Le grand rift Africain

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Document de
classe
Situation-problème
L’Afrique et la région des grands Lacs observées par satellite.
En classe, 2 élèves de 4ème regardent un reportage sur l’Afrique. La voix du commentateur
explique « À l’Est, une gigantesque fracture sillonne le continent. Un nouvel océan pourrait
bien apparaître d’ici plusieurs millions d’années. En effet, … » C’est alors que la sonnerie
retentit.
« Un nouvel océan en Afrique ? tu crois que c’est possible ? » s’étonne le premier.
« C’est vrai que cela semble bizarre » pense son camarade : « En tout cas, j’ai bien envie d’en
savoir plus sur le sujet ! »
Consigne :
Aide ces 2 élèves à rechercher et à rédiger l’explication qu’ils n’ont pas eu le temps d’écouter.
« À l’Est de ce continent, un nouvel océan pourrait bien apparaître d’ici plusieurs millions
d’années. En effet… »
Documents fournis :
Document 1 : Le grand Rift Est africain.
Document 2 : L’activité sismique et volcanique de l’Est de l’Afrique.
Document 3 : Les données GPS de l’Est Africain.
Document 4 : Naissance et évolution d’un rift (modélisation).
Le grand rift Africain
Image satellite de l’Afrique.
Document de
classe
Le système du grand Rift Est africain
Le Rift Est-Africain est un gigantesque fossé d’effondrement dans la lithosphère du
continent africain. Il s’étend du sud de la mer Rouge au nord du Zambèze sur plus de 6000 km
de longueur et 40 à 60 km de largeur.
Il se divise en deux branches au nord du lac Malawi. D’immenses lacs très profonds occupent
ce rift : lac Kiwu, lac Tanganyka, lac Malawi.
Fossé d’effondrement au centre du Rift Est africain.
L’activité sismique et volcanique de l’Est Africain
Document de
classe
Les plus grands volcans, comme le Mont Kenya et le Kilimandjaro, se situent dans la vallée du
du grand rift africain. Tous les volcans de cette région produisent d’importantes coulées de
basaltes qui remplissent le rift.
Activité volcanique de l’Est africain.
Activité sismique de l’Est africain.
Les données GPS de l’Est Africain
Document de
classe
Les flèches rouges indiquent les déplacements enregistrés par
GPS, de part et d’autre du rift
Naissance et évolution d’un rift
Document de
classe
Interview d’Adolphe Nicolas (géologue) (Belin, 2011)
« Tout commence lorsque, les plaques s’écartant, la lithosphère continentale s’étire et
s’amincit. En se fracturant, la surface s’affaisse progressivement. Un fossé (= un rift) se
forme et devient le siège d’une intense activité volcanique et sismique. »
Formation d’un rift continental (fossé d’effondrement) sur un continent
« Si l’étirement se poursuit, le fossé d’abord continental, se creuse et passe sous le niveau de
la mer, formant un bassin. Le rift deviendra une dorsale océanique. Le magma s’injecte en
surface le long des failles et fissures, formant des édifices volcaniques avec en particulier,
des laves en coussin : un nouvel océan est né ».
Evolution d’un rift en dorsale océanique
Expérience
-Disposer une couche épaisse (3 cm) de plâtre sur deux feuilles qui se chevauchent.
Le plâtre représente les roches de la lithosphère.
Feuilles de papier
chevauchées
Couches de plâtre
Zone étirée
-Modéliser très lentement, un mouvement d’écartement en faisant glisser la feuille du
dessous.
Observer la déformation du plâtre.
Expérience
-Disposer une couche épaisse (3 cm) de plâtre sur deux feuilles qui se chevauchent.
Le plâtre représente les roches de la lithosphère.
Feuilles de papier
chevauchées
Couches de plâtre
Zone étirée
-Modéliser très lentement, un mouvement d’écartement en faisant glisser la feuille du
dessous.
Observer la déformation du plâtre.
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