé Lac Pingualuk.
Wikimedia Commons
Qu’est-ce qui se passe?
Avez-vous déjà vu des « étoiles filantes »? En fait, il
ne s’agit pas d’étoiles – ce sont de petits morceaux de
poussière, de roche, de fer ou de glace qui tombent
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Que se passerait-il si un météore
frappait la Terre?
vers la Terre. On les appelle « météores ».
Parfois, un météore est assez gros pour qu’il ne soit pas complètement vaporisé au cours de
son trajet à travers l’atmosphère. Cela se produit rarement et quand un météore atteint le sol,
on l’appelle « météorite ». Il arrive parfois qu’une météorite soit assez grosse pour former un
cratère (un trou en forme de bol) dans la Terre. La largeur d'un cratère peut aller de plusieurs
mètres à plusieurs kilomètres.
Pourquoi est-ce important?
Quand des météores traversent l’atmosphère et atterrissent à la surface de la Terre, devenant
ainsi des météorites, ils transportent avec eux de la matière qui peut enseigner aux scientifiques
beaucoup de choses sur l’espace. Beaucoup de scientifiques étudient les météorites pour en
apprendre davantage sur les types de matière qui se trouvent dans l’espace. Certains ont
même commencé à rechercher des preuves de la vie extraterrestre sur ces météorites!
L’impact des météorites à la surface de la Terre peut affecter grandement la géologie (formes
de relief, roches et minéraux) de la région où l’impact s’est produit. Le bassin de Sudbury, une
région géologique unique de l’Ontario, a des formations rocheuses et des gîtes minéraux
résultant de l’impact d’un météore au cours de l’ère du Paléoprotérozoïque, soit il y a environ
1,8 milliard d’années! Cette région du Canada est reconnue pour son industrie minière.
Allez plus loin!
•
Observez le ciel par une nuit sans nuages dans un lieu sans éclairage artificiel et tentez
de voir des étoiles filantes.
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