Argonautes, dans la mythologie grecque, groupe de héros qui s

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Argonautes, dans la mythologie grecque, groupe de héros qui s'embarquèrent sur le navire Argo à la
recherche de la Toison d'or. Le chef de l'expédition était Jason, fils d'Éson, roi de Iolcos en Thessalie.
Éson fut déposé par son demi-frère Pélias, qui chercha à empêcher Jason de reprendre le trône. Pour
arriver à ses fins, il persuada Jason de partir à la recherche périlleuse de la Toison d'or, qui était
détenue par Aeétês, roi de Colchide, région située à l'est du Pont-Euxin (ancien nom de la mer Noire).
Jason rassembla les cinquante jeunes Grecs les plus valeureux pour l'accompagner dans son voyage.
Parmi les plus célèbres se trouvaient Héraclès, Lyncée, Méléagne, Orphée, Castor et Pollux, ainsi
que Pélée.
L'Argo partit de Iolcos vers l'île de Lemnos et vers le Pont-Euxin en passant par la Mysie, une région à
l'est de la mer Égée, et la Thrace. Dès le début du voyage, l'équipage perdit Héraclès qui abandonna le
navire pour partir à la recherche d'Hylas, son ami et le porteur de son armure. Les Argonautes
sauvèrent un roi de Thrace, Phineus, affamé par les Harpies1, créatures volantes à tête de femme et
corps d'oiseau, qui subtilisaient et souillaient sa nourriture. Pour les remercier, Phineus leur indiqua
comment franchir les Symplèglades, rochers qui gardaient l'entrée du Pont-Euxin en s'entrechoquant
lorsque quelque chose essayait de passer. Suivant les instructions de Phineus, les Argonautes
lâchèrent une colombe qui vola entre les Symplèglades. Les rochers s'entrechoquèrent et l'Argo en
profita pour passer au moment où les rochers revenaient au repos.
Lorsque le navire arriva finalement en Colchide, Aeétês refusa de rendre la toison avant que Jason n'ait
mis le joug et cultivé un champ avec deux taureaux aux pieds de bronze qui crachaient le feu. Il fallut
aussi qu'il sème un champ avec des dents de dragon et se débarrasse des hommes armés qui en
sortiraient. Aidé par la fille d'Aeétês, la magicienne Médée, qui était tombée amoureuse de lui, Jason
vint à bout de ces épreuves et emporta la toison. Médée, s'enfuyant avec lui, tua son frère Apsyrtos
pour retarder la poursuite engagée par son père. Pendant le voyage de retour, l'Argo passa sans
dommage entre le monstre à six têtes Scylla et le tourbillon Charybde. Des nymphes2 de la mer,
envoyées par la déesse Héra sauvèrent le navire de la destruction pendant une tempête au large de la
Libye. De là, l'Argo se rendit en Crète puis regagna Iolcos.
Cadmos, dans la mythologie grecque, prince phénicien fondateur de la ville de Thèbes. Sa sœur
Europe ayant été enlevée par Zeus, le père de Cadmos lui enjoignit d'aller la rechercher et de ne
revenir que si il la retrouvait. Cadmos consulta l'oracle de Delphes; celui-ci lui conseilla d'abandonner
cette vaine recherche, de suivre une génisse et de fonder une ville à l'endroit où elle s'arrêterait.
Près du site indiqué par la génisse, Cadmos trouva un dragon. Sur ordre d'Athéna, il tua le dragon et
sema ses dents dans le sol. En naquirent des hommes en armes qui s'entretuèrent jusqu'à ce qu'il n'en
reste plus que cinq. Cadmos enrôla les vainqueurs et construisit la nouvelle ville. Mais, pour avoir tué le
dragon, animal sacré d'Arès, Cadmos connut huit ans de servitude avant d'être couronné roi de Thèbes
et d'épouser Harmonie, fille d'Arès et d'Aphrodite.
Bien que son règne fût prospère, Cadmos et sa descendance furent poursuivis par le malheur: devenu
âgé, ayant brutalement perdu deux de ses filles et deux de ses petit-fils, il dut s'enfuir avec son épouse
en Illyrie, où, à leur mort, tous deux furent changés en serpents. Selon la tradition, Cadmos introduisit
l'alphabet phénicien en Grèce.
Colchide, ancien pays sur le littoral oriental de la mer Noire, au sud du Caucase, faisant partie
aujourd'hui de la république de Géorgie. La Colchide demeura indépendante jusqu'aux environs de
100av.J.-C., période à laquelle elle fut conquise par MithridateVI Eupator, roi du Pont. Dans la
mythologie grecque, la Colchide était la patrie de la princesse Médée et le sanctuaire de la Toison d'or
recherchée par Jason et ses Argonautes .
harpie Myth. gr. Monstre fabuleux à tête de femme et à corps d'oiseau.
nymphe nom féminin (grec numphê, jeune fille) Myth. gr. et rom. Divinité féminine représentée sous les traits
d'une jeune fille et personnifiant divers aspects de la nature.
Jason, dans la mythologie grecque, fils d'Éson, roi de Grèce. Détrôné par son demi-frère Pélias, Jason
fut élevé par le centaure3 Chiron. Devenu adulte, Jason revint en Grèce pour y réclamer son royaume.
Pélias accepta sa demande à condition qu'il retrouvât la Toison d'or, propriété légitime de leur famille.
Jason rassembla alors une équipe de jeunes hommes héroïques et embarqua avec eux sur le navire
Argo. Au terme d'un périlleux voyage, les Argonautes arrivèrent en Colchide, où la Toison d'or était
gardée par le roi Aiétès. Ce dernier accepta de rendre la Toison d'or à condition que Jason parvienne à
passer le joug à deux taureaux crachant du feu et à semer les dents du dragon que Cadmos , fondateur
de Thèbes, avait tué. De ces dents devaient surgir des hommes armés qui ne manqueraient pas
d'assaillir Jason. Celui-ci triompha de ces épreuves grâce aux sortilèges de Médée, la fille d'Aiétès.
S'étant mariés, Jason et Médée revinrent en Grèce et rapportèrent la Toison d'or à Pélias . Pendant leur
absence, ce dernier avait poussé Éson, le père de Jason, à se tuer, et sa mère était morte de chagrin.
Médée aida Jason à venger la mort de ses parents en dupant les filles de Pélias, qui tuèrent leur père.
Jason et Médée se rendirent ensuite à Corinthe, où ils eurent deux fils. Au bout de quelques années
cependant, Jason répudia Médée pour la fille de Créon, suscitant la terrible vengeance de Médée.
Médée, dans la mythologie grecque, magicienne célèbre pour ses crimes. Fille d'Aitès, roi de Colchide,
elle tomba amoureuse de Jason qui était à la tête des Argonautes , et l'aida à reconquérir la Toison d'or,
puis s'enfuit avec lui en bateau. Pour échapper à la poursuite engagée par son père, elle tua son propre
frère et sema ses restes dans la mer: Aitès s'attardant à les recueillir ne put rattraper Médée et Jason.
Arrivés en Grèce, ils découvrirent que Pélias, l'oncle de Jason, avait tué ses parents. Pour venger leur
mort, Jason demanda l'aide de Médée. Celle-ci, ayant assuré les filles de Pélias qu'elle pouvait faire
rajeunir leur vieux père, découpa un mouton en morceaux qu'elle fit bouillir dans une marmite et, après
avoir prononcé une formule magique, en fit sortir un agneau. Convaincues, les filles de Pélias firent de
même avec leur père, mais Médée se garda de prononcer la moindre formule magique. Jason et Médée
s'enfuirent alors à Corinthe, où ils eurent deux fils et vécurent heureux jusqu'au jour où Jason tomba
amoureux de la fille de Créon. Furieuse, Médée tua sa rivale en lui envoyant une robe empoisonnée et,
craignant que Créon ne cherchât à venger la mort de sa fille en torturant ses fils, les égorgea ellemême. Arrivée à Athènes, elle y épousa Égée. Ayant apprit que celui-ci était, sans le savoir, le père de
Thésée nouvellement arrivé à Athènes, elle conspira avec Égée la mort du jeune héros, de crainte de
perdre son influence sur le roi. Mais Thésée renversa la coupe empoisonnée que Médée lui destinait et
se fit reconnaître de son père. Bannie, Médée s'enfuit en Colchide pour échapper à la colère d'Égée.
Pélias, dans la mythologie grecque, fils de Poséidon. Pélias usurpa le trône de Iolcos en renversant
son demi-frère Éson. Il envoya Jason, fils d'Éson et héritier légitime du trône, chercher la Toison d'or en
Colchide, en espérant qu'il n'en reviendrait jamais. Mais Jason réussit avec l'aide de la magicienne
Médée. Revenu avec Médée et la Toison, Jason découvrit que Pélias avait poussé Éson au suicide.
Pour se venger, Jason eut recours aux dons magiques de Médée. Celle-ci s'arrangea pour que les filles
de Pélias le coupent en morceaux et le fasse bouillir dans l'espoir de lui redonner sa jeunesse.
Toison d'or, dans la mythologie grecque, toison précieuse du bélier ailé Chrysomallus, appartenant au
roi de Colchide et convoitée par Jason.
Le roi Athamas, devenu indifférent à l’égard de sa femme Néphélé, prit comme seconde épouse Ino,
fille du roi Cadmos. Or, celle-ci haïssait ses beaux-enfants et voulait mettre sur le trône son propre fils.
Consciente du danger que couraient ses enfants, Néphélé pria les dieux de lui accorder leur aide.
Hermès envoya alors Chrysomallus, un bélier ailé dont la toison était faite d’or, pour enlever les
enfants. L’animal, portant les enfants perchés sur son dos, s’éleva dans les airs et se dirigea vers l’est.
Cependant, comme il traversait le détroit qui sépare l’Europe de l’Asie, Hellé glissa de son dos et
tomba à la mer. Le nom de l’enfant fut donné au détroit où elle périt noyée: la mer d’Hellé, ou
Hellespont. Le bélier parvint à déposer Phrixos en sûreté dans le royaume de Colchide. L’enfant y fut
reçu avec une grande hospitalité et, pour montrer aux dieux sa reconnaissance, il sacrifia
centaure nom masculin
(grec kentauros)
Être fabuleux, au buste et au visage d'homme, au corps de cheval, dans la mythologie grecque
Chrysomallus dans le temple de Zeus. Il donna ensuite la précieuse Toison d’or au roi, qui la plaça
dans un bosquet sacré, sous le regard vigilant d’un dragon qui ne dormait jamais.
Bien des années après, les Argonautes , sous la conduite d’un cousin de Phrixos, le héros grec Jason,
vinrent s’emparer de la Toison d’or. La fille du roi de Colchide, la sorcière Médée, éprise de Jason,
endormit le dragon et leur permit de prendre la Toison d’or.
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