Silence et câlins ou comment pré- server son couple impérial.

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Sciences Heavy
Le magazine de vulgarisation de l’UE Communication scientifique de l’Université Rennes 1
Silence et câlins ou comment préserver son couple impérial.
Les manchots aiment se blottir les uns contre les
autres. Peu de monde l’ignore depuis « La Marche
de l’Empereur » de Luc Jacquet. Une équipe du
CNRS travaille sur ce comportement, notamment
sur son expression et ses risques chez les couples
de manchots empereurs (Aptenodytes forsteri). Pour
cela, quatre couples ont été équipés de balises.
L’environnement hostile de la Pointe Géologie
pousse les manchots à se regrouper à la recherche de
chaleur en importantes colonies au sein desquelles
ne pas se perdre de vue et sauvegarder son ménage
est un défi pour chaque couple. En effet, les femelles
y sont plus nombreuses de 10% et celles qui sont
seules tentent de briser les couples déjà formés en
repérant les mâles vocalisant pour appeler leur moitié.
Chez cette espèce, c’est le mâle qui couve l’œuf
qu’il protège du froid en le tenant posé sur ses pattes
et le couvrant d’un repli de peau tel une poche inversée. Pendant ce temps, la femelle part se nourrir et
ne reviendra que deux mois plus tard pour l’éclosion. Elle retrouvera son conjoint en reconnaissant
son cri parmi tous les appels. L’étude à démontré
que lorsqu’un couple rejoint un regroupement, c’est
le mâle qui entre le premier dans la colonie, veillant
à rester visible pour que sa femelle ne le perde pas
de vue et ne pas avoir à vocaliser pour qu’elle le retrouve dans la foule.
C’est donc en restant le plus silencieux possible
qu’ils diminuent le risque d’être séparés par une femelle célibataire.
Anaïs Edme et Jean-Emmanuel Longueville
Pour en savoir plus : Ancel A., Beaulieu M.,Le Maho Y., Gilbert C., 2009.Emperor penguin mates : keeping together in the crowd.
Proc. R. B 276 :2163–2169.
Merci à M. F.Gomes - L’auteur des Terres de Sienn - pour sa gentillesse et cette l’illustration et à Mlle M. Joubert pour sa patience et
les corrections
Science Heavy, C’est du lourd.
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