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Thomas LECUIT
Directeur de recherche au CNRS
Institut de biologie du développement de Marseille Luminy
Parc scientifique de Luminy
163 Avenue Luminy, BP 907
13009 MARSEILLE
[email protected]
http://www.ibdml.univ-mrs.fr/
Ancien élève de l’Ecole Normale Supérieure (Ulm), Thomas Lecuit dirige
depuis septembre 2001 l’équipe « Architecture cellulaire et morphogenèse
tissulaire » à l’Institut du Biologie du Développement de Marseille-Luminy
(IBDML).
Il a fait sa thèse à l’EMBL à Heidelberg (1995-98) dans l’équipe de Steve
Cohen. Il a étudié les mécanismes de signalisation des voies TGFbeta et
Wnt chez la Drosophile, montrant notamment que ces facteurs de
croissance forment des gradients de morphogène déterminant la position
et le destin cellulaire. Il a fait ensuite un stage postdoctoral dans l’équipe
d’Eric Wieschaus à Princeton University. Il a étudié les mécanismes de
formation de l’épithélium primaire dans l’embryon de Drosophile,
montrant notamment que le trafic vésiculaire contrôle la croissance et la
polarisation de la surface cellulaire.
Les objectifs des recherches de l’équipe de Thomas Lecuit sont de
comprendre comment les tissus épithéliaux se forment, comment leur
architecture est maintenue au cours du développement et comment, dans
ces conditions ils changent néanmoins de forme. Il s’agit donc de
comprendre l’équilibre entre robustesse et plasticité dans des tissus
biologiques. Son équipe étudie pour cela l’embryon de drosophile pour
identifier de nouveaux gènes contrôlant ces différents processus et étudier
au niveau moléculaire leurs mécanismes d’action. L’enjeu est de mettre en
évidence des mécanismes élémentaires souvent conservés dans
l’évolution et de comprendre comment leur régulation spatiale et
temporelle engendre une diversité de réponses morphogénétiques.
L’étude de ces mécanismes élémentaires fait notamment appel, outre la
génétique, la biochimie, et la biologie cellulaire à des méthodes
d’observation et de perturbation optiques du vivant.
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