Seul le temps de transit colique semble être modifié chez les sujets

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Seul le temps de transit colique semble être modifié chez
les sujets de plus de 75 ans dépourvus de maladie gastrointestinale
Curieusement, les modifications de la motricité gastrointestinale avec l’âge restent peu connues malgré le
retentissement qu’elles pourraient avoir sur l’absorption des
aliments ou la régulation de la faim. Les paramètres
principaux auxquels se sont intéressés les gastroentérologues
sont essentiellement la vitesse de vidange gastrique, la
motilité de l’intestin grêle et le temps de transit le long du
côlon. Plusieurs facteurs peuvent toutefois gêner
l’interprétation de ces grandeurs comme les modifications
liées aux maladies ou les différences dans les méthodes
d’investigation utilisées. Ces dernières sont en effet souvent
invasives et peu précises, et peuvent parfaitement interférer
avec la motricité intestinale.
Pour tenter de remédier à ces limitations
méthodologiques, des investigateurs de l’Université de
Copenhague au Danemark ont utilisé une technique de
scintigraphie pour apprécier la vidange de l’estomac et la
motricité de l’intestin chez des sujets âgés et en bonne santé.
Seize volontaires, 8 hommes et 8 femmes, âgés de 74 à 85
ans (moyenne 81 ans) et dont l’indice de masse corporelle
était compris entre 21,6 et 29,7 kg/m² ont participé à cette
étude. Leurs paramètres ont été comparés à ceux obtenus
chez 16 volontaires de 20 à 30 ans (moyenne 24 ans) ayant un
indice de masse corporelle compris entre 18,9 et 26,5 kg/m².
Aucun sujet, jeune ou âgé, ne souffrait de pathologie gastrointestinale et ne prenait de laxatif ou tout autre médicament
susceptible de modifier la motilité digestive. Le transit gastrointestinal était mesuré à l’aide d’une gamma-caméra le matin
après ingestion d’un repas comprenant 80 g de pain, une
omelette de 120 g et 200 ml d’eau qui contenait les
marqueurs isotopiques. Ces mesures étaient effectuées en
position debout toutes les 30 minutes jusqu’à ce que le signal
radioactif ne soit plus mesurable dans l’intestin grêle. Dans
les jours suivants, des mesures complémentaires ont été
réalisées toutes les 24 h jusqu’à disparition de la radioactivité
du colon.
Les résultats de cette étude montrent que le temps moyen
de vidange gastrique des liquides était de 1,59 h chez les 2030 ans et 1,37 h chez les 74-85 ans. Pour les aliments solides,
il était respectivement de 2,12 h et 2,07 h. Aucune de ces
différences n’était statistiquement significative. Le long de
l’intestin grêle, le temps de transit des liquides était
comparable dans les 2 groupes soit 4,24 h et 4,95 h à 20-30
ans et 74-85 ans et celui des solides de 3,87 h et 4,77 h
respectivement. Enfin, le temps de transit le long du colon
était significativement plus long chez les sujets âgés (66 h)
que chez les sujets jeunes (39 h). Aucune différence avec
l’âge n’a été notée dans le nombre de contractions de l’antre
pré-pylorique durant la période post-prandiale. Une analyse
des résultats individuels n’a pas mis en évidence de variations
de motilité en fonction du sexe ou de l’indice de masse
corporelle. En revanche, les fumeurs avaient un temps de
transit le long du colon plus rapide (30 h) que les nonfumeurs.
Ces données montrent que l’âge en lui-même n’a que peu
d’effet sur la motilité de l’estomac et de l’intestin chez les
sujets en bonne santé, à l’exception près d’une augmentation
du temps de transit le long du colon. Les auteurs attribuent
cette différence à des changements dans le tonus nerveux du
gros intestin sans exclure l’influence de l’activité physique,
des habitudes alimentaires ou de facteurs psychologiques
susceptibles d’agir sur la propulsion du bol alimentaire le
long du colon.
L. Teillet
Hôpital Sainte-Périne, Paris.
20-30 ans
74-85 ans
temps de transit gastrique
2,12 (1,53-2,73)
2,07 (1,32-3,03)
temps de transit de l’intestin grêle
3,87 (2,48-5,89)
4,77 (2,53-8,13)
39 (14-75)
66 (29-98)
3,2 (3,0-3,4) / min
3,3 (2,8-3,6) / min
temps de transit du colon
fréquence de contraction de l’antre pré-pylorique
Temps de transit en heures des aliments solides. Valeurs moyennes obtenues chez 16 volontaires, tout
sexe confondu.
Madsen JL, Graff J. Effects of ageing on gastrointestinal motor function. Age Ageing. 2004; 33:154-159.
©2004 Successful Aging SA
Af 219-2004
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