La vie rend-elle une planète habitable ? Agence Science

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La vie rend-elle une planète habitable ?
Agence Science-Presse (www.sciencepresse.qc.ca)
C’est la question de « l’œuf ou la poule » par excellence. Une planète doit-elle
devenir habitable avant d’accueillir la vie, ou est-ce plutôt la vie qui la rend
habitable ? Si la question semble simple pour un biologiste, elle ne l’est pas du
tout pour les astronomes. Ceux qui ont longtemps défini une « zone
d’habitabilité » autour d’une étoile comme étant la seule région où la planète ne
serait ni trop chaude, ni trop froide, doivent aujourd’hui admettre que la vie
pourrait fausser les données. En d’autres termes, la présence de vie pourrait
suffisamment modifier le climat d’une planète hostile pour obliger les astronomes
à élargir leurs recherches. Le planétologue Colin Goldblatt, de l’Université de
Victoria en Colombie-Britannique, cherche par exemple à détecter des traces
d’atmosphères qui pourraient trahir l’existence de vie sur des planètes
lointaines : dans un texte récent, il allègue qu’une planète relativement éloignée
de son étoile pourrait être rendue habitable si le CO2 s’y retrouvait en quantité
suffisante pour la réchauffer.
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