Fiche: Abraham Lincoln

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Fiche: Abraham Lincoln
I. Premiers engagements politiques
→ Abraham Lincoln est né le 12/02/1809 dans le Kentucky. Il est issu d'une famille modeste
de cultivateurs et très religieuse. En 1816, il émigre dans l'Indiana, pour se soustraire de la
concurrence représentée par les exploitations agricoles utilisant des esclaves. En 1830, il part
s'installer en Illinois et commence des études de droit et se lance très tôt en politique (1832)
→ Elu le 04/08/1834 au Congrès de l'Illinois dans les rangs du parti Whig (libéraux), un parti
qui s'oppose au parti démocrate du président Jackson.
→ Le 03/08/1846, il est élu au Congrès fédéral de Washington. Manifestant courageusement
ses réticences à l'égard de la guerre contre le Mexique en 1847, qu'il juge immorale
(accroissement du territoire américain sur des régions mexicaines ) → il doit renoncer à se
représenter devant ses électeurs et arrête la politique quelque temps.
II. La question de l'esclavage au centre du débat aux Etats-Unis
1) La position du Président Lincoln: Un abolitionniste modéré
→ Lincoln revient en et condamne, la loi traitant de la création des Etats du Kansas et du
Nebraska. Le bill Kansas-Nebraska du sénateur démocrate Stephen Douglas autorise les
électeurs à choisir leur statut d'État libre ou esclavagiste.
→Lincoln lui-même jugeait l'esclavage intolérable mais ne concevait pas, que les anciens
esclaves noirs puissent obtenir une pleine et entière citoyenneté, à égalité avec les Blancs. Il
déclare vouloir seulement limiter l'extension de l'esclavage sans pour autant l'abolir.
→ Création du parti Républicain suite à une scission du parti whig. Lincoln devient l'un des
chefs de file. En 1860 il est choisit pour représenter les républicains aux élections
présidentielles. Il est élu 16e président des Etats-Unis, le 06/11/1860 et prend ses fonctions
le 04/03/1681.
2) La guerre de sécession ( Guerre Civile)
→ Les partisans de l'esclavage ( Etats du Sud) vont interpréter l'élection de Lincoln comme
le signe d'une abolition de l'esclavage. La Caroline du Sud décide de quitter l'union et sera
rejoint par 10 autres Etats voulant préserver l'esclavage → Création des Etats Confédérés d'
Amérique, c'est le début de la guerre civile le 12/04/1861 suite aux événements de Fort
Sumter ( Opposition entre les Etats-Unis et Etats Confédérés)
→ Lincoln veut plus que tout préserver l'unité du pays. Son idée était que dans une
démocratie, la minorité avait une obligation d’accepter la décision de la majorité, sinon les
élections ne signifieraient rien finalement.
→ L'union remporte la plupart des batailles militaires. Lincoln de par son attitude de chef de
guerre, a montré sa faculté à résister à l'oppresseur et, par conséquent, l'imposition de
l'esclavage. Il reçoit alors l'aide de l'industrie fleurissante du Nord dans l'effort de guerre.
→ En Septembre 1862 il fait publier une proclamation d'émancipation en déclarant tous les
esclaves du pays, libres, à partir du 1er janvier 1863, même si l'Etat fédéral ne contrôle pas
l'ensemble des Etats. Dès lors, pour Lincoln, l'émancipation des esclaves est inévitable. Le
président concentrera alors sa politique sur la création du XIIIe amendement et sur la fin de
la guerre
Les camps s'opposant
durant la guerre de
sécession
III. La victoire de Lincoln
→ Lincoln est réélu président des Etats-Unis le 8/11/1864 et n'avait plus qu'à mener la
guerre jusqu'à son terme, tant l'armée des Etats Confédérés était à bout de forces.
Richmond (Virginie) la capitale sudiste est prise, le 3/04/1865, par le général Grant et
l'Union, après la défaite du général Lee. L'heure est à la reconstruction des Etats-Unis.
→ Abraham Lincoln est assassiné le 14/04/1865 par un sympathisant sudiste. Sa mort va
ressouder les Américains et leur faire oublier les innombrables haines qui se concentraient
sur sa personne. L'œuvre sera accomplie posthume avec le vote du XIIIe amendement de la
Constitution des États-Unis, le 18 décembre 1865, qui abolit l'esclavage.
Conclusion:
→ Lincoln est considéré comme une l'une des plus grandes figures politiques Américaines,
voire même la personnalité la plus influente de l'histoire du pays ( son visage est d'ailleurs
gravé sur le Mont Rushmore). A son époque, ses actions témoignent d'une avancée majeure
en terme de démocratie; au cours de la guerre de sécession il prononcera, à la suite de la
bataille de Gettysburg un des discours les plus importants de l'histoire Américaine: " la
renaissance de la liberté - un gouvernement du peuple, par le peuple et pour le peuple".
Seule une minorité d'auteurs critiquera les actions de Lincoln (cf Borges)
Note: Lincoln (2013, Steven Spielberg) => élu oscar du meilleur film en 2013, retrace les
derniers instants de la vie de Lincoln jusqu'à la proclamation du XIIIe amendement.
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