Que sont les papillons ? Suivi de : Manipuler les chenilles

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Que sont les Papillons 1
Chez les insectes, les papillons constituent l'ordre des Lépidoptères. Leur
nombre s'élève à environ 150 000
espèces dans le monde et près de
5 120 en France. Les Lépidoptères se
divisent en deux grands groupes: les
papillons de jour (Rhop alocères) et les
papillons de nuit (Hétérocères) répartis en 80 familles dont six représentent
les papillons de jour (environ 275
espèces en France).
Comme l'indique l'étymologie grecque
de leur nom, les Rhopalocères ont des
antennes en forme de massue. Les
Hétérocères, quant à eux, présentent
des antennes de formes très variées,
avec le plus souvent des différences
Manwuler des chenilles
Sans doute avez-vous déjà observé
dans la nature que les chenilles que
vous rencontrez ont très rarement le
même aspect. Aux p articularités
propres à chaque espèce s'ajoutent
des variations individuelles liées au
stade de développement atteint, à la
densité de la population, à l'alimentation .. .
Quoi qu'il en soit, leur manipulation
doit toujours s'effectuer avec maintes
précautions pour différentes raisons :
- les chenilles sont des larves molles
qui supportent très mal les chocs et
peuvent se déchirer ;
- mal protégées par leur cuticule
souple, elles se préservent des prédateurs par différentes adaptations cuticulaires qui peuvent provoquer des
blessures ou des irritations sur la peau
(spicules, poils cassants, poils venimeux ... ) ;
- les chenilles lisses peuvent parfois
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selon que le papillon est un mâle ou
une femelle. Ce dimorphisme sexuel
très marqué chez les Hétérocères est
lié au fait que les papillons qui vivent
la nuit ont développé de façon importante la communication phéromonale
(par les phéromones volatiles) grâce à
laquelle les individus peuvent se rencontrer pour perpétuer l'espèce. Dans
le .cas général, les femelles émettent
des phéromones que les mâles perçoi-
Quelques types d 'antennes (d'après Le Ce.! F., 1963 - Atlas
des Lépido ptères de France - Éd. N. Boubée & Cie, Paris)
En massue (1, 2); en bouton (3, 4); fusiformes (5, 6);
dentée ou serratiforme (7); fasciculée (8); sétacée (9);
bipectinée (10)
projeter des substances irritantes ou
des produits corrosifs pour les
muqueuses ou la peau.
but d'éviter les déchirures liées à des
tractions trop insistantes, on utilisera
un sécateur et on coupera soigneusement les branches sur lesqu elles se
trouvent les chenilles .
Les pinces et pinceaux utilisés pour
les manipulations doivent être désinfectés régulièrement afin de ne pas
transmettre de maladie d'une chenille
à une autre. Cette désinfection se fait
en trempant les outils dans de l'alcool
à 70 0 ou dans de l'eau de Javel dosée
à 10%. Il faut absolument rincer puis
sécher les outils ainsi désinfectés car
certains métaux peuvent s'oxyder très
rapidement.
Outre le fait que certaines espèces
sont urticantes, les doigts n 'ont pas la
délicatesse suffisante pour les saisir et
vous risquez de blesser les chenilles.
Il vaut mieux ne jamais toucher une
chenille, sous peine de la blesser ou
de vous blesser vous-même.
Dans un élevage, les jeunes chenilles
seront manipulées avec un pinceau
fin préalablement mouillé. Vous agirez
soit par "collage" sur le dos soit par
décollement du tissage en soie réalisé
par les jeunes chenilles sur le support.
Les chenilles plus âgées peuvent être
manipulées avec une pince souple. Le
prélèvement se fera sans brutalité, les
fausses-pattes doivent se décrocher
doucement et facilement du support
sur lequel elles se trouvent. Si les chenilles résistent, il vaut mieux passer à
la technique suivante.
Les chenilles de grosse taille s'accrochent fortement au support. Dans le
INSECTES
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vent à distance grâce à leurs antennes
particulièrement développées. Ainsi,
les antennes des mâles d'Hétérocères
sont généralement plus grandes, plus
épaisses et pourvues de plus nombreux sensilles (sortes de poils sensitifs) que les antennes des femelles . ~:,
Dans la nature, les chenilles seront
prélevées par section du feuillage sur
lequel elles se trouvent ou alors en les
dérangeant avec un outil et en les
"poussant" dans un récipient placé
devant elles.
Sous nos lattitudes, les chenilles grégaires (vivant en groupe) ou poilues
sont classiquement celles qui sont le
plus à même de présenter des risques
::
d'irritation ou d'urtication.
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