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aimants

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Lévitation magnétique d’un aimant par un supraconducteur
Aimants naturels
et artificiels
magnétite
Un aimant est un objet capable de produire un
champ magnétique.
En premier lieu, il y a les
aimants dits permanents,
c’est-à-dire qui possèdent
un champ magnétique
propre : par exemple
certaines roches comme la
magnétite ou l’hématite, de
la famille des oxydes de
fer. Ce sont ces roches
qui ont été utilisées pour
fabriquer les premières
boussoles.
Quand elles sont chauffées au delà d’une
température critique (dite point de Curie,
environ 580 °C pour la magnétite), ces roches
perdent leur aimantation naturelle, qu’elles
regagnent en se refroidissant - leur champ
magnétique propre s’alignant alors avec le
champ extérieur. C’est ainsi que le magma
libéré par les volcans parvient à enregistrer la
mémoire du champ magnétique terrestre à
l’époque des éruptions, nous donnant la
possibilité de reconstruire l’histoire
magnétique de la Terre et la dérive des
continents.
Il existe aussi des
aimants non
permanents, dont le
magnétisme est induit
ou provoqué. Par
exemple, en alimentant
en courant un bobinage de fil
électrique, on obtient un électroaimant.
Un champ magnétique externe (fort)
peut aussi induire dans les matériaux
un magnétisme non permanent,
provoquant soit une attraction, soit
une répulsion. Pour beaucoup de
matériaux considérés communément
comme non magnétiques (par exemple
l’eau), cet effet reste faible - seuls
les supraconducteurs sont capables
d’induire un champ répulsif égal et
opposé au champ externe.
Cet effet peut être utilisé pour faire
léviter les corps les plus divers
(moyennant un fort champ externe),
par exemple les trains (train
expérimental MagLev japonais) et
même les être vivants (grâce à l’eau
qu’ils contiennent).
coulée de lave sur la grande d’île d’Hawaii
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