Le Cerveau

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Le Cœur
Le générateur de l’organisme
Situé dans la cage thoracique entre les deux poumons, le cœur est une véritable pompe qui pulse le
sang dans tout le corps. Ce muscle creux possède une activité électrique interne qui lui permet de se
contracter automatiquement. En quatre-vingts ans, le cœur effectue quelque 3 milliards de
battements à raison de 60 à 80 battements par minute.
Fonctionnement
Structure interne
Le cœur est un muscle creux séparé en deux parties, cœur droit et cœur gauche, par le septum [1].
Chacune d’entre elles assure un sens circulatoire du sang : la petite circulation (le sang veineux
provenant de la périphérique de l’organisme arrive au cœur droit qui le dirige vers les poumons), et
la grande circulation (le sang provenant des poumons arrive au cœur gauche qui l’envoie vers la
périphérie de l’organisme).
Chaque partie comporte deux cavités : oreillette (droite [2], gauche [3]) et ventricule (droit [4],
gauche [5]).
Le ventricule gauche est le plus important : son atteinte endommage gravement la fonction
cardiaque.
Chaque oreillette communique avec le ventricule correspondant par l'intermédiaire d'une valve, ou
orifice, dont le rôle est d’empêcher le reflux du sang lors de son passage entre ces deux cavités :
• l’orifice mitral, entre l’oreillette et le ventricule gauche, est équipé de deux
valvules mitrales [6], sorte de feuillets fixés à des piliers par des cordages [7];
• l’orifice tricuspide, entre l’oreillette et le ventricule droit, est, quant à lui, constitué de trois
valvules tricuspides.
Deux autres valves empêchent également le sang de refluer :
• l’orifice aortique, situé entre le ventricule gauche et l’aorte, il possède trois valvules sigmoïdes en
forme de cupule ;
• l’orifice pulmonaire, entre le ventricule droit et le tronc de l’artère pulmonaire, composé de trois
valvules sigmoïdes [11] également en forme de cupule.
Le péricarde [8] est la membrane qui enveloppe le cœur et l’origine des gros vaisseaux. Ses deux
feuillets sécrètent une faible quantité de liquide dont le volume augmente en cas d’inflammation
(péricardite).
Le myocarde [9] – muscle cardiaque proprement dit – est irrigué par les coronaires. L’infarctus du
myocarde se produit quand l’une d’elles est obstruée.
L’endocarde [10] tapisse l’intérieur des cavités cardiaques. Son atteinte est appelée endocardite.
Vascularisation
Elle est assurée par le système coronaire qui se situe à la surface du cœur. Ce réseau présente une
particularité : une circulation sanguine qui s’effectue pendant la diastole, période où les cavités
cardiaques ne se contractent pas.
• Deux artères coronaires irriguent le cœur (une droite [1] et une gauche [2]). Elles naissent de la
racine de l’aorte [3]. La coronaire gauche se divise en deux branches principales (interventriculaire
antérieure [4] et circonflexe [5]).
• La maladie coronaire, fréquente dans les pays industrialisés, est due à un mauvais
approvisionnement en sang du muscle cardiaque. La principale cause de ce phénomène est le
rétrécissement du diamètre des coronaires sous l’effet du tabac, du manque d’exercice, de
l’hypertension artérielle, du diabète et d’un taux de graisses trop élevé dans le sang.
Le Cerveau
Le foyer de l’intelligence et de l’émotion
Le cerveau est la partie principale de l’encéphale, qui comprend aussi le cervelet et le tronc cérébral.
Protégé par la boîte crânienne, il est composé de deux hémisphères et d’une zone appelée
diencéphale. Il ne représente que 2 % du poids du corps, mais les centaines de milliards de cellules
qui le composent sont le siège des fonctions intellectuelles et sensitives.
Structure interne
Elle révèle le rôle capital du thalamus, véritable centre de traitement des données transmises ensuite
au cortex cérébral.
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