Les volcans - Ms. Milosek

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Les volcans
L’éruption d’un volcan est un des phénomènes naturels les plus spectaculaires de la planète. Les violentes
éruptions de roches en fusion sont plus éclatantes et beaucoup plus bruyantes que des feux d’artifice.
Une éruption volcanique peut rapidement modifier les éléments du relief. Un volcan se forme sur la
croûte terrestre, à l’endroit où jaillit du magma ou des gaz chauds en provenance du manteau de la Terre.
Arrivé à la surface de la Terre, le magma devient de la lave. Une fois sortie du volcan, la lave se refroidit
lentement et devient de la roche. L’accumulation de cette roche donne souvent naissance à une
montagne. Par exemple, les îles Hawaii, situées dans l’océan Pacifique, se sont formées là où le magma
s’est frayé un chemin jusqu’à la surface de la Terre.
La plupart du temps, le magma parvient à atteindre la surface en suivant des fissures ou des failles dans la
croûte terrestre. Comme tu peux le voir dans les schémas ci-dessous, la pression exercée sur le magma le
pousse vers le haut, forçant le volcan à s’élever de plus en plus haut. Le volcan illustré est une montagne
volcanique, aussi appelé « stratovolcan ». Il est constitué de couches de scories et de magma. D’autres
volcans, appelés « volcans boucliers », sont constitués essentiellement de magma. Hawaii est formé de
volcans boucliers. Les volcans modifient activement la surface de la Terre, soit en formant de nouvelles
montagnes, soit en détruisant leurs sommets. Les éruptions volcaniques se produisent quand la
cheminée qui relie le manteau à la surface est bloquée par de la lave durcie. La pression exercée par le
magma et les gaz qui s’élèvent peut alors entraîner la destruction complète du sommet d’une montagne.
Comment les volcans se forment-ils?
La croûte terrestre est constituée de grandes plaques qui flottent et se déplacent lentement sur la partie
partiellement fondue du manteau. Quand deux plaques entrent en collision, la plaque océanique glisse
sous la plaque continentale, qui est plus grande. L’extrémité de la plaque fond en glissant dans le
manteau en fusion, puis la matière fondue remonte à la surface de la Terre, perce la croûte terrestre et
provoque des éruptions volcaniques.
Où trouve-t-on des volcans?
Les volcans apparaissent généralement le long des contours des plaques, là où il est plus facile pour le
magma de traverser la croûte terrestre
La ceinture de feu du Pacifique
La ceinture de feu du Pacifique est le nom donné par les géographes à la boucle de volcans actifs qui
entoure l’océan Pacifique. On trouve plusieurs volcans à cet endroit parce que c’est là que des plaques
entrent en collision. Certaines îles qui bordent le Pacifique, comme le Japon, l’Indonésie et les Philippines,
sont presque entièrement d’origine volcanique.
La dorsale médio-atlantique
La dorsale médio-atlantique apparaît là où des plaques principales s’écartent les unes des autres. Le fond
de l’océan Atlantique s’étend, et cela permet au magma de s’échapper par les fissures de la croûte
terrestre. La dorsale traverse l’Islande. De nouvelles îles volcaniques se sont formées à cet endroit au
cours des dernières années. Une dorsale océanique semblable traverse aussi l’océan Indien.
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