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Petot Djaouida. - L'évaluation clinique en psychopathologie de l'enfant

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L’évaluation clinique
en psychopathologie
de l’enfant
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C L I N I Q U E
Djaouida Petot
L’évaluation clinique
en psychopathologie
de l’enfant
P S Y C H O
S U P
L’évaluation clinique
en psychopathologie
de l’enfant
Djaouida Petot
Deuxième édition
revue et augmentée
Illustration de couverture
Franco Novati
© Dunod, Paris, 2008
ISBN 978-2-10-054430-1
SOMMAIRE
AVANT-PROPOS
CHAPITRE 1
CHAPITRE 2
VII
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
1
LA NÉVROSE D’ANGOISSE, L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE
ET LA QUESTION DU TROUBLE PANIQUE ET DE L’AGORAPHOBIE
CHEZ L’ENFANT
41
CHAPITRE 3
PHOBIE SPÉCIFIQUE OU NÉVROSE PHOBIQUE
73
CHAPITRE 4
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
101
CHAPITRE 5
LA NÉVROSE OBSESSIONNELLE
(LE TROUBLE OBSESSIONNEL COMPULSIF)
137
CHAPITRE 6
LA NÉVROSE TRAUMATIQUE ET LES « ÉTATS DE CHOC »
PSYCHOTRAUMATIQUES (ÉTAT DE STRESS POST-TRAUMATIQUE
CHAPITRE 7
CHAPITRE 8
ET ÉTAT DE STRESS TRAUMATIQUE)
163
LES EFFETS PSYCHOLOGIQUES DES MAUVAIS TRAITEMENTS
(NÉGLIGENCE, VIOLENCES PHYSIQUES ET SEXUELLES)
195
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
223
VI
CHAPITRE 9
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
HYPOMANIE, MANIE, TROUBLES BIPOLAIRES ET CYCLOTHYMIE
261
CHAPITRE 10 L’HYPERACTIVITÉ AVEC DÉFICIT DE L’ATTENTION
OU L’HYPERKINÉSIE
291
CHAPITRE 11 LE TROUBLE DES CONDUITES
325
CHAPITRE 12 LES TROUBLES OPPOSITIONNELS AVEC PROVOCATION
OU LE TROUBLE DU CARACTÈRE
359
CHAPITRE 13 LA SCHIZOPHRÉNIE INFANTILE ET LES PSYCHOSES INFANTILES
385
CHAPITRE 14 LA DÉFICIENCE INTELLECTUELLE
419
CHAPITRE 15 L’AUTISME INFANTILE ET LES SYNDROMES VOISINS
467
BIBLIOGRAPHIE
487
INDEX DES NOTIONS
509
INDEX DES AUTEURS
513
TABLE DES MATIÈRES
519
AVANT-PROPOS
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
J’ai tenté dans cet ouvrage de présenter l’ensemble des connaissances les
plus solides en matière de psychopathologie de l’enfant, les faits les mieux
établis et les théories qui me semblent les plus plausibles. Les connaissances
d’ordre empirique viennent le plus souvent de la recherche psychopathologique anglo-saxonne, qui est particulièrement active dans le domaine de la
collecte et du traitement quantitatif des données cliniques et épidémiologiques. Les conceptions théoriques qui m’ont semblé les plus éclairantes
sont issues de la psychanalyse freudienne et kleinienne, parfois complétée
par certains apports des théories cognitives. J’ai organisé la présentation de
ces faits et de ces théories en fonction de quelques idées générales qui se
sont imposées à moi au fil des années.
La première est que les méthodes de ce que Daniel Lagache (1949) appelait l’observation clinique « armée » apportent une amélioration considérable
à l’observation psychiatrique. L’observation clinique directe, sans utilisation
d’instruments spécialisés, si approfondie qu’elle soit, ne donne qu’une représentation très incomplète de la pathologie et du fonctionnement mental des
enfants présentant des troubles psychologiques. L’entretien clinique et
l’observation du comportement de l’enfant au cours des entretiens peuvent
suffire à porter un diagnostic psychiatrique, mais ils ne permettent pas de
comprendre l’ensemble du fonctionnement psychologique de l’enfant. Or, si
l’on ne comprend pas comment les symptômes observables s’intègrent dans
le fonctionnement cognitif, affectif et relationnel de l’enfant, on risque fort
d’être incapable de mettre en œuvre une prise en charge efficace. En outre, il
arrive assez souvent que certains aspects pourtant bien réels d’un trouble
soient inaccessibles à la simple observation : pour ne prendre qu’un exem-
VIII
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
ple, les enfants hyperactifs présentent souvent des sentiments dépressifs
profonds et douloureux qui échappent complètement à leur entourage et que
les enfants eux-mêmes n’expriment jamais spontanément au cours des entretiens. Seules les méthodes de la clinique « armée », c’est-à-dire les techniques d’entretien, les questionnaires et les tests, mises au point par des
générations de psychologues cliniciens, permettront de faire apparaître la
souffrance cachée de ces enfants dont l’exubérance épuise leur entourage,
qui est à cent lieues d’imaginer qu’ils pourraient être dépressifs. Seuls des
entretiens structurés posant explicitement des questions précises sur les
moments de tristesse, de découragement, voire sur les idées noires, seuls des
tests projectifs comme le test de Rorschach ou les tests d’aperception thématique (TAT ou CAT) permettront de découvrir cet aspect important de la
souffrance liée au syndrome hyperkinétique.
Les psychologues sont donc en mesure d’ajouter, à la liste des symptômes
psychiatriques les plus courants, un assez grand nombre de manifestations
qui ne sont observables qu’au moyen de leurs instruments spécialisés. Cela
conduit à un enrichissement de la description de nombreux syndromes cliniques, dont la psychiatrie prend parfois acte en intégrant les données de la
psychométrie clinique à son corpus sémiologique. C’est ainsi que l’application systématique d’une grille d’analyse des réponses au test de Rorschach a
permis à de nombreux chercheurs d’affiner la description des troubles du
cours de la pensée, découverts depuis le début du XXe siècle mais longtemps
décrits avec beaucoup d’approximations. Ces recherches ont influencé la
psychiatrie et notamment les travaux de Nancy Andreasen qui a intégré une
partie de leurs résultats à ses travaux sur la schizophrénie. Elles ont de plus
montré que les troubles du cours de la pensée ne sont pas propres aux schizophrènes, ce qui a constitué un progrès théorique, et a sans doute évité bien
des diagnostics imprudents et dévastateurs qu’on aurait tranquillement posés
avant ces découvertes. On sait maintenant que ces troubles se rencontrent
dans beaucoup de pathologies anxieuses ou dépressives et qu’ils sont au
moins aussi caractéristiques chez les maniaques, adultes ou enfants, que chez
les schizophrènes.
Cela me conduit à une définition ambitieuse de la psychopathologie de
l’enfant : elle est l’ensemble des connaissances psychologiques, obtenues
grâce aux méthodes spécifiques de recueil des données de la psychologie
clinique, qui viennent s’ajouter au savoir psychiatrique pour le compléter,
l’affiner et l’approfondir. Le lien de la psychopathologie de l’enfant avec la
psychiatrie est donc complexe, au moins double. D’un côté, elle la complète.
Mais de l’autre côté, elle s’appuie sur elle. La psychiatrie de l’enfant est
incomplète sans la psychopathologie, mais la psychopathologie de l’enfant
n’existerait pas sans la pédopsychiatrie. Pour aller plus loin dans la description fine des troubles psychologiques, elle doit se fonder sur la description
précise des signes et des symptômes apparents et sur les regroupements
pertinents en syndromes cohérents accomplis par les psychiatres depuis près
AVANT-PROPOS
IX
d’un siècle. Mais alors que la psychopathologie s’étaye très généralement
sur la sémiologie et sur la nosologie psychiatrique, elle néglige trop souvent
l’épidémiologie psychiatrique, discipline d’apparition plus récente qui a
contribué à certains des progrès les plus importants de la psychiatrie de
l’enfant au cours des vingt dernières années. J’ai tenu compte de ce fait
nouveau, et j’ai systématiquement appuyé ma présentation des principaux
syndromes cliniques, non seulement sur les données sémiologiques et les
regroupements nosographiques de la psychiatrie de l’enfant, mais aussi sur
les données épidémiologiques les plus récentes.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Par ailleurs, l’évolution de mes activités cliniques m’a conduite à concentrer de plus en plus mon intérêt sur les troubles les plus fréquents, dont
l’impact individuel et social est trop méconnu. Psychologue hospitalière à
mes débuts, j’ai été, comme beaucoup de collègues, fascinée dans un
premier temps par les troubles les plus graves, psychoses ou autisme. Je me
suis progressivement rendu compte que ces troubles gravissimes, si douloureux qu’ils soient pour les patients et pour leurs proches, ne doivent pas nous
faire négliger l’urgence d’aider des enfants beaucoup plus nombreux, dont
les troubles sont moins évidents et sont donc souvent méconnus.
Or ces troubles les plus courants ont généralement pour premier effet
perceptible d’entraîner une baisse des résultats scolaires ou une détérioration
du comportement en classe. Alors que l’angoisse ou la dépression peuvent
être ignorées par l’entourage, l’apparition des difficultés scolaires alerte rapidement les parents, les maîtres et l’enfant lui-même. C’est souvent le seul
motif, ou le motif principal, de la demande de consultation psychiatrique ou
psychologique. Même si le psychologue s’inquiète beaucoup plus de la souffrance anxieuse ou dépressive qu’il devine que de la baisse des notes en
calcul ou en français, il lui faut prendre au sérieux la demande initiale, prendre le temps d’une exploration approfondie des raisons de cette baisse des
résultats, notamment en examinant les aptitudes intellectuelles de l’enfant.
C’est à cette condition seulement qu’il pourra nouer un dialogue confiant
avec l’enfant et ses parents et qu’il pourra les convaincre que les difficultés
scolaires seront rapidement surmontées lorsque le problème psychologique
sous-jacent sera traité. Cette étape est d’autant plus indispensable que, si
l’enfant ne reçoit pas une aide efficace, l’installation durable dans l’échec
scolaire perturbera les acquisitions, ce qui compromettra gravement l’adaptation ultérieure lors de l’adolescence et de l’âge adulte.
Même si cela semble paradoxal, le coût humain, individuel et social, des
troubles anxieux et dépressifs des enfants est sans doute plus élevé que celui
qui est lié aux pathologies les plus graves. Celles-ci mobilisent à juste titre
une bonne partie de l’activité des pédopsychiatres. Il me semble donc que la
psychologie clinique et la psychopathologie de l’enfant ont la mission prioritaire d’approfondir la connaissance, et donc les possibilités de prise en
charge, des troubles psychologiques les plus fréquents dans la population.
X
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Ces troubles sont les troubles anxieux, les dépressions, l’hyperactivité et
les troubles du comportement. Depuis une quinzaine d’années, j’ai consacré
l’essentiel de mes recherches et de mon activité clinique aux trois premiers.
On ne s’étonnera pas de constater que je les présente d’une manière particulièrement approfondie.
Alors que la plupart des traités et ouvrages disponibles traitent l’ensemble
des troubles anxieux en un seul chapitre, j’ai tenu à donner une description
détaillée de chacun de ces troubles et des méthodes d’évaluation pertinentes
dans chaque cas. On pourra constater en effet que les théories applicables à
la phobie sociale, et les méthodes permettant de l’évaluer, sont bien différentes de celles qu’on devra évoquer quand on s’intéresse à l’angoisse de séparation ou à la névrose traumatique. Un premier ensemble de sept chapitres
traitera donc de chacun de ces syndromes : angoisse de séparation, névrose
d’angoisse, phobies spécifiques, phobie sociale, névrose obsessionnelle et
névrose traumatique et, dans la mesure où les conséquences des mauvais
traitements sont souvent des souffrances anxio-dépressives, troubles consécutifs à la maltraitance.
Les chapitres 8 et 9 portent sur les troubles de l’humeur : dépression et
manie. Ils font la transition entre la partie consacrée aux troubles d’internalisation, dont la dépression fait partie, et les troubles d’externalisation,
auxquels la manie et l’hypomanie se rattachent clairement. Je trouve éclairante la classification des troubles mentaux de l’enfant en deux grandes catégories qu’on pourrait appeler des styles pathologiques : les troubles
d’intériorisation ou d’« internalisation » sont avant tout des troubles des
émotions ou de l’humeur : ils comportent les troubles anxieux, la dépression,
la peur des relations interpersonnelles et les plaintes somatiques considérées
comme l’expression d’un malaise intérieur. Les troubles d’extériorisation ou
d’« externalisation » sont essentiellement des troubles du comportement
observables de l’extérieur : ils comprennent la manie et l’hypomanie,
l’hyperactivité avec déficit de l’attention, les troubles de la conduite, le trouble oppositionnel avec provocation et les comportements agressifs (Kovacs
et Devlin, 1998). Seuls les psychoses et les troubles du développement, tels
que le retard mental ou l’autisme, restent en dehors de cette vaste dichotomie.
Les chapitres 9 à 12 portent sur les troubles d’externalisation : manie et
hypomanie, hyperactivité, troubles des conduites et trouble oppositionnel.
Enfin les trois derniers chapitres sont consacrés aux pathologies les plus
graves dont l’étude et la prise en charge ont longtemps constitué le noyau de
la psychiatrie de l’enfant : les psychoses infantiles, l’autisme et les autres
troubles envahissants du développement et les déficiences intellectuelles.
L’un des objectifs principaux de cet ouvrage est de présenter de manière
raisonnée les méthodes d’investigation clinique les plus pertinentes dans
chaque cas. Cela nécessite une présentation des instruments les plus utiles et
AVANT-PROPOS
XI
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
les plus importants. Pour être utile, cette présentation doit être assez technique et donc assez aride. La logique la plus simple aurait consisté à présenter
d’abord, dans une série de chapitres introductifs, les principales méthodes
d’entretien standardisé, de questionnaire et de tests. Mais cela aurait risqué
d’être fastidieux. J’ai donc choisi de répartir la présentation des instruments
spécialisés entre les différents chapitres. Beaucoup de ces instruments sont
présentés et illustrés dans le premier chapitre consacré à l’angoisse de séparation. D’autres sont introduits dans le chapitre consacré à la pathologie pour
l’évaluation de laquelle ils sont particulièrement irremplaçables : c’est ainsi
qu’on trouvera la présentation du Hand Test dans le chapitre sur les troubles
de la conduite ou celle du WISC-III, qui est l’instrument privilégié de
l’évaluation de l’intelligence, dans le chapitre sur les déficiences intellectuelles.
La plupart des chapitres suivent le même plan : description clinique des
troubles, puis présentation des questions nosographiques, épidémiologie,
troubles associés, théories étiologiques, évolution et méthodes d’évaluation.
Chaque chapitre se termine par la présentation du dossier complet d’un
enfant ayant fait l’objet d’un examen psychologique approfondi. La plupart
de ces cas sont tout à fait banals et ont été choisis parce qu’ils sont bien
représentatifs des formes les plus fréquentes des pathologies concernées.
Cependant, j’ai parfois choisi de présenter des cas qui correspondent peutêtre moins aux formes habituelles, mais qui posent des problèmes techniques, cliniques et théoriques fondamentaux constituant la difficulté majeure
de l’évaluation de la pathologie concernée.
Chapitre 1
L’ANGOISSE
DE SÉPARATION
1 DÉFINITION
ET DESCRIPTION CLINIQUE
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L’angoisse de séparation occupe une place singulière dans le groupe des troubles anxieux. En effet, les autres troubles figurant dans ce groupe sont les
formes infantiles de névroses qu’on a d’abord décrites chez les adultes, et
qu’on observe surtout chez ces derniers. Tel est bien sûr le cas pour la névrose
phobique, pour la névrose obsessionnelle (ou trouble obsessionnel-compulsif)
et pour la névrose traumatique (ou « état de stress post-traumatique »).
L’hyperanxiété infantile qu’on avait naguère décrite comme un trouble spécifiquement infantile apparaît aujourd’hui comme la forme infantile de la
névrose d’angoisse (ou anxiété généralisée). Quant à la phobie sociale, à
laquelle on rattache maintenant les formes les plus extrêmes de la timidité
infantile, il s’agit également d’une pathologie identifiée initialement chez des
patients adultes. L’angoisse de séparation est donc bien le seul trouble
anxieux dont la première description a été faite en observant des enfants, et
qu’on a longtemps cru propre à l’enfance, même si des travaux récents
montrent qu’il en existe des formes adultes longtemps méconnues.
Les six troubles de la série anxieuse ont tous en commun, comme leur
nom l’indique, la présence massive dans leur tableau clinique de manifestations directes ou indirectes de peur ou d’angoisse. Ce qui caractérise
l’angoisse de séparation, c’est que l’enfant ne supporte pas les situations
banales et quotidiennes de séparation d’avec ses parents ou ses objets
d’amour. Il semble les considérer et les vivre comme s’il s’agissait de catastrophes irrémédiables, alors que les autres enfants les acceptent très bien à
partir de 3 à 4 ans. Il semble actuellement évident à la quasi-totalité des
cliniciens et des chercheurs que, chez les enfants qui souffrent d’angoisse de
séparation, l’objet unique – ou en tout cas principal – de l’angoisse est la
crainte d’être séparé de la personne la plus aimée, généralement la mère,
4
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
parfois le père ou d’autres personnes avec lesquelles l’enfant a une relation
privilégiée. On désigne généralement ces personnes sous le nom de figures
d’attachement. Il s’agit donc des personnes qui s’occupent habituellement de
l’enfant, que ce soient les parents naturels ou adoptifs ou des personnes qui
en assument la fonction, comme c’est le cas lorsqu’un enfant est placé de
façon précoce et durable dans une famille d’accueil.
Comment se manifeste l’angoisse de séparation ? C’est bien sûr au
moment des séparations banales et répétitives de la vie quotidienne qu’elle
est le plus facilement observable, par exemple lorsqu’on se dispose à emmener l’enfant à l’école maternelle. L’angoisse est alors à son maximum :
l’enfant pleure ou hurle son désespoir et son refus, il est rouge, transpire,
s’accroche au parent ou se roule par terre. L’anxiété peut commencer longtemps avant la séparation ou ne se manifester que lorsque cette séparation est
imminente. Elle peut commencer dès le réveil par ce qu’on appelle des
« plaintes somatiques » : l’enfant se plaint d’avoir mal ou d’être malade
physiquement. Les plaintes somatiques les plus fréquentes concernent des
maux d’estomac, des nausées, des vomissements, des maux de tête ou des
symptômes cardio-vasculaires qui sont les équivalents physiologiques de
l’angoisse. L’angoisse de la séparation s’exprime donc chaque jour par des
manifestations d’angoisse et d’opposition qui précèdent le départ pour
l’école et qui continuent généralement sur le chemin de l’école.
Une fois que l’enfant est à l’école, ou lorsqu’il est loin de ses parents, les
manifestations changent de nature. À la tempête affective, succède généralement un calme triste ou léthargique. Alors qu’une minorité d’enfants continue de pleurer ou de hurler, la plupart sont tristes, apathiques, et ils affichent
un retrait social. Ils ont du mal à se concentrer, à travailler ou à jouer. Le
contenu de l’angoisse est légèrement modifié : les enfants sont constamment
préoccupés par ce qui pourrait arriver à leurs parents. Ils ont des craintes
morbides qu’il ne leur arrive des accidents, qu’ils meurent et soient perdus à
jamais. Les enfants sont alors dans un état d’attente anxieuse pendant toute
la durée de la séparation, et, lorsque le moment des retrouvailles est venu, la
moindre minute de retard du parent est vécue de manière dramatique par
l’enfant.
En règle générale, la présence des parents dans le bureau du psychologue
n’est généralement pas souhaitable lors des séances d’examen psychologique ou de psychothérapie individuelle. Mais les enfants souffrant d’angoisse
de séparation ont beaucoup de mal à accepter que leur mère n’assiste pas à
l’entretien. Très souvent, ils éprouvent le besoin d’aller vérifier dans la salle
d’attente qu’elle est toujours là et les attend. En effet, ce sont des enfants
« collants » (en psychopathologie, on dit généralement « adhésifs ») qui,
lorsqu’ils ne sont pas séparés de leur mère, la suivent partout. Ils ont du mal
à aller se coucher et manifestent souvent le désir d’aller dans le lit de leurs
parents, ou bien ils se réveillent en pleine nuit et rejoignent les parents dans
leur lit.
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
5
Les cauchemars sont fréquents, avec des thèmes de séparation ou de mort.
Les cauchemars peuvent également mettre en scène des personnages surnaturels ou des monstres qui dévorent inévitablement le parent ou l’enfant ou
toute la famille.
Enfin, ces enfants ont souvent des craintes d’apparence plus réaliste
concernant des dangers plus vraisemblables : peur des accidents, des
voleurs, des agresseurs ou des « voleurs d’enfants ».
L’ensemble de ces manifestations peut être mis en rapport avec l’anticipation anxieuse de la séparation irrémédiable : toute séparation, si banale et
anodine qu’elle soit, est interprétée comme une perte irrémédiable de la
personne aimée, les conduites de suite « collante » ont pour but de démentir
en permanence cette perte redoutée, que les cauchemars et les fantasmes
anxieux mettent en scène.
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1.1 Phobie scolaire et angoisse de la séparation
Parce que les manifestations les plus spectaculaires et les plus facilement
observables de l’angoisse de séparation apparaissent lorsque l’enfant doit
quitter ses parents pour aller à l’école maternelle, on a longtemps rattaché
ces symptômes à un trouble qu’on a nommé « phobie scolaire ». Les enfants
atteints de ce trouble refusent pour des raisons irrationnelles de se rendre à
l’école. Ils présentent alors des réactions d’anxiété très vives. Ils pleurent,
s’accrochent à leurs parents au moment de la séparation. Dans les cas les
plus graves, certains enfants sont inconsolables. Ils peuvent pleurer toute la
matinée ou toute la journée en attendant l’heure de la sortie de l’école dans
un état de grande tension. Une inhibition massive les empêche parfois de
participer aux activités proposées par l’enseignant. Ces manifestations sont
particulièrement fréquentes lors de l’entrée à l’école maternelle. En effet, il
arrive que des enfants n’aient jamais été séparés de leur mère jusqu’à ce
moment de leur vie. On a alors tendance à penser qu’ils redoutent la situation
scolaire en elle-même, en négligeant le fait qu’il s’agit tout simplement
d’angoisse de séparation. Mais la plupart du temps, cette peur d’être séparé
des parents et d’être dans un lieu nouveau, n’est pas une vraie phobie
scolaire. En effet, ni le personnel, ni la maîtresse, ni l’école ne sont vécus
comme des objets phobogènes.
Cette distinction entre angoisse de séparation et phobie scolaire pourrait
paraître académique. Il n’en est rien : dans l’angoisse de séparation, l’enfant
a peur de perdre les figures d’attachement, la peur n’a pas de lien spécifique
avec la situation scolaire. Toute situation qui implique une séparation suscite
une angoisse équivalente, ni plus ni moins intense que celle ressentie dans la
situation scolaire. Le chemin de l’école, les bâtiments de l’école, les enseignants et le personnel scolaire ne suscitent pas en eux-mêmes de terreur :
6
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
lorsque l’enfant est à l’école en compagnie de sa mère (par exemple pour
participer à une fête scolaire ouverte aux parents), il n’éprouve aucun
malaise. Réciproquement, s’il s’agissait véritablement de phobie scolaire, la
présence des parents ne suffirait pas à empêcher le développement
d’angoisse face à la situation anxiogène. Le terme « phobie scolaire » serait
donc impropre. La plupart du temps, ce qu’on appelle ainsi n’est pas une
phobie, comme on le comprendra mieux après avoir lu le chapitre consacré
aux phobies.
Cette position, très répandue chez les auteurs actuels, a été bien exposée
par Rachel Gittelman Klein (1995) : on considère traditionnellement l’évitement scolaire (ou le refus d’aller à l’école) comme la plus sévère des manifestations d’angoisse de séparation. Le terme « phobie scolaire » qui est
appliqué aux enfants anxieux qui refusent d’aller à l’école est erroné.
L’auteur précise que les enfants n’ont pas peur de l’école en tant que telle,
comme ce serait le cas s’il s’agissait d’une vraie phobie. Par exemple, ils
sont parfaitement capables d’aller à l’immeuble de l’école les jours où ils
n’ont pas classe. Si l’école est une situation particulièrement aversive pour
les enfants qui souffrent d’angoisse de séparation, c’est uniquement parce
qu’une fois à l’école, ils n’ont pas la possibilité de voir leur mère, et ce
jusqu’à la fin de la journée scolaire.
Par ailleurs, Ian Berg (1992), dans une revue de la littérature sur la question, montre bien que les manifestations de peur ou de rejet de l’école
regroupées à tort sous la dénomination de « phobie scolaire » ou de « refus
scolaire » n’ont pas d’unité : elles peuvent être associées à une large variété
de troubles psychopathologiques comme les troubles du comportement
(école buissonnière), l’hyperanxiété, les troubles obsessionnels, les états de
stress post-traumatique, la dépression, les troubles de l’adaptation, la schizophrénie, les troubles bipolaires, etc. Ces chercheurs soulignent que les
troubles auxquels le refus scolaire est le plus souvent associé sont l’angoisse
de séparation, l’anxiété sociale et l’anxiété phobique qui est le précurseur de
la phobie de situation et de l’agoraphobie.
Mon expérience clinique personnelle va dans le même sens, à ceci près
que la majorité des cas de refus d’aller à l’école que nous avons observés
chez de jeunes enfants est étroitement liée à l’angoisse de séparation, le lien
avec l’anxiété sociale étant beaucoup plus rare sans être totalement absent.
Il faut cependant souligner que, si les manifestations de « phobie
scolaire » se ramènent le plus souvent à des manifestations d’angoisse de
séparation, il serait excessif de nier catégoriquement l’existence d’une véritable phobie scolaire. Il semble bien que cette phobie existe, même si elle est
rare : on rencontre parfois une phobie de situation, dans laquelle la peur est
vraiment déclenchée par la présence dans les bâtiments de l’école ou par les
contacts avec le personnel scolaire ou avec les autres enfants.
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
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2 NOSOGRAPHIE
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La découverte de l’angoisse de séparation est due à Sigmund Freud (19161917) et à Melanie Klein (1932). En effet, les classifications prépsychanalytiques des névroses ne la mentionnaient pas. Freud puis Melanie Klein ont
d’abord dégagé le concept d’angoisse de séparation dans le cadre de l’observation directe de l’enfant, éclairée par la réflexion théorique sur l’origine et
les fonctions de l’angoisse. Malgré des différences considérables, leurs théories ont en commun de considérer l’angoisse de séparation comme une
forme d’angoisse plus archaïque que l’angoisse de castration. Cependant, ni
Freud ni Melanie Klein n’ont donné une signification nosographique à ce
concept. Il ne s’agit pas pour eux d’une névrose spécifique, qui serait typique
de l’enfant, mais d’une étape importante dans le développement normal de
l’angoisse. C’est René Spitz qui, en 1946, a souligné que cette peur des
étrangers, qui constitue un phénomène normal à la fin de la première année
de la vie, peut, dans certaines conditions et chez certains enfants, devenir
tellement intense qu’elle prend une signification psychopathologique et
constitue un trouble spécifique. Mais ce sont les travaux de John Bowlby,
psychanalyste britannique qui s’est intéressé dès le lendemain de la Seconde
Guerre mondiale aux effets de la séparation sur le développement de
l’enfant, qui ont le plus contribué à former le concept actuel de l’angoisse de
séparation. Bowlby et ses disciples et continuateurs ont mis en évidence au
cours des quarante dernières années la spécificité, la gravité et la fréquence
de ce trouble qui est actuellement reconnu par toutes les classifications.
Dans la quatrième édition du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-IV) de l’American Psychiatric Association comme dans
la dixième édition du chapitre sur les troubles mentaux de la Classification
internationale des maladies (CIM-10) de l’Organisation mondiale de la
santé, l’angoisse de séparation figure dans la section consacrée aux troubles
apparaissant au cours de l’enfance ou à l’adolescence. Les symptômes retenus comme critères diagnostiques sont quasiment identiques. La seule différence entre les deux systèmes est la dénomination du trouble : pour le DSMIV, il s’agit d’anxiété de séparation, tandis que la CIM-10 nomme ce trouble
angoisse de séparation de l’enfance.
Dans la Classification française des troubles mentaux de l’enfant et de
l’adolescent révisée en 2000 (en abrégé, CFTMEA) (Misès et Quemada,
2002), le trouble figure, sous la dénomination de « troubles de l’angoisse de
séparation », dans un vaste ensemble hétérogène intitulé « troubles des
conduites et des comportements », qui regroupe des troubles aussi divers que
les troubles hyperkinétiques, les troubles des conduites alimentaires, les
conduites suicidaires, les troubles liés à l’usage de drogues ou d’alcool, les
troubles de l’identité ou des conduites sexuelles, les phobies scolaires, ainsi
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L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
que tous les « autres troubles caractérisés des conduites ». Cependant,
l’accent est bien mis, comme dans les classifications américaines ou internationales, sur le fait que les manifestations somatiques et/ou comportementales typiques de ce trouble sont l’expression d’une angoisse centrée sur la
crainte de la séparation, apparaissant essentiellement au cours des premières
années de l’enfance.
3 ÉPIDÉMIOLOGIE
On dispose de plusieurs études épidémiologiques permettant d’estimer la
fréquence de l’angoisse de séparation. Le but des études épidémiologiques
est, en effet, d’étudier la fréquence d’une pathologie dans une population. Ce
taux de fréquence s’appelle la prévalence, dont la définition exacte est la
suivante : proportion des personnes présentant un trouble donné pendant une
période donnée. On distingue ainsi :
– la prévalence instantanée (proportion des personnes présentant le trouble
au moment d’une enquête effectuée sur une période brève) ;
– la prévalence sur une année (proportion des personnes ayant présenté le
trouble au cours de l’année considérée) ;
– la prévalence sur la vie entière (proportion des personnes qui ont présenté
ou présenteront ce trouble au cours de leur vie).
Lorsqu’on ne fournit aucune indication de période, c’est généralement
qu’on parle de prévalence instantanée (Morabia, 1996, p. 17).
Selon l’Enquête québécoise sur la santé mentale des jeunes de 6 à 14 ans
(Breton et coll., 1994), qui a porté sur 2 400 enfants et adolescents, le taux de
prévalence sur six mois de l’angoisse de séparation est de 4,9 % pour les
enfants âgés de 6 à 8 ans. Il est nettement plus bas, de l’ordre de 1,3 % pour
les adolescents âgés de 12 à 14 ans.
Des études similaires effectuées dans d’autres pays ont abouti à des résultats très semblables : l’étude de Bird et de ses collègues (1988), faite à Porto
Rico auprès d’une population de 777 enfants âgés de 4 à 16 ans, donne un
taux de prévalence de 4,7 %. L’étude conduite par Anderson et ses collègues
(1987) sur la quasi-totalité des enfants âgés de 11 ans vivant dans la ville de
Dunedin (Nouvelle-Zélande) donne un taux de prévalence de 3,5 %. La
répartition selon le sexe fait apparaître un déséquilibre au détriment des
filles : 0,4 garçon pour une fille, ce qui signifie que 29 % des enfants souffrant
d’angoisse de séparation sont des garçons, contre 71 % de filles. Les filles
semblent donc plus de deux fois plus exposées au risque d’angoisse de séparation que les garçons. Cette répartition selon le sexe est confirmée, pour
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
9
l’essentiel, par l’étude américaine de Garland et de ses collègues (2001).
Cette étude a porté sur une population de 1 436 patients âgés de 6 à 18 ans
provenant de cinq secteurs publics de soins et donne une prévalence de 4,9 %.
En résumé, on peut raisonnablement estimer que le taux de prévalence
instantanée de l’angoisse de séparation chez les jeunes enfants est de l’ordre
de 4 à 5 %. La prévalence de ce trouble diminue avec l’âge, et il est deux fois
moins fréquent chez les adolescents.
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4 L’ANGOISSE DE SÉPARATION
ET LES TROUBLES ASSOCIÉS
OU COMORBIDES
Le langage médical français nomme troubles associés des manifestations
pathologiques qui coexistent avec un trouble principal qui fait l’objet du
diagnostic. Cette notion est surtout valable dans la psychiatrie traditionnelle,
où l’habitude était prise depuis longtemps de penser que toutes les manifestations pathologiques observables chez un patient devaient nécessairement
correspondre à un trouble unique. Mais la psychiatrie et la psychopathologie
ont notablement évolué sur ce point depuis une trentaine d’années : la
plupart des psychiatres et des psychologues cliniciens admettent maintenant
qu’il est possible de présenter simultanément deux ou plusieurs troubles
psychiatriques indépendants ou relativement indépendants. Ainsi, on peut
souffrir à la fois de phobie et de dépression, de même qu’on peut avoir à la fois
une angine et une lombalgie. À la suite des auteurs anglo-saxons, on parle
maintenant le plus souvent de comorbidité pour désigner cette présence
simultanée de deux ou plusieurs troubles relativement indépendants chez la
même personne. Ainsi, lorsqu’on parle de troubles associés, on présuppose
généralement que l’un des troubles est secondaire, et plus ou moins dépendant de l’autre. Au contraire, quand on parle de troubles comorbides, on ne
fait aucune hypothèse accordant une signification diagnostique ou étiologique plus importante à l’un de ces troubles.
De nombreux auteurs distinguent dans les travaux cliniques ou épidémiologiques des diagnostics primaires et secondaires : ces termes n’impliquent
pas non plus aucune hypothèse étiologique, ils renvoient tout simplement à
l’ordre historique de découverte du tableau clinique par le clinicien. On
appelle primaire le diagnostic correspondant aux aspects les plus évidents et
les plus gênants du tableau clinique, et secondaires les diagnostics supplémentaires justifiés par d’autres signes ou symptômes, également présents
dans le tableau clinique, mais dont l’évidence ne s’est pas imposée d’emblée
ou qui n’ont pas été le motif principal de consultation (Last et coll., 1987).
10
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Comme la prise de conscience de l’importance et de la fréquence des
comorbidités est aussi récente que la prise de conscience de l’importance de
l’angoisse de séparation, on sait peu de choses sur les troubles comorbides
de cette dernière, c’est-à-dire sur les troubles qui coexistent le plus fréquemment avec l’angoisse de séparation. On sait que si l’on considère les troubles
anxieux en général, dont l’angoisse de séparation fait partie, le taux de
comorbidité entre les différents troubles anxieux est élevé : si l’on examine
en détail le tableau clinique des enfants pour lesquels on a diagnostiqué l’un
des troubles anxieux, on constate que les manifestations psychopathologiques observées justifient généralement un deuxième, voire un troisième et
parfois un quatrième diagnostic (Last et coll., 1992 ; Kendall et Brady,
1995). L’étude récente de Kendall et ses collègues (2001), après examen de
173 patients âgés de 9 à 13 ans qui souffrent de troubles anxieux, établit que
79 % d’entre eux ont au moins deux troubles anxieux différents, justifiant
que les deux diagnostics soient portés simultanément.
Il n’est donc pas étonnant que, selon Last et ses collègues (1987), 79 %
des enfants qui souffrent d’angoisse de séparation présentent au moins un ou
parfois plusieurs diagnostics associés. Dans l’étude de Klein et de ses collègues (1992) qui portait sur 21 enfants souffrant d’angoisse de séparation, six
d’entre eux (29 %) souffraient également d’hyperanxiété (catégorie qui
correspond à l’« anxiété généralisée » ou « névrose d’angoisse »).
Par ailleurs, on sait que les troubles anxieux et les troubles de l’humeur sont
fréquemment comorbides. Cette comorbidité serait observable, selon les études,
chez 30 à 80 % des enfants souffrant de troubles anxieux (Bernstein et Garfinkel, 1986 ; Last et coll., 1987, 1992 ; Strauss et coll., 1988 ; Klein et coll., 1992).
Ce phénomène est particulièrement bien établi en ce qui concerne l’angoisse de
séparation : elle coexiste souvent avec les troubles dépressifs, notamment avec
la dépression majeure, comme l’ont établi les travaux de Seligman et Ollendick
(1998), Bernstein (1991) et Maria Kovacs (Kovacs et coll., 1989).
Enfin, on sait que les troubles anxieux en général coexistent souvent avec
des troubles de la conduite et avec l’hyperactivité avec déficit de l’attention
(Last et coll., 1987, 1992). L’association entre l’angoisse de séparation et ces
deux troubles est, en effet, assez fréquente.
5 HYPOTHÈSES ÉTIOLOGIQUES
5.1 Conceptions psychanalytiques classiques
Dans un numéro spécial de la Revue française de psychanalyse consacré à la
« séparation », Christine Bouchard et Françoise Coblence affirment que le
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
11
terme de séparation « ne figure pas parmi les notions fondamentales de la
psychanalyse » (2001). Il faut cependant rappeler que le psychanalyste
britannique John Bowlby (1973) a consacré un travail considérable aux troubles de l’attachement mère-enfant qui génèrent une angoisse intense lors des
expériences de séparation. J’y reviendrai dans la section suivante.
Bowlby (1973, p. 485-494) a, en outre, rappelé que de nombreux passages
des écrits de Freud mentionnent explicitement l’angoisse de séparation
(Trennungangst), même si la définition freudienne de ce terme présente des
différences avec la théorie que Bowlby a développée ultérieurement. Ainsi,
dans l’Introduction à la psychanalyse (1916-1917), Freud établit clairement
un lien direct entre l’absence de la mère et le développement d’angoisse chez
le nourrisson ou le jeune enfant. Il en donne comme exemple la peur de
l’étranger, c’est-à-dire les manifestations de peur qu’on observe souvent
chez des enfants de 6 mois à 2 ans en présence d’une personne qu’ils ne
connaissent pas. Freud explique que la cause véritable de la peur n’est pas
dans ce cas la vue d’un visage inconnu : en réalité, on a affaire à un processus psychique plus complexe, qui met en jeu la transformation automatique
de la libido insatisfaite en angoisse. En l’absence de sa mère, l’enfant
éprouve de la nostalgie et de la frustration, « il éprouve une déception et une
tristesse qui se transforment en angoisse » (ibid., p. 384). Cette angoisse qui
survient, par définition, en présence de personnes différentes de la mère, se
trouve ainsi associée à la présence de ces personnes, et se transforme en peur
de ces personnes inconnues.
On observe un phénomène analogue lorsque l’enfant a peur en
l’absence de sa mère, non d’une personne inconnue, mais d’un aspect ou
d’une propriété de l’environnement physique, ce qui se produit dans la
peur du noir, dont on sait qu’elle est fréquente chez les enfants souffrant
d’angoisse de séparation. Pas plus que la peur des inconnus, la peur de
l’obscurité n’est liée à la peur devant un danger réel. Ainsi, Freud écrit :
« Les premières phobies de situations qu’on observe chez l’enfant sont
celles qui se rapportent à l’obscurité et à la solitude ; la première persiste
souvent toute la vie durant et les deux ont en commun l’absence de la
personne aimée, dispensatrice de soins, c’est-à-dire la mère » (ibid.,
p. 384). La peur des inconnus et la peur de l’obscurité sont donc des
phénomènes qui dissimulent et expriment à la fois l’angoisse de séparation. Freud affirme enfin qu’il y a un lien de contenu entre cette angoisse
et l’angoisse de la naissance, puisque l’angoisse de séparation se développe lorsque l’enfant est séparé de la mère, situation qui ferait revivre la
séparation originelle violente et douloureuse vécue au cours du traumatisme de la naissance.
En somme, selon Freud, l’angoisse de l’enfant séparé de sa mère n’est pas
vraiment la peur d’un danger réel : en ce sens, il est le précurseur des
conceptions psychanalytiques modernes de l’angoisse de séparation. Mais
Freud attribue l’origine de cette angoisse à un processus psychologique
12
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
complexe de transformation spontanée de la libido insatisfaite en angoisse
(la théorie de l’angoisse automatique, cf. Laplanche et Pontalis, 1967, p. 28).
Mais peu de psychanalystes contemporains admettent l’existence de ce
processus, notamment Bowlby qui rejetait la notion même de libido.
5.2 Théorie de l’attachement
La théorie de l’attachement, dont la première formulation est due à Bowlby,
est à l’heure actuelle l’un des modèles explicatifs les plus féconds tant en
psychologie du développement qu’en psychanalyse et en psychopathologie
de l’enfant. Cette théorie dérive directement des travaux consacrés à partir
de 1940 aux effets de la séparation mère-enfant par des psychanalystes tels
qu’Anna Freud et Dorothy Burlingam, René Spitz et Bowlby. Alors que
Melanie Klein et ses élèves s’intéressaient surtout aux craintes fantasmatiques suscitées par des expériences banales de perte ou de séparation généralement provisoire, ces auteurs se sont penchés sur les effets réels des
séparations réelles, graves et prolongées. Ils ont tous, à des titres divers,
étudié des enfants séparés de leurs parents à la suite des bouleversements de
la Seconde Guerre mondiale. Ils ont été parmi les premiers à établir la
sémiologie des états de carence ou d’abandon. Ainsi, Dorothy Burlingham
et Anna Freud (1942, 1944) ont montré que les enfants séparés de leur
famille et élevés avec d’autres enfants dans les « nurseries » ou « homes »
d’enfants de Hampstead, qu’elles avaient fondés dans la banlieue de
Londres, ont tendance à s’attacher les uns aux autres et à éprouver de
l’angoisse lorsqu’ils sont séparés. Spitz (1965) a mis en évidence que la
séparation durable des nourrissons de leur mère au cours de la première
année de l’existence produit des troubles dépressifs qui restent réversibles
dans un premier temps, mais se transforment en une apathie généralisée qui
devient irréversible si la séparation se prolonge plus de six mois. Bowlby
(1951) a étudié dès la fin de la Seconde Guerre mondiale, pour le compte de
l’Organisation mondiale de la santé, les effets de la carence de soins maternels sur les jeunes enfants.
C’est la réflexion sur les effets massifs et déstructurants des situations de
carence affective et d’abandon qui l’a conduit à mettre en question simultanément les théories freudiennes de la séparation et de la nature de l’attachement entre la mère et l’enfant. Selon Freud, l’attachement de l’enfant à sa
mère repose sur des bases libidinales, c’est-à-dire sur les gratifications orales
reçues au cours de l’allaitement. La mère serait avant tout, pour le nourrisson, la dispensatrice de nourriture. L’amour de l’enfant pour sa mère se
développerait en s’étayant sur le besoin alimentaire et sur le plaisir oral
éprouvé lors de la succion du sein ou du biberon. C’est parce qu’elle est la
dispensatrice de la satisfaction du besoin alimentaire et du désir oral que la
mère est aimée et que son absence est vécue comme une insupportable
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
13
frustration. C’est pourquoi, lors des expériences de séparation, l’enfant
éprouve la frustration de ses besoins et désirs oraux, et, de ce fait, sa libido
insatisfaite se transforme en angoisse.
Bowlby estime que l’attachement de l’enfant à sa mère est au contraire
un phénomène primaire, tout à fait indépendant de la relation à la nourriture, et correspondant à un besoin vital observable non seulement chez les
enfants humains mais aussi chez les jeunes animaux. Cette idée a été reprise
par Didier Anzieu qui a admis l’existence d’une pulsion d’attachement qui
serait initialement non sexuelle (Anzieu, 1974 ; Cupa, 2001). Bowlby
s’inspire, en effet, des travaux des éthologistes, notamment Konrad Lorenz
et Harry Harlow, sur les phénomènes d’attachement entre mère et enfants
chez les oiseaux et les mammifères. L’attachement du jeune animal à sa
mère s’exprime par des comportements de suite : le jeune suit constamment
sa mère, il la rejoint au plus vite lorsqu’il en est séparé, et montre son désarroi s’il ne parvient pas à la rejoindre. Il s’agit, selon les éthologistes, d’un
instinct primaire et fondamental, totalement indépendant des instincts
alimentaires ou sexuels. L’angoisse de séparation, dans cette perspective,
n’est pas un phénomène psychique complexe impliquant la libido, c’est un
mécanisme instinctif simple, présent dans de nombreuses espèces animales,
et qui a pour but de maintenir la proximité physique entre l’enfant et sa
mère. En effet, dans les espèces animales comme chez l’être humain primitif, les jeunes séparés de leur mère ou d’adultes protecteurs sont exposés à
de nombreux dangers, du fait notamment des prédateurs. L’existence d’une
réaction d’angoisse lorsque l’enfant ou le jeune animal est séparé de sa
mère est un phénomène normal et adaptatif, qui augmente les chances de
survie du jeune, parce que cette angoisse le pousse à ne pas se séparer
volontairement de sa mère ou à la rejoindre aussi vite que possible lorsqu’il
en est séparé (Bowlby, 1969, p. 304). L’angoisse de séparation pathologique
serait donc la forme exagérée et devenue gênante d’une réaction qui était
indispensable à la survie dans les groupes humains primitifs et qui reste
normale dans notre société lorsqu’elle est modérée et ne perdure pas au-delà
de l’âge de 3 ans.
Mais Bowlby ne se contente pas d’invoquer des mécanismes biologiques
et donc universellement présents chez tous les enfants humains, il souligne
que l’attachement de l’enfant à la mère peut prendre plusieurs formes, en
fonction notamment de l’attitude de la mère vis-à-vis de l’enfant. Le critère
qui permet de différencier les formes d’attachement, c’est précisément la
réaction de l’enfant à la séparation.
Bowlby distingue deux formes principales d’attachement. Lorsque l’attachement est assuré ou rassuré, l’enfant réagit modérément à la séparation dès
son plus jeune âge et la tolère de mieux en mieux à mesure qu’il grandit.
Lorsque l’attachement est, au contraire, angoissé ou précaire (Bowlby, 1973,
p. 282), l’enfant présente des réactions anormales à la séparation. Les
successeurs de Bowlby ont précisé que ces réactions peuvent être de deux
14
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
types. Ou bien l’enfant semble peu attaché à sa mère et présente peu
d’angoisse, voire de l’indifférence, lors des séparations : on parle alors
d’attachement évitant ou détaché. Ou bien l’enfant présente une attitude
d’attachement excessif, avec des conduites de maintien systématique d’une
proximité physique aussi étroite que possible avec sa mère, et des réactions
d’angoisse et de colère extrêmes lors des séparations : c’est à cette attitude
qu’on réserve aujourd’hui la dénomination d’attachement anxieux
(Ainsworth, 1971).
Dans le cas de l’attachement anxieux, l’enfant qui a exprimé son désespoir lors de la séparation est manifestement soulagé et heureux de retrouver
sa mère. Mais il arrive que l’enfant, lors des retrouvailles, n’exprime aucun
plaisir et manifeste au contraire sa rancœur et son mécontentement. Il se
détourne de sa mère, refuse de l’embrasser, boude, etc. Dans ce cas, les
affects négatifs sont présents à la fois pendant la séparation et lors des
retrouvailles : on parle alors d’attachement ambivalent. Il est clair que ces
phénomènes coïncident exactement avec ce qu’on observe dans le tableau
clinique de l’angoisse de séparation, et que la distinction entre les deux
types de conduites lors des retrouvailles permet, en outre, une différenciation entre deux formes cliniques de ce trouble. En tout cas, il semble très
fermement établi que les enfants souffrant d’angoisse de séparation sont
ceux qui présentent un type d’attachement « insécurisé », anxieux ou ambivalent.
Quelle est l’origine de l’attachement anxieux et de l’attachement ambivalent ? Pourquoi certains enfants présentent-ils ces formes d’attachement ?
Certains auteurs ont invoqué des prédispositions innées (Parent et Saucier,
1999, p. 42), mais Bowlby lui-même a surtout évoqué des facteurs d’environnement, et notamment le comportement effectif des mères ou des personnes qui en tiennent lieu. Ainsi il expose que l’attachement anxieux peut être
dû au fait que l’enfant a été élevé sans figure maternelle permanente, ou qu’il
a été durablement séparé de sa mère, ou au fait que la mère a menacé de se
suicider ou d’abandonner l’enfant (1973, p. 279-301). Cela implique que les
perturbations de l’attachement ont souvent leur origine dans une perturbation
précoce de la relation mère-enfant.
Alors que Bowlby était un psychanalyste réfléchissant sur ses observations cliniques et sur des études empiriques de psychopathologie du jeune
enfant, sa principale continuatrice Mary Ainsworth (1971) est une psychologue qui s’est consacrée à des travaux expérimentaux et à des observations
longitudinales. Elle a montré que le type d’attachement présenté par les
enfants est « sécurisant » lorsque les mères sont sensibles aux besoins,
lorsqu’elles répondent de manière cohérente et appropriée aux demandes de
l’enfant, et donc lorsque la relation est dans son ensemble soutenante et
structurée. On observe, au contraire, chez les enfants un type d’attachement
« non sécurisant » ambivalent lorsque la relation mère-enfant se caractérise
par le manque de prévisibilité et de cohérence : les mères sont parfois
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
15
sensibles aux besoins, mais elles ont une mauvaise perception ou une
mauvaise compréhension des signaux émis par les enfants et n’y répondent
que de façon aléatoire et relativement imprévisible. Ce comportement maternel a pour conséquence la recherche par l’enfant de la proximité et du
contact physique, ainsi que des manifestations de détresse intenses lors des
séparations.
Plusieurs études montrent qu’il y a une relation entre les anomalies de
l’attachement pendant la petite enfance et les troubles anxieux ou dépressifs
de l’enfance, de l’adolescence ou de l’âge adulte. Mais comme ces anomalies de l’attachement ont presque toujours produit d’abord une angoisse
pathologique de séparation au cours de l’enfance, on approfondira cette
question sous la rubrique de l’évolution du trouble angoisse de séparation
(cf. p. 16).
Il faut souligner que la théorie de l’attachement est devenue l’instrument
privilégié qui permet, dans de nombreuses situations cliniques, d’identifier
les facteurs qui favorisent la survenue de l’angoisse de séparation. Comme
Bowlby l’avait remarqué, les cliniciens notent souvent que les enfants qui
ont subi des séparations multiples sont particulièrement sensibles à la séparation. Quel que soit leur âge au moment de la rupture du couple parental, les
enfants dont les parents ont divorcé semblent également présenter un risque
élevé de développer une forme pathologique d’angoisse de séparation. Cette
crainte est d’autant plus élevée que le divorce a été conflictuel (Poussin,
2001, p. 91-97). La séparation d’avec l’un des parents a pour effet fréquent
de susciter la crainte imaginaire de nouvelles séparations.
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5.3 Aspects familiaux et environnementaux
Un certain nombre d’études ont mis l’accent sur la dimension familiale de
l’angoisse de séparation, c’est-à-dire sur le fait que les membres de la
famille d’une personne souffrant d’angoisse de séparation présentent euxmêmes le phénomène angoisse de séparation plus fréquemment qu’on ne le
trouve dans la population générale. En d’autres termes, le trouble est plus
fréquent dans certaines familles que dans d’autres : c’est ce que les épidémiologistes et les généticiens appellent le phénomène d’agrégation familiale d’un trouble. Les auteurs anglo-saxons ont une tendance idéologique à
interpréter systématiquement les faits d’agrégation familiale qu’ils observent comme la conséquence et la preuve d’une transmission génétique et
héréditaire de ces troubles. Cette attitude idéologique est d’ailleurs à
l’origine des efforts considérables qu’ils ont déployés pour bien établir les
phénomènes d’agrégation familiale. Par exemple, dans l’étude australienne
de Vijaya Manicavasagar et de son équipe (2001), 63 % des enfants souffrant d’angoisse de séparation avaient un parent justifiant le diagnostic de
la forme adulte de l’angoisse de séparation. Cette concordance est onze fois
16
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
plus élevée que celle qu’on enregistrerait si le lien était purement fortuit,
c’est-à-dire s’il n’y avait aucune relation de cause à effet entre l’angoisse
de séparation des enfants et celle des parents. Elle est d’autant plus frappante que les auteurs n’ont pas trouvé d’association entre l’angoisse de
séparation des enfants et d’autres troubles anxieux chez les parents. Réciproquement, aucun des enfants souffrant de troubles anxieux autres que
l’angoisse de séparation n’avait de parent avec un diagnostic d’angoisse de
séparation.
Il est donc clair qu’il y a une transmission familiale de l’angoisse de séparation : les enfants présentant le trouble angoisse de séparation ont tendance
à présenter encore ce trouble lorsqu’ils sont devenus adultes, et ils ont
tendance à le transmettre à leurs enfants. Mais il faut se garder d’en conclure,
comme le font systématiquement les auteurs anglo-saxons, qu’il s’agit d’une
transmission héréditaire reposant sur des mécanismes génétiques. Les
concepts psychologiques d’imitation et d’apprentissage social, ainsi que les
concepts psychanalytiques d’introjection et d’identification nous permettent
d’envisager des mécanismes de transmission psychologiques et non – ou non
seulement – biologiques.
6 ÉVOLUTION DE L’ANGOISSE
DE SÉPARATION
Parce que l’intérêt pour les troubles anxieux de l’enfance et de l’adolescence
est relativement récent, nous avons peu de données sur le devenir à l’adolescence et à l’âge adulte de l’angoisse de séparation infantile. Les théoriciens
ont envisagé deux hypothèses principales : selon l’une, l’angoisse de séparation infantile serait le précurseur de troubles anxieux variés ; selon l’autre,
l’angoisse de séparation infantile se prolongerait ou reparaîtrait telle quelle à
l’âge adulte, elle serait donc avant tout la première manifestation d’un trouble chronique, durant toute la vie ou du moins pendant une bonne partie de la
vie. Pour trancher entre ces deux hypothèses, il faudrait pouvoir disposer des
résultats d’études longitudinales et prospectives, c’est-à-dire d’observations
prolongées d’enfants souffrant d’angoisse de séparation et qu’on aurait
réexaminés périodiquement jusqu’à l’âge adulte. Mais celles-ci nécessitent
beaucoup de temps et des moyens considérables, ce qui explique qu’elles
soient si rares. La plupart des études disponibles sont rétrospectives, c’est-àdire qu’on y examine des adultes souffrant d’angoisse de séparation ou
d’autres troubles, et qu’on étudie leur passé pour établir s’ils ont présenté ou
non, au cours de leur enfance, des manifestations d’angoisse de séparation ou d’un autre trouble. C’est à ce type qu’appartient l’étude de Vijaya
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
17
Manicavasagar et de ses collègues (1999). Ces chercheurs ont comparé les
antécédents infantiles de deux groupes de plus de 30 patients adultes, dont
les uns souffraient d’angoisse de séparation et les autres de la forme de
névrose d’angoisse décrite par les auteurs anglo-saxons sous le nom de trouble panique. Leur but était d’établir si le fait d’avoir été surprotégé et d’avoir
présenté de l’angoisse de séparation pendant l’enfance est plus particulièrement un précurseur de l’angoisse de séparation de l’âge adulte ou s’il
conduit indifféremment à l’angoisse de séparation ou à d’autres troubles
anxieux.
Les patients souffrant d’angoisse de séparation à l’âge adulte déclarent
avoir été surprotégés par leur mère et avoir éprouvé des niveaux élevés
d’angoisse de séparation infantile. Les résultats de cette étude suggèrent
que l’angoisse précoce de séparation a tendance à se perpétuer telle quelle
à l’âge adulte (Manicavasagar et coll., 2000). Cependant, l’évolution de
l’angoisse de séparation de l’enfance vers d’autres troubles anxieux à l’âge
adulte n’est pas rare. Les auteurs soulignent le risque particulier d’évolution de l’angoisse de séparation infantile vers le trouble panique (forme
paroxystique de la névrose d’angoisse). L’évolution peut également se
produire, mais moins fréquemment, vers l’anxiété généralisée (forme chronique de la névrose d’angoisse) ou les troubles phobiques (Silove et coll.,
1993a, 1995 ; Manicavasagar et coll., 2000). Malheureusement, les particularités de la méthode utilisée par ces auteurs ne permettent pas de
connaître avec précision la répartition entre les différents groupes anxieux
des adultes qui ont souffert d’angoisse de séparation au cours de leur
enfance.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Ces études australiennes présentent une particularité méthodologique qui
n’est pas sans intérêt pratique pour les cliniciens : les chercheurs, pour les
effectuer, ont développé des instruments d’évaluation de l’anxiété de séparation des adultes, qui peuvent être utilisés par les psychologues qui travaillent
avec des enfants et leurs parents.
Au total, les chercheurs australiens avancent une théorie psychodynamique du lien entre l’angoisse de séparation infantile, l’angoisse de séparation adulte et les autres troubles anxieux : l’angoisse de séparation infantile
serait essentiellement le précurseur et le signe avant-coureur de l’angoisse
de séparation adulte, elle ne prédirait le trouble panique et l’agoraphobie
que dans la mesure où ceux-ci seraient des réaménagements de l’angoisse
de séparation. Ces réaménagements seraient tardifs, puisque les troubles de
l’âge adulte auraient souvent commencé par des manifestations d’angoisse
de séparation : les crises d’angoisse survenant sans motif apparent auraient
été initialement déterminées par l’approche ou la crainte des séparations ;
elles se seraient répétées en perdant progressivement leur relation avec des
situations de séparation, ce qui réalise le tableau clinique du « trouble
panique ».
18
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
À notre connaissance, il n’existe que deux études prospectives. Elles ne
portent pas sur l’angoisse de séparation mais sur les troubles anxieux en
général, et la période pendant laquelle les enfants ont été suivis a été relativement courte, puisqu’elle est de l’ordre de trois à cinq ans. Ces études
semblent indiquer un taux de rémission relativement important des troubles
anxieux pendant la période d’observation. McGee et ses collègues (1990)
ont réexaminé, après cinq ans, les enfants néo-zélandais de Dunedin étudiés
antérieurement par Anderson et son équipe : le taux de prévalence de
l’angoisse de séparation, qui était de 3,5 % lorsque les enfants avaient
11 ans, descend à 2 % lorsqu’ils en ont 15.
Mais de nouveaux troubles psychiatriques, appartenant ou non à la série
anxieuse, apparaissent souvent après la disparition des troubles anxieux
initiaux (Cantwell et Baker, 1989). L’étude la plus précise sur ce point est
celle de Cynthia Last et de ses collègues (1996), qui ont bien établi deux
faits principaux : l’angoisse de séparation, comme les autres troubles
anxieux de la petite enfance, a un taux de rémission important ; mais le taux
d’apparition, après cette rémission, de nouveaux troubles psychiatriques,
autres que l’angoisse de séparation est élevé. Ces auteurs ont comparé trois
groupes d’enfants : 84 souffraient de troubles anxieux divers (dont 18
d’angoisse de séparation), 58 souffraient d’hyperactivité avec déficit de
l’attention et 87 enfants sans trouble connu constituaient le groupe témoin.
La majorité des enfants anxieux (82 %) étaient rétablis à la fin de la période
de suivi, qui a duré trois à quatre ans. Le taux de rémission est encore plus
élevé (95,7 %) chez les enfants souffrant d’angoisse de séparation. Après
une période de rémission, le taux de rechute était de 8 % pour les troubles
anxieux. En outre, les enfants anxieux ont assez souvent développé de
nouveaux troubles psychiatriques différents du trouble initial (30 % des
cas), et qui restent une fois sur deux des troubles anxieux (16 %). Ils diffèrent en cela des hyperactifs, qui sont 42 % à développer de nouveaux troubles psychiatriques, mais qui ne sont des troubles anxieux qu’une fois sur
quatre (10 % des cas). Par comparaison, les enfants du groupe témoin ne
sont que 11 % à développer des troubles psychiatriques au cours de la
période d’observation, et il ne s’agit de troubles anxieux qu’une fois sur
cinq (2 % des cas).
Les études prospectives, qui sont méthodologiquement beaucoup plus
probantes que les études rétrospectives, relativisent donc, sans la nier, la
notion d’un lien entre les formes infantile et adulte de l’angoisse de séparation. Elles nous apprennent que les rémissions et disparitions durables de
l’angoisse de séparation constituent le cas le plus fréquent. Les rechutes ne
sont pas inconnues, mais on assiste beaucoup plus souvent à l’apparition, au
cours de l’enfance et de l’adolescence, de nouveaux troubles psychiatriques
qui appartiennent souvent, mais pas toujours, à la catégorie des troubles
anxieux.
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
19
7 DIAGNOSTIC ET ÉVALUATION
PSYCHOLOGIQUE
7.1 Les entretiens cliniques structurés
et semi-structurés
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Peu utilisés en France, sinon par quelques chercheurs, les entretiens cliniques structurés et semi-structurés sont l’outil de base des psychologues cliniciens anglo-saxons. Un entretien clinique structuré est un entretien parce
qu’il se passe sous forme orale : il y a échange de phrases entre le praticien et
le patient. Cet entretien est clinique précisément parce qu’il se déroule dans
un cadre clinique, entre un praticien, psychologue ou psychiatre, et un
patient ou, en psychiatrie de l’enfant, avec l’un des parents de l’enfant, un
frère ou une sœur, un proche, etc. Il est structuré parce que le psychologue
ne fait rien d’autre que poser des questions dont la liste est fixée à l’avance et
dont la formulation est invariable ou peu variable. Le praticien dispose le
plus souvent d’un cahier dans lequel les questions sont imprimées. Il lit ces
questions au patient et note la réponse. La plupart du temps, ces questions
sont fermées, c’est-à-dire qu’elles appellent une réponse par oui ou par non.
Par conséquent, les mêmes questions sont posées à tous les patients auxquels
l’entretien est administré, ce qui rend très exactement comparables les
réponses de ces patients. Ainsi, les entretiens cliniques structurés deviennent
de véritables instruments standardisés dont on peut calculer les qualités
psychométriques – validité, fidélité interjuges et fidélité test-retest, sensibilité – comme on le fait pour les tests.
On appelle entretiens semi-structurés des formulaires d’interrogatoire qui,
en fait, ne diffèrent que légèrement des interrogatoires structurés. Les deux
différences principales consistent dans la présence de bifurcations dans
l’interrogatoire et dans la latitude laissée au clinicien de prendre l’initiative
de poser des questions complémentaires, dont le choix lui est souvent laissé.
Ainsi, beaucoup d’entretiens sont dits semi-structurés, parce que la manière
dont le patient répond à une question détermine le fait qu’on lui pose ou
qu’on ne lui pose pas une série de questions complémentaires facultatives
mais standardisées. L’autre aspect de la « semi-structuration » est le fait que,
dans certains formulaires, le clinicien est encouragé à poser des questions de
son cru pour apprécier la réalité et l’importance du phénomène clinique visé
par un item standardisé dont la formulation est trop stéréotypée pour pouvoir
s’appliquer à toutes les situations concrètes.
La plupart de ces instruments ont pour but de faciliter le diagnostic
psychiatrique, en standardisant l’enquête sur la présence ou l’absence des
symptômes retenus dans les principales classifications comme critères
20
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
diagnostiques de chaque trouble. Certains de ces entretiens cliniques structurés ou semi-structurés ne portent que sur un trouble ou un groupe de troubles
apparentés. D’autres passent en revue l’ensemble des manifestations psychopathologiques possibles. On y utilise des arbres de décision : en fonction de
la réponse à certaines questions, le psychologue doit poser d’autres questions
permettant de vérifier la présence d’un trouble évoqué par la réponse à la
question cruciale. Si la réponse à cette question est négative, on peut, au
contraire, faire l’économie de la partie correspondante du questionnaire. Ces
entretiens structurés peuvent comporter plusieurs centaines de questions.
Malgré l’économie permise par les arbres de décision, leur administration est
longue, elle dure couramment deux à trois heures et peut nécessiter plusieurs
séances d’une à deux heures. Ces séances d’interrogatoire standardisé, qui ne
laissent pratiquement aucune place à la spontanéité de l’enfant pas plus qu’à
celle du psychologue, sont fastidieuses pour les deux, surtout quand le
patient est un enfant. Cet inconvénient est évidemment d’autant plus sensible
que les enfants sont plus jeunes ou plus perturbés.
On peut s’étonner que les chercheurs et les cliniciens anglo-saxons soient
insensibles à cet inconvénient. C’est qu’ils sont avant tout préoccupés de la
validité scientifique de leurs observations, et donc soucieux de recueillir des
données selon des techniques telles que ces observations soient strictement
répétables par d’autres observateurs. C’est surtout dans le cadre d’une pratique de type hospitalo-universitaire qui associe le soin à la recherche clinique
que les cliniciens anglo-saxons utilisent ces instruments. Ces instruments ne
sont pas absolument indispensables dans une pratique clinique n’ayant
aucune visée de recherche. Il est cependant intéressant d’en avoir quelque
idée, ne serait-ce que pour comprendre et évaluer les contributions de nos
collègues anglo-saxons.
Les formulaires d’entretien clinique standardisé les plus employés dans la
psychopathologie infantile de langue anglaise sont le DISC, le DICA, le
Kiddie-SADS et l’ISC. Le DISC (Diagnostic Interview Schedule for Children), le DICA (Diagnostic Interview for Children and Adolescents) et la
Kiddie-SADS (Schedule for Affective Disorders and Schizophrenia for
« kiddies », c’est-à-dire pour enfants, cf. p. 179) ne sont pas disponibles en
français. Il existe, en revanche, une version française de l’Interview Schedule
for Children (ISC) de la psychologue américaine Maria Kovacs, de l’université de Pittsburgh. Une nouvelle version de cet instrument, l’Interview Schedule for Children and Adolescents (ISCA), est actuellement disponible en
anglais (Sherrill et Kovacs, 2000), mais la traduction française, parue dans
Neuropsychiatrie de l’enfance et de l’adolescence, est celle de la première
version (Mack et Moor, 1982). L’ISC explore plusieurs dizaines d’« items »,
c’est-à-dire autant d’aspects de la conduite, de l’idéation ou de l’affectivité,
mais comme plusieurs questions sont prévues pour la plupart de ces items, il
y a en fait plusieurs centaines de questions et la durée d’administration
annoncée par l’auteur, qui est de l’ordre de quarante à soixante minutes,
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
21
paraît très optimiste. Ces questions sont formulées de deux manières différentes, selon qu’on s’adresse à l’enfant ou à ses parents. La majorité des
items est cotée sur une échelle allant de 0 (absence du symptôme) à 8 points
(symptôme sévère), quelques items sont cotés de 0 à 2 ou à 3 points. En
additionnant les points attribués à chaque réponse, on calcule une note pour
chaque item. L’entretien est réalisé d’abord avec les parents puis avec
l’enfant ou l’adolescent seul. L’ISC s’applique aux enfants et aux adolescents âgés de 8 à 13 ans.
La section consacrée à l’angoisse de séparation de la version destinée aux
enfants ne comporte pas moins de 25 questions. Une première série de questions explore les réactions qu’a présentées l’enfant lorsqu’il a quitté temporairement ses parents, par exemple pour aller passer quelques jours chez
d’autres membres de la famille ou en colonie de vacances. Une seconde série
porte sur les réactions de l’enfant en cas d’absence de l’un des parents. Une
troisième série de questions aborde les anticipations anxieuses caractéristiques : l’enfant a-t-il peur de quelque chose lorsque ses parents sont absents ?
Craint-il que quelque chose de fâcheux n’arrive à sa mère ou à son père ?
L’interrogatoire continue en demandant la fréquence, la durée et l’intensité
de cette peur et se termine par des questions destinées à déterminer si l’enfant
arrive sans difficulté à dormir seul ou à faire certaines choses tout seul.
L’item « angoisse de séparation » est coté de 0 (néant) à 8 (perturbation
considérable du fonctionnement) en passant par les intermédiaires suivants :
a minima (note 1), léger (2 et 3), moyen (4 et 5), sévère (6, 7 et 8).
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7.2 Les échelles d’hétéro-évaluation
Les échelles d’évaluation sont un ensemble assez disparate d’instruments qui
prennent le plus souvent la forme de questionnaires. Lorsque ces questionnaires sont remplis par le patient lui-même, qui répond aux questions le
concernant, on les nomme échelles d’auto-évaluation. Lorsque c’est un tiers,
connaissant bien le sujet, qui répond aux questions, on parle d’échelles
d’hétéro-évaluation. Ces dernières sont recommandées lorsque les patients
eux-mêmes risquent d’avoir du mal à comprendre les questions ou à maintenir leur attention, ce qui est le cas avec les enfants, surtout quand ils sont
jeunes. Comme les entretiens cliniques, elles peuvent être générales (inventaire de toutes les pathologies possibles) ou plus spécifiquement centrées sur
l’exploration d’un trouble ou d’un groupe de troubles.
La Child Behavior Checklist (CBCL) est la plus utilisée des échelles générales d’hétéro-évaluation (Achenbach et Edelbrock, 1981 ; Achenbach,
1991 ; Achenbach et Rescorla, 2001). Elle est utilisée dans la plupart des
recherches actuellement publiées. Son intérêt ne se limite pas à la recherche
épidémiologique ou clinique, elle est aussi extrêmement utile en pratique
22
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
courante. Elle comporte deux parties. L’une évalue les compétences scolaires, sociales et les relations interpersonnelles. La seconde, comportant
118 items, évalue la présence ou l’absence de troubles affectifs et/ou de troubles du comportement chez les enfants âgés de 4 à 16 ans. Le questionnaire
peut être rempli par les parents ou par toute personne connaissant bien
l’enfant. La version et l’adaptation française de cet instrument ont été mises
au point par Éric Fombonne et ses collègues (Fombonne et coll., 1988 ;
Fombonne, 1992 ; Fombonne, 1994).
La CBCL ne comporte pas de section spécialement destinée au diagnostic
ou à l’évaluation de l’angoisse de séparation. Mais elle présente l’intérêt de
permettre de recueillir, de façon commode et rapide, un grand nombre
d’informations sur le fonctionnement psychologique, sur les éventuels troubles comorbides avec l’angoisse de séparation, ainsi que, grâce à l’échelle de
compétence, sur les ressources psychologiques de l’enfant. Elle permet en
particulier d’explorer la présence ou l’absence de tout un ensemble de manifestations anxieuses et dépressives qui sont les plus fréquemment associées à
l’angoisse de séparation. De ce fait, même si elle apporte peu au diagnostic
proprement dit de l’angoisse de séparation, elle contribue utilement à
l’évaluation d’ensemble de la pathologie de l’enfant chez lequel on diagnostique ce trouble. Elle permet ainsi d’élargir la perspective diagnostique et de
faire un pas supplémentaire vers le point de vue plus général de l’évaluation
d’ensemble du fonctionnement psychologique de l’enfant.
7.3 Les échelles d’auto-évaluation
Il n’existe pas, à notre connaissance, d’échelle générale d’auto-évaluation de
la psychopathologie infantile. Un tel inventaire serait sans doute trop long et
dépasserait les possibilités verbales, ainsi que les possibilités de concentration de l’attention de la plupart des enfants. Il n’existe pas non plus de questionnaire exclusivement consacré au diagnostic ou à l’évaluation de
l’angoisse de séparation. Mais plusieurs échelles d’auto-évaluation de
l’anxiété générale ou des troubles anxieux comportent une section consacrée
à cette pathologie.
L’échelle d’anxiété manifeste pour enfants (R-CMAS, Revised-Children
Manifest Anxiety Scale) de Reynolds et Richmond (1997) ne permet pas de
porter le diagnostic d’angoisse de séparation, mais d’évaluer la nature et le
niveau général de l’anxiété et de l’excitation neurovégétative chez les enfants
et adolescents âgés de 6 à 19 ans. Il en existe une adaptation française
(ECPA, 1999). Elle se compose de 37 items, et son « rationnel » repose sur
la théorie de l’anxiété en tant que trait, ce qui signifie que l’objectif n’est pas
d’évaluer le niveau de l’anxiété actuellement ressentie au moment où
l’enfant remplit le questionnaire, mais d’estimer son niveau habituel
d’anxiété au moyen d’une note totale d’anxiété. En plus de cette note totale
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
23
d’anxiété, l’analyse factorielle a permis de dégager trois composantes de
l’anxiété globale : anxiété physiologique, inquiétude-hypersensibilité, préoccupations sociales-concentration. Cet instrument permet donc une analyse
qualitative et quantitative fine de l’anxiété générale qui accompagne le
syndrome d’angoisse de séparation.
On sait que les parents des enfants souffrant d’angoisse de séparation
présentent souvent eux-mêmes la forme adulte de cette pathologie. Lorsque cela se produit, c’est un facteur de complication qui assombrit le
pronostic thérapeutique : on peut craindre que des parents souffrant euxmêmes de ce trouble aient plus de mal à aider l’enfant à se détacher d’eux.
Il est donc parfois indispensable, pour compléter l’évaluation globale de la
situation d’un enfant souffrant d’angoisse de séparation, de vérifier la
présence de la forme adulte du trouble chez l’un des parents. C’est pourquoi le psychologue d’enfants a intérêt à savoir faire le diagnostic de la
forme adulte de ce trouble. Il pourra s’inspirer pour en tirer une liste de
vérification ou un guide d’entretien structuré ou semi-structuré, des items
de l’échelle d’angoisse de séparation de l’adulte (Adult Separation Anxiety
Disorder, ASAD), mise au point par Vijaya Manicavasagar et son équipe
dans le cadre d’une recherche que nous avons déjà évoquée (Silove et coll.,
1993b).
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7.4 Les méthodes projectives
Les tests projectifs ou méthodes projectives d’exploration de la personnalité
sont des tests dans lesquels le sujet est invité à accomplir une tâche qui
consiste à donner un sens à un matériel ambigu : taches d’encre, gravures
représentant des personnages ou des objets plus ou moins flous. Le ressort
principal de l’efficacité révélatrice des tests projectifs tient au fait que les
sujets, la plupart du temps, n’ont pas conscience de donner une interprétation
personnelle du « matériel » : ils croient qu’ils ne font que percevoir quelque
chose de réel (par exemple, ils disent que deux personnages se querellent,
parce qu’il leur semble le « lire » sur la gravure), alors qu’ils donnent une
interprétation personnelle (d’autres patients diront que les deux personnages
de cette planche sont en conversation amicale).
L’intérêt des méthodes projectives, c’est que le patient y exprime à son
insu des caractéristiques de son fonctionnement psychologique dont il n’est
pas nécessairement conscient. Ces caractéristiques peuvent concerner le
contenu (fantasmes, préoccupations personnelles, affects dominants) ou la
forme (organisation, niveau d’élaboration, incohérence, etc.) de la pensée,
des fantasmes ou des affects. De ce fait, les tests projectifs vont beaucoup
plus loin que les échelles d’auto- ou d’hétéro-évaluation, à condition que
l’enfant ne soit pas trop inhibé ou trop agité pour respecter la consigne et
accomplir la tâche demandée.
24
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
7.4.1 Le test de Rorschach
On sait qu’il s’agit d’une série de 10 planches sur lesquelles sont reproduites
des taches d’encre. On demande au patient de dire à quoi ces taches pourraient ressembler. L’analyse tient compte de nombreux aspects de la réponse.
Les principaux concernent la localisation (l’endroit de la tache d’encre où
quelque chose a été « vu »), le contenu (le type d’être ou d’objet qui est
interprété) et ce qui a déterminé la réponse, c’est-à-dire ce qui fait le lien
entre la tache et le contenu (ressemblance formelle, couleur, dégradé de la
couleur, etc.). Le test de Rorschach permet d’orienter ou de préciser le
diagnostic de certains troubles psychopathologiques, mais ce n’est pas le cas
pour l’angoisse de séparation : on ne connaît pas de réponses typiques ou de
signes particuliers qui seraient spécifiquement associés à cette pathologie.
Mais le test de Rorschach permet d’évaluer la nature et l’intensité de
l’angoisse éprouvée par un sujet, même lorsque celui-ci la méconnaît ou la
nie. Il permet également d’avoir un aperçu de certains aspects du fonctionnement psychique qui sont difficilement accessibles au moyen des échelles
d’auto-évaluation ou d’hétéro-évaluation, tels que la nature des mécanismes
de défense ou de « coping », la qualité effective des relations interpersonnelles, révélatrice de ce qu’en psychanalyse on appelle la relation d’objet. Il
peut enfin nous mettre sur la piste de troubles associés ou comorbides,
lorsqu’on relève dans le protocole d’un enfant les signes typiques de ces
troubles.
Les protocoles de Rorschach des enfants souffrant d’angoisse de séparation présentent généralement des signes caractéristiques de l’angoisse en
général. Il s’agit tout d’abord de réponses dont les déterminants sont des
estompages de diffusion : on appelle ainsi les réponses dans lesquelles le
sujet voit des formes floues telles que des nuages, des paysages dans le
brouillard, des radiographies, et justifie sa réponse en invoquant le dégradé
du ton local effectivement présent sur les planches. On trouve également des
réponses que l’on cote « Clob » (Clair obscur) dans la méthode française
classique d’interprétation du Rorschach (Anzieu, 1961). Il s’agit de réponses
auxquelles s’associe un sentiment de malaise, de peur ou de tristesse, et qui
sont données à des taches qui sont à la fois massives et sombres (en particulier les planches I, IV et V), par exemple, à la planche V : « un papillon de
nuit, il n’est pas beau, il a l’air abîmé » ; ou, à la planche IV : « un monstre
horrible qui fait peur ». On trouve également assez souvent des représentations d’objets endommagés ou détériorés, ainsi que des représentations
d’êtres ou de choses menaçants ou effrayants.
7.4.2 Les tests d’aperception thématique
Le TAT est composé de 31 gravures dont le style général évoque les photographies de films du milieu du XXe siècle. On demande au sujet de raconter
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
25
une histoire dont la planche pourrait être l’illustration. Dans la forme initiale
du test, créé aux États-Unis par Harry Murray et Christiane Morgan en 1935,
on propose au sujet 20 planches, choisies en fonction de son âge et de son
sexe. Dans la pratique, la plupart des psychologues, aussi bien anglo-saxons
que sud-américains ou européens présentent actuellement aux patients une
sélection de six à quinze planches. Il existe une variante destinée aux enfants
de moins de 8 ans, le CAT (Children Apperception Test, S. Bellak et
L. Bellak, 1949) dans lequel les personnages humains sont remplacés par des
animaux.
Les récits inventés par les adultes sont d’interprétation délicate et nécessitent l’utilisation de procédures complexes. Mais les récits des enfants sont
souvent l’expression à peine déguisée ou transposée de leurs préoccupations
actuelles, de leurs espoirs, craintes, affects, relations, etc. Il suffit donc de
relever les thèmes des histoires pour recueillir une information pertinente qui
complète très souvent les informations que l’enfant n’a pas pensé à communiquer au cours des entretiens, ou qu’il n’a pas osé donner directement. Très
souvent, les tests thématiques apportent des compléments utiles à l’anamnèse. D’une manière générale, ils nous donnent accès à des contenus
préconscients ou inconscients moins profondément refoulés que ceux
auxquels le test de Rorschach permet d’accéder.
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Le TAT et le CAT sont assez peu utilisés par les chercheurs, parce qu’ils se
prêtent moins que le Rorschach à une analyse quantitative. On ne dispose
donc d’aucune information provenant d’études quantitatives sur les particularités des récits TAT des enfants anxieux, et encore moins de ceux qui souffrent d’anxiété de séparation. Mais tout clinicien habitué à voir des enfants
présentant ce trouble ne peut manquer d’avoir relevé dans leurs récits la
fréquence élevée des thèmes de séparation, d’abandon, de solitude et de
catastrophe.
8 CAS CLINIQUE :
MARINA, 9 ANS ET 6 MOIS
Marina est une fillette d’une grande beauté. Elle est en première année de
cours moyen (CM1 : quatrième année de la scolarité obligatoire en France),
ce qui signifie qu’elle n’est ni en retard, ni en avance dans sa scolarité. Elle
est conduite à la consultation psychiatrique par sa mère sur le conseil de son
médecin traitant.
Marina a du mal à s’endormir si sa mère n’est pas auprès d’elle. Elle fait
des cauchemars toutes les nuits depuis l’âge de 8 ans. L’un d’eux est le
suivant : « Quelqu’un rentre dans sa chambre et l’enlève. » Elle se réveille en
26
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
criant vers 2 heures du matin et a du mal à se rendormir. Elle a peur du noir
et des endroits obscurs. Elle est extrêmement attachée à sa mère. Elle
commence à s’inquiéter et à se plaindre de maux de ventre et de nausées dès
que sa mère se prépare pour aller travailler. Elle a peur en permanence qu’il
n’arrive quelque chose à sa mère ou que sa mère ne meure. Selon son institutrice, Marina est très nerveuse, agitée, tendue et n’arrive pas à se concentrer
sur son travail dès le début de l’après-midi. En fin d’après-midi, elle ne
supporte pas que sa mère soit en retard lorsqu’elle vient la chercher à la
sortie de l’école : la moindre minute de retard de la mère est catastrophique
pour la fillette, elle sanglote et se plaint d’avoir très mal au ventre. La mère,
qui travaille dans une compagnie d’assurances, a dû s’entendre avec son
directeur et ses collègues pour aménager ses horaires de travail de manière à
être à la porte de l’école tous les jours à 16 heures 30 précises.
Marina est la seule enfant du couple parental. Ses parents sont tous deux
cadres supérieurs dans une compagnie d’assurances. Il y avait de fréquents
conflits entre eux. La mère de Marina avait appris que son mari avait une
liaison. Pour cette raison, elle a demandé le divorce, qui a été prononcé il y a
un an. Marina va chez son père une fin de semaine sur deux. Elle n’aime pas
aller chez son père, car elle dit se sentir seule et « s’ennuyer de sa maman ».
Marina parle très facilement de ses souffrances et dit qu’elle aimerait
beaucoup que la psychologue l’aide. Elle participe volontiers à l’examen
psychologique, qui a comporté en plus du Rorschach, du TAT et du WISCIII, l’inventaire de dépression pour enfants (CDI, Children Depression Inventory) de Maria Kovacs (cf. p. 244-245) et l’échelle d’anxiété manifeste pour
enfants de Reynolds et Richmond (R-CMAS, Revised-Children’s Manifest
Anxiety Scale). Notons enfin que Marina a toujours eu d’excellentes notes et
qu’elle a toujours occupé la première place dans sa classe. Mais depuis environ six mois, ses résultats scolaires ont nettement baissé. Elle en est très
affectée, mais dit qu’elle n’arrive pas à travailler. C’est pour cette raison que
nous lui administrons un test d’intelligence, le WISC-III. Il est en effet
indispensable de faire passer des tests d’intelligence à tous les enfants qui
ont des difficultés scolaires, parce que seule une évaluation fine du niveau et
de la structure des aptitudes intellectuelles nous permettent d’exclure des
anomalies quantitatives ou qualitatives du fonctionnement cognitif. La
plupart du temps, l’échelle d’intelligence pour enfants de Wechsler (WISCIII) suffit à écarter toute suspicion de trouble de l’intelligence (pour une
description plus complète du WISC-III, cf. p. 441-452).
Résultats au WISC-III
Quotient intellectuel verbal (QIV) : 121
Quotient intellectuel de performance (QIP) : 133
Quotient intellectuel total (QIT) : 131
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
27
La moitié des enfants obtient 100, 95 % des enfants ont entre 70 et 130 :
Marina a donc une intelligence très supérieure à la moyenne, puisqu’elle fait
partie des 25 ‰ enfants qui réussissent le mieux à ce test. L’examen des résultats partiels aux « subtests » permet d’analyser plus finement la répartition de
ses aptitudes. Aux subtests, la note moyenne est de 10 et l’écart type est 3, ce
qui signifie qu’environ 70 % des enfants ont une note comprise entre 7 et 13.
■
■
Résultats aux différents subtests (moyenne : 10 ; écart type : 3)
Subtests verbaux
Subtests de performance
Information : 14
Similitudes : 13
Arithmétique : 13
Vocabulaire : 13
Compréhension : 13
Mémoire des chiffres : 9
Complètement d’images : 13
Code : 13
Arrangement d’images : 16
Cubes : 12
Assemblage d’objets : 19
Symboles : 13
Labyrinthes : 13
Résultats aux trois indices factoriels du WISC-III
(moyenne : 100 ; écart type : 15)
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Compréhension verbale (CV) : 120
Organisation perceptive (OP) : 135
Vitesse de traitement (VT) : 118
Toutes ces notes sauf deux sont comprises entre 12 et 16. À chaque subtest,
Marina est dans les 10 à 15 % supérieurs de sa classe d’âge. On note des
réussites exceptionnelles aux subtests qui font appel à la compréhension des
relations spatiales et une moindre performance, qui est d’ailleurs toute relative, au subtest de mémoire des chiffres qui évalue en bonne partie l’attention et la concentration.
On mentionnera que, pour mémoire, l’analyse en termes de facteurs
n’apporte rien de particulier dans le cas de Marina.
En conclusion, il est clair que le fléchissement récent des résultats scolaires
de Marina est sans aucun rapport avec un trouble quelconque de l’intelligence.
Résultats à la Child Behavior Checklist (CBCL)
Comme dans beaucoup d’échelles de ce type (dont la R-CMAS et la CDI cidessous), les résultats sont exprimés sous forme de notes « standard » dont la
moyenne est 50 et l’écart type 10 (68 % des enfants ont théoriquement des
notes comprises entre 40 et 60 et 95 % des enfants ont théoriquement des
notes comprises entre 30 et 70).
28
■
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Échelle de compétence de la CBCL
Note totale de compétence : 49
Échelle d’activités : 44
Échelle sociale : 50
Échelle scolaire : 51
■
Échelle syndromique de la CBCL
Note totale de perturbation : 78
Trouble d’internalisation : 75
Trouble d’externalisation : 71
Retrait-isolement : 55
Plaintes somatiques : 56
Anxiété-dépression : 85
Problèmes interpersonnels : 80
Troubles de la pensée : 45
Attention/hyperactivité : 68
Comportement déviant : 49
Comportement agressif : 75
Les échelles qui évaluent les aptitudes sociales et l’adaptation scolaire sont
tout à fait dans la norme. En revanche, la note à l’échelle d’activités est très
légèrement plus basse.
La note totale de perturbation est de plus de deux écarts types par rapport
à la moyenne et montre l’intensité des manifestations pathologiques de
Marina. Ces manifestations sont du type internalisation.
Comme on pouvait s’y attendre, l’échelle syndromique anxiété-dépression
est très élevée. L’anxiété et la dépression sont accompagnées de plaintes
somatiques de moindre intensité. À cela s’ajoutent des difficultés interpersonnelles et un comportement agressif. On notera enfin la présence de
troubles de l’attention et d’hyperactivité.
Résultats de l’échelle d’anxiété R-CMAS
Échelle
Note standard
Générale
Anxiété physiologique
Inquiétude/Hypersensibilité
Préoccupations sociales/Concentration
Échelle de mensonge
64
17
12
12
10
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
29
Le niveau global d’anxiété est supérieur à la moyenne (moyenne 50, écart
type 10) des enfants de son âge. Les notes aux sous-échelles témoignent de
l’intensité très nette des expressions somatiques de l’angoisse. La note obtenue par Marina à la sous-échelle anxiété physiologique est à plus deux écarts
types par rapport à la moyenne (moyenne 10, écart type 3).
Résultats de la CDI (échelle de dépression de Maria Kovacs)
Échelle
Note standard
Générale
Humeur dépressive
Problèmes interpersonnels
Inefficacité
Anhédonie
Estime de soi négative
68
64
56
70
69
55
Marina est à près de deux écarts types au-dessus de la moyenne (50, écart
type 10) : elle présente donc un état dépressif en plus de l’état anxieux qui
motive la consultation. Comme il arrive souvent dans les dépressions des
enfants (cf. p. 225), l’humeur dépressive est moins marquée que le sentiment
d’inefficacité et l’anhédonie.
Protocole du test de Rorschach (temps total : 7 min 15 s)
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
■
Note sur l’enquête
Pour chacune des réponses, deux questions ont été posées : 1) « Où l’as-tu
vu(e) ? » ; 2) « Qu’est-ce qui fait que ça ressemble à… ? ». Dans le protocole ci-dessous, les réponses faites par Marina à ces deux questions figurent
respectivement après les numéros 1) et 2). On a parfois posé à Marina une
troisième et une quatrième questions : elles figurent alors en toutes lettres,
suivies de la réponse de Marina.
Passation
Enquête
Planche I
(TL [temps de latence]
= 20 s)
1) Une chauve-souris,
ça fait un peu peur.
1) Où l’as-tu vue ? – L’ensemble. 2) Qu’est-ce qui fait
que ça ressemble à une chauve-souris ? – Les ailes,
les deux pattes collées, les yeux (Ddbl en haut),
c’est noir ça fait un peu peur.
☞
30
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
2) ΛVΛ Un masque
de loup,
à peu près.
1) Partie inférieure entière. 2) Le nez, les yeux, ça a
un pelage un peu gris un peu noir (passe la main
sur la planche et indique l’estompage).
3) Un déguisement
de Halloween.
1) L’ensemble avec les Ddbl. 2) Les citrouilles
ont les yeux pareils et ça fait peur.
Planche II (TL = 5 s)
4) Ça ressemble
à une dame
qui a du rouge à lèvres.
1) L’ensemble. 2) J’imaginais qu’elle ouvrait la bouche
et elle a de la couleur rouge comme le rouge à lèvres
sur la partie des lèvres (rouge inférieur), le nez est là
(pointe médiane supérieure), les yeux ici
(rouge haut extérieur) et ses joues
(les deux parties noires latérales).
5) ΛV À un papillon.
1) D6 + D3 (les deux parties noires latérales
et le rouge inférieur). 2) Les antennes, la tête
et les grandes ailes et il y a des couleurs,
des taches rouges, ça a beaucoup
de taches rouges les papillons.
6) V Ça ressemble
à une espèce
de bête,
un monstre plutôt.
1) L’ensemble. 2) Un fantôme en quelque sorte,
il a des pieds (rouge en haut) décollés du corps,
il a une tête (rouge inférieur), et c’est blanc parce que
c’est un fantôme, il y a que les ailes qui sont noires
(parties noires latérales). Il fait Hou ! Hou !
et il vole comme ça (gestes).
Planche III (TL = 4 s)
7) Un hippopotame.
1) Toute la partie supérieure de la tache,
c’est-à-dire les bustes et les bras
des personnages banals (mais pas leurs jambes
et le « panier ») et les détails rouges supérieurs
et central. 2) La tête, le nez (rouge médian), les yeux
(rouge extérieur), les yeux sont beaucoup écartés.
8) ΛV Un scarabée géant.
1) D1 (les deux parties noires latérales
avec le panier) + rouge médian + grande lacune
autour du rouge médian. 2) Les deux yeux
(parties noires inférieures médianes),
les grands bras et là le corps, il a une tache
de rouge sur le corps (rouge médian),
c’est une couleur qu’il a sur le corps.
Planche IV (TL = 22 s)
9) ΛV Ça ressemble
à un monstre aussi,
ça n’a pas la forme
d’un homme, ça fait très
peur, il a des grands
bras, on dirait
1) L’ensemble. 2) Les grands pieds, la queue
et la tête et les bras piquants, c’est noir ça fait peur,
ça n’a pas la tête d’un humain.
☞
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
31
☞
qu’il a des pouvoirs
magiques, ses pieds sont
en piques des deux côtés.
10) À deux têtes
d’oiseaux.
1) D4 (saillies latérales supérieures).
2) Le bec, la bouche et l’œil au milieu
(lacune intérieure).
Planche V (TL = 15 s)
11) Ça ressemble
à un oiseau, une sorte
d’oiseau dinosaure,
ça fait très peur.
1) L’ensemble. 2) C’est tout noir ça fait peur,
dans Jurassic Park, il y avait des oiseaux comme ça,
ça n’avait pas la même carapace,
mais il y a les grandes ailes penchées
vers l’arrière et les deux
pattes, ça fait penser aussi à une chauve-souris.
Planche VI (TL = 5 s)
12) ΛV Ça ressemble
à une fleur c’est tout.
1) L’ensemble. 2) Les pétales (saillies latérales)
et là le pollen (petits mamelons à la base médiane)
et la tige.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche VII (TL = 4 s)
13) Deux anges.
1) D1 (1er tiers). 2) Ça ressemble à des têtes d’anges.
14) Ou deux Indiens
autour du feu.
1) L’ensemble. 2) Des petits enfants indiens
assis autour d’un feu (centre du 3e tiers).
3) En quoi cela ressemble à du feu ? – C’est comme
deux rochers et entre les rochers il y a du feu
qui brûle et des étincelles grises, mais si on met
le dessin en couleur, ça serait jaune.
15) Deux lapins
sur un rocher
qui discutent.
1) L’ensemble (lapins : premier et deuxième tiers ;
rocher : 3e tiers). 2) C’est comme des lapins
avec les oreilles. 3) En quoi cela ressemble
à des rochers ? – C’est noir avec des petites choses
en mouvement et c’est gris comme des rochers.
4) Tu peux m’expliquer ce que c’est des petites choses
en mouvement ? – Oui, ce n’est pas rectiligne,
il y a du noir mélangé avec du gris.
Planche VIII (TL = 3 s)
16) Un castor,
deux castors sur les côtés.
1) D1 (partie rose latérale).
Le nez, la bouche, les quatre pattes.
17) ΛV un gros
bonhomme qui a une tête
d’oiseau
avec un grand nez.
1) D2 (rose et orange inférieur).
2) Le corps, les jambes
(bord supérieur du rose orange), les bras
(saillies latérales), les deux yeux et le nez
(axe médian).
☞
32
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
18) Λ Un gros chien
1) D11 (gris en haut).
2) C’est une tête avec des yeux,
des grandes oreilles.
Planche IX (TL = 10 s)
19) Un monstre
avec trois têtes.
1) L’ensemble. 2) Les trois têtes, les yeux,
le corps et les jambes. 3) Un monstre animal
ou humain ? – Animal.
Planche X (TL = 8 s)
20) Une dame raton
laveur.
■
1) Gris en haut (touffe de poils) ; colonne médiane
(nez) ; rose latéral (gilet) ; bleu extérieur (mains) ;
bleu médian (maillot) ; brun orange en haut (collier).
2) C’est une dame raton laveur en tenue de maillot
de bain avec un petit gilet et un collier par-dessus
avec une touffe de poils autour de la tête.
3) En quoi ça ressemble à une touffe de poils ?
– Il y a des petits mouvements, des couleurs
qui sont mélangées.
Feuille de cotation du test de Rorschach
Pl.
n°
I
II
III
IV
V
Rép.
n°
Rappel
de la réponse
(mot
principal)
Localisation
Déterminants
Contenu
Facteurs
additionnels
1
Chauve-souris
Gbl
FClob +
A
Ban
2
Masque
de loup
DdDdbl
FT +
Masque
3
Citrouille
GDdbl
FClob +
Ay
4
Dame
GDbl
K. FC -
Hd
5
Papillon
Dd
FC -
A
6
Fantôme
GDbl
K. C’F -
(H)
7
Hippopotame
DdDdbl
F-
Ad
8
Scarabée
DDdbl
FC -
A
9
Monstre
G
FClob +
(A)
Ban, DV1
10
Deux têtes
D
F+
Ad
(2)
11
Oiseau
G
FClob +
A, Ay
PER
☞
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
VI
12
Fleur
G
F-
Bot
13
Anges
D
F+
(Hd)
Ban, (2)
14
Indiens
G
K. Kob.
C’F +
H, Feu
Ban, (2)
15
Lapins
G
K. C’F. YF
+
A, Pays
FABCOM 1,
(2)
16
Castors
D
F+
A
Ban, (2)
17
Bonhomme
D
F-
H
INCOM 2
18
Chien
D
F-
Ad
IX
19
Monstre
GDbl
F-
(A)
X
20
Raton laveur
DdDdbl
FT -
A, Vêt
VII
VIII
■
☞
33
INCOM 2
Psychogramme
R = 20
Temps total = 7 min 15 s
T/R = 22 s
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
G = 10
dont :
GDbl = 5
D=5
Dd = 1
Dbl = 0
DdDdbl
=4
F+=3
F-=5
K=4
kp = 0
kan = 0
kob = 1
FC = 3
CF = 0
C=0
Cn = 0
FT = 2
TF = 0
T=0
FY = 0
FC’= 0
C’F = 3
C’= 0
FClob = 4
ClobF = 0
Clob = 0
Paires = 5
Reflets = 0
YF = 1
Y=0
FV = 0
VF = 0
V=0
FD = 0
A=7
Ad = 3
(A) = 2
(Ad) = 0
H=2
Hd = 1
(H) = 1
(Hd) = 1
Abstr. = 0
Alim. = 0
Anat. = 0
Art = 0
Ay = 2
Bot. = 1
Expl. = 0
Feu = 1
Géo. = 0
Masque = 1
Nature = 0
Nuage = 0
Obj. = 0
Pays. = 1
Ban = 5
Chocs = 3
Codéterminations :
K. FC
K. C’F
K. Kob. C’F
K. C’F. YF
Cotations
spéciales
DV1 = 1 x1
=1
INCOM2 = 2
x4=8
FABCOM1
=1x4=4
☞
34
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
G % = 50
D % = 25
Dd % = 5
Dbl % = 0
DdDdbl
= 20
■
F % = 40
F + % = 37
F + % élargi = 50
TRI Σ 4 K/Σ 1,5 C
Form. cpl. Σ 1 k/Σ 5 (E + C’)
RC % = 25
Type couleur : Σ 0 C + CF < Σ 3
FC
EA de Beck = 5,5
es = 6
Indice
d’égocentrisme = 25 %
Radio = 0
Sc. = 0
Sex. = 0
Sg. = 0
Vêt. = 1
Somme
brute = 4
Somme
pondérée = 9
A % = 50
H % = 15
Ban % = 25
Σ 2 H > Σ 1 Hd
Σ7A
> Σ 3 Ad
Phénomènes
particuliers :
Chocs à : I,
IV, V
Indice
d’isolement
social = 10 %
Commentaire
Le rendement intellectuel est très sensible à la charge émotionnelle des situations. En effet, le niveau cognitif des réponses au test de Rorschach est très
nettement inférieur à ce qu’on attendait compte tenu du niveau intellectuel
de Marina au WISC-III. Cela indique que le fonctionnement intellectuel est
très perturbé dans les situations concrètes chargées de signification affective
et relationnelle.
On relève une nette tendance à l’envahissement par les émotions (F %
bas) chez une enfant qui est par ailleurs introversive, ce qui est rare avant
l’adolescence. Les éléments pathologiques présents chez Marina sont
l’anxiété (4 FClob) accompagnée d’affects dépressifs (3 C’F) et d’une
baisse de l’estime de soi (Indice Ego = 25 %). La présence de deux
estompages de texture (FT) témoigne d’un besoin de proximité physique
et affective. Le « type couleur », c’est-à-dire le rapport entre le nombre
des réponses dans lesquelles la couleur est subordonnée à la forme et le
nombre des réponses où la couleur prédomine sur la forme est « de
droite » : les couleurs sont toutes contrôlées par la forme (0 C
+ CF/3FC), ce qui est inhabituel chez les enfants et révèle une tendance
excessive au contrôle des émotions. Mais il faut noter que cette tentative
de contrôle des affects échoue, puisque les 3 FC sont de mauvaise qualité
formelle. Le pourcentage des réponses aux planches pastel (RC %) est
bas. Le nombre de réponses intégrant l’espace blanc (9 bl) témoigne
d’une tendance au négativisme et peut-être à la colère, probablement
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
35
consécutive à des expériences d’insatisfaction. Les troubles de la pensée
présents dans ce protocole (combinaisons incongrues, combinaisons
fabulées et verbalisations déviantes) sont normaux, compte tenu de l’âge
de l’enfant.
Marina a un bon investissement de la relation interpersonnelle et une
bonne capacité de contact humain, comme en témoigne le fait que les réponses humaines entières sont deux fois plus nombreuses que les réponses
humaines partielles (2 H/1 Hd). Mais la présence de quatre représentations
d’êtres imaginaires 1 (H), 1 (Hd) et 2 (A) peut faire craindre un certain déni
de la réalité accompagné de fuite dans l’imaginaire. La socialisation est légèrement perturbée. Le A % et le H % sont normaux, mais on relève seulement
quatre banalités. Surtout, les réponses banales de la planche III et de la planche V sont absentes.
Protocole du TAT
Planche 1
C’est un petit garçon, il pense qu’il a son violon en face de lui, son père lui
interdit de jouer parce qu’il ne veut pas qu’il fasse du violon. Ce petit garçon
qui était très malheureux, il a pensé qu’il pourrait jouer du violon pendant que
son père n’est pas là, il aurait réussi à jouer. Son père devait aller au marché,
pendant ce temps le petit garçon pourra jouer du violon.
Planche 2
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Ça se passe pas à notre époque, c’est sûr. Un monsieur et un cheval, non c’est
un monsieur qui doit aller cultiver ses champs, et il devait amener sa sœur et
sa femme. Mais il a été obligé de montrer les champs à sa sœur et à sa femme
pour voir si elles aimaient ses plantes. La sœur et la femme sont venues avec
lui, mais elles en avaient marre d’attendre. Elles repartirent sans même que le
jeune homme leur ait dit si ça leur plairait. Alors il repartit sur son cheval pour
les rechercher. Il leur expliqua ce que c’était. Il va récolter et les femmes trouvèrent que la récolte était bonne.
Planche 3BM
C’est l’histoire d’un petit garçon qui est très malheureux. Il pleure tout le
temps et on sait jamais pourquoi. Un jour, il s’enfuit de sa maison et sa mère
et son père s’inquiétèrent, ils attendèrent (sic), attendèrent son retour, puis
un jour ils décident d’aller à la recherche de leur fils. Ils savaient que l’endroit qu’il préférait s’appelait Mayaka. Mais ils ne savaient pas où se trouvait cet endroit ; puis ils marchèrent longtemps et au bord d’un ruisseau, ils
trouvèrent une jeune fille et cette jeune fille avait rencontré leur fils en chemin. Elle a dit aux parents où se trouvait leur fils. Ils y allèrent et ils le retrouvèrent. Ils rentrèrent chez eux et en fait leur fils leur disa (sic) pourquoi
il pleurait tout le temps. En fait c’était d’aller à Mayaka, son bonheur c’était
d’aller à Mayaka, à Mayaka c’est tranquille et on entend pas les parents se
36
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
disputer. PSYCHOLOGUE : Où se trouve Mayaka ? – C’est un pays imaginaire,
je l’ai inventé.
Planche 4
C’était l’histoire d’un couple, mais le problème c’était que l’homme était marin. Il partait sans arrêt et laissait sa femme seule. Puis un jour, la femme en a
eu marre, elle le quitta. Puis un jour, le mari est revenu et il ne voulait pas que
sa femme le quitte. Et pour se faire pardonner il lui offra énormément de cadeaux qui coûtaient très cher et la femme était toute contente et elle est revenue
avec lui. Elle lui demanda une promesse : « il faut que tu partes moins en
mer ». Le jeune homme accepta.
Planche 6GF
Il était une fois, une femme, une fille très belle et très jeune qui vivait seule,
elle était très riche. Un homme, lui (indique le personnage au deuxième
plan), était très méchant. Il essaya d’enlever la jeune fille, il avait déjà tué les
parents de la jeune fille. Il l’enleva. Il avait un ami qui l’aidait à faire ce travail. L’ami s’est rendu compte que la jeune fille c’était sa sœur. Il arrêta de
travailler pour lui et lui ordonna de relâcher la jeune fille. L’homme très méchant se fait arrêter par la police et la jeune fille trouva un gentil garçon et ils
se marièrent.
Planche 7GF
Il était une fois une petite fille qui n’allait pas à l’école, elle ne voulait pas
aller à l’école. Puis un jour ses parents la forcèrent à y aller. À l’école sa maîtresse heureusement était très gentille. Un jour elle a eu une interrogation. La
petite fille n’a pas pu travailler son interrogation. La maîtresse lui demanda
de venir à son bureau, c’était pour l’aider. La petite fille lui a dit qu’elle ne
voulait pas venir à l’école parce qu’elle avait peur. Psychologue : Pourquoi
et de quoi avait peur la petite fille ? – Elle sait pas trop.
Planche 10
Je vois pas très bien ce que c’est (long silence). C’est l’histoire d’un homme
qui ne quittait jamais son père. Une fois il devait partir pour l’armée, il était
obligé, mais il ne pouvait pas quitter son père. Alors le jeune homme prit une
décision. Il accepta d’aller à l’armée mais seulement la moitié de l’année.
Après avoir fait les adieux à son père, il partit pour un demi-an.
Planche 11
C’était un soir de brume. Dans ce pays, il y avait la mine extraordinaire. Personne ne s’y est jamais aventuré. Il parait qu’il y avait des dragons et des corbeaux pleins de pouvoirs. Un jour un garçon essaya de démolir complètement
la mine extraordinaire. Mais il trouva un vrai dragon et dut se battre contre lui.
Ce garçon était très malin, futé, rusé, aussi par la ruse, il le gagna et se promit
de ne plus aller dans des endroits ensorcelés.
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
37
Planche13B
C’était une fois dans un vieux désert abandonné, une cabane de bois était
construite, il n’y avait qu’une cabane. Puis un jour un petit garçon voulut aller
explorer la cabane de bois. Il savait que c’était absolument interdit. On racontait que la cabane de bois était ensorcelée. Puis le petit garçon s’assit à côté de
la cabane de bois. Il réfléchit, il décida de rentrer dans la cabane de bois. En
fait il n’y avait rien. Le petit garçon ressortit. Il se disait qu’il ne fallait jamais
croire les trucs imaginaires et il n’y crut plus jamais.
Planche13MF
Il était une fois un homme qui est très amoureux de deux femmes. Il devait
choisir, mais il ne choisit pas. Il partit au Mexique, là il rencontra une autre
femme jeune et jolie. Ils décident de se marier.
■
Interprétation du protocole du TAT
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Il existe plusieurs méthodes d’analyse des histoires inventées par les
sujets, dont les plus ambitieuses, mais aussi les plus complexes et les plus
coûteuses en temps sont celles des psychologues françaises Vica Shentoub
et ses collègues (1990) et celles, qui diffèrent entre elles, des psychologues américains Drew Westen (1990) et Phebe Cramer (1999). Dans la
pratique, il est presque toujours suffisant, et beaucoup plus rapide, de
procéder à une analyse de contenu centrée sur les thèmes cliniquement les
plus révélateurs. Il ne s’agit en fait que d’une façon simplifiée d’utiliser la
méthode classique recommandée par le créateur de l’instrument, Harry
Murray (1950). Pour ma part, je conduis l’analyse selon trois ou quatre
rubriques. Trois sont thématiques : style des relations interpersonnelles,
thèmes complexuels (projection massive sur les personnages inventés de
préoccupations ou d’affects propres à l’enfant) et, lorsqu’il y en a, thèmes
apportant des informations biographiques ou anamnestiques. La dernière
est formelle et concerne les particularités de la verbalisation ou du style
défensif.
1. Style des relations interpersonnelles et nature du conflit
Planche 1 : conflit interpersonnel avec le père.
Planche 2 : difficultés interpersonnelles entre les femmes et l’homme.
Planche 3BM : malheur, séparation et retrouvailles : l’enfant est malheureux,
il fuit ses parents, se réfugie dans un pays imaginaire. Les parents viennent le
chercher.
Planche 4 : séparation du couple et réconciliation.
Planche 6GF : relation négative extrême : enlèvement et meurtre.
Planche 7GF : conflit avec les parents qui forcent l’enfant à aller à l’école,
relation positive avec une maîtresse compréhensive.
Planche 10 : crainte de la séparation, conflit au sujet de la séparation.
38
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Planche 11 : combat contre le dragon.
Planche 13B : pas de relation interpersonnelle.
Planche 13MF : amour-séparation-nouvelle rencontre.
Au total, présence de conflits interpersonnels sept fois sur dix ; thèmes de
séparation quatre fois sur dix. Il est clair que la problématique liée à
l’angoisse de séparation envahit toute la vie fantasmatique.
2. Thèmes complexuels ou projection massive
Planche 3BM : enfant malheureux, fuite de la maison à cause des disputes
des parents.
Planche 6GF : assassinat et enlèvement.
Planche 7GF : crainte d’aller à l’école, n’arrive pas à travailler.
Planche 10 : crainte de la séparation.
Les thèmes complexuels sont centrés sur la séparation.
3. Thématiques apportant ou confirmant des informations biographiques
Planche 3BM : fuite à cause des disputes des parents.
Planche 7GF : crainte d’aller à l’école, n’arrive pas à travailler, conflit avec
les parents qui la forcent à aller à l’école. Crainte de la séparation.
Planche 10 : crainte de la séparation
4. Aspects formels
Les scénarios des histoires sont généralement bien construits. Mais le récit
est incohérent à la planche 2, et il y a fabulation loin de la scène représentée
à la planche 13MF. Anomalie de verbalisation : « ils attendèrent » à la
planche 3.
■
Conclusion
Le protocole de Marina témoigne de la présence massive d’anxiété en relation avec les conflits interpersonnels et la crainte de la séparation.
Interprétation générale du cas
Les résultats de Marina au WISC-III indiquent que le fonctionnement intellectuel est très supérieur à la moyenne de sa classe d’âge. Comme c’est
souvent le cas, la baisse des résultats scolaires depuis six mois est attribuable
aux difficultés d’attention et de concentration, elles-mêmes dues à l’envahissement de la pensée par l’angoisse. Le test de Rorschach confirme que c’est
dans les situations comportant une valeur affective ou relationnelle que le
fonctionnement intellectuel est perturbé.
La CBCL ne laisse aucun doute sur la fréquence et l’intensité des
éléments dépressifs et anxieux. Les plaintes somatiques sont confirmées,
mais la mère les estime moins fréquentes que ce que suggèrent les déclara-
L’ANGOISSE DE SÉPARATION
39
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
tions de la fillette elle-même. À cela s’ajoutent des difficultés interpersonnelles et un comportement agressif. Les échelles d’auto-évaluation de la
dépression et de l’anxiété permettent de situer celles-ci à un niveau élevé
d’intensité.
Le test de Rorschach confirme la présence d’affects anxieux et dépressifs.
Les relations interpersonnelles sont de bonne qualité, ce qui est de bon
augure pour l’instauration d’un transfert positif ou alliance thérapeutique
dans l’hypothèse d’une psychothérapie. La présence dans ce protocole de
personnages imaginaires peut faire craindre une tendance à la fuite dans
l’imaginaire, avec ses deux aspects : négation de la réalité et fuite dans le
fantasme. Le protocole du TAT confirme les données du Rorschach. Il témoigne de la présence envahissante de sentiments anxieux dont la thématique est
centrée sur la crainte de la séparation.
Pour conclure, Marina est une enfant dont les capacités cognitives sont
nettement supérieures à la moyenne, mais actuellement perturbées par des
affects anxieux et dépressifs de grande intensité. Les données anamnestiques, comme l’examen psychologique, établissent l’existence d’un trouble
anxieux du type angoisse de séparation, accompagné, comme cela est
souvent le cas, de sentiments dépressifs dont l’intensité et la fréquence justifient un diagnostic de trouble dépressif comorbide. Mais au-delà du diagnostic psychiatrique, l’examen psychologique approfondi montre que l’angoisse
de séparation, réactivée par le divorce des parents, est devenue envahissante
et perturbe l’ensemble du fonctionnement cognitif, scolaire, relationnel et
affectif de la fillette. Le risque est grand que l’angoisse de séparation et les
affects dépressifs ne se chronicisent, avec le danger que tout cela entraîne
une aggravation des difficultés scolaires qui à son tour provoquerait des
conflits avec les parents et diminuerait l’estime de soi, ce qui ferait entrer
Marina dans un cercle vicieux. Il est urgent de lui apporter une aide psychologique afin de lui permettre de passer ce cap difficile.
Chapitre 2
LA NÉVROSE
D’ANGOISSE,
L’ANXIÉTÉ
GÉNÉRALISÉE
ET LA QUESTION
DU TROUBLE PANIQUE
ET DE L’AGORAPHOBIE
CHEZ L’ENFANT
LA NÉVROSE D’ANGOISSE, L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE…
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
1 DÉFINITION
ET DESCRIPTION CLINIQUE
Freud a isolé en 1895 (p. 39), dans le vaste ensemble de symptômes anxiodépressifs et psychosomatiques qu’on appelait à l’époque neurasthénie, un
ensemble de symptômes qu’il a nommé Angstneurose (névrose de la peur ou
névrose de l’angoisse). Bien que Freud lui-même ait publié en français un article dans lequel il nomme ce trouble névrose anxieuse (Freud, 1895, p. 15), le
terme névrose d’angoisse a prévalu, sans doute parce qu’il a été diffusé par le
psychiatre français Hartenberg (1902), auteur d’un ouvrage sur cette pathologie.
Cette névrose se caractérise donc par la présence massive de l’anxiété
sous trois formes principales. On note d’abord un état d’excitabilité générale
du sujet qui réagit avec intensité à tout ce qui peut susciter la surprise ou la
peur. On observe également une attente anxieuse permanente, c’est-à-dire
une sorte de prédisposition systématique à la peur qui pousse le sujet à se
faire un souci exagéré au moindre prétexte. Enfin, on peut observer, surtout
chez l’adulte, des accès d’angoisse paroxystique brefs et brutaux. Par
ailleurs, Freud a rattaché, dans ses premiers écrits, les phobies de situation et
surtout l’agoraphobie à la névrose d’angoisse.
La psychiatrie internationale actuelle a substitué au diagnostic traditionnel
de névrose d’angoisse trois diagnostics différents :
– l’anxiété généralisée est caractérisée par la tension anxieuse et l’attente
anxieuse ;
– le trouble panique est caractérisé par la présence d’accès d’angoisse
paroxystique rebaptisés attaques de panique ;
– et le lien entre l’agoraphobie et les crises d’anxiété se retrouve dans la
distinction entre l’agoraphobie avec antécédents d’attaques de panique et
l’agoraphobie sans attaques de panique.
44
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
On estime ordinairement que le trouble panique et l’agoraphobie sont
rares chez l’enfant, mais que l’anxiété généralisée est fréquente au cours de
l’enfance.
La manifestation principale de l’anxiété généralisée est ce que Freud a
nommé l’attente anxieuse et que les psychiatres anglo-saxons appellent la
tendance à se faire du souci (worry). Cette tendance se manifeste par la
fréquence et l’intensité extraordinaires de l’anxiété, des soucis et de l’inquiétude. Les événements les plus anodins servent de prétexte à l’angoisse. Il
s’agit d’enfants qui « voient tout en noir » et qui sont sans arrêt en train de
craindre quelque chose. L’observateur extérieur a l’impression que l’anxiété
est quasiment permanente, qu’elle préexiste aux événements qui semblent la
justifier et que l’enfant est à l’affût de tout ce qui pourrait alimenter son
angoisse.
La peur envahit donc les activités habituelles de l’enfant et devient la réaction systématique aux divers événements de la vie quotidienne. La vie
scolaire cristallise beaucoup de ces peurs : il s’agit notamment des peurs et
des soucis relatifs aux compétences scolaires. Ces enfants partent très tôt le
matin par peur d’être en retard à l’école. Ils se préoccupent constamment de
leurs résultats scolaires ou de leurs performances sportives, même si ceux-ci
sont bons. En classe, ils ont peur d’être interrogés et de ne pas savoir répondre, même quand ils sont dans les meilleurs de leur classe. Dès qu’on leur
donne un devoir à faire à la maison ou une leçon à apprendre, ils ont peur que
ce soit trop difficile pour eux. Ils s’inquiètent plusieurs jours avant les
contrôles ou les interrogations. Dès la fin du deuxième trimestre, ils ont peur
de ne pas passer dans la classe supérieure.
Les petits désagréments de la vie quotidienne ou les incidents mineurs
sont très souvent à l’origine d’une inquiétude extrême concernant les
proches, parents, frères ou sœurs. Certains enfants redoutent la sonnerie du
téléphone ou le passage du facteur, car ils craignent les mauvaises nouvelles.
Si l’un de leurs proches est un peu en retard, ils redoutent qu’il n’ait eu un
accident grave et sont dans un état d’agitation croissant jusqu’à son arrivée.
L’état de santé des membres de la famille est souvent l’objet d’une extrême
anxiété. La moindre céphalée de l’un d’eux est vécue dans la plus grande
inquiétude : l’enfant imagine aussitôt qu’il s’agit d’une maladie grave, se
construit ce que l’on appelle communément un « scénario-catastrophe » se
terminant par la mort de son père ou de sa mère. Certains enfants se tourmentent (et parfois tourmentent leurs parents) à cause de la consommation,
même quand elle est très modérée, de boisson alcoolisée ou de cigarettes par
leurs parents. Pour eux, cette consommation signifie la mort imminente de
leurs parents.
Les événements agréables n’échappent pas à ce pessimisme généralisé.
Les promenades, les excursions, les vacances ou les départs en vacances
peuvent susciter des inquiétudes extrêmes chez certains enfants, convaincus
LA NÉVROSE D’ANGOISSE, L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE…
45
que le trajet en voiture ne se terminera pas sans accident grave. En somme,
n’importe quel événement ou situation peut devenir l’objet de l’attente
anxieuse.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
L’attente anxieuse n’est pas un phénomène purement psychique : elle
s’accompagne de toute une série de manifestations psychophysiologiques
qui sont les concomitants naturels de la peur et de l’angoisse : les scénarioscatastrophes s’accompagnent de manifestations physiques de « nervosité »,
transpiration, accélération du rythme cardiaque, sensation de constriction de
la gorge ou de l’estomac, sensations d’étouffement, tremblements. La
fréquence et l’intensité de ces manifestations donnent l’impression que ces
enfants présentent, en plus de la prédisposition psychique à l’anticipation
catastrophique, une hyperréactivité particulière du système neurovégétatif.
Cette réactivité se manifeste souvent par une tension musculaire : l’enfant est
« émotif », par exemple, il a des réactions de sursaut exagérées, il bondit ou
crie lorsque la sonnerie du téléphone retentit ou qu’on l’appelle. Il est facilement agité, ce qui se manifeste par des mouvements nerveux des mains ou
des pieds, ou par une difficulté à rester en place. Cette tension permanente
entraîne une assez grande irritabilité : l’enfant se fâche, jusqu’à faire des
crises de colère, lorsqu’il se trouve confronté à une situation anodine pour
les autres, mais qui l’effraie. La tension anxieuse entraîne également des
troubles du sommeil : l’enfant est agité au moment du coucher, il a du mal à
s’endormir ; lorsqu’il y parvient, le sommeil n’est pas réparateur, il est
souvent agité et troublé par des cauchemars ; les réveils précoces sont
fréquents. Tout cela entraîne une tendance à être facilement fatigué, ainsi que
des troubles de l’attention et de la concentration qui peuvent être gênants
dans la vie courante et à l’école.
À côté de cette anxiété permanente, Freud avait décrit des accès
d’angoisse de durée très brève mais d’intensité extrême. La psychiatrie
anglo-saxonne actuelle appelle attaques de panique ces crises d’angoisse
paroxystiques qui surviennent très brutalement, souvent sans aucun signe
avant-coureur, atteignent en quelques dizaines de secondes leur maximum
d’intensité et durent très rarement plus d’une heure. Les manifestations
physiques sont celles d’une hyperactivité du système neurovégétatif, avec
prédominance des innervations orthosympathiques. On peut observer des
phénomènes généraux, tels que transpiration, tremblements et secousses
musculaires, sensations de vertige ou d’être sur le point de tomber, impression d’avoir la tête vide ou d’être au bord de l’évanouissement. Parfois, ce
sont des phénomènes cardio-vasculaires qui sont au premier plan : palpitations, battements de cœur ou accélération du rythme cardiaque. On rencontre
souvent des manifestations respiratoires – par exemple, sensation de souffle
coupé ou d’étouffement, sensation d’étranglement – accompagnées ou non
de manifestations intéressant l’appareil digestif : nausées ou malaise abdominal. Les manifestations purement psychologiques sont essentiellement de
deux ordres : peur de mourir, de perdre le contrôle de soi-même ou de devenir
46
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
fou, et sentiments de déréalisation ou de dépersonnalisation. Les accès
d’angoisse peuvent comporter un nombre plus ou moins élevé de ces manifestations, ils peuvent être caractérisés surtout par des manifestations psychiques ou surtout par des manifestations somatiques. Chez l’enfant et
l’adolescent, les manifestations physiques sont souvent au premier plan, à tel
point qu’on prend souvent les accès d’angoisse pour des symptômes de
maladies physiques. Les médecins généralistes français ont inventé un
diagnostic passe-partout, celui de spasmophilie, pour désigner ces attaques
d’angoisse dont ils ignorent ou méconnaissent la nature psychopathologique.
Il convient, en effet, de signaler que la spasmophilie ne semble pas avoir
d’existence du point de vue physiopathologique : cette « maladie », attribuée
à un déficit en magnésium dont la réalité n’a jamais été démontrée, est inconnue en dehors de la France.
La survenue d’accès d’angoisse lorsque l’enfant est hors du domicile
familial, la crainte de la répétition de tels accès, l’amène parfois à restreindre
ses sorties, à avoir peur de quitter le domicile familial à moins d’être accompagné et protégé par un proche. Dans certains cas, l’enfant devient incapable
de s’aventurer à l’extérieur sans cet accompagnement. On appelle agoraphobie ce syndrome qui enferme l’enfant ou l’adolescent dans la maison ou
l’appartement familial.
La forme caractérisée par l’anxiété généralisée étant la plus fréquente, on
dispose de plus de données sur la fréquence relative de ses symptômes.
Ainsi, Gabriele Masi et ses collègues de l’université de Pise (1999) ont
étudié les symptômes présents chez 19 enfants et 39 adolescents ayant reçu
le diagnostic d’anxiété généralisée. Les symptômes les plus fréquents,
présents chez plus de 70 % des patients, sont : les sensations de tension
(98 %), l’appréhension (95 %), le besoin d’être rassuré (83 %), l’irritabilité
(81 %), la présence d’une image négative de soi-même (74 %) et les plaintes
physiques (72 %). On observe moins fréquemment la peur d’être seul
(36 %), l’agitation psychomotrice (31 %) et la peur de dormir (31 %). Il n’y
a aucune différence entre les garçons et les filles, ni entre les enfants et les
adolescents, en ce qui concerne les grandes lignes de la symptomatologie et
le nombre de symptômes. Cependant le besoin de réassurance était significativement plus fréquent chez les enfants (100 % contre 74 % chez les adolescents), et les soucis ou préoccupations sont plus fréquemment mentionnés
par les adolescents (74 % contre 42 % chez les enfants).
2 NOSOGRAPHIE
Freud a créé le concept de névrose d’angoisse en 1895, en affirmant que les
manifestations d’angoisse et les troubles fonctionnels cardio-respiratoires,
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
LA NÉVROSE D’ANGOISSE, L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE…
47
considérés à l’époque comme des manifestations de neurasthénie, étaient liés
entre eux et constituaient une névrose distincte. Cette nouvelle entité se
distingue nettement de la neurasthénie, caractérisée par la morosité, l’asthénie
et les troubles digestifs. Un peu plus tard, il sépare de la neurasthénie et de la
névrose d’angoisse une troisième névrose, l’hypocondrie, caractérisée par des
préoccupations anxieuses centrées sur le risque de maladie. Ces trois névroses, bien qu’elles diffèrent par leur tableau clinique, ont en commun un mécanisme de transformation spontanée de la libido insatisfaite en angoisse (cf.
infra p. 51-52). Elles constituent le groupe des névroses actuelles que Freud
oppose au groupe des psychonévroses, dont les mécanismes psychologiques
sont plus complexes et qui comportent notamment les névroses de transfert :
hystérie de conversion, hystérie d’angoisse et névrose obsessionnelle.
En 1895, Freud rattache à la symptomatologie de la névrose d’angoisse, non
seulement la tension musculaire, l’attente anxieuse et les accès d’angoisse,
mais aussi la plupart des phobies et notamment l’agoraphobie. Plus tard, les
phobies de situation seront plutôt considérées comme les symptômes typiques
d’une nouvelle entité, l’hystérie d’angoisse ou névrose phobique.
Le diagnostic de névrose d’angoisse a été utilisé régulièrement dans le
monde entier jusqu’aux alentours de 1980. Il a été abandonné par les
psychiatres et psychologues anglo-saxons sous l’influence des travaux du
psychiatre américain David F. Klein (1964). Cet auteur a proposé un démembrement de la névrose d’angoisse en deux entités distinctes : l’une caractérisée par la tension musculaire permanente et l’attente anxieuse est l’anxiété
généralisée ; l’autre, caractérisée par les accès d’angoisse ou attaques de
panique prend le nom de trouble panique. Les arguments avancés par
D.F. Klein ne proviennent pas de l’observation clinique et encore moins de la
théorie psychopathologique : il s’agit d’un raisonnement purement médical,
fondé sur des considérations pharmacologiques. Klein avait constaté que les
accès d’angoisse sont fréquemment améliorés ou guéris par les antidépresseurs tricycliques, qui venaient à l’époque d’être découverts. Mais ces molécules n’ont aucune efficacité sur l’attente anxieuse et la tension
neuromusculaire. Il en conclut qu’il s’agit de deux groupes de symptômes
hétérogènes, renvoyant à des entités distinctes. Son point de vue a été partagé
par Leo Spitzer et les autres rédacteurs du DSM-III (APA, 1980) qui ont
imposé une classification qui ne reconnaît plus aucune relation entre
l’anxiété généralisée et le trouble panique. La volonté de séparer les deux
aspects de la névrose d’angoisse est telle qu’elle se manifeste dans le plan
même de la section « troubles anxieux » du DSM-III et de l’actuel DSM-IV
qui les éloigne spatialement : le trouble panique est le premier de la liste,
l’anxiété généralisée est le dernier. La CIM-10, publiée en 1992, s’est ralliée
à ce point de vue à ceci près qu’elle fournit une liste de vingt-deux manifestations d’angoisse communes à l’anxiété généralisée et au trouble panique.
Les différentes éditions du DSM distinguent depuis 1980 deux formes du
trouble panique, selon qu’il est ou non accompagné d’agoraphobie, ce qui
48
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
constitue un retour inattendu au Freud de 1895. La CIM-10, en vigueur depuis
1992, préfère distinguer deux formes de l’agoraphobie selon qu’elle s’accompagne ou non de trouble panique. Mais ceci concerne plutôt l’adulte, car il
existe dans la CIM-10 une section consacrée aux « troubles émotionnels apparaissant spécifiquement dans l’enfance » : cette section décrit une forme infantile de l’anxiété généralisée. Les symptômes sont généralement moins variés
chez l’enfant et l’adolescent que chez l’adulte et l’hyperactivité neurovégétative est souvent moins apparente. Les critères diffèrent de ceux de l’anxiété
généralisée adulte : par exemple, les symptômes doivent avoir été présents
depuis six mois dans les deux cas, mais on précise en outre pour l’enfant qu’ils
doivent avoir été présents au moins un jour sur deux. L’anxiété doit concerner
plus d’un événement ou activité, ce qui permet de faire la distinction avec
l’angoisse de séparation ou les phobies. La liste des manifestations de
l’angoisse dans la forme infantile ne comporte que six manifestations (fébrilité, fatigue, difficultés de concentration, irritabilité, tension musculaire et troubles du sommeil) au lieu de vingt-deux pour la forme adulte. Cette position
était celle du DSM-III (1980) et du DSM-III-R (1987) qui reconnaissaient la
spécificité d’une forme infantile de l’anxiété généralisée, pourvue d’un nom et
de critères distincts, le trouble hyperanxiété de l’enfant. Cette notion a disparu
dans le DSM-IV (APA, 1994) qui ne comporte plus qu’un diagnostic « anxiété
généralisée » qui s’applique à tous les âges de la vie. Il n’y a pas de liste de
symptômes propres à l’enfant, mais le nombre des symptômes requis pour
porter le diagnostic est plus faible quand il s’agit d’enfants.
Le trouble panique et l’agoraphobie n’ont pas de forme infantile particulière. Ils sont du reste très rares avant l’adolescence.
Dans la Classification française des troubles mentaux de l’enfant et de
l’adolescent (CFTMEA), le trouble panique et l’anxiété généralisée ne sont ni
séparés, ni vraiment rassemblés : on peut les inclure tous deux dans la catégorie consacrée aux troubles névrotiques à dominante anxieuse qui englobe
toutes « […] les manifestations névrotiques pour lesquelles l’expression
symptomatique se fait essentiellement sur le mode de l’angoisse, que celle-ci
revête la forme de manifestations aiguës ou de l’anxiété diffuse, chronique ou
intermittente » (Misès et coll., 2002, p. 45). Bien qu’elle soit d’inspiration
psychanalytique, cette classification n’établit pas de lien entre le trouble panique, l’anxiété généralisée et la névrose d’angoisse.
3 ÉPIDÉMIOLOGIE
L’anxiété généralisée semble avoir un taux de prévalence global de l’ordre
de 3 % dans la population générale. Les données relatives à la répartition
selon le sexe sont contradictoires.
LA NÉVROSE D’ANGOISSE, L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE…
49
Le taux de prévalence de l’hyperanxiété (angoisse généralisée) dans la
population générale néo-zélandaise est de 2,9 chez les enfants de 11 ans avec
une répartition selon le sexe de 1,7 garçon pour 1 fille (Anderson et coll.,
1987). Chez les adolescents de 15 ans, le taux de prévalence monte à 5,9 %
avec une répartition selon le sexe d’environ deux filles pour un garçon
(McGee et coll., 1990).
Le taux de prévalence de l’anxiété généralisée est de 3,1 % dans
L’Enquête québécoise sur la santé mentale de l’enfant (Breton et coll., 1999)
qui porte sur 2 400 enfants et adolescents âgés de 6 à 14 ans.
L’étude d’Ann Garland et de ses collègues (2001) donne des indications
sur la fréquence de l’anxiété généralisée dans une population clinique
d’enfants et d’adolescents (1 618 patients âgés de 6 à 18 ans) examinés dans
cinq consultations médicales ou médico-sociales de San Diego (Californie),
dont une seule spécialisée en psychiatrie. Le taux de prévalence sur l’ensemble de cette population est estimé à 1,2 %. L’anxiété généralisée semble
diminuer un peu au début de l’adolescence (entre 12 et 15 ans) et elle
augmente un peu entre 16 et 18 ans. La répartition selon le sexe est de deux
filles pour un garçon. En ce qui concerne l’âge de début, il est estimé en
moyenne à 8 ans et 8 mois (Last et coll., 1992).
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Il est remarquable qu’on dispose de très peu de données sur la prévalence
du trouble panique et de l’agoraphobie chez l’enfant : seule l’étude d’Ann
Garland mentionne le trouble panique, dont la prévalence globale est de 2 ‰
dans sa population très particulière, avec des variations selon l’âge : 5 ‰
chez les enfants de 6 à 11 ans, aucun cas chez les 1 267 enfants et adolescents de 12 à 18 ans. Agnes Whitaker et ses collègues (1990), dont l’étude a
porté sur plus de 5 000 adolescents de l’État de New York, trouvent pour le
trouble panique une prévalence de 6 ‰. Quant à l’agoraphobie, aucune étude
épidémiologique, à notre connaissance, ne l’a jamais trouvée chez des
enfants d’âge scolaire.
Ces données nous autorisent-elles à affirmer que le trouble panique et
l’agoraphobie sont rarissimes chez l’enfant ? Cela n’est pas certain. On a
longtemps nié l’existence de la phobie sociale ou de la névrose obsessionnelle chez l’enfant, avant de découvrir leur relative fréquence. Il est possible que le trouble panique et l’agoraphobie prennent chez l’enfant des
formes particulières, qui ont égaré les chercheurs et les cliniciens, et qu’ils
soient de ce fait tout simplement méconnus ou confondus avec d’autres
troubles.
Ainsi, l’angoisse de séparation s’exprime souvent par des accès
paroxystiques qui sont peut-être les précurseurs des « attaques de panique ». Par ailleurs, il faut se souvenir que certains troubles, comme
l’angoisse de séparation ou la phobie sociale, entraînent souvent un confinement de l’enfant et son refus de sortir sans être accompagné par sa mère
ou par un « objet d’attachement ». Il se peut que l’agoraphobie commence très
50
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
tôt dans la vie, mais que ses symptômes appellent, en raison des critères retenus
par les classifications, des diagnostics différents, surtout celui d’angoisse de
séparation. Cette hypothèse pourrait trouver un argument dans l’étude
rétrospective australienne qui montre que les adultes « paniqueurs » et
agoraphobes ont souvent des antécédents d’angoisse de séparation infantile
(Silove et coll., 1993), à tel point que les chercheurs australiens Derrick
Silove et Vijaya Manicavasagar (1995) ont avancé l’idée que l’angoisse de
séparation est dans certains cas la manifestation précoce d’un trouble qui
s’exprimera ultérieurement sous forme de trouble panique avec agoraphobie.
4 ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE
ET TROUBLES ASSOCIÉS
Le taux de comorbidité est élevé parmi les enfants et les adolescents souffrant d’anxiété généralisée : il semble que la quasi-totalité des enfants
présentant ce syndrome souffre, en outre, soit d’un autre trouble anxieux,
soit d’une dépression. Dans l’étude américaine de Cynthia Last et de ses
collègues (1992), 96 % des enfants hyperanxieux avaient présenté au cours
de leur vie au moins un autre trouble anxieux, qui était la phobie sociale
dans plus de la moitié des cas. L’étude italienne de Gabriele Masi et de ses
collègues (1999) va dans le même sens. Sur une population clinique de
58 patients (19 enfants et 39 adolescents) âgés de 7 à 18 ans, seulement
13 % des enfants souffraient uniquement d’anxiété généralisée. 53 % des
patients (63 % des enfants et 48 % des adolescents) avaient, en plus de
l’anxiété généralisée, un autre trouble anxieux comme l’angoisse de séparation, la phobie spécifique et le trouble obsessionnel compulsif. Ces auteurs
n’ont pas trouvé de différences entre les enfants et les adolescents en ce qui
concerne la nature des troubles comorbides, excepté pour l’angoisse de
séparation qui était plus fréquente chez les enfants (42 % contre 10 % chez
les adolescents).
Les études épidémiologiques sur des populations normales confirment
cette comorbidité élevée : Javad Kashani et Helen Overschel (1990)
étudiant près de 5 000 enfants et adolescents du Missouri ont trouvé que sur
26 sujets justifiant le diagnostic d’anxiété généralisée, 13 présentent un
autre trouble anxieux comorbide, qui est le plus souvent l’angoisse de séparation. L’anxiété généralisée est également associée à des troubles dépressifs. Dans l’étude italienne (Masi et coll., 1999), plus de la moitié des
enfants et des adolescents présentaient des troubles dépressifs associés à
l’anxiété généralisée.
LA NÉVROSE D’ANGOISSE, L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE…
51
En revanche, les troubles d’externalisation (hyperactivité avec déficit de
l’attention, trouble oppositionnel avec provocation et troubles de la conduite)
sont rares chez les enfants et adolescents qui souffrent d’anxiété généralisée.
5 HYPOTHÈSES ÉTIOLOGIQUES
5.1 Théorie psychanalytique :
le modèle freudien de la « névrose actuelle »
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Il est difficile d’exposer la théorie freudienne de la névrose d’angoisse.
Après avoir découvert ce trouble et en avoir, dans un second temps, retranché les phobies, Freud ne l’a plus guère évoqué. En outre, la théorie étiologique de la névrose d’angoisse avancée en 1895 reposait sur une notion que
Freud semble avoir ensuite abandonnée. Freud avait initialement rapporté
l’attente anxieuse permanente à la présence d’une angoisse flottante, c’està-dire d’une angoisse d’origine interne, sans rapport avec un objet. Les
termes angoisse ou anxiété (ce dernier choisi par Freud dans son article en
français) sont donc ici parfaitement justifiés, dans la mesure où, en français,
l’angoisse se distingue de la peur par le fait que cette dernière a un objet
précis. Le sujet est en quelque sorte anxieux par principe et a priori. Il est à
l’affût dans la réalité de tous les motifs qui lui permettent d’avoir peur et de
tout ce qui peut venir donner une justification ou un prétexte au déclenchement de l’angoisse. C’est donc secondairement, et provisoirement, que
l’angoisse se transforme en peur en s’attachant à un souci particulier. De
même, les accès d’angoisse ne sont pas des peurs provoquées par tel objet
ou telle situation : ils sont la décharge immédiate et brutale d’une angoisse
d’origine interne.
Mais d’où vient cette angoisse ? Freud (1895, 1926) établit un lien entre
une vie sexuelle insatisfaisante et les symptômes de la névrose d’angoisse.
Il pense que l’angoisse est produite automatiquement par la transformation
spontanée et inévitable de la tension sexuelle accumulée au cours d’expériences sexuelles insatisfaisantes qui n’atteignent pas l’orgasme. Cette
thèse présuppose elle-même un certain nombre de postulats : il faut admettre que l’excitation sexuelle ne se dissipe pas progressivement après une
activité sexuelle insatisfaisante, mais qu’elle demeure, de telle sorte que de
nouvelles expériences insatisfaisantes puissent venir, quelques heures ou
quelques jours plus tard, s’ajouter à cette libido insatisfaite. Lorsque les
quantités accumulées atteignent un certain seuil, l’énergie sexuelle se
décharge automatiquement en se dégradant en angoisse : si l’écoulement
est progressif et durable, cela donne l’angoisse flottante et donc l’attente
52
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
anxieuse permanente ; si la décharge est brève et violente, cela donne des
accès d’angoisse. À l’époque de Freud, les causes les plus fréquentes
d’excitation sexuelle non suivie de satisfaction complète sont les rapports
sexuels interrompus aux fins de contraception. L’insatisfaction sexuelle est
donc la cause directe et immédiate de la névrose d’angoisse. Le processus
qui conduit de l’une à l’autre est un simple phénomène énergétique et
quantitatif, qui ne comporte aucune élaboration symbolique d’un désir
infantile et aucun conflit entre désir et interdit. C’est pour cette raison que
Freud nomme névroses actuelles les troubles dont l’étiologie repose sur le
phénomène de l’angoisse automatique (Freud, 1895, p. 30-35 ; 1916-1917,
p. 378-388).
On pourrait croire que ce mécanisme ne s’applique pas à l’enfant. Mais
c’est oublier que la libido est présente, selon Freud, dès le début de l’existence. Freud estime que la déception qu’éprouve un enfant devant
l’absence de la mère (que nous avons déjà évoquée p. 11-12) nous fournit
le prototype de la transformation automatique de la libido en angoisse.
L’enfant « […] éprouve une déception et une tristesse qui se transforment
en angoisse ; il s’agit donc d’une libido qui est devenue inutilisable et qui,
ne pouvant être maintenue en suspension, trouve sa dérivation dans
l’angoisse » (1916-1917, p. 386). Pour montrer que l’angoisse de séparation éprouvée par l’enfant n’est pas la peur de quelque chose qui serait
présent dans l’environnement, mais bien une véritable angoisse, Freud
précise : « […] l’angoisse infantile, qui n’a presque rien de commun avec
la peur devant un danger réel, s’approche au contraire beaucoup de
l’angoisse névrotique des adultes ; elle naît comme celle-ci d’une libido
inemployée et elle remplace l’objet aimé qui fait défaut par un objet extérieur ou par une situation » (ibid., p. 386). Le mécanisme de la névrose
actuelle est donc présent chez l’enfant. La théorie freudienne fournit une
explication de l’angoisse flottante et des accès d’angoisse infantiles, elle
permet de les rattacher à l’angoisse de séparation et aux frustrations inévitables des désirs œdipiens.
La théorie freudienne fournit également une explication du lien souvent
reconnu aujourd’hui entre le trouble panique et l’agoraphobie. Lorsque,
fortuitement, un accès d’angoisse s’est produit alors que l’enfant était seul
hors de son domicile, il a peur de se retrouver dans les circonstances où s’est
produit l’accès parce qu’il a peur que celui-ci ne se répète. L’angoisse automatique se transforme ainsi en peur des espaces extérieurs. L’enfant tend dès
lors à éviter de sortir, ou tout au moins de sortir seul (Freud, 1895, pp. 2021). Cette conception freudienne permet en outre de comprendre le lien
évolutif qui existe souvent entre l’angoisse de séparation, forme prototypique de l’angoisse automatique, l’accès d’angoisse et l’agoraphobie. On
remarquera également que les conceptions freudiennes sont sur ce point
parfaitement compatibles avec la théorie contemporaine de l’attachement qui
LA NÉVROSE D’ANGOISSE, L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE…
53
donne à l’angoisse de séparation et aux formes anormales de l’attachement
une place considérable dans l’étiologie des troubles anxieux.
5.2 Théories comportementales et cognitives
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
La théorie cognitive de l’anxiété généralisée se concentre sur le phénomène
de l’attente anxieuse. La tendance à se faire répétitivement du souci est
expliquée par l’existence de déformations spécifiques dans le traitement
perceptif et cognitif – c’est-à-dire dans la perception et l’interprétation – des
menaces et des dangers (Aikins et Craske, 2001). Ces déformations
commencent par une orientation spécifique de l’attention vers les signaux de
danger, qui sont plus facilement perçus. Une fois les plus infimes signaux de
danger repérés, les distorsions cognitives tendent essentiellement à la surestimation du danger. Parallèlement, l’enfant sous-estime systématiquement sa
capacité de faire face aux dangers ou les aides disponibles dans l’environnement. Aaron Beck, qui avait initialement décrit les distorsions cognitives
dans la dépression, retrouve les mêmes mécanismes dans les troubles
anxieux et notamment dans l’anxiété généralisée (Beck et coll., 1985) :
– abstraction sélective : dans une situation complexe, comportant des
aspects inquiétants et des aspects rassurants, l’enfant ne perçoit et ne
retient que les premiers ; par exemple, lors du départ en vacances au bord
de la mer, alors qu’il adore nager et jouer sur la plage avec les autres
enfants, il se focalise sur le risque d’accident lors du trajet en voiture ;
– inférence arbitraire : face à un événement pouvant avoir plusieurs significations, l’enfant ne retient que le plus inquiétant ; par exemple, alors que
ses parents ouvrent une bouteille de champagne pour fêter un événement
heureux, il est saisi d’angoisse à la pensée qu’ils pourraient devenir alcooliques et mourir d’une maladie entraînée par l’alcoolisme ;
– surgénéralisation : l’enfant, dès la première expérience de peur en rapport
avec une personne ou une situation, conclut que cette personne ou cette
situation sont dangereuses et les redoute d’autant plus. Ce mécanisme
peut conduire à des craintes focalisées de type phobique. Mais dans
l’anxiété généralisée, il fonctionne à un niveau plus large : tout événement
nouveau étant systématiquement perçu comme une menace, on a comme
une phobie généralisée de tout ce qui peut survenir d’inattendu. L’enfant
postule abusivement que tout ce qui est nouveau est dangereux : par exemple, les enfants anxieux redoutent particulièrement les déménagements ou
les changements d’école ; le passage de l’école primaire au collège est
pour eux une épreuve redoutable ;
– personnalisation : l’enfant constate que les situations qu’il redoute ne sont
pas considérées comme des dangers par les autres enfants, développe la
conviction que ces phénomènes sont dangereux pour lui, et non pour les
54
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
autres ; il se considère comme un cas spécial, par exemple, il estime ne
pas avoir de chance et être certain que s’il fait du ski, il se cassera forcément une jambe ou sera emporté par une avalanche, alors que les autres ne
risquent pas grand-chose.
Tous ces mécanismes se chevauchent, se renforcent réciproquement et
aboutissent à la prévalence d’une pensée dichotomique avec maximisation
des dangers et minimisation des possibilités d’y faire face : l’enfant vit constamment avec la conviction qu’il est environné de dangers catastrophiques et
imminents et que sa malchance, sa faiblesse, son manque de soutien et de
ressources ne lui permettront pas d’y échapper. Le fonctionnement psychique
dans l’anxiété généralisée reposerait donc sur des « erreurs » de perception
et d’interprétation du danger et des possibilités du sujet face au danger. La
tension neuromusculaire et l’émotivité seraient en partie la conséquence des
alertes permanentes entraînées par la focalisation sur les dangers et par leur
surestimation, et en partie un phénomène indépendant, de nature constitutionnelle ou « tempéramentale ».
Mais d’où vient cette tendance systématique à déformer les choses dans
un sens anxiogène ? À la différence des psychanalystes, les théoriciens
comportementalistes et cognitivistes s’intéressent peu aux questions
d’origine. Leur attention se concentre sur les facteurs de maintien d’un
phénomène pathologique : tout le monde se fait du souci de temps à autre,
mais ce qui nécessite une explication, c’est le fait que chez certains enfants,
les anticipations anxieuses se reproduisent régulièrement. Le psychothérapeute T.D. Borkovec a avancé une théorie intéressante. Il estime tout d’abord
que l’anticipation anxieuse est la conséquence inévitable de la sensibilité
excessive à des signaux mineurs de danger : les dangers redoutés étant futurs
et improbables, les solutions comportementales classiques de fuite ou d’attaque sont impossibles ; seules les voies « cognitives » de la rumination et de
l’attente anxieuse restent ouvertes (Borkovec, 1994). Mais pourquoi l’attente
anxieuse se reproduit-elle sans cesse ? Conformément aux principes de la
psychologie de l’apprentissage, il s’agirait là d’un conditionnement opérant.
L’attente anxieuse se répète parce qu’elle a des conséquences positives pour
le sujet. Mais quelles peuvent bien être les conséquences positives d’un
phénomène aussi désagréable ? Parce que précisément les dangers redoutés
par les enfants hyperanxieux sont des dangers largement imaginaires et dont
la survenue est très improbable, les événements redoutés ne se produisent
pratiquement jamais. L’anticipation anxieuse s’achève donc par le soulagement, ce qui constitue dans la théorie du conditionnement opérant un renforcement négatif (absence de l’événement désagréable redouté). Mais surtout,
l’enfant finit par se persuader que le fait d’anticiper le danger a une valeur
conjuratrice quasiment magique : on retrouve ici, dans le contexte cognitiviste, ce que les psychanalystes ont depuis longtemps décrit sous le nom de
toute-puissance de la pensée. Parce qu’il se convainc que l’anticipation
anxieuse écarte le danger, l’enfant s’enfonce systématiquement dans la
LA NÉVROSE D’ANGOISSE, L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE…
55
rumination de scénarios-catastrophes pour se protéger du danger réel
(Borkovec et Inz, 1990).
5.3 Aspects familiaux
Les auteurs spécialisés s’accordent sur l’existence d’une dimension familiale
de l’anxiété généralisée. L’anxiété généralisée est plus fréquente chez les
enfants dont les parents souffrent de troubles anxieux. Noyes et ses collègues
(1987), qui ont étudié une population d’enfants dont l’un des parents souffrait d’anxiété généralisée, ont trouvé que 19,5 % d’entre eux relevaient du
même diagnostic, ce qui représente un risque environ six fois plus élevé que
chez les sujets témoins. L’étude de Beidel et Turner (1997), où l’un des critères est légèrement différent (les parents souffrent de troubles anxieux divers
et pas seulement d’anxiété généralisée), aboutit à un résultat presque identique (5,4 fois plus de troubles anxieux chez les enfants de parents anxieux).
En sens inverse, quand on part des enfants hyperanxieux pour étudier leurs
mères, on s’aperçoit que 42 % de ces dernières ont souffert d’anxiété généralisée au cours de leur enfance.
Comme toujours, ces données peuvent être interprétées de diverses manières, et les chercheurs anglo-saxons privilégient systématiquement les explications en terme d’hérédité fondée sur des mécanismes génétiques. Ainsi
Kenneth Kendler et ses collègues (1992), se fondant sur l’examen psychiatrique de 1 033 couples de jumelles américaines, confirment l’existence d’une
concordance plus forte chez les monozygotes (37 %) que chez les dizygotes
(31 %). Bien que cette différence soit faible, ils n’hésitent pas à affirmer que
la part de l’hérédité dans la transmission de l’anxiété généralisée est de
l’ordre de 30 %.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
6 ÉVOLUTION DE L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE
Les études rétrospectives et les études prospectives, aussi bien cliniques
qu’épidémiologiques, montrent que le trouble tend à la chronicité. Il y a
parfois des rémissions, mais les épisodes cliniques durent plusieurs années.
Les données prospectives provenant d’études sur les adultes mettent en
évidence que les rémissions sont courtes et peu fréquentes : 15 % des
patients ont une rémission de deux mois ou plus au cours de la première
année d’observation, 25 % ont une rémission au cours des deux années
suivantes. Le taux de rémission complète après cinq ans d’évolution n’est
que de 38 % (Yonkers et coll., 1996 ; Yonkers et coll., 2000).
56
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Cohen et ses collègues (1993) ont suivi des enfants et adolescents âgés de
8 à 18 ans : 47 % d’entre eux continuaient d’avoir ce diagnostic deux ans et
demi plus tard. Les auteurs n’ont pas trouvé de différences ni d’âge ni de
sexe en ce qui concerne la persistance de ce trouble.
Dans l’étude clinique de Last et ses collègues (1996), sur les 20 enfants
présentant une anxiété généralisée et suivis sur une période de trois à quatre
ans, 80 % ne réalisaient plus les critères de ce trouble à la fin de la période
d’observation. Mais 35 % présentaient un autre trouble psychiatrique, le
plus souvent un autre trouble anxieux ou une dépression. Keller et ses collègues (1992) ont mis en évidence que, chez les enfants dont les parents
présentaient des troubles thymiques, la durée moyenne du trouble de
l’anxiété généralisée était de quatre ans et demi : 46 % des enfants continuaient de présenter le tableau clinique de l’anxiété généralisée huit ans
après le début du trouble.
L’anxiété généralisée infantile peut évoluer ultérieurement vers l’alcoolisme. Julie Kaplow et ses collègues (2001) ont examiné le lien entre
l’anxiété généralisée, l’angoisse de séparation et le début de la consommation de boisson alcoolisée. L’étude a porté sur 936 enfants (dont 45 % de
filles), évalués à 9, 11 et 13 ans. Le risque de consommation d’alcool à
13 ans est augmenté chez les enfants qui présentent une anxiété généralisée à
9 ou 11 ans. Pour l’angoisse de séparation, le risque est au contraire diminué.
Ce phénomène concerne les filles comme les garçons. En outre, le risque de
consommation d’alcool est particulièrement fort en cas de comorbidité de
l’anxiété généralisée avec la dépression.
7 DIAGNOSTIC ET ÉVALUATION
PSYCHOLOGIQUE
7.1 Les entretiens cliniques semi-structurés
La version française de l’Interview Schedule for Children (ISC ; Moor et
Mack, 1982) comporte un item consacré à l’angoisse/appréhension générale,
qui se compose d’une dizaine de questions relatives à la survenue d’anticipations anxieuses ou d’accès paroxystiques d’angoisse ou d’épouvante dont
l’enfant ne connaît pas la raison. On interroge d’abord l’enfant sur les
circonstances de survenue de ces symptômes : moment où ils apparaissent,
événements qui les provoquent, manifestations physiques qui les accompagnent, contenu des idées angoissantes, etc. Une deuxième série de questions
porte sur la fréquence et la durée des manifestations anxieuses et sur le degré
de contrôle de l’enfant sur ces manifestations.
LA NÉVROSE D’ANGOISSE, L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE…
57
7.2 Les échelles d’hétéro-évaluation
La Child Behavior Checklist (CBCL) ne comporte pas d’échelle permettant
d’évaluer l’anxiété généralisée. Cependant trois items de l’échelle anxiétédépression permettent le dépistage de ce trouble, comme l’item 45 « nerveux
ou tendu », l’item 50 « trop peureux ou anxieux » et l’item 112 « s’inquiète,
se fait du souci ». Bien qu’ils ne soient pas spécifiques de l’anxiété généralisée, il faut y ajouter l’item 54 « surexcité de fatigue » et l’item 56 relatif aux
symptômes physiques sans cause médicale connue. L’item 51 « a des vertiges » peut évoquer l’un des symptômes du trouble panique. Enfin, la CBCL
permet de passer en revue les différents troubles qui peuvent être associés à
la névrose d’angoisse.
7.3 Les échelles d’auto-évaluation
Il existe peu d’instruments spécifiquement destinés à l’auto-évaluation de
l’anxiété généralisée et aucun n’est disponible en langue française. Mais
il n’y a pas lieu de le regretter, car l’échelle de Reynolds et Richmond, la
R-CMAS (Revised-Children Manifest Anxiety Scale) remplit parfaitement
cette fonction, puisqu’elle comporte, en plus d’une échelle générale, trois
échelles spécifiques évaluant l’inquiétude-hypersensibilité, l’anxiété physiologique et l’ensemble préoccupations sociales-concentration.
7.4 Les méthodes projectives
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
7.4.1 Le test de Rorschach
Les signes classiques de l’anxiété au test de Rorschach sont les chocs,
certains déterminants (estompages de diffusion et mouvements d’objets
inanimés, réponses « Clob »), ainsi que certains contenus.
Les chocs sont l’expression la plus frappante de la sidération, de l’inhibition massive ou de la perturbation des fonctions cognitives provoquées par
l’angoisse suscitée par les représentations évoquées par certaines planches.
Les principaux critères du choc sont l’incapacité de donner une réponse, un
allongement significatif du temps de latence (le temps de latence est le temps
qui s’écoule entre la présentation de la planche au patient et le moment où il
donne la première réponse cotable à cette planche), une dégradation importante de la qualité des réponses à une planche ou la combinaison de ces deux
derniers critères.
Les estompages de diffusion sont des réponses déterminées par le dégradé
du ton local. Ce sont par exemple : à la planche VII, « on dirait de la
fumée », « ça ressemble à des nuages », « on dirait du brouillard avec toutes
58
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
ces couleurs mélangées » ; à la planche III, détail central (D7) : « ça ressemble à une radiographie des poumons à cause de ces traits qui ne sont pas de la
même couleur ». Ces réponses témoignent de la présence d’un état anxieux
intense en rapport avec une situation dans laquelle le patient se trouve ou
redoute de se trouver.
Les réponses mouvement d’objets inanimés, cotées « m » dans la méthode
américaine ont exactement la même signification : par exemple, planche II,
« du sang qui coule », « on dirait de la lave qui dégouline sur une montagne » ; ou, planche VI, « une rivière qui coule ».
On a conservé en France l’habitude de coter « Clob » (abréviation de
Clair-obscur) les réponses exprimant un malaise ressenti en face de certaines
taches sombres et massives. Ces réponses expriment une nuance particulière
d’anxiété avec une coloration dépressive : par exemple, à la planche I, « on
dirait une tête de mort, c’est horrible » ; à la planche IV, « un monstre qui fait
peur et qui est en train de fondre ».
On trouve fréquemment dans les protocoles de patients qui souffrent de
névrose d’angoisse des réponses dont le contenu appartient aux catégories :
anatomie (Anat) ; sang (Sg) ; radiographie (Radio) et sexe (Sex). Ces réponses expriment l’anxiété et des préoccupations somatiques (ces dernières
peuvent concerner le sujet lui-même, mais aussi un de ses proches). Didier
Anzieu (1961) a proposé un indice d’angoisse (il vaudrait peut-être mieux
l’appeler indice d’angoisse somatique), très largement adopté en France, qui
se calcule en additionnant le nombre des réponses Hd, Anat, Sang et Sexe et
en divisant le total par le nombre de réponses (le tout multiplié par 100). Cet
indice est significatif lorsqu’il est supérieur à 12.
Anzieu mentionne également d’autres caractéristiques de l’anxiété au test
de Rorschach. Les réponses Do (détail oligophrénique), initialement repérées dans les protocoles de débiles, peuvent traduire l’inhibition anxieuse.
On cote Do lorsque le sujet ne voit qu’une partie d’une réponse fréquente.
Par exemple, à la planche VI, là où beaucoup d’enfants voient une tête de
chat, certains ne voient que les moustaches du chat. Bien que cela ne soit pas
spécifique, le type de résonance intime est souvent coarcté chez les enfants
anxieux, alors que, chez les enfants normaux, il est ordinairement extratensif. Le nombre de réponses humaines partielles est supérieur au nombre des
réponses humaines entières et le nombre de réponses animales partielles est
supérieur au nombre de réponses animales entières (Anzieu, 1961, p. 127).
7.4.2 Les tests d’aperception thématique
C’est essentiellement par la récurrence à un nombre important de planches
de thèmes d’accident, de maladie, de mort ou de catastrophes diverses,
souvent accompagnés d’attribution aux personnages de sentiments de peur
ou de conduites de fuite, que se manifeste l’anxiété infantile. Ainsi le person-
LA NÉVROSE D’ANGOISSE, L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE…
59
nage de la planche 1 du TAT devient un enfant qui a peur de ne pas savoir sa
leçon de solfège, le personnage de la planche 5 est interprété comme une
femme qui vérifie s’il ne s’est pas produit une catastrophe dans sa maison,
les personnages de la planche 6 ou de la planche 7BM annoncent une
mauvaise nouvelle, la 8BM et la 11 suscitent des thèmes de violence, d’accident ou de catastrophe, etc. Non seulement les histoires sont catastrophiques,
mais elles se terminent soit par un dénouement malheureux, soit par une fin
optimiste peu vraisemblable qui semble due à une sorte de mécanisme de
défense de dernière minute.
Avec les enfants plus jeunes (âge mental inférieur à 8 ans), on utilise de
préférence le CAT de Leopold Bellak (Bellak et Sorel, 1949) dont les dix
planches représentent des animaux. L’anxiété s’y manifeste souvent par des
thèmes encore plus crus et directs qu’au TAT. Ainsi, les enfants anxieux ont
tendance à interpréter la silhouette visible au second plan de la planche 1
comme un animal menaçant pour les petits animaux attablés au premier plan
(alors que la plupart des enfants l’identifient comme la mère ou le père de
ces animaux). À la planche 2, l’incident sans gravité qu’évoque la plupart
des enfants tourne mal pour les animaux qui sont en train de jouer : et ils
vont tomber et mourir. À la planche suivante, le grand animal qui semble
réfléchir ne peut que méditer une action agressive, comme dévorer des
enfants, etc.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
L’analyse formelle apporte peu d’éléments vraiment intéressants pour la
compréhension de l’anxiété pathologique, en dehors de l’observation de
phénomènes massifs d’inhibition ou de sidération comme les refus de
répondre ou les chocs (souvent exprimés sous la forme « je ne sais pas ») ou
les irrégularités spectaculaires dans la spontanéité ou la complexité des
récits.
8 CAS CLINIQUE :
CYRILLE, 8 ANS ET 6 MOIS
Cyrille est en cours élémentaire seconde année (CE2). Son père est technicien dans une entreprise, la mère est employée de bureau. Cyrille a une sœur
âgée de 6 ans. Ses parents consultent, parce qu’il travaille de plus en plus
mal à l’école et qu’il est constamment inquiet.
Le développement psychologique de Cyrille s’est effectué normalement
en dépit d’un bégaiement apparu vers l’âge de 4 ans, alors qu’il était en
deuxième année d’école maternelle. Il a été suivi par une orthophoniste
pendant deux ans.
60
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Les parents nous disent qu’ils souhaitaient consulter une psychologue
depuis longtemps, car ils se demandaient si le comportement de leur fils était
normal. Cyrille est très agité et irritable, mais surtout il a toujours mal au
ventre, il a des nausées et des vomissements et des maux de tête régulièrement. Aucune cause organique n’a été mise en évidence. Le médecin généraliste a dit aux parents qu’il s’agit d’anxiété et que ces troubles vont
disparaître avec l’âge. Du reste, les parents se sont rendus compte que les
douleurs abdominales, les nausées et les maux de tête étaient à leur maximum
les jours de classe. Cyrille est un enfant qui aime l’école, mais il se fait constamment du souci à propos de ses résultats scolaires, il dit à ses parents qu’il
a peur d’être interrogé par sa maîtresse et de ne pas savoir répondre. Les
devoirs qu’il doit effectuer à la maison sont l’objet d’une grande inquiétude,
il a peur de ne pas savoir les faire, dit que c’est compliqué et pense que le
lendemain en classe sera « affreux ». Il pense qu’il est mauvais, nul et qu’il
n’arrivera jamais à faire quelque chose de bien. Les parents nous disent qu’ils
passent beaucoup de temps à le rassurer non seulement sur ses devoirs scolaires mais sur l’ensemble de la vie quotidienne, parce que Cyrille est en permanence inquiet, tendu et agité. Selon ses parents, il est très rare qu’il soit calme
et qu’il ne se fasse pas de souci. Par exemple, il supplie son père d’arrêter de
fumer parce qu’il est convaincu que le tabac va le tuer. Il pense que la
consommation d’alcool – apparemment très modérée – de ses parents va les
rendre malades et qu’ils vont mourir. Alors que sa petite sœur est en très
bonne santé, il a craint qu’elle ne tombe malade et ne meure. Il l’empêche de
jouer au vélo, parce qu’il pense qu’elle va tomber et se blesser. Quand sa
mère est dans la cuisine et prépare le repas, Cyrille la rejoint et lui demande
de faire attention de ne pas se blesser avec un couteau. Le père n’échappe pas
à ses remarques lorsqu’il fait du bricolage dans son petit atelier. Lors de
l’entretien avec Cyrille, il nous dit simplement qu’il « n’arrive pas à chasser
ça de sa tête ».
Les parents nous confient que, par moments, ils sont fatigués et renoncent
à chercher des arguments capables de le rassurer.
Résultats au WISC-III
Quotient intellectuel verbal (QIV) : 98
Quotient intellectuel de performance (QIP) : 114
Quotient intellectuel total (QIT) : 106
Le niveau intellectuel global est moyen. Mais il y a un décalage significatif
entre l’intelligence « pure », qui est plutôt supérieure à la moyenne, et
l’intelligence verbale, qui est plutôt inférieure, sans que ces écarts soient
considérables. Il est évident qu’il n’y a aucune anomalie des aptitudes
LA NÉVROSE D’ANGOISSE, L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE…
61
intellectuelles qui puisse contribuer si peu que ce soit aux difficultés
scolaires.
■
■
Résultats aux différents subtests (moyenne : 10 ; écart type : 3)
Subtests verbaux
Subtests de performance
Information : 8
Similitudes : 10
Arithmétique : 9
Vocabulaire : 11
Compréhension : 11
Mémoire des chiffres : 9
Complètement d’images : 13
Code : 11
Arrangement d’images : 15
Cubes : 10
Assemblage d’objets : 11
Symboles : 11
Labyrinthes : 11
Résultats aux trois indices factoriels du WISC-III
(moyenne : 100 ; écart type : 15)
Compréhension verbale (CV) : 100
Organisation perceptive (OP) : 114
Vitesse de traitement (VT) : 106
Les notes aux subtests sont très groupées entre 8 et 11, à l’exception de
l’arrangement d’images et du complètement d’images, qui sont deux
subtests non verbaux à support visuel nécessitant une bonne compréhension
des rapports spatiaux pour l’un et temporels pour l’autre. L’organisation
perceptive est nettement supérieure à la compréhension verbale et la vitesse
de traitement est dans la moyenne : l’intelligence de Cyrille est sans doute
plutôt pratique.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Résultats à la Child Behavior Checklist (CBCL)
On rappelle que les notes brutes sont ramenées à une note « standard » dont
la moyenne est 50 et l’écart type 10, et que 68 % des enfants ont théoriquement des notes comprises entre 40 et 60.
■
Échelle de compétence de la CBCL
Note totale de compétence : 33
Échelle d’activités : 40
Échelle sociale : 36
Échelle scolaire : 34
62
■
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Échelle syndromique de la CBCL
Note totale de perturbation : 68
Trouble d’internalisation : 72
Trouble d’externalisation : 56
Retrait-isolement : 62
Plaintes somatiques : 82
Anxiété-dépression : 63
Problèmes interpersonnels : 50
Troubles de la pensée : 56
Attention/hyperactivité : 81
Comportement délinquant : 52
Comportement agressif : 57
Le profil est typiquement pathologique avec une échelle de compétence
basse et une note totale de perturbation très élevée (frôlant le seuil des 2 %
les plus perturbés). Cette perturbation s’explique principalement par l’élévation des échelles d’internalisation, retrait-isolement, anxiété-dépression et
surtout plaintes somatiques. Il est clair que ce niveau exceptionnellement
élevé de plaintes somatiques se comprend par des manifestations somatiques
de l’anxiété. Les scores d’externalisation sont modérés, on relève cependant
une certaine agressivité. Mais l’échelle d’hyperactivité est très élevée.
Comme Cyrille ne présente pas de manifestations cliniques d’hyperactivité,
il est très vraisemblable que les conduites relevées par ses parents correspondent à des manifestations d’agitation anxieuse : la nervosité d’un enfant qui
ne tient pas en place parce qu’il anticipe un désastre, son manque de concentration sur les activités quotidiennes parce qu’il est absorbé par l’idée fixe
d’une catastrophe imminente ont beaucoup de ressemblances avec l’hyperactivité, même si ces ressemblances sont superficielles.
Résultats de l’échelle de dépression de Maria Kovacs
Échelle
Note standard
Générale
Humeur dépressive
Problèmes interpersonnels
Inefficacité
Anhédonie
Estime de soi négative
65
66
56
70
48
62
Le score général de dépression est élevé, mais un peu en dessous du seuil
pathologique. L’inefficacité dans les actes quotidiens, l’humeur dépressive et
l’autodévalorisation sont prononcées.
LA NÉVROSE D’ANGOISSE, L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE…
63
Résultats de l’échelle d’anxiété R-CMAS
Échelle
Note standard
Générale
Anxiété physiologique
Inquiétude/Hypersensibilité
Préoccupations sociales/Concentration
67
14
13
15
L’échelle d’anxiété manifeste indique que le niveau global d’anxiété est très
supérieur à la moyenne des enfants de son âge, mais est plus bas que ce
qu’on attendrait compte tenu du tableau clinique. Peut-être s’agit-il d’une
certaine tendance à la minimisation des troubles.
Protocole du test de Rorschach (temps total : 8 min).
Passation
Enquête (cf. p. 29)
Planche I (TL [temps de
latence] = 15 s)
1) Une chauve-souris,
ça fait peur.
1) L’ensemble.
2) Qu’est-ce qui fait que ça ressemble
à une chauve-souris ? – Les ailes, le corps
et les yeux. À quoi tu vois qu’elle fait peur ?
– Elle est grosse, elle est toute noire.
2) Un monstre,
il est pas beau.
1) L’ensemble.
2) Le corps et les ailes, c’est méchant, ça mange des
hommes, des personnes, des enfants.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche II
(TL = 5 secondes)
3) Une chauve-souris
qui s’est faite (sic) toucher,
elle a un trou, il y a du
sang partout, on lui a tiré
dessus avec un canon,
pouf !
1) L’ensemble avec la grande lacune centrale.
2) Les ailes, la tête, le sang tout rouge qui coule.
4) C’est un monstre,
il est détruit, il a perdu
du sang.
1) L’ensemble avec la grande lacune centrale.
2) La tête et les ailes, le corps, il est détruit ici
(indique le Dbl). Il a perdu du sang et le sang coule
ici (indique le rouge du haut et le rouge du bas).
Planche III (TL = 8 s)5)
5) ΛV C’est une bête, un
scarabée avec des mains,
1) L’ensemble. 2) C’est un scarabée
avec des grands bras
☞
64
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
des pattes et des gouttes
de sang.
et une grande tête, il s’est fait toucher là,
il y a des gouttes de sang.
6) Il y a un nœud
papillon.
1) D3 (rouge médian).
2) C’est un nœud papillon tout rouge.
7) Il y a un cœur tout
rouge.
1) D3 (rouge médian).
2) Avec la forme et la couleur rouge.
8) C’est la radio
des poumons ici.
1) D7 (toute la partie noire inférieure médiane).
2) Avec le noir, c’est une radio des poumons.
Planche IV (TL = 5 s)
9) C’est un bonhomme
qui est très haut.
1) L’ensemble.
2) Avec les bras en petit,
et les pieds en plus gros, comme s’il était très haut.
10) V On dirait un arbre
avec des pieds,
des mains.
1) L’ensemble.
2) Il y a les pieds, les mains.
Planche V
(TL = 2 s)
11) C’est un papillon
qui vole.
1) L’ensemble.
2) On voit son corps, ses pieds,
ses yeux, ses ailes.
12) C’est une chauvesouris.
1) L’ensemble.
2) Avec la couleur et il y a des yeux et des pattes
ici et elle a des ailes.
Planche VI
(TL = 11 secondes)
13) C’est un monstre,
je vois toujours un monstre ! ça fait peur.
1) L’ensemble.
2) Avec des bras, une tête
et des grandes jambes,
c’est méchant, ça mange les enfants.
3) Quel genre de monstre,
humain ou animal ? Un monstre humain.
Planche VII
(TL = 7 s)
14) C’est encore
un monstre !
1) L’ensemble.
2) C’est méchant, ça mange les hommes
et les enfants, c’est un monstre animal.
15) Un puzzle
qui est détruit.
1) L’ensemble.
2) Il y a des morceaux partout.
16) Un papillon.
1) D4 (3e tiers). 2) Avec les ailes.
☞
LA NÉVROSE D’ANGOISSE, L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE…
65
☞
17) C’est des nuages.
1) L’ensemble.
2) Avec les couleurs un peu mélangées,
du gris un peu clair et du gris un peu foncé
comme les nuages.
Planche VIII (TL = 7 s)
C’est joli au moins !
18) C’est des lions
qui montent
sur une montagne.
1) L’ensemble (lions : parties roses latérales).
2) Avec le corps et les pattes,
on les voit monter sur la montagne.
19) C’est un bateau
et le bateau a pris feu.
1) D6 (l’ensemble sans les parties roses latérales).
2) Avec la forme du bateau et les couleurs mélangées
du feu (rose et orange en bas).
Planche IX (TL = 12 s)
20) C’est un monstre,
c’est méchant.
1) L’ensemble.
2) Il ressemble et il y a du sang rose sur lui,
c’est un monstre humain.
21) Deux messieurs,
ils ont des grands doigts,
ils se battent
et il y a du sang.
1) L’ensemble (messieurs :
détails bruns et verts latéraux ; sang : rose en bas).
2) Ils ont des grandes griffes et ils se battent alors
il y a du sang rose qui coule.
Planche X (TL = 5 s)
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
■
22) C’est un monstre
avec du sang.
1) Dd 21 (rose latéral avec le gris en haut).
Il ressemble à un monstre et il a du sang rose sur lui.
3) Un monstre animal ou humain ? Animal.
23) Du soleil là.
1) D2 (jaune médian en bas). 2) C’est jaune.
24) Et de l’eau.
1) D1 (bleu latéral). 2) C’est bleu.
Feuille de cotation du test de Rorschach
Pl.
n°
Rép.
n°
Rappel
de la réponse
(mot
principal)
Localisation
Déterminants
Contenu
Facteurs
additionnels
I
1
Chauve-souris
G
FClob +
A
Ban
2
Monstre
G
FClob +
(A)
3
Chauve-souris
GDbl
CF. m-
A, Sg.
MOR
4
Monstre
GDbl
CF. m +
(A), Sg.
MOR
5
Scarabée
G
FC-
A, Sg.
MOR,
INCOM2
II
III
☞
66
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
6
Nœud
papillon
D
FC +
Vêt
7
Cœur
D
FC -
Anat.
8
Radio
D
C’F
Radio,
Anat.
9
Bonhomme
G
FD +
H
Ban
10
Arbre
G
F+
Bot.
INCOM2
11
Papillon
G
Kan +
A
Ban, DV1
12
Chauve-souris
G
C’F +
A
VI
13
Monstre
G
FClob +
(H)
VII
14
Monstre
G
F-
(A)
15
Puzzle
G
F+
Obj.
16
Papillon
D
F+
A
17
Nuages
G
Y
Nuages
18
Lions
G
Kan +
A, Pays.
19
Bateau
D
CF. YF +
Sc, feu
20
Monstre
G
CF +
(H), Sg
21
Messieurs
G
K. CF. m-
H, Sg
22
Monstre
Dd
CF-
(A)
23
Soleil
D
CF-
Nature
24
Eau
D
C
Nature
IV
V
VIII
IX
X
■
Persévération
Ban, (2)
(2), MOR
Psychogramme
R = 24
Temps total = 8 min
T/R = 20 s
G = 16
dont :
GDbl = 2
F+=3
F- = 1
FC = 3
K=1
kp = 0
kan = 2
kob = 0, m = 3
FT = 0
A=7
Ad = 0
(A) = 4
(Ad) = 0
H=2
Hd = 0
Ban = 4
Chocs = 3
☞
LA NÉVROSE D’ANGOISSE, L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE…
☞
D=7
Dd = 1
Dbl = 0
Ddbl = 0
CF = 7
C=1
FC’= 0
C’F = 1
C’= 0
FClob = 3
ClobF = 0
Clob = 0
TF = 0
T=0
(H) = 2
(Hd) = 0
FY = 0
YF = 2
Y=0
Abstr. = 0
Alim. = 0
Anat. = 2
Art = 0
Bot. = 1
Expl. = 0
Feu = 1
Géo. = 0
Nature = 2
Nuage = 1
Obj. = 1
Pays. = 1
Radio = 1
Sc. = 1
Sex. = 0
Sg. = 5
Vêt. = 1
FV = 0
VF = 0
V=0
FD = 1
Paires = 2
Reflets = 0
G % = 66
D % = 29
Dd % = 4
Dbl % = 0
F % = 16
F + % = 75
F + % élargi = 58
TRI Σ 1 K/Σ 10 C
Form. cpl. Σ 5 k/Σ 3 (E + C’)
RC % = 29
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Type couleur :
Σ 8 C + CF > Σ 3 FC
E. A de Beck = 11
es = 8
Indice d’égocentrisme = 8 %
■
A % = 29
H%=8
Σ2H>Σ0
Hd
Σ7A>Σ0
Ad
Indice
d’anxiété
somatique
= 29 %
67
Codéterminations :
CF. m
CF. m
CF. YF
Kob. YF
K. CF. m
Cotations spéciales :
DV1 = 1
INCOM2 = 2
Ban % = 16
Phénomènes
particuliers :
Persévérations :
monstres = 5
Chauvessouris = 3
MOR = 4
Chocs à :
I, VI, IX
Indice
d’isolement
social = 33 %
Commentaire
Ce protocole est extratensif, ce qui est la règle chez les enfants, mais il l’est à
un degré inhabituel. Le type extratensif est presque pur, le type couleur est
« de gauche » et très déséquilibré. Le faible nombre de réponses purement
formelles, ainsi que la médiocrité du F + % élargi montrent la faiblesse du
68
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
moi qui est incapable de contrôler les réactions émotionnelles et de moduler
les affects. Les réponses déterminées par la couleur sont nettement plus
nombreuses que les réponses déterminées par le gris (estompages et C’).
C’est ordinairement un signe de bon fonctionnement et d’aptitude à exprimer
franchement des affects assumés par le moi. Mais aucun principe ne s’appliquant mécaniquement, on notera que dans ce cas précis huit des onze réponses couleur concernent des représentations très anxiogènes : monstres ou
êtres couverts de sang, anatomies et une réponse Feu. Les monstres sont
généralement des monstres plutôt animaux, et la description donne lieu par
trois fois à une véritable phrase automatique répétée presque littéralement
« c’est méchant, ça mange des hommes, des personnes, des enfants » (I),
« c’est méchant ça mange les enfants » (VI) et « c’est méchant ça mange les
hommes et les enfants » (VII). La labilité émotionnelle exprime essentiellement le débordement du moi par l’angoisse qui s’exprime par des fantasmes
archaïques. L’intensité de cette charge anxieuse est confirmée par l’élévation
de l’indice d’anxiété somatique d’Anzieu, ainsi que par la présence de trois
Clob, de deux estompages de diffusion et de trois mouvements d’objet
faiblement dynamiques (et de ce fait cotés m et non kob). Dans cette perspective, les quatre réponses morbides correspondent sans doute plus à des représentations anxiogènes qu’à un vécu dépressif. La présence de deux « H
pures » (réponses humaines entières) témoigne d’une représentation relativement intacte de la personne humaine : les fantasmes anxiogènes archaïques
ne déforment pas trop les représentations d’objet. Cependant, malgré cette
apparente capacité de séparer les représentations d’objets internes dangereux
des représentations des personnes réelles, l’indice d’isolement social est
élevé, ce qui traduit le sentiment subjectif d’isolement de Cyrille. Les deux
combinaisons incongrues sont clairement liées à des fantasmes anxieux, et
leur nombre n’a rien pour inquiéter chez un enfant. Au total, ce protocole de
Rorschach met en évidence la faiblesse des mécanismes de défense qui sont
incapables de contrôler ou de modérer les développements d’angoisse.
Aucun mécanisme de type phobique ou obsessionnel n’est présent. L’anxiété
somatique hypochondriaque s’inscrit dans le type de fonctionnement de la
névrose d’angoisse et ne semble pas devoir évoluer vers des conversions. Il
est à craindre que la névrose d’angoisse ne soit profondément enracinée dans
les aspects psychodynamiques les plus centraux de son fonctionnement
psychique : faiblesse du moi et intensité d’une anxiété qui semble se réalimenter en permanence.
Protocole du TAT
Planche 1
C’est un petit garçon qui regarde la guitare. Elle est cassée là, il pense à recoller le bout de la guitare qui est cassée. Ça va pas finir bien parce qu’il va
recoller le bout et elle va être encore cassée.
LA NÉVROSE D’ANGOISSE, L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE…
69
Planche 2
Il y a une femme qui a un livre, elle regarde quelque chose, un homme qui fait
le cheval et une femme qui a un bébé. Il y a des maisons, de la terre, des arbres,
des montagnes et des cailloux. Il se passe que ça va se terminer mal. PSYCHOLOGUE : Pourquoi ça va se terminer mal ? – Je sais pas.
Planche 3BM
C’est un homme, il pleure. Il est peut-être malade. Il y a une paire de ciseaux
en bas, puis un banc, puis de la moquette. Il pense qu’il ne soit plus malade.
Ça va pas bien finir, il est malade.
Planche 4
C’est un homme, il s’est marié puis la femme aussi. Ils sont dans une maison.
Il y a une petite fille dans un tableau, puis il y a des fenêtres. Ils pensent à avoir
des enfants. Ça va bien se terminer et ça va tout recommencer qui vont être
amoureux et avoir des enfants.
Planche 6BM
C’est une mamy qui regarde par la fenêtre et un monsieur qui regarde la moquette, il tient son chapeau ici. Ils sont dans une maison, il y a des rideaux et
des fenêtres. Ils pensent. La mamy, elle pense peut-être à son mari qui est chez
un copain. Le monsieur, il pense à son père, qu’il soit bien, qu’il ne boive pas
de trop. Il pense à son père, il pense qu’il ne reviendra plus, qu’il les quitte.
Son fils, il a peur qu’il le quitte. Ça va pas bien se terminer.
Planche 7BM
C’est le papy avec son fils qui est en vacances. Puis le papy, il est malade et il
entend plus rien. Ça va pas bien finir, et puis il va être encore malade.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche 8BM
Il y a un homme, on lui fait une piqûre. Le petit garçon, il regarde quelque chose et puis il y a les médecins. Il y a un rideau, des fenêtres et puis un lit. Et le
petit garçon, il pense à son père parce qu’on lui a tiré une balle. Ça va mal se
terminer, que mon père (sic), il ne reviendra plus, on lui a tiré une balle au
cœur, un voleur, c’est tout.
Planche 13MF
C’est un homme, c’est un homme, il pleure parce que sa femme est morte dans
le lit. Il y a une table avec deux livres, une lampe, une chaise. Il y a un tableau,
un tapis moquette et puis le monsieur, il a un pantalon et une cravate, une ceinture. Le monsieur, il pense qu’elle reviendra en vie sa femme. Ça va se terminer mal parce qu’elle sera au ciel. Parce qu’elle était malade, une grippe.
70
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Planche 13B
C’est un garçon, il est pieds nus. Il n’habite pas ici, il est perdu, il se protège
du vent avec la cabane en bois. Il y a du sable. Ça va pas se terminer bien. Le
garçon, il pense, qu’il verra plus son père et sa mère et sa sœur Marina.
Planche 19
Une maison avec des fenêtres, il y a de la neige dessus et une cheminée. Là,
ils devraient manger à huit heures, ils dorment déjà et le garçon, il pense à
l’école et il pense que Marina va plus être malade.
Planche 16
J’aimerais avoir beaucoup de sous pour m’acheter ce que je veux avec mes
sous, dans une tirelire ils seront. J’aimerais bien que mes parents, ils seront
riches, que ma sœur ne soit plus malade, que Papa ne boit plus, que Marina
elle boit plus beaucoup de Champomy, que Maman elle est pas trop malade.
■
Interprétation du protocole du TAT
1. Style des relations interpersonnelles et nature du conflit
Planche 1 : pas de relation. Guitare cassée, échec de la réparation.
Planche 2 : pas d’action, pas de relation.
Planche 3BM : maladie, pleurs, fin malheureuse.
Planche 4 : ça va bien se terminer. Être amoureux et avoir des enfants.
Planche 6BM : pas de relation entre les deux personnages de la planche.
Chacun pense à un absent.
Planche 7BM : maladie du papy. Ça va pas bien finir.
Planche 8BM : thème confus de piqûre et de médecins. Dénouement dramatique.
Planche 13B : garçon perdu qui ne retrouvera pas les siens.
Planche 13MF : maladie et mort de la femme.
Planche 19 : maison sous la neige, un garçon qui pense à l’école et que
« Marina va plus être malade ».
Planche 16 : souhaits de santé et de non boisson pour les proches.
2. Thèmes complexuels ou projection importante
Cyrille prend bien soin d’annoncer explicitement que huit histoires (sur
onze) se terminent mal. À la planche 2, le seul thème est «… que ça va se
terminer mal ». Seule la planche 4 donne lieu à un dénouement optimiste
(« ça va bien se terminer ») mais qui laisse supposer qu’un événement négatif a pu se produire (« ça va tout recommencer »). Quant aux planches 19
et 16, même si elles comportent le souhait que quelque chose d’heureux se
produise (« j’aimerais avoir beaucoup de sous… j’aimerais bien que mes
LA NÉVROSE D’ANGOISSE, L’ANXIÉTÉ GÉNÉRALISÉE…
71
parents ils seront riches… »), elles expriment surtout le souhait que quelque
chose de malheureux ne se produise pas (« que Marina va plus être malade…
que ma sœur ne soit plus malade… que papa ne boit plus… que maman elle
est pas trop malade »). L’attente anxieuse de catastrophes paraît envahir
toute l’activité psychique de Cyrille.
3. Thématique apportant ou confirmant des informations biographiques
Pratiquement tous les récits sont des projections directes et massives des
préoccupations anxieuses de Cyrille relatives à la maladie, à la mort, à
l’abandon, etc. C’est particulièrement évident à la planche 8BM où Cyrille
passe brusquement de la troisième à la première personne (« mon père, il ne
reviendra plus ») et aux planches 13 et 19 où le héros pense à sa sœur qui
porte le même prénom que la sœur de Cyrille.
4. Aspects formels
Les histoires sont assez courtes et peu dynamiques, mais Cyrille est peut-être
un peu jeune pour passer le TAT. Il se contente souvent de décrire les gravures, avec parfois des perceptions inexactes (le violon devient une guitare ; le
revolver devient une paire de ciseaux). La syntaxe de certaines phrases est un
peu bizarre : « un homme qui fait le cheval… », « j’aimerais avoir beaucoup
de sous pour m’acheter ce que je veux avec mes sous, dans une tirelire ils
seront… ».
■
Conclusion
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Cyrille ne peut à aucun moment – sauf peut-être à la planche 2 – développer
une rêverie mettant en scène des désirs personnels. Il n’évoque que des
scénarios catastrophes, et il le fait de façon abrupte, en abrégeant les récits,
qui comportent peu de péripéties, et en allant directement au dénouement
malheureux. Les anticipations anxieuses parasitent l’ensemble de la vie
imaginaire.
Interprétation générale du cas
L’ensemble des données cliniques et « testologiques » converge vers la constatation d’une névrose d’angoisse tellement envahissante que, si l’usage ne
réservait pas la notion de trouble de la personnalité à la psychopathologie de
l’adulte, on serait fondé à parler de personnalité pathologiquement anxieuse.
Mais les données disponibles ne permettent de s’expliquer ni l’origine de
cette hyperanxiété, ni les raisons pour lesquelles elle se perpétue. Paradoxalement, la volonté évidente des parents d’aider et de soutenir Cyrille est
peut-être un facteur de chronicisation des troubles. En effet, plus ils tentent
de le rassurer, plus ils renforcent le lien entre l’expression dramatisée de
l’angoisse et la « gratification » libidinale, plus Cyrille est tenté d’exprimer
72
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
ses craintes pour recevoir des preuves d’amour. Seule une psychothérapie
permettra d’en savoir plus et pourra éventuellement dénouer un style d’interaction familiale renforçateur de bénéfices secondaires.
Chapitre 3
PHOBIE SPÉCIFIQUE
OU NÉVROSE
PHOBIQUE
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
1 DÉFINITION
ET DESCRIPTION CLINIQUE
On appelle phobie une crainte (en grec : phobos) qui est à la fois excessive,
irrationnelle, incontrôlable et répétitive. L’objet de cette crainte peut être un
être vivant ou inanimé, une situation ou une activité. La crainte est excessive : cela signifie que, même si l’objet ou la situation provoque la peur chez
la plupart des enfants, la peur présente en cas de phobie une intensité exceptionnelle et s’accompagne de manifestations physiologiques gênantes
comme des palpitations, des sensations d’étouffement, d’étranglement ou de
transpiration qui sont des expressions somatiques de l’angoisse. L’angoisse
peut être augmentée par la peur de s’évanouir, de mourir, de perdre le
contrôle de soi ou de devenir fou. La crainte est irrationnelle : on veut dire
par là qu’elle n’est pas justifiée par la réalité d’un danger, dont l’enfant aurait
connaissance par expérience personnelle ou pour en avoir été averti par des
tiers, parents, éducateurs ou autres enfants. La crainte est incontrôlable :
l’enfant ne peut maîtriser sa peur, qui soit dégénère en crise d’angoisse, soit
donne lieu à une fuite immédiate de l’objet effrayant, quelle que soit la
volonté de l’enfant d’y faire face. Parfois, un certain contrôle est possible,
mais c’est au prix de procédés qu’on appelle contraphobiques comme le fait
d’être accompagné ou rassuré par une personne qu’on appelle traditionnellement objet contraphobique.
Cette crainte est répétitive ou persistante : on ne parle de phobie que lorsque la peur d’un objet ou d’une classe d’objets n’est pas limitée à un
épisode unique, mais se reproduit à chaque rencontre avec l’objet ou la
situation. Ainsi, beaucoup de jeunes enfants ont peur des grands animaux,
mais cette peur est généralement modérée. Elle n’est pas complètement irrationnelle, puisque certains animaux peuvent présenter un danger réel
comme le prouve la fréquence des blessures et même des morts d’enfants à
76
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
la suite de morsures de chiens. Les enfants peuvent généralement contrôler
ou surmonter leur peur, s’habituer à l’animal et, par exemple, caresser après
quelques minutes d’observation un gros chien dont les adultes leur disent
qu’il n’est pas méchant. On parlera au contraire de phobie lorsque la simple
apparition d’un chien déclenche une crise d’angoisse paroxystique, lorsque
l’enfant a peur de chiens de petite taille qui ne sont pas en mesure de le blesser sérieusement, lorsque cette peur dégénère immédiatement en crise
d’angoisse ou en fuite éperdue, et enfin lorsque cette peur est systématiquement éprouvée en présence de tous les chiens, quels qu’ils soient.
On nomme phobogènes les objets, situations ou activités qui déclenchent
la peur phobique. La tradition psychiatrique française réserve la dénomination phobie de situation à ces phobies dans lesquelles c’est l’élément externe
qui fait peur en lui-même et en distingue les phobies d’impulsion dans
lesquelles la situation n’est redoutée que parce que le sujet craint la réaction
ou l’impulsion qu’il pourrait avoir dans cette situation. Ainsi, une peur des
balcons est une phobie de situation quand l’enfant a peur de se trouver sur un
balcon ou quand il craint l’écroulement de ce balcon ; il s’agirait d’une
phobie d’impulsion s’il avait peur de ne pas pouvoir résister à une impulsion
d’enjamber la rambarde et de se jeter dans le vide. On admet généralement
que les phobies d’impulsion sont fort différentes des phobies simples et sont
les symptômes de troubles névrotiques ou psychotiques plus graves.
Les objets, situations ou activités phobogènes sont extraordinairement
variés : pratiquement tout peut devenir phobogène, à tel point que des
auteurs apparemment fort sérieux ont pu mentionner une phobie du yaourt
ou une phobie des momies. La plupart des phobies sont des symptômes d’un
trouble que l’on a longtemps appelé névrose phobique. Cependant, les cliniciens ont toujours su que des phobies pouvaient se trouver dans le tableau
clinique de troubles variés, comme la névrose obsessionnelle, les psychoses
ou les états limites. Par ailleurs, depuis une vingtaine d’années, on a pris
conscience du fait que certaines phobies constituent des troubles bien particuliers qui se distinguent par leur caractère envahissant et handicapant. C’est
le cas de l’agoraphobie et des phobies sociales. Par différence avec ces deux
pathologies, on appelle phobies simples ou phobies spécifiques toutes les
autres phobies.
Classiquement, les phobies simples les plus fréquentes concernent les
animaux (vaches, chevaux, chiens, chats, souris, oiseaux, serpents, lézards,
insectes). On observe également des phobies de phénomènes naturels
(orages, tonnerre, l’eau, les piscines, lacs ou mers) ou de certaines situations
particulières : hauteurs (acrophobie), voyages en avion, espaces clos (claustrophobie), obscurité. Une autre série de phobies est en rapport avec la vue du
sang, des plaies, des piqûres, des hôpitaux, des médecins, des dentistes, etc.
Parmi les enfants vus en consultation psychiatrique spécialisée dans les
troubles anxieux (Strauss et Last, 1993), les phobies les plus couramment
PHOBIE SPÉCIFIQUE OU NÉVROSE PHOBIQUE
77
observées sont celles de l’école (24 %), de l’obscurité (19 %), des chiens
(16 %). Viennent ensuite les phobies d’autres animaux, celles des hauteurs et
des insectes (8 % chacune), des ascenseurs (5 %), puis les phobies des
endroits clos, de la nage, des aiguilles piquantes, des toilettes ou des égouts
et des animaux empaillés (3 % chacune).
Face à ces objets, situations ou activités phobogènes, la réaction phobique
primaire est le développement d’angoisse, qui peut aller d’un malaise à peu
près contrôlable à la crise d’angoisse paroxystique, et qui suscite généralement une réaction motrice de fuite. La peur s’atténue et disparaît lorsque
l’enfant n’est plus en présence de l’objet phobogène qu’il tend ensuite, lorsque c’est possible, à éviter systématiquement. Cet évitement nécessite une
exploration vigilante de l’environnement, permettant de détecter et si possible de prévoir longtemps à l’avance toute rencontre avec l’objet phobogène,
de façon à pouvoir l’éviter systématiquement. Grâce à cette attitude de vigilance permanente, beaucoup d’enfants phobiques arrivent à n’éprouver que
rarement la peur phobique proprement dite, parce qu’ils s’arrangent pour
éviter l’objet phobogène. La phobie n’en est pas moins génératrice de souffrance et de dysfonctionnement, car elle entraîne un état de vigilance
anxieuse quasi permanent et/ou parce que l’évitement de l’objet ou de la
situation phobogènes entraîne une restriction plus ou moins importantes des
activités. Ainsi une phobie intense des lézards n’est pas très gênante pour un
enfant qui vit dans une ville du nord de la France, elle l’est beaucoup plus
pour celui qui vit à la campagne dans le Midi.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
1.1 Aspects développementaux des phobies :
peurs normales et peurs pathologiques
Les peurs et les phobies sont des manifestations fréquentes, qui surviennent
presque universellement au cours du développement, et qui ne sont pas en
elles-mêmes pathologiques. Cette constatation prend tout son sens à la
lumière de deux séries de considérations théoriques très différentes, mais qui
convergent sur ce point. L’une concerne la théorie psychanalytique de la
névrose infantile, selon laquelle tous les enfants passent par un épisode
névrotique dont la résolution est une étape structurante du développement
normal. Or, dans sa forme la plus fréquente et la plus bénigne, cette névrose
est essentiellement de nature phobique (Freud, 1909, p. 175-176) et, comme
l’écrit Françoise Couchard « […] si la phobie reste dans des limites de “bon
aloi”, c’est-à-dire qu’elle n’est pas déstructurante, qu’elle ne dure pas trop
longtemps, elle peut être entendue comme un rite initiatique, préparation de
l’enfant à tous les renoncements futurs et tout d’abord à celui de ses désirs
œdipiens » (2001, p. 72). Les phobies d’animaux y sont particulièrement
fréquentes : phobies de grands animaux de 2 à 6 ans, dans la période active
de la névrose, qui coïncide avec l’épisode œdipien, et phobie des petits
78
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
animaux après le déclin du complexe d’Œdipe et la résolution de la névrose
infantile, c’est-à-dire au cours de la phase de latence infantile qui dure de 5
ou 6 ans à la puberté.
Dans un contexte théorique bien différent, de nombreux théoriciens,
soucieux d’appuyer la psychopathologie sur la biologie du comportement et
sur la théorie néodarwinienne de l’évolution, ont signalé que les peurs, y
compris les peurs extrêmes suscitant une fuite immédiate et éperdue,
peuvent être normales à certaines étapes du développement et représentent
une survivance de comportements instinctifs qui ont été utiles à la survie de
nos ancêtres préhistoriques. Il n’est donc pas étonnant que Donald Winnicott
ait pu déclarer qu’un enfant qui n’a pas peur la nuit dans les rues de Londres
est gravement perturbé.
On distingue en fonction de leur ordre d’apparition au cours du développement les phobies précoces et les phobies du grand enfant :
– la peur des inconnus : les premières manifestations d’allure phobiques
surviennent vers l’âge de 8 mois. Il s’agit de la peur des inconnus (fear of
strangers, que l’on traduit souvent inexactement peur des étrangers) bien
décrite par le psychanalyste René Spitz (1965, p. 117-119). La peur des
personnes inconnues est repérable dès 4 mois, elle est nette vers 5 ou
6 mois et elle atteint ordinairement son intensité maximum entre 8 mois et
la fin de la deuxième année. Chez les enfants normaux, elle diminue
ensuite progressivement. Des observations ont montré que des bébés de 4
à 5 mois se bloquent littéralement lorsqu’un adulte étranger s’approche
d’eux. Ils sont complètement immobiles, retiennent leur souffle, ne
bougent pas le moindre muscle. Ce type de blocage est considéré chez les
animaux comme un indice de peur et il semble raisonnable de conclure
qu’il traduit également la peur chez les bébés (Bower, 1977) ;
– la peur de l’obscurité : à la suite des terreurs nocturnes qui peuvent apparaître à 2 ou 3 ans, l’enfant en vient à éprouver de l’angoisse dans l’obscurité. Il pleure quand on éteint la lumière et exige qu’elle reste allumée pour
s’endormir. La présence d’une personne dans sa chambre atténue parfois
son angoisse, mais dans les formes sévères, seule la lumière arrive à
calmer l’enfant. Ces comportements sont très fréquents. Ils ne sont en rien
significatifs d’un état pathologique. Cette peur du noir peut prendre la
forme particulière qu’est la peur des endroits obscurs : il arrive que
l’enfant ne se borne pas à exiger qu’il y ait de la lumière dans sa chambre,
mais qu’il souhaite qu’on explore les zones éloignées des sources lumineuses. Ces zones obscures lui paraissent susceptibles d’être peuplées par
les êtres de ses cauchemars ou des films fantastiques (comme à une
certaine époque les dinosaures du film Jurassic Park) qui pourraient faire
irruption, ou par des êtres surnaturels comme des monstres ou des sorcières. Cette peur des dangers cachés peut conduire à une peur des espaces
éclairés mais dissimulés à la vue par des objets : peur de ce qu’il peut y
PHOBIE SPÉCIFIQUE OU NÉVROSE PHOBIQUE
79
avoir derrière une porte, sous le lit, au-dessus ou dans le placard, l’enfant
redoutant que ces espaces ne soient peuplés d’êtres maléfiques ;
– la peur des animaux : de la troisième à la cinquième année, il y a une
augmentation progressive des peurs d’animaux. On sait depuis Freud que
ces phobies concernent d’abord de grands animaux comme le loup, le
chien, le chat, le cheval, la vache. La plupart ont comme particularité de
dévorer leurs proies ou de mordre. Plus tard, à partir de 6 ans, les phobies
portent sur les petits animaux, souris, rats, serpent, araignées. On ne sait pas
si ce phénomène est variable selon les cultures (Couchard, 2001, p. 74) ;
– les autres peurs : c’est également à partir de 6 à 7 ans qu’apparaît le plus
souvent la peur des blessures, du sang, des injections, des hôpitaux.
Ce n’est donc pas par leur contenu que les phobies pathologiques se
distinguent des peurs ou phobies normales de l’enfance, mais par leur intensité, leur fréquence, leur durée au-delà de la période normale ou leur caractère déstructurant, qui sont la marque d’une angoisse pathologique.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
2 NOSOGRAPHIE
Le système de classification de l’Organisation mondiale de la santé (1994)
range les phobies d’objets ou de situations spécifiques présentées par les
enfants dans la section spéciale consacrée aux Troubles apparaissant durant
l’enfance ou l’adolescence sous la dénomination « trouble anxieux phobique
de l’enfance ». On porte ce diagnostic en présence d’une phobie normale au
stade de développement atteint par l’enfant, mais qui présente une intensité
anormale et entraîne une perturbation significative du fonctionnement social.
À la différence de ce qui est requis pour porter le diagnostic de phobie simple
chez l’adulte, la présence de symptômes anxieux neurovégétatifs (par exemple, palpitations, transpiration) n’est pas nécessaire chez l’enfant. Le DSMIV (APA, 1994) ne sépare pas les formes infantiles des formes adultes de
phobie spécifique. Il précise cependant que, chez l’enfant, l’anxiété manifestée en présence de l’objet phobogène peut s’exprimer par des pleurs, des
accès de colère, des réactions d’immobilisation ou d’agrippement. Par
ailleurs, le critère de conscience du caractère irrationnel ou excessif de la
crainte n’est pas indispensable pour porter le diagnostic chez les enfants.
Enfin, le DSM-IV précise – ce que la CIM-10 fait également, mais seulement pour les formes adultes – que les phobies spécifiques peuvent être
subdivisées, selon la nature de ce qui est redouté, en cinq catégories : phobies
d’animaux (chiens, insectes, etc.), de phénomènes naturels (orage, tonnerre,
eau), de certaines situations (ascenseurs, tunnels, avions), phobies de type
peur du sang (des injections, des blessures ou des accidents), ou phobies non
80
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
classables dans l’une des quatre catégories précédentes. Notons au passage
que l’expression phobie de situation ou phobie situationnelle employée par le
DSM-IV et par la CIM-10 pour désigner l’une des catégories de phobies
simples a un sens différent de celui de cette expression dans la tradition
psychiatrique française, pour qui toutes les phobies simples sont des phobies
de situation, par opposition aux phobies d’impulsion (cf. supra p. 76).
Dans la classification française (Misès et coll., 2002), le trouble figure,
sans être séparé de la phobie sociale et de l’agoraphobie, dans la catégorie
« troubles névrotiques à dominante phobique ». On classe dans cette catégorie « les traits et les mécanismes appartenant au registre phobique avec les
symptômes caractéristiques, notamment les crises d’angoisse et les comportements de fuite devant un élément phobogène » (ibid., p. 46).
3 ÉPIDÉMIOLOGIE
L’étude épidémiologique néo-zélandaise de Dunedin (Anderson et coll.,
1987), utilisant les critères diagnostiques du DSM-III, indique un taux de
prévalence de 2,4 % chez les 792 enfants âgés de 11 ans issus de la population générale. La répartition selon le sexe est d’environ deux garçons pour
trois filles (exactement : 0,6 : 1). Chez les adolescents de 15 ans, la prévalence est de 3,6 avec une répartition selon le sexe d’un garçon pour trois
filles (McGee et coll., 1990).
Dans l’étude épidémiologique effectuée en Finlande (critères du DSM-III-R)
par Almqvist et son équipe (1999) auprès de 5 813 enfants âgés de 8 à 9 ans,
le taux de prévalence des peurs spécifiques est de 2,4 %. Contrairement aux
deux études que nous venons de citer, les garçons et les filles sont touchés de
manière égale.
D’après la revue d’ensemble faite par Ollendick et ses collègues (2002), le
taux de prévalence dans la population générale chez les enfants et les adolescents varie entre 2,6 % et 9,1 % selon les études, avec une moyenne de 5 %.
Le taux est d’environ 15 % dans les populations cliniques de patients vus en
ambulatoire.
4 PHOBIES SPÉCIFIQUES
ET TROUBLES ASSOCIÉS
Brady et Kendall (1992) ont montré, dans un article de synthèse, que les
troubles anxieux sont ceux qui présentent le plus grand nombre de troubles
PHOBIE SPÉCIFIQUE OU NÉVROSE PHOBIQUE
81
comorbides : 62 % des enfants examinés dans une consultation spécialisée
dans la prise en charge du refus scolaire et dont le diagnostic primaire était
un trouble anxieux présentaient un diagnostic comorbide. Les troubles
comorbides étaient le plus souvent d’autres troubles anxieux, mais également d’autres troubles relevant de l’internalisation aussi bien que de l’externalisation. Il est vraisemblable que cette conclusion s’applique aux phobies
spécifiques, mais comme beaucoup d’auteurs, Brady et Kendall ne font pas
la distinction entre les différents troubles anxieux.
L’étude de Strauss et Last (1993) porte au contraire sur 38 enfants
(moyenne d’âge 11 ans) présentant une phobie simple : 63 % avaient un
diagnostic comorbide. Ce diagnostic était le plus souvent l’angoisse de séparation (29 %), suivie de l’anxiété généralisée (16 %) et des troubles thymiques (5 %).
Wendy Silverman et son équipe (1999) ont étudié la comorbidité d’une
population de 104 enfants âgés de 6 à 16 ans qui devaient bénéficier d’un
programme de traitement et dont la grande majorité (87) souffrait d’une
phobie spécifique. 72 % de ces enfants avaient un diagnostic comorbide :
deuxième phobie simple (19 %), angoisse de séparation (16 %), anxiété
généralisée (14 %), hyperactivité avec déficit de l’attention (6 %). Les 17 %
restants avaient d’autres diagnostics comorbides dont aucun n’atteignait la
fréquence de 5 %. Une autre étude portant sur 120 enfants phobiques donne
des résultats très similaires (Weems et coll., 1999).
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
L’article de synthèse d’Ollendick et de ses collègues (2002) fournit une
information supplémentaire : les phobies sont relativement « pures » ou
isolées quand on les étudie dans la population générale dans le cadre
d’enquêtes épidémiologiques. En revanche, dans les études cliniques, les
deux tiers des sujets souffrant de phobies spécifiques présentent d’autres
troubles, qui sont le plus souvent d’autres troubles anxieux ; quand il y a
comorbidité, le trouble comorbide est trois fois sur quatre un autre trouble
anxieux. En d’autres termes, beaucoup d’enfants normaux ont des phobies
mineures isolées, et, chez les enfants névrosés, les phobies sont généralement incluses dans un tableau clinique anxieux plus complexe.
5 HYPOTHÈSES ÉTIOLOGIQUES
5.1 Théorie freudienne de la phobie
On trouve dans l’œuvre de Sigmund Freud deux théories successives de la
phobie. La première est ébauchée dès 1895 dans Obsessions et Phobies et
elle évolue lentement vers sa forme définitive énoncée en 1917 dans
82
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
l’Introduction à la psychanalyse. La seconde trouve d’emblée son expression achevée dans Inhibition, Symptôme et Angoisse (1926).
Les premières formulations de la première théorie sont antérieures à la
reconnaissance par Freud de l’existence d’une névrose phobique spécifique
(« hystérie d’angoisse ») et considèrent la plupart des phobies comme des
symptômes de la névrose d’angoisse. L’apparition de la phobie nécessite
deux phénomènes simultanés :
– le premier est un accès d’angoisse spontané, sans rapport avec la peur d’un
quelconque danger extérieur (sur la théorie freudienne de la névrose
d’angoisse, cf. p. 51-53) ;
– le second est la présence fortuite dans l’environnement, au moment de
l’accès d’angoisse, d’un objet, phénomène ou animal qui provoque
normalement une crainte modérée ou une « répulsion instinctive » :
serpents, araignées, orages, obscurité.
Lorsque ces deux conditions sont remplies, le sujet attribue faussement
son angoisse à l’objet ou au phénomène dangereux ou répugnant, craint la
reproduction de la crise d’angoisse en cas de nouvelle rencontre avec l’objet
ou la situation, et tend désormais à l’éviter. Il n’y a donc aucune relation
symbolique entre l’objet ou la situation phobogène et ce qui motive
l’angoisse d’origine interne : l’association entre l’angoisse et l’objet ou la
situation phobogène est purement fortuite, déterminée par un simple
concours de circonstances. Freud souligne que ce processus se produit plus
facilement chez l’enfant que chez l’adulte, car l’enfant est plus exposé au
développement spontané d’une angoisse d’origine interne.
En 1909, dans « Le Petit Hans » (p. 175), Freud rattache les phobies de
situation à la névrose phobique, qu’il nomme hystérie d’angoisse et différencie nettement de la névrose d’angoisse. L’association entre l’objet ou la
situation phobogènes et l’angoisse n’est plus considérée comme un phénomène fortuit, mais comme le résultat d’une activité du moi. L’origine de
l’angoisse est une situation de danger inconsciente parce que refoulée : ce
qui est redouté, c’est la perte de l’objet d’amour, ou la perte de l’amour, ou la
castration. Dans le cas du petit Hans, qui présente une phobie des chevaux, le
cheval représente symboliquement le père castrateur. La peur du père castrateur est projetée sur le cheval, qui risque de mordre l’enfant : c’est un mécanisme de défense du moi, qui assure une certaine protection contre
l’angoisse, car il est plus facile pour un enfant d’éviter la rencontre avec un
cheval (il suffit de limiter ses déplacements) que d’éviter son père. La projection qui assure un déplacement de la peur du père castrateur sur les chevaux
permet, si elle réussit, un meilleur contrôle de l’angoisse. Ce n’est donc pas
le hasard qui fait que l’angoisse flottante se fixe sur les chevaux. Le processus comporte deux aspects. D’une part, le moi établit sur la base de certaines
ressemblances (dans le cas du petit Hans : la grande taille commune au père
et aux chevaux, le fait qu’ils ont un pénis, le fait qu’ils risquent tous deux
PHOBIE SPÉCIFIQUE OU NÉVROSE PHOBIQUE
83
d’infliger une blessure) une équivalence entre le danger inconscient et l’objet
phobogène. D’autre part, et grâce à cette équivalence inconsciente, la peur
du danger inconscient peut être déplacée sur l’objet qui devient ainsi phobogène. Le moi y gagne, puisqu’il est moins pénible d’avoir peur des chevaux
que du père. La phobie est donc un moyen que le moi utilise pour canaliser,
limiter, contrôler et, comme le dit Freud, pour « lier » l’angoisse. Telle est
l’idée essentielle de la deuxième théorie freudienne de la phobie, qui prend
sa forme définitive en 1926 dans Inhibition, Symptôme et Angoisse.
5.2 Théorie kleinienne
Les conceptions kleiniennes ne sont pas radicalement différentes des théories freudiennes. Melanie Klein insiste surtout sur les mécanismes propres
aux phobies archaïques, survenant dès la fin de la première année : peur des
visages inconnus, de l’obscurité, des grands animaux. Ces objets deviennent
phobogènes par projection sur eux des mauvais objets intériorisés : le nourrisson ne supporte pas la frustration, qu’il ressent comme une agression de la
part de l’objet frustrateur. Pour se venger, il fantasme des attaques destructrices contre ces objets, et tout d’abord contre la mère qui le frustre. Incapable
de distinguer entre le fantasme et la réalité en raison de l’immaturité de ses
fonctions cognitives, il redoute que l’objet ne se venge de ces attaques. Selon
un mécanisme semblable à celui que Freud décrit pour l’angoisse de castration, la peur des objets persécuteurs imaginaires est déplacée sur des objets
extérieurs : les objets des phobies archaïques sont donc les représentants
symboliques des objets internes persécuteurs (1932, p. 170-175).
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
5.3 Théorie comportementaliste des phobies
La théorie béhavioriste, créée au début du XXe siècle par John Watson,
prétendait expliquer l’ensemble des conduites humaines par le conditionnement : le comportement est défini par la réponse du sujet à un stimulus
présent dans l’environnement. Il existe un certain nombre de comportements
innés : certains stimuli déclenchent naturellement une réponse, par exemple
un bruit soudain et violent déclenche chez un nouveau-né une réaction de
sursaut (réflexe de Moro). Mais la plupart des comportements ne sont pas
innés : Watson postule donc qu’ils sont appris au cours de l’expérience individuelle et que cet apprentissage s’effectue exclusivement par la voie du
conditionnement pavlovien. L’une des conséquences de cette théorie est que
les symptômes psychopathologiques sont eux-mêmes le résultat d’un conditionnement. Pour prouver ses affirmations, Watson n’a pas hésité à produire
expérimentalement des phobies chez des animaux et des jeunes enfants.
84
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Watson et Rayner (1920) ont réalisé une expérience où ils sont arrivés à
conditionner un enfant à avoir une réaction de peur en présence d’un rat
blanc inoffensif et qu’il ne redoutait pas au début de l’expérience. La présentation du rat était suivie d’un bruit violent – qui est selon Watson le stimulus
naturel de la peur. Après un nombre suffisant de répétitions de la séquence
« rat, puis bruit », l’enfant manifestait de la peur dès l’apparition du rat. Par
la suite, le même enfant a développé spontanément une peur de divers objets
de couleur blanche (coton, lapin, masque), ce qui constitue une « généralisation de la réponse conditionnée ». Plus près de nous, le créateur des thérapies
comportementales modernes, Joseph Wolpe (1954), a fait de nombreux
travaux semblables sur des animaux.
La découverte du conditionnement opérant par Hilgard et Marquis et par
Skinner a élargi la théorie béhavioriste de l’origine des phobies : la peur d’un
objet ou d’une situation peut s’installer lorsque la rencontre de cet objet a
provoqué des expériences « aversives » douloureuses ou désagréables. Alors
que dans le conditionnement pavlovien, de nombreuses présentations simultanées du stimulus naturel et du stimulus conditionnel sont nécessaires pour
que la réponse passe du stimulus naturel au stimulus substitutif, dans le
conditionnement opérant, le comportement est modifié par ses conséquences. Une seule expérience franchement douloureuse ou déplaisante suffit à
créer une certaine crainte de l’objet ou de la situation et à mettre en place une
tendance à l’évitement phobique.
Plus récemment encore, les béhavioristes ont admis que de nombreuses
informations sont apprises par l’imitation de modèles qui constitue, selon
Albert Bandura (1976), une forme de conditionnement qu’il nomme apprentissage social ou vicariant. Les psychothérapeutes comportementalistes
actuels, qui se veulent les continuateurs du béhaviorisme, admettent donc
que les phobies peuvent être contractées par un enfant qui a assisté à une
expérience aversive faite par une autre personne avec un objet ou une situation : par exemple, qu’un enfant peut développer une phobie des chiens après
avoir vu un chien mordre un autre enfant. Ils admettent également que les
phobies peuvent être transmises par instructions verbales, par exemple, par
une mère anxieuse qui peut mettre en garde ses enfants contre le danger
d’être renversés par les voitures avec une telle insistance que ces derniers
peuvent développer une crainte phobique des véhicules.
5.4 Théories psychobiologiques
De nombreux chercheurs et cliniciens anglo-saxons d’orientation béhavioriste ou cognitiviste ont constaté que certaines phobies sont difficiles à expliquer par l’un quelconque des mécanismes du conditionnement. Les études
rétrospectives dans lesquelles on interroge les patients phobiques sur les
conditions dans lesquelles leur symptôme est apparu permettent d’expliquer
PHOBIE SPÉCIFIQUE OU NÉVROSE PHOBIQUE
85
de nombreuses phobies par des expériences aversives ou traumatisantes, des
associations fréquentes avec des expériences aversives, ou l’observation des
expériences aversives faites par d’autres personnes. Mais il arrive souvent
que les patients déclarent avoir toujours éprouvé ces phobies, aussi loin que
remontent leurs souvenirs : cela arrive tout particulièrement quand il s’agit
de l’angoisse de séparation, des phobies d’animaux, de certaines phobies
« situationnelles » comme l’acrophobie (peur des endroits élevés) ou
l’hydrophobie (peur de l’eau, peur de nager en eau profonde).
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Plusieurs chercheurs, notamment Isaac Marks (1969) et Ross Menzies et
J.C. Clarke (1993a, 1993b), ont postulé que ces phobies ont une origine
biologique : elles seraient inscrites dans le patrimoine héréditaire de l’humanité, parce que les craintes correspondantes auraient eu une valeur adaptative
au cours de la préhistoire. J’ai déjà signalé que Bowlby pensait que
l’angoisse de séparation était adaptative chez l’enfant préhistorique, parce
qu’elle déclenchait des conduites de suite et de maintien de proximité avec la
mère, seule capable de le défendre contre d’éventuels prédateurs. Il est facile
de comprendre qu’une interprétation analogue peut être faite des phobies des
inconnus, qui peuvent être hostiles, de certaines situations qui peuvent être
dangereuses (hauteurs d’où on peut tomber, orages, obscurité où des prédateurs peuvent être à l’affût), des grands animaux, dont certains sont des
prédateurs redoutables. Le fait que beaucoup de prédateurs s’attaquent de
préférence aux jeunes mais évitent de s’en prendre aux adultes, plus aptes à
se défendre, pourrait même expliquer que les phobies de grands animaux
disparaissent après la première enfance. De telles conceptions semblent éloignées de la psychanalyse, mais elles ne sont pas fondamentalement différentes des théories énoncées dans Totem et Tabou (1912).
Richie Poulton et Ross Menzies (2002) ont pu donner à cette position
spéculative des bases empiriques empruntées à l’étude prospective de
Dunedin, dans laquelle près de 1 000 enfants ont été suivis régulièrement tous
les deux ans de leur naissance à l’âge adulte. Ces données confirment que
certaines phobies sont bien le résultat d’expériences aversives répétées : ainsi
la phobie des dentistes présente à l’âge de 18 ans est clairement reliée au
nombre des interventions antérieurement nécessitées par des caries, information qui a été enregistrée aux âges de 5 et de 15 ans. Mais la plupart des
phobies n’ont pas été précédées par des expériences traumatiques ou aversives, ni par des associations répétées entre l’objet phobogène et un « stimulus
aversif ». La plupart d’entre elles sont apparues d’emblée, dès la première
rencontre avec l’objet ou la situation phobogène. Paradoxalement, les expériences négatives en rapport avec les chutes, l’eau, les animaux dangereux
sont beaucoup plus fréquentes chez les enfants ne présentant pas de phobies
que chez ceux qui présentent les phobies correspondantes. Les auteurs relèvent que les phobies semblent protéger les enfants contre certains dangers
bien réels : risque de chute dont sont préservés les enfants acrophobiques,
risques de morsures ou de piqûres dont sont protégés les enfants qui ont peur
86
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
des chiens ou des serpents, risques de noyade dont sont préservés les enfants
qui ont la phobie de l’eau et de la nage en eau profonde. Ils avancent l’idée
que beaucoup de phobies ne sont pas apprises, mais désapprises au cours du
développement : les peurs innées sont progressivement « déconditionnées »
par la fréquentation habituelle d’endroits élevés d’où on ne tombe pas, de
chiens inoffensifs, etc. L’expérience de la vie réaliserait donc chez la plupart
des enfants une sorte de thérapie naturelle (par exposition in vivo) des
phobies innées. Ceux qui conservent la phobie le feraient pour diverses
raisons, dont deux sont faciles à imaginer : il est possible que la phobie
présente chez eux une intensité particulière qui conduit à un évitement plus
systématique ; il est également possible que la phobie soit également présente
chez les parents qui n’encouragent pas la rencontre avec l’objet phobogène,
ce qui empêche l’habituation progressive de l’enfant à cet objet.
6 ÉVOLUTION DE LA PHOBIE SPÉCIFIQUE
On dispose de peu de données quantitatives sur le devenir des phobies infantiles, mais les cliniciens s’accordent généralement sur deux faits. Un certain
nombre de phobies de la petite enfance, qui font partie du développement
normal, ont tendance à s’atténuer ou à disparaître lorsque l’enfant grandit et
disparaissent à l’adolescence. C’est le cas des phobies des inconnus, de
l’obscurité, des phénomènes naturels (orages, éclairs, vent), des grands
animaux. Mais lorsqu’elles ne disparaissent pas spontanément au cours du
développement, elles suivent le même cours que les autres phobies (phobies
des petits animaux, phobies des médecins et dentistes et des actes médicaux,
phobies des ascenseurs, des tunnels, etc.). Celles-ci, qui apparaissent généralement au cours de la deuxième enfance, sont beaucoup plus stables et
tendent à persister au cours de l’adolescence et de l’âge adulte et, en
l’absence de traitement psychothérapique, durent souvent toute la vie.
7 DIAGNOSTIC
ET ÉVALUATION PSYCHOLOGIQUE
7.1 Les entretiens cliniques semi-structurés
La version française de l’ISC (Interview Schedule for Children) consacre
un item aux phobies spécifiques (p. 644). Cependant, comme d’autres
PHOBIE SPÉCIFIQUE OU NÉVROSE PHOBIQUE
87
instruments, elle mêle aux questions portant sur des phobies simples quelques questions portant sur des manifestations de phobie sociale. On demande
directement à l’enfant s’il a peur d’un certain nombre de choses qu’on lui
énumère. On fait l’inventaire de toutes les phobies recensées par la clinique
et la recherche : animaux divers (grands ou petits, y compris les microbes) ;
moyens de transport (trains, autobus, voitures) ; agoraphobie/claustrophobie
(sortir seul, être dans la foule, dans les magasins, supermarchés ou hypermarchés, etc.) ; sang et blessures ; angoisse de performance (cf. p. 105) ;
phobies « de situations » au sens anglo-saxon du terme (cf. p. 80) comme
celles de l’eau ou des hauteurs, etc. Après avoir noté toutes les réactions de
l’enfant aux mots de cette longue liste, on lui demande s’il y a encore
d’autres choses dont il ait peur.
Dans le cas où l’enfant présente une ou plusieurs phobies, on poursuit
l’entretien en posant de nouvelles questions destinées à évaluer l’intensité de
chacune d’elles, et le degré auquel elle provoque des comportements de fuite
ou d’évitement.
7.2 Les échelles d’hétéro-évaluation
La CBCL (Child Behavior Checklist) n’est pas destinée à évaluer les phobies
spécifiques : elle ne comporte qu’un item relatif à la peur de certains
animaux, de situations ou d’endroits autres que l’école. S’ils mentionnent
une peur de ce type, les parents sont invités à la décrire plus complètement.
On peut ainsi repérer un trouble phobique associé dans le cas où l’enfant
consulte pour un autre trouble. Il est cependant conseillé de faire systématiquement remplir la CBCL aux parents des enfants présentant une phobie
spécifique, parce que cet instrument apporte des informations précises relatives à l’ensemble du fonctionnement psychologique de l’enfant et aux troubles qui peuvent être associés à la phobie spécifique.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
7.3 Les échelles d’auto-évaluation
La FSSC-R (Fear Survey Schedule for Children-Revised), l’échelle des
peurs, a été adaptée pour les enfants par Scherer et Nakamura (1968) à partir
de l’échelle des peurs (Fear Survey Schedule FSS III) de Wolpe et Lang dans
le but d’évaluer la fréquence et l’intensité des peurs spécifiques chez les
enfants. La forme la plus récente est due à Thomas Ollendick (Ollendick,
1983 ; Ollendick et coll., 1985) et disponible en langue française (Bouvard et
Cottraux, 1996, p. 256). Elle est destinée aux enfants âgés de 8 à 11 ans.
Cette échelle comporte 80 items qui décrivent la détresse que peuvent éprouver les enfants face à différents objets ou situations. La liste des items diffère
peu de celle de l’ISC, on y retrouve presque tous les objets et situations
phobogènes qui ont pu être décrits dans la littérature. Pour chacun des items,
88
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
l’enfant cote l’intensité de sa peur en entourant le chiffre 0, 1 ou 2 selon que
« cette situation ne provoque aucune peur » (en ce cas l’enfant doit entourer
le 0), « cette situation provoque un peu de peur » (l’enfant doit entourer le
chiffre 1) ou « cette situation provoque une peur très importante » (l’enfant
doit entourer le chiffre 2).
L’analyse factorielle a permis de dégager cinq facteurs, c’est-à-dire cinq
groupes de peurs qui sont fréquemment liées chez les mêmes enfants. Le
premier groupe est en rapport avec la peur de l’échec et de la critique, qui
sont plutôt des manifestations de phobie sociale. Le deuxième facteur est
relatif à la peur de l’inconnu. Le troisième est relatif à la peur des blessures
et des petits animaux : cela signifie que les enfants qui ont peur des blessures
sont les mêmes que ceux qui ont peur des petits animaux. Le quatrième est
relatif à la peur du danger et de la mort, et le cinquième regroupe des peurs
« médicales » (peur des médecins ou des dentistes, peur des piqûres, etc.).
Les travaux d’Ollendick (1983) ont établi que la FSSC-R possède d’excellentes qualités psychométriques et présente une utilité clinique considérable.
On dispose de données normatives françaises publiées par Stéphane Rusinek
et ses collègues (1998), mais l’intérêt de cette échelle est surtout qualitatif :
elle permet de faire l’inventaire des peurs vraiment gênantes. Les enfants qui
présentent une seule phobie, même intense et pathologique, n’ont pas forcément une note très élevée.
7.4 Les méthodes projectives
7.4.1 Le test de Rorschach
Certains phénomènes apparaissant au test de Rorschach ont la réputation
d’être typiquement phobiques. C’est le cas du choc au rouge observable aux
planches II ou III et qui se traduit dans les cas extrêmes par le refus de
donner une réponse ou plus couramment par un allongement du temps
précédant la réponse, souvent accompagné d’une chute de la qualité
formelle de la réponse ou du repli sur des déterminants ou des contenus très
impersonnels ou au contraire bizarres. Ce phénomène est en rapport direct
avec la phobie du sang et des blessures, effectivement très répandue chez les
phobiques, même quand la phobie pour laquelle ils consultent concerne
d’autres objets ou situations. Beaucoup de phobies peuvent s’exprimer au
test de Rorschach, comme les phobies d’animaux qu’il est facile de voir
dans de nombreuses localisations de beaucoup de planches : chauvessouris, souris, rats, vers, reptiles, oiseaux, insectes, etc. Le sujet peut alors
présenter un refus de répondre ou un choc (dont l’enquête éclairera les
raisons) ou exprimer directement son dégoût ou sa peur de ces animaux.
Une autre expression directe de la phobie au test de Rorschach se trouve
dans les réponses qui mettent en scènes des réactions de peur ou des
PHOBIE SPÉCIFIQUE OU NÉVROSE PHOBIQUE
89
attitudes de fuite (par exemple : à la planche V, détail latéral « une biche qui
court se réfugier derrière un buisson, on ne voit que son derrière et ses
pattes »).
Mais il n’est pas vraiment utile d’employer des tests, et encore moins des
tests projectifs, pour faire le diagnostic d’une phobie spécifique. L’intérêt des
tests projectifs, dans des pathologies dont le diagnostic psychiatrique est
facile, réside ailleurs. Ils permettent de repérer des stratégies cognitives ou
affectives mises en œuvre par le sujet pour faire face à ses difficultés. Ainsi,
l’attitude d’exploration hypervigilante et méfiante de l’environnement à la
recherche d’une éventuelle présence de l’objet phobogène s’exprime souvent
au Rorschach par une forte élévation de l’indice d’hypervigilance proposé
par John Exner. Pour que cet indice soit positif, il faut que deux conditions
soient remplies : la première est qu’il n’y ait aucune réponse de texture dans
le protocole ; la deuxième est que soient présents quatre signes faisant partie
d’une liste de sept qui concernent le facteur d’organisation, les réponses
données dans l’espace intermaculaire, les réponses dont le contenu est
« vêtement », le nombre et certaines caractéristiques des réponses à contenu
humain et/ou animal (Exner, 1993, p. 187).
Le test de Rorschach permet aussi d’évaluer la quantité de l’angoisse qui
n’est pas « liée » par la phobie : on a traité des indicateurs de l’angoisse au
Rorschach dans le chapitre consacré à la névrose d’angoisse (cf. p. 57-58)
Enfin, il permet d’avoir une vue d’ensemble du fonctionnement psychologique normal et pathologique, sans lien direct avec la phobie, mais dont la
prise en compte est nécessaire pour élaborer un pronostic et une indication
thérapeutique.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
7.4.2 Les tests d’aperception thématique
Comme le test de Rorschach, le TAT permet assez souvent d’en apprendre
plus sur les phobies et sur les peurs qui s’ajoutent à celle pour laquelle
l’enfant consulte. Les planches les plus susceptibles de faire apparaître des
thèmes de peur ou de phobie sont la planche 8BM (qui évoque souvent un
meurtre ou une opération chirurgicale), les planches 11 et 19 (qui évoquent
surtout des phobies de tempêtes, de catastrophes naturelles), la planche 11
(qui peut également révéler une phobie des serpents ou des films d’épouvante, parce qu’on y devine une tête de serpent ou de dragon), la planche 13B (qui évoque surtout des thèmes en rapport avec l’angoisse de
séparation ou la peur de la solitude), les planches 13G, 17GF et 17BM (qui
peuvent évoquer des thèmes de phobie des hauteurs) et la 18BM et la 18GF
(crainte des agressions).
Mais, comme on l’a déjà dit pour le Rorschach, l’intérêt principal du TAT
dans l’examen psychologique des phobies est d’apporter des informations
sur des aspects du fonctionnement psychologique qui ne sont pas en rapport
90
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
direct avec le symptôme phobique : atmosphère et thématique de la vie
fantasmatique, caractéristiques de la représentation des relations interpersonnelles (ou « relations d’objet »), procédés de construction et de dénouement
des récits, mécanismes de défense.
Les mêmes remarques s’appliquent au CAT, destiné aux enfants plus
jeunes et dont plusieurs planches permettent le repérage éventuel de phobies
des grands animaux (1, 3, 7), de l’obscurité (5, 6, 9) ou des agressions (7).
8 CAS CLINIQUE :
RODOLPHE, 10 ANS
Rodolphe est en cours moyen deuxième année (CM2 : cinquième année de la
scolarité obligatoire). Il a deux jeunes sœurs âgées de 8 et 6 ans. Son père est
journaliste et sa mère est ingénieur chimiste. Rodolphe a toujours été un
élève brillant occupant la tête de sa classe, mais actuellement les parents
s’inquiètent parce que les résultats scolaires de leur fils ont une petite
tendance au fléchissement.
Rodolphe a été suivi en psychothérapie de l’âge de 7 ans à l’âge de 9 ans
en raison d’une énurésie secondaire et parce qu’il était agressif envers ses
camarades et la plus grande de ses sœurs. Il souffrait, en outre, de diverses
peurs : du noir, des endroits obscurs, des animaux, de la pluie, des orages, et
également d’aller à l’école. Il semble d’après les explications fournies par sa
mère qu’il s’agissait plus d’une angoisse de séparation que d’une vraie
phobie scolaire.
Les parents ont fait une demande de consultation urgente en vue d’une
psychothérapie, car Rodolphe les inquiétait en raison de l’intensité de sa
peur de la pluie et des orages. Nous étions dans une période au cours de
laquelle il y a eu de fréquentes intempéries : vent, pluies et orages violents
pendant plusieurs semaines. Les journalistes de la radio et de la télévision
s’interrogeaient sur un éventuel dérèglement du climat. Rodolphe n’arrivait plus à dormir et faisait des cauchemars récurrents. Il ne pouvait plus
sortir de la maison et se rendre à l’école tant il avait peur. La nuit, lorsqu’il
entendait les fortes averses ou le tonnerre, il était terrorisé et rejoignait la
chambre de ses parents. Même lorsqu’il y avait des périodes de temps
calme, il se faisait du souci et annonçait que ça allait recommencer. En
raison de la pression des parents, motivée par l’intensité de la peur de
Rodolphe et le handicap provoqué par celle-ci (il ne pouvait plus aller à
l’école), il a fallu pratiquer l’examen psychologique en seulement deux
séances.
PHOBIE SPÉCIFIQUE OU NÉVROSE PHOBIQUE
91
Résultats au WISC-III
Quotient intellectuel verbal (QIV) : 129
Quotient intellectuel de performance (QIP) : 126
Quotient intellectuel total (QIT) : 132
Le niveau intellectuel est très supérieur à la moyenne : Rodolphe se situe
dans les 2 % supérieurs de la population. Les aptitudes verbales et non
verbales sont pratiquement au même niveau.
■
■
Résultats aux différents subtests
(moyenne : 10 ; écart type : 3)
Subtests verbaux
Subtests de performance
Information : 13
Similitudes : 15
Arithmétique : 14
Vocabulaire : 16
Compréhension : 14
Mémoire des chiffres : 12
Complètement d’images : 15
Code : 12
Arrangement d’images : 14
Cubes : 14
Assemblage d’objets : 13
Symboles : 12
Labyrinthes : 13
Résultats aux trois indices factoriels du WISC-III
(moyenne : 100 ; écart type : 15)
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Compréhension verbale (CV) : 128
Organisation perceptive (OP) : 127
Vitesse de traitement (VT) : 112
Toutes les notes aux différents subtests varient entre 12 et 16, ce qui
confirme l’homogénéité des aptitudes. La note la plus élevée concerne le
vocabulaire, ce qui est cohérent avec le niveau socioculturel élevé de la
famille. Seule la vitesse de traitement est un peu inférieure à la moyenne de
Rodolphe, tout en restant supérieure à la moyenne de sa classe d’âge.
Résultats à la Child Behavior Checklist (CBCL)
On rappelle que les notes brutes sont ramenées à une note « standard » dont
la moyenne est 50 et l’écart type 10, et que 68 % des enfants ont théoriquement des notes comprises entre 40 et 60.
92
■
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Échelle de compétence de la CBCL
Note totale de compétence : 49
Échelle d’activités : 50
Échelle sociale : 42
Échelle scolaire : 62
■
Échelle syndromique de la CBCL
Note totale de perturbation : 76
Trouble d’internalisation : 57
Trouble d’externalisation : 76
Retrait-isolement : 46
Plaintes somatiques : 44
Anxiété-dépression : 66
Problèmes interpersonnels : 76
Troubles de la pensée : 67
Attention/hyperactivité : 81
Comportement déviant : 76
Comportement agressif : 74
Le profil est assez inhabituel, puisque l’échelle de compétence est normale
cependant que le score global de perturbation est élevé. De plus, contrairement à ce qu’on attendrait compte tenu de la tonalité phobique du tableau
clinique, les troubles d’externalisation sont au premier plan et dépassent le
seuil pathologique : les scores de comportement déviant et agressif sont très
élevés, le score de troubles de l’attention/hyperactivité encore plus. Les troubles de la pensée sont, eux aussi, proches du niveau pathologique. Par
contraste, les troubles d’internalisation ne sont représentés que par un score
élevé en anxiété-dépression. Il est donc possible que l’accent mis par Rodolphe et sa famille sur la phobie des intempéries masque un malaise plus
profond et qui s’exprime avant tout par des difficultés dans l’interaction et
des conduites agressives et/ou déviantes.
Résultats à l’échelle des peurs
À l’échelle FSSC-R (Fear Survey Schedule for Children-Revised), Rodolphe
obtient une note très faible de 15. Il s’agit là d’un résultat inhérent au fait que
la FSS est un catalogue des situations et objets potentiellement phobogènes.
Or, Rodolphe n’éprouve de peur que dans un petit nombre de situations bien
spécifiques, mais dans lesquelles l’angoisse est d’une intensité extrême.
Comme on pouvait s’y attendre, l’une de ces peurs est celle des orages, mais
on trouve également la peur du noir et de l’obscurité ainsi que celle de l’eau
PHOBIE SPÉCIFIQUE OU NÉVROSE PHOBIQUE
93
profonde. Il mentionne aussi la peur que ses parents ne le laissent à la maison
sous la garde d’une « baby-sitter ».
Résultats de l’échelle d’anxiété R-CMAS
Échelle
Note standard
Générale
Anxiété physiologique
Inquiétude/Hypersensibilité
Préoccupations sociales/Concentration
Échelle de mensonge
58
12
13
11
11
Le niveau global d’anxiété est modérément élevé. Même l’échelle inquiétude/hypersensibilité est loin d’atteindre une valeur pathologique.
Résultats de l’échelle de dépression de Maria Kovacs
Échelle
Note standard
Générale
Humeur dépressive
Problèmes interpersonnels
Inefficacité
Anhédonie
Estime de soi négative
49
44
78
39
52
40
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Rodolphe n’est pas du tout déprimé, l’humeur semble positive et l’estime de
soi est bien assurée. Mais Rodolphe confirme l’importance des difficultés
interpersonnelles signalées par ses parents au moyen de la CBCL.
Protocole du test de Rorschach (temps total : 31 min)
Passation
Enquête (cf. p. 29)
Planche I
(TL [temps de latence] = 5 s)
1) Un oiseau.
1) L’ensemble.
2) Les ailes et le corps surtout avec les ailes
tout le dessus ont la forme d’ailes.
2) V On dirait aussi un papillon.
1) L’ensemble.
2) Avec les grosses ailes.
☞
94
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
3) Λ Un homme qui n’a plus de
tête, qui a des ailes.
4) Un monstre
comme ce que j’ai décrit
pour l’homme
sauf qu’il a une tête.
1) L’ensemble.
2) Là le corps, là les ailes, là il manque la tête,
là les bords de la chemise (mamelons en haut).
1) L’ensemble.
2) C’est une sorte de monstre à cause des ailes
et à cause du corps, car il ressemble à un
corps d’homme.
Réponse additionnelle donnée lors de
l’enquête : En enlevant les ailes, on verrait une
dame qui n’a plus de tête non plus.
Planche II (TL = 5 s)
Hou là !
5) ΛV Là on dirait un oiseau
vu d’encore plus haut que lui.
1) L’ensemble.
2) Parce que on voit la forme de la tête
et parce que on voit bien les ailes et on le voit
de très haut.
6) Λ À l’intérieur aussi un oiseau.
1) Dbl central plus le D rouge du bas.
2) Les ailes, le bec qui est un peu gris,
la limite de la tête, la queue en rouge.
7) V On dirait des jambes
avec le bas d’un corps.
1) D rouge du haut plus les détails
noirs latéraux.
2) On distingue bien les jambes et le bas
du corps, ça ressemble au bas d’une jupe.
8) V Là un dragon c’est tout.
1) L’ensemble avec le Dbl central.
2) La tête d’un dragon. On peut croire que
le blanc c’est sa bouche et là c’est le feu
qu’il crache. 3) En quoi ça ressemble
à du feu ? – Ça ressemble à du feu rouge.
Planche III (TL = 3 s)
9) Là on dirait un nœud papillon.
1) D3 (rouge médian).
2) On voit bien le nœud avec des couleurs
un peu plus claires que sur les deux bords
et on voit bien que ça grossit sur le côté
comme un nœud papillon.
10) V On dirait un peu
une mouche avec les pattes,
une mouche qui a un nœud
papillon.
1) D1 + D3 (mouche :
les deux parties latérales ; nœud papillon :
rouge médian).
2) Toujours le même nœud papillon
et la mouche avec des gros yeux,
là la bouche, là les pattes.
Planche IV (TL = 5 s)
11) On dirait un homme
avec une cape.
1) L’ensemble. 2) Déjà on voit la cape
qui s’élargit du corps, on voit les pieds,
on voit la tête c’est tout.
☞
PHOBIE SPÉCIFIQUE OU NÉVROSE PHOBIQUE
☞
12) Un dragon.
95
1) L’ensemble.
2) Une tête qui fait tête de lézard, on voit que
c’est plus clair sur les côtés, on croit que
c’est le feu qu’il crache aussi.
3) En quoi ça ressemble à du feu ? – Là ça ressemble à du feu parce que
c’est plus clair et on voit bien que ça sort
de la bouche et que ça s’élargit au fur
et à mesure que ça descend.
Planche V (TL = 3 s)
13) Là je vois un oiseau,
je vois pas d’autres choses.
1) L’ensemble.
2) Les ailes, la tête et les pattes.
14) V Là ça peut ressembler
à un papillon, pas beaucoup.
1) L’ensemble.
2) Les antennes et les ailes.
Planche VI (TL = 6 s)
15) On dirait un totem, là-haut.
1) D3 (partie supérieure).
2) On voit bien le poteau qui est là
et on voit aussi les formes.
16) Un dragon vu de haut quand
il vole.
1) L’ensemble.
2) Les oreilles, le museau (partie supérieure)
et ça c’est le corps. J’imagine qu’il volerait
et là on le voit vu de dos, c’est plutôt qu’on
est beaucoup plus haut que lui et on le voit
de haut.
Planche VII (TL = 8 s)
17) ΛV < > V De ce côté,
on dirait un bonhomme
qui a une énorme tête.
1) L’ensemble.
2) Les jambes, les bras et l’énorme tête
qui est là (3e tiers).
Planche VIII (TL = 12 s)
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Ah ! Là c’est plein de couleurs !
18) Un moineau.
1) L’ensemble.
2) La tête, le bec là (gris du haut),
et on voit les ailes et le derrière avec la queue.
19) V De ce côté-là un papillon.
1) D2 (rose et orange en bas). 2) La tête et les
ailes, c’est surtout toutes les couleurs.
Planche IX (TL = 10 s)
20) On dirait une fontaine avec
des décorations, un petit peu
comme au château de Versailles.
1) L’ensemble. 2) La couleur le bleu on dirait
l’eau qui jaillit, là on voit une sorte de dauphin
(brun en haut),là des hippopotames (détails
verts latéraux et, en rose, on dirait un socle.)
☞
96
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
1) L’ensemble.
2) Là la tête qui est très large
(détail rose), les bras (détails verts latéraux)
et là les jambes (détail brun).
21) V Un dessin animé
qui s’appelle Arnold
qui a une tête très large
car c’est une sorte de caricature.
Planche X (TL = 11 s)
Oh ! Jolie celle-là.
■
22) Un oiseau de toutes
les couleurs.
1) L’ensemble.
2) Le bec (gris médian en haut),
les ailes et surtout parce qu’il y a beaucoup
de couleurs.
23) Un feu d’artifice aussi.
1) L’ensemble.
2) On voit bien les trucs bleus et les couleurs
on dirait des feux d’artifice.
24) Là on dirait deux insectes.
1) D8 (gris supérieur sans le bâton.
2) Ce sont deux scarabées qui se disputent,
on voit bien les yeux et la bouche ouverte.
25) Là on voit un oiseau.
1) D3 (brun médian en haut).
2) On dirait qu’ils battent des ailes,
on voit des ailes qui sont vers le bas
quand ils battent.
26) Là deux caméléons.
1) D2 (jaune médian en bas).
2) Deux caméléons qui grimpent avec les yeux
orange un peu bizarres pour un caméléon,
je ne pense pas que ça ait les yeux orange.
On voit la tête et on voit les pattes.
Feuille de cotation du test de Rorschach
Pl.
n°
Rép.
n°
Rappel
de la réponse
(mot
principal)
Localisation
Déterminants
Contenu
I
1
Oiseau
G
F+
A
2
Papillon
G
F+
A
Ban, PSV
3
Homme
G
F+
(H), Vêt
MOR,
INCOM1
4
Monstre
G
F+
(H)
5
Oiseau
G
F-
A
6
Oiseau
DblD
F-
A
7
Jambes
Dd
F-
Hd, Vêt
8
Dragon
GDbl
Kan. C -
(Ad), Feu
II
Facteurs
additionnels
☞
PHOBIE SPÉCIFIQUE OU NÉVROSE PHOBIQUE
III
9
Nœud
papillon
D
F+
Vêt
10
Mouche
Dd
F-
A, Vêt
FABCOM2
11
Homme
G
F+
H, Vêt
Ban
12
Dragon
G
Kan. YF +
(A), Feu
13
Oiseau
G
F+
A
14
Papillon
G
F+
A
15
Totem
D
F+
Ay
16
Dragon
G
Kan +
(A)
VII
17
Homme
G
F-
H
VIII
18
moineau
G
F-
A
19
Papillon
D
CF +
A
20
Fontaine
GDbl
Kob. C +
Art
21
Dessin animé
G
F+
(H)
22
Oiseau
G
CF -
A
23
Feu d’artifice
G
Kob. C +
Feu
24
Scarabées
D
Kan +
A
25
Oiseau
D
F-
A
26
Caméléons
D
Kan -
A
IV
V
VI
IX
X
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
■
☞
97
Ban, PSV
(2), AG,
FABCOM1
(2)
Psychogramme
R = 26
Temps total = 31 min
T/R = 1 min 11 s
G = 17
dont :
GDbl = 2
D=6
Dd = 2
F + = 10
F- = 7
FC = 0
CF = 2
C=3
K=0
kp = 0
kan = 5
kob = 2
FT = 0
TF = 0
T=0
A = 13
Ad = 0
(A) = 2
(Ad) = 1
H=2
Hd = 1
(H) = 3
(Hd) = 0
Ban = 3
Chocs = 3
Codéterminations :
☞
98
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
Dbl = 0
Ddbl = 0
DblD = 1
FV = 0
Abstr. = 0
Alim. = 0
Anat. = 0
Art = 1
Ay = 1
FClob = 0
VF = 0
Bot. = 0
ClobF = 0
V=0
Expl. = 0
Clob = 0
FD = 0
Feu = 3
FC’= 0
C’F = 0
C’= 0
FY = 0
YF = 1
Y=0
Géo. = 0
Reflets = 0
Paires = 2
G % = 65
D % = 23
Dd % = 7
Dbl % = 3
F % = 65
F + % = 59
F + % élargi = 61
T.R.I. Σ 0 K/Σ 6,5 C
Form. cpl. Σ 7 k/Σ 1 (E + C’)
RC % = 35 %
Type couleur : Σ 5 C + CF > Σ 0
FC
E. A. de Beck = 6,5
es = 8
Indice d’égocentrisme = 7 %
■
Nature = 0
Nuage = 0
Obj. = 0
Pays. = 0
Radio = 0
Sc. = 0
Sex. = 0
Sg. = 0
Vêt. = 5
A % = 50
H % = 11
Σ2H>Σ1
Hd
Σ13 A > Σ 0
Ad
Kan. CF
Kan. YF
Kob. C
Kob. C
Cotations
spéciales
INCOM1
=1×2=2
FABCOM1
=1×4=4
FABCOM2
=1×7=7
Somme brute :
3
Σ pondérée :
13
Ban % = 11
Phénomènes
particuliers :
PSV = 2
MOR = 1
AG = 1
Chocs à :
VIII, IX, X.
Commentaire
Ce protocole est assez pathologique, mais ce qu’il révèle a peu de rapports
avec la dimension phobique. Il y a des manifestations d’anxiété, notamment
les chocs et peut-être la lenteur de l’idéation, mais elles ne sont pas l’essentiel du protocole. Tous les autres traits saillants vont dans le sens d’une
impulsivité importante et même un peu inquiétante : le type de résonance
intime est extratensif pur, ce qui est rare à cet âge ; la présence de trois
réponses intégrant l’espace blanc, de deux kob et d’un « type couleur de
PHOBIE SPÉCIFIQUE OU NÉVROSE PHOBIQUE
99
gauche » réalise la « triade psychopathique » qui fait en principe redouter
des passages à l’acte. Toute la question est de savoir s’il s’agit d’un fonctionnement « pré-psychopathique » ou si c’est une anxiété sous-jacente mais
massive qui explique ce style très impulsif.
Il peut paraître préoccupant qu’une névrose phobique n’apparaisse pas
dans un protocole de Rorschach. Mais si l’on y réfléchit bien, les pathologies
ne sont pas toutes envahissantes au même degré. Il est presque inévitable
qu’un trouble comme l’anxiété généralisée ou la dépression, qui affecte de
larges secteurs du fonctionnement psychique, apparaisse très facilement dans
les tests projectifs et notamment dans le test de Rorschach. Mais les phobies
de situation, dites « phobies spécifiques », n’affectent que des secteurs relativement limités de l’existence de l’enfant. À la suite de Freud, de nombreux
psychanalystes ont souligné que la normalité psychique est un fonctionnement névrotique bien compensé, dans lequel la bonne santé psychique est
acquise au prix de quelques inhibitions ou phobies mineures. On ne voit pas
pourquoi un symptôme qui n’engage, si l’on peut dire, qu’une faible partie
du fonctionnement psychique, devrait trouver nécessairement une expression
dans le test de Rorschach.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Interprétation générale du cas
Il convient de traiter la phobie qui a des conséquences sérieuses sur la scolarité et sur la « qualité de vie » générale de Rodolphe, sans oublier l’éventualité d’une organisation plus centrée sur l’acting out. J’avais établi une bonne
relation avec Rodolphe – il souhaitait vivement que ce soit moi qui continue
de le voir pour ses séances de psychothérapie –, et j’avais justement une
possibilité de le prendre en charge immédiatement. La thérapie a duré sept
mois à raison de deux séances par semaines. Il a réussi à trouver l’origine de
ses peurs : à l’âge de 4 ans, alors qu’il était seul à la maison sous la garde
d’une « baby-sitter » inconnue, il y a eu un orage violent accompagné
d’éclairs et de tonnerre très proches et d’une forte averse. Il a pensé que sa
mère allait mourir et qu’il ne la reverrait plus jamais. Il est possible qu’il
s’agisse d’un simple « souvenir écran », mais sa simple remémoration, sans
qu’une interprétation du contenu latent éventuel soit nécessaire, a suffi à atténuer la peur des orages et des averses. Après la disparition de la phobie, les
difficultés interpersonnelles se sont progressivement atténuées, aussi bien à
l’école que dans la famille. L’impulsivité et l’agitation ne posent plus de
problèmes. Il semble donc raisonnable de supposer que l’impulsivité
extrême exprimée dans la CBCL et dans le test de Rorschach était un phénomène relativement superficiel et motivé par l’angoisse phobique.
Chapitre 4
PHOBIE SOCIALE
ET ANXIÉTÉ SOCIALE
1 DÉFINITION
ET DESCRIPTION CLINIQUE
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
La notion de phobie sociale n’est pas encore familière à tous les psychologues et psychiatres français. Il s’agit pourtant d’une réalité clinique incontestable, dont la fréquence et les effets perturbateurs sont importants chez
l’adulte comme chez l’enfant ou l’adolescent. La phobie sociale est, en effet,
une forme extrême et particulièrement gênante de timidité, c’est-à-dire de
manque d’aisance et d’assurance dans les relations avec autrui.
L’intérêt pour la phobie sociale est relativement récent, alors même qu’elle
a été décrite dès l’Antiquité dans un fragment d’Hippocrate et dans de
nombreuses œuvres littéraires classiques (dans la littérature française : La
Bruyère, Rousseau, Baudelaire). Il semble que Pierre Janet ait été le premier à
employer l’expression phobie sociale (1903) dans un sens très proche de son
sens actuel, pour désigner une catégorie de phobies de situation qui regroupe
un ensemble de tableaux cliniques caractérisés par la crainte d’agir en public
(Pélissolo et Lépine, 1995 ; Servant et Parquet, 1997). C’est à Marks et Gelder,
qui ont publié en 1966 l’article qui a lancé la recherche moderne sur cette
pathologie, qu’on attribue généralement la définition de la phobie sociale.
Passant en revue l’ensemble des phobies, ils en distinguent quatre types :
– phobies spécifiques d’animaux ;
– phobies de situations spécifiques, telles que la phobie de l’obscurité ou
celle des orages ;
– agoraphobie ;
– et enfin anxiété sociale.
Travaillant avec des patients adultes, ils indiquent que l’âge moyen de
début de la phobie sociale est de 11 ans et insistent sur la variabilité de ses
104
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
manifestations qui peuvent comporter des manifestations extrêmes de timidité, telles que la crainte et le malaise dans les situations de rencontre de
personnes inconnues ou peu familières, la crainte d’être maladroit ou ridicule dans des réunions, soirées, fêtes ou autres situations de groupe, la peur
de rougir (éreutophobie), la peur de trembler lorsque l’on est le centre de
l’attention d’un groupe, la peur d’effectuer certaines actions sous le regard
d’autrui (par exemple, manger au restaurant).
La reconnaissance de l’existence et de la fréquence de la phobie sociale
chez l’enfant est encore plus récente. C’est seulement depuis une vingtaine
d’années qu’un certain nombre de recherches lui ont été consacrées. Ce
phénomène est dû en partie au fait que les éditions du DSM en vigueur de
1980 à 1994 proposaient le diagnostic de « trouble évitement de l’enfance et
de l’adolescence » pour la plupart des tableaux cliniques que l’on rattache
aujourd’hui à la phobie sociale. Bien qu’il ne s’agisse que d’une question de
terminologie, cela a pu dissimuler en partie l’unicité fondamentale des manifestations de la phobie sociale aux différents âges de la vie.
Si les psychiatres et les psychologues ont longtemps ignoré la phobie
sociale, c’est en bonne partie parce que les phobiques sociaux se cachent :
ayant peur de tout contact interpersonnel, et tout particulièrement du contact
avec les inconnus, ils redoutent la rencontre avec les spécialistes et consultent peu. Quand ils se résignent à consulter, c’est souvent pour un problème
autre que la phobie sociale. Chez l’enfant phobique social, le motif principal
de consultation est généralement d’ordre scolaire : fléchissement des résultats, impossibilité de réciter des leçons ou de passer des examens ou
« contrôles », etc. En outre, l’extrême timidité des enfants phobiques sociaux
ne dérange personne, et ce trouble est bien mieux toléré par la famille et par
l’école que les pathologies qui rendent l’enfant indocile ou désagréable. Les
enfants phobiques sociaux sont à certains égards des enfants idéaux pour
certains éducateurs et pour certains parents ayant une conception traditionnelle et autoritaire de l’éducation. Ce n’est que lorsque le trouble devient
invalidant et provoque, par exemple, une baisse des résultats scolaires ou un
refus systématique d’aller à l’école que les parents conduisent l’enfant à la
consultation.
Il convient de préciser que la peur du contact avec autrui est un phénomène tout à fait normal chez le jeune enfant jusqu’à l’âge de 3 ans environ.
On ne saurait donc poser un diagnostic de phobie sociale chez des jeunes
enfants. Par ailleurs, la timidité est fréquente chez certains enfants, mais
cette timidité ne se confond pas avec la phobie sociale, même si l’on sait que
la timidité peut parfois faire le lit d’une future phobie sociale.
La phobie sociale se caractérise par une peur extrême et durable lorsque
l’enfant se trouve dans des situations qu’on appelle sociales. Ce terme doit
être entendu dans son sens anglais, qui désigne toutes les situations de
groupe ou de rencontre interpersonnelle. Un premier type de situations est
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
105
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
caractérisé par la rencontre d’inconnus : l’enfant est mal à l’aise quand il est
amené à rencontrer des personnes qui ne lui sont pas familières, qu’il
s’agisse d’adultes ou d’enfants, et qu’il doit interagir avec elles, alors même
qu’il peut établir de bonnes relations avec les personnes qu’il connaît bien.
Le contraste entre le malaise avec les inconnus et l’aisance avec les familiers
est l’une des caractéristiques fondamentales de la phobie sociale. Nous
pensons qu’il faut faire, dans ce premier type de situations, une place à part à
la peur de montrer sa peur, c’est-à-dire à la crainte de manifester des signes
qui rendent visible l’anxiété, tels que le fait de trembler, de transpirer, de
rougir, de bégayer ou de perdre la voix dans les situations de rencontre avec
les personnes peu familières. Un second groupe rassemble des situations qui
ont en commun de susciter ce qu’on appelle, d’un terme calqué sur l’anglais,
l’« angoisse de performance », c’est-à-dire la peur de faire quelque chose
(sous-entendu : devant les autres) : l’enfant a peur et perd ses moyens
lorsqu’il se trouve dans une situation où il peut être évalué ou jugé par autrui.
Il peut s’agir de la peur de parler ou d’écrire en public, de manger ou de
boire en public. L’anxiété de performance est très fréquente chez les enfants,
notamment dans les situations scolaires. Les enfants phobiques sociaux ont
peur des situations dans lesquelles ils se sentent observés par leurs camarades ou par la maîtresse, ou lorsque leurs compétences sont évaluées : être
interrogé en classe, lire ou réciter une poésie ou aller au tableau. Ils éprouvent alors une gêne extrême qui se manifeste souvent par les concomitants
physiologiques de l’angoisse : tachycardie, moiteur des mains, transpiration,
tremblements, douleurs abdominales, etc. Cette anxiété s’accompagne de
pensées négatives dévalorisant leurs performances. Par exemple, les enfants
se tiennent un monologue intérieur du type : « Ils vont penser que je suis
nul » ; « Ils vont penser que ce que je dis est sans intérêt » ; « Ils vont dire
que je suis bête, que je suis stupide. » Les enfants phobiques sociaux affirment généralement qu’ils savent leur leçon par cœur, mais qu’ils ont tellement peur qu’ils oublient tout et n’arrivent plus à répondre quand on les
interroge en classe. Dans les cas les plus graves, la peur de se trouver dans
ces situations est telle que l’enfant refuse d’aller à l’école.
Les classifications de l’Organisation mondiale de la santé et de l’Association américaine de psychiatrie s’en tiennent à cette grande distinction entre
les manifestations de la peur de l’interaction avec autrui et celles de
l’angoisse de performance. Mais Holt et son équipe (1992) ont proposé une
classification plus fine qui ajoute deux nouvelles catégories de situations. Le
premier groupe concerne les situations dans lesquelles il faut s’affirmer, par
exemple, réclamer la restitution d’un objet prêté, refuser le prêt ou le don
d’un objet, demander ou refuser un service, etc. Le second groupe est assez
proche des situations qui suscitent l’angoisse de performance, mais il
concerne des activités qui ne donnent pas normalement lieu à la crainte
d’une évaluation par autrui, telles que des activités quotidiennes : dessiner,
jouer ou tout simplement marcher ou évoluer sous le regard d’autrui. En ce
106
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
sens, le fait de manger au restaurant appartiendrait plutôt à cette dernière
catégorie qu’à celle des situations de performance, dans laquelle on le situe
habituellement.
En résumé, je propose de distinguer cinq types de situations sociales
phobogènes : rencontre avec des inconnus, peur de montrer sa peur, angoisse
de performance, situations où il faut s’affirmer, accomplissement d’activités
quotidiennes sous le regard d’autrui.
Lorsque le sujet se trouve face à ces situations, il éprouve une détresse
psychologique intense accompagnée des manifestations physiologiques
habituelles de l’angoisse : tachycardie, tremblements, sudation, rougeur,
douleur abdominale, etc. Certains enfants et notamment les plus jeunes
manifestent leur peur de ces situations sociales par des pleurs ou des crises
de colère. On peut également observer chez certains d’entre eux un comportement d’inhibition ou de retrait. En effet, comme dans toutes les phobies, le
problème principal est créé par la solution que l’enfant tente de donner à
son problème, et qui est l’évitement, de plus en plus systématique à mesure
que le temps passe, des situations sociales génératrices d’anxiété. Plus
l’évitement est systématique, moins l’angoisse est fréquente, mais plus les
possibilités d’activité sont limitées, plus l’adaptation générale est perturbée.
Ces données de l’expérience clinique sont très largement confirmées par
une recherche de Beidel et de ses collègues (1999) qui ont établi, à partir
d’une enquête faite auprès de 50 enfants phobiques sociaux, un classement
des différents types de situations sociales qui provoquent l’anxiété. Les
situations suscitant le plus fréquemment l’angoisse sont les « performances
publiques », comme lire à haute voix debout devant la classe (71 % des
enfants phobiques sociaux), les « performances musicales ou sportives »
(61 %), se joindre à une conversation déjà commencée par d’autres (59 %),
parler à des adultes (59 %), écrire au tableau (51 %), commander de la nourriture dans un restaurant (50 %), danser (50 %), passer des examens (48 %),
assister à des réunions amicales (47 %), répondre à une question en classe
(46 %), travailler ou jouer avec d’autres enfants (45 %) et demander de l’aide
au professeur (44 %). D’autres situations sont redoutées par un moindre
nombre d’enfants phobiques sociaux (de 37 à 10 %), comme l’éducation
physique en classe, les rencontres de groupe ou d’équipe sportive, être
photographié, utiliser les toilettes publiques, inviter un ami à le rejoindre,
manger à la cantine scolaire, marcher dans les couloirs, laisser ses vêtements
au vestiaire, parler ou répondre au téléphone et manger en face des autres.
Nous avons déjà noté que les enfants phobiques sociaux n’attendent pas
passivement de se trouver pris par surprise dans ces situations qu’ils redoutent. Qu’il s’agisse d’anxiété relative au contact avec autrui, d’anxiété de
performance ou de crainte de manifester des signes d’anxiété, l’enfant sait
à l’avance qu’il va éprouver de la peur s’il se trouve dans de telles situations, et ces anticipations anxieuses ont pour conséquence l’évitement
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
107
aussi systématique que possible des situations redoutées. Cela entraîne presque inévitablement une altération importante des relations interpersonnelles,
des activités et notamment des performances scolaires. L’échec scolaire est
donc l’une des complications les plus fréquentes et les plus redoutables de la
phobie sociale. C’est bien ce que souligne l’étude rétrospective de Davidson
et de ses collègues (1993). Menée auprès de phobiques sociaux adultes
examinés dans le cadre d’une vaste enquête épidémiologique (Duke Catchment Area Study), cette étude montre que près de 39 % de ces sujets ont
redoublé au moins une classe, que 38 % d’entre eux ont systématiquement
manqué l’école à un certain moment, ce qui n’a du reste entraîné des
mauvais résultats scolaires que dans moins de la moitié des cas (14,5 % du
total des phobiques sociaux).
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
2 NOSOGRAPHIE
Dans la littérature spécialisée, les termes phobie sociale, anxiété sociale et
trouble d’évitement de l’enfance et de l’adolescence sont régulièrement utilisés par les cliniciens et les chercheurs, sans qu’ils en précisent toujours la
signification exacte. Il convient de préciser que le trouble « évitement de
l’enfance et de l’adolescence » était une catégorie diagnostique du DSM-III-R
(APA, 1987) qui figurait dans la section de l’axe II consacrée aux troubles
survenant habituellement au cours de la première et la deuxième enfance. Il
s’agit d’un tableau clinique caractérisé par un retrait important dans la relation
avec autrui, accompagné cependant d’un désir de relations avec les personnes
familières. On note en outre une inhibition massive et une grande timidité. Le
DSM-IV inclut maintenant ce trouble dans la « phobie sociale (trouble anxiété
sociale) » qui figure dans la section consacrée aux troubles anxieux. Le
diagnostic doit préciser s’il s’agit d’une phobie sociale de type généralisé,
c’est-à-dire dans laquelle les patients ont peur à la fois des situations de
performance en public et des situations d’interactions sociales.
Dans la classification de l’Organisation mondiale de la santé (1994), ce
trouble est nommé anxiété sociale de l’enfance et figure dans la section
consacrée aux « troubles émotionnels apparaissant spécifiquement dans
l’enfance ». Sa description ne mentionne pas les situations d’angoisse de
performance, mais seulement des situations de contact avec des personnes
peu familières. La CIM-10 précise que l’anxiété sociale de l’enfance
survient souvent au cours de stades du développement pendant lesquels
l’anxiété est normale, mais que le caractère pathologique de cette anxiété est
dû à son intensité, à sa persistance au-delà de l’âge habituel et aux difficultés
d’adaptation qu’elle entraîne. Le diagnostic exige que l’anxiété sociale ait
108
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
débuté avant l’âge de 6 ans et duré au moins quatre semaines, et se rapporte
donc à des troubles d’apparition très précoces et concernant exclusivement
l’interaction avec des personnes peu familières. Lorsque l’apparition des
troubles est plus tardive et lorsque l’angoisse de performance fait partie du
tableau clinique, on ne doit pas porter le diagnostic d’« anxiété sociale de
l’enfance » mais celui de phobie sociale.
La Classification française des troubles mentaux de l’enfant et de
l’adolescent (CFTMEA, cf. Misès et coll., 2002) ne mentionne pas le
diagnostic de phobie sociale ou d’anxiété sociale. Il faut donc classer les
phobies sociales infantiles dans la catégorie dénommée troubles névrotiques
à dominante phobique, qui englobe « les traits et les mécanismes appartenant au registre phobique avec les symptômes caractéristiques, notamment
les crises d’angoisse et les comportements de fuite devant un élément phobogène ». Les auteurs estiment que cette catégorie correspond à la catégorie
des troubles anxieux phobiques de l’enfance de la CIM-10.
Beaucoup de cliniciens distinguent, à la suite du DSM, deux formes cliniques de phobie sociale : une forme dans laquelle les symptômes appartiennent à une seule des deux grandes catégories, malaise dans l’interaction et
angoisse de performance. Cette forme ne porte pas de nom particulier. On
parle au contraire de forme généralisée, lorsque les deux catégories de symptômes sont représentées dans le tableau clinique. De ce fait, le trouble
« évitement de l’enfance et de l’adolescence » du DSM-III était nécessairement une forme généralisée, tandis que le trouble « anxiété sociale de
l’enfance » de la CIM-10 n’est jamais une phobie sociale généralisée.
3 ÉPIDÉMIOLOGIE
Il ressort du tableau 4.1 ci-contre que le taux de prévalence de la phobie
sociale infantile dans la population générale est de l’ordre de 1 %, que cette
pathologie affecte cinq fois plus de filles que de garçons et que l’âge de
début est d’environ 11 ans.
4 PHOBIE SOCIALE ET TROUBLES ASSOCIÉS
La comorbidité entre les différentes catégories de troubles anxieux est bien
connue comme l’a montré l’étude déjà citée de Kendall et de ses collègues
(2001). Par exemple, dans l’étude clinique de Last et ses collègues (1987),
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
109
63 % des enfants phobiques sociaux présentaient au moins un diagnostic
associé et plus du quart (27,3 %) en présentait trois ou plus. L’association est
particulièrement forte avec la forme infantile de l’anxiété généralisée : plus
du quart des enfants phobiques sociaux présentent également les signes de
l’anxiété généralisée, et plus du tiers des enfants hyperanxieux présentent
également des symptômes justifiant le diagnostic de phobie sociale.
Auteurs
Date
Type
de
population
Effectif
Répartition
selon
le sexe
Âge
de
début
Andersen
et coll.
1987
Tout venant
0,9 %
1 garçon
pour 5 filles
–
McGee
et coll.
1990
15
1,1 %
1 garçon
pour 5 filles
–
Giacona
et coll.
–
–
–
10, 8
1 436
6-18
2,9 %
2,4 garçons
pour 4 filles
–
Troubles
anxieux
173
9-13
33,5 %
–
–
Troubles
anxieux
73
14
15 %
–
–
Âge
Prévalence
792
11
Tout venant
943
1994
Tout venant
386
Garland
et coll.
2001
Diagnostics
divers
Kendall
et coll.
2001
Last
et coll.
1987
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Tableau 4.1
Données épidémiologiques sur la phobie sociale infantile
Les revues de la question établies par Angold et ses collègues (1999) et par
Axelson et Birmaher (2001) montrent que les troubles anxieux sont souvent
associés à la dépression, à l’hyperactivité avec déficit de l’attention et aux
troubles du comportement. L’une des rares études qui traite spécifiquement de
la phobie sociale, celle de Beidel et de ses collègues (1999), met en évidence
que ce trouble est surtout associé à d’autres troubles anxieux. La population
de cette étude comprenait 50 enfants phobiques sociaux, 22 garçons et
28 filles âgés de 5 à 13 ans. Soixante pour cent de ces enfants avaient un
diagnostic comorbide. Dans la majorité des cas, il s’agissait d’un autre trouble anxieux : anxiété généralisée (10 %), phobie simple (10 %), angoisse de
séparation (10 %), trouble obsessionnel compulsif (6 %) et trouble panique
(2 %). L’association avec la dépression était moins forte : 6 % des enfants
phobiques sociaux étaient déprimés et 2 % présentaient des troubles de
l’adaptation avec humeur anxieuse et dépressive. Les auteurs relèvent que ce
110
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
taux est faible, mais qu’il n’est pas rare de relever chez ces enfants des symptômes dépressifs en nombre insuffisant pour justifier un diagnostic de trouble
dépressif. Enfin, 10 % des enfants présentaient un trouble d’hyperactivité
avec déficit de l’attention et 8 % souffraient de mutisme électif, c’est-à-dire
de « l’incapacité régulière à parler dans des situations sociales spécifiques
dans lesquelles l’enfant est supposé parler (exemple : à l’école ou avec ses
camarades), alors qu’il parle dans d’autres situations » (DSM-IV, p. 135).
Même lorsque les manifestations cliniques n’étaient pas assez nombreuses
ou intenses pour que les critères diagnostiques de ces troubles soient remplis,
les enfants phobiques sociaux avaient souvent des symptômes d’anxiété
généralisée et beaucoup de peurs de certaines situations ou objets. Les peurs
les plus répandues étaient la peur des injections (51 %) et des prises de sang
(35 %), suivie par l’acrophobie ou peur des hauteurs et des emplacements
élevés (30 %), la peur du sang coulant des coupures ou égratignures (28 %),
la peur du noir (23 %), ainsi que des peurs de bêtes et d’insectes, la peur des
orages et des éclairs, et la peur des médecins ou des dentistes.
Dans l’étude de Strauss et Last (1993), 41 % des enfants phobiques
sociaux présentaient un diagnostic comorbide d’anxiété généralisée, 17 %
avaient une angoisse de séparation, 21 % avaient un diagnostic d’évitement
de l’enfance (catégorie diagnostique du DSM-III-R). En outre, 17 % présentaient un trouble dépressif qui était, dans plus de la moitié des cas (10 %),
une dépression majeure.
5 HYPOTHÈSES ÉTIOLOGIQUES
5.1 Conception psychanalytique de la phobie sociale
La notion de phobie sociale ne fait pas partie des nosographies traditionnelles auxquelles beaucoup de psychanalystes français demeurent attachés.
Mais de nombreux psychanalystes ont souligné la spécificité de certaines
situations anxiogènes fréquentes chez les adultes ou les enfants névrosés
telles que la peur de rougir (éreutophobie ou érythrophobie), la peur
d’accomplir certaines actions en public ou certaines formes pathologiques de
timidité. Bien que la notion de phobie sociale n’appartienne pas à la psychopathologie psychanalytique, la théorie psychanalytique fournit des instruments utiles pour la compréhension et le traitement des principaux aspects
de la phobie sociale, à tel point qu’il est étonnant qu’on ait attendu si longtemps pour que cette dernière soit reconnue dans sa spécificité.
En effet, Freud a souligné la dualité des pulsions sexuelles infantiles. Les
pulsions orales, anales et génitales infantiles se développent par étayage sur
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
111
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
une fonction corporelle et sont d’abord auto-érotiques avant d’investir l’objet
libidinal. Parallèlement à ce premier groupe, d’autres pulsions relativement
indépendantes des précédentes trouvent précocement le chemin de l’objet et
donc ne sont à aucun moment auto-érotiques. Il s’agit de ce que Freud
appelle les pulsions partielles dont les principales sont le sadisme et son
opposé le masochisme, ainsi que l’exhibitionnisme et son opposé le voyeurisme. L’inconscient ignorant la logique, l’incompatibilité des opposés et la
différence entre le sujet et l’objet, le sadisme coexiste souvent avec le masochisme et l’exhibitionnisme avec le voyeurisme (Freud, 1905 (1915), p. 87 ;
1915a, p. 29-31). Freud insistait sur la fréquence de l’exhibitionnisme chez
les enfants au cours du stade anal et du stade génital infantile. Lors du refoulement du complexe d’Œdipe, cet exhibitionnisme est puissamment refoulé,
ce qui se traduit par une inhibition qui porte, non seulement sur les conduites
d’exhibition sexuelle, mais aussi sur des conduites qui représentent symboliquement ce type d’exhibition, comme parler en public, chanter ou jouer
devant un public, être au centre de l’attention d’un groupe, etc. C’est dans ce
cadre classique que se situait Otto Fenichel (1945, p. 249) quand il interprétait le trac, l’érythrophobie et la peur des examens comme la conséquence du
refoulement de l’exhibitionnisme-voyeurisme, tout en soulignant cependant
l’importance de facteurs plus archaïques.
Les nombreux travaux cliniques de Melanie Klein permettent de relier les
situations redoutées par les enfants phobiques sociaux à des situations anxiogènes de la première enfance. Ainsi le rythme de la voix dont la hauteur
monte et descend au cours de l’acte de parole représente symboliquement le
rythme de la masturbation qui lui-même reproduit le rythme des allers et
retours du pénis au cours du coït des parents – observé ou imaginé et de toute
façon réinterprété sous l’influence du fantasme originaire de la scène primitive. Plus tard, l’apprentissage de la lecture et de l’écriture confronte l’enfant
à l’étude et à la reconnaissance de caractères formés de lignes qui montent et
descendent alternativement, reproduisant ainsi, en lui donnant, en outre, une
inscription spatiale, le rythme commun à la masturbation et à la scène primitive. Ainsi parler, lire ou écrire deviennent des expressions symboliques
d’actes sexuels (Klein, 1923). On comprend dès lors pourquoi il devient si
difficile d’accomplir ces actes en public et en particulier devant des inconnus
sur lesquels il est plus facile de projeter l’imago de parents interdicteurs,
puisqu’on ne sait sur eux rien de rassurant qui soit de nature à démentir ce
genre de projection. Ainsi les inconnus ou les personnes connues mais peu
familières jouent le rôle de parents sévères qui répriment l’exhibitionnisme :
père castrateur, mère rejetante ou dévoratrice. La projection d’une fonction
surmoïque sévère sur autrui est particulièrement facile dans les situations où
le sujet risque d’être évalué par le spectateur ou l’auditeur, ce qui explique la
fréquence de l’angoisse de performance ou de la peur des examens ou des
interrogations en classe chez les enfants phobiques sociaux.
112
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
À ces considérations classiques, Melanie Klein a ajouté plus tard,
lorsqu’elle a élaboré sa théorie de la position dépressive et de la défense
maniaque, l’idée que les tendances exhibitionnistes et voyeuristes, peuvent
s’accompagner d’une agressivité destructrice à l’encontre des objets
œdipiens. Le voyeurisme dont l’objet originel est la « scène primitive » peut
s’accompagner de l’illusion d’un contrôle fantasmatique tout-puissant
(1935), cependant que l’exhibitionnisme prend la signification d’un déni de
la castration redoutée, accompagné du fantasme omnipotent d’avoir soimême castré le père ou les « parents combinés ». On conçoit que l’infiltration de l’exhibitionnisme infantile par des fantasmes sadiques si angoissants
expose tout particulièrement au risque d’une inhibition massive de l’exhibitionnisme et du voyeurisme et de tous leurs équivalents symboliques, c’està-dire de nombreuses situations d’interaction sociale.
5.2 Théorie de l’inhibition du comportement
Les conceptions psychanalytiques présentent la phobie sociale comme le
produit d’un processus complexe résultant de conflits intrapsychiques. Dans
cette perspective, la phobie sociale succède à une étape au cours de laquelle
l’enfant a été expansif voire exhibitionniste. À l’inverse, de nombreux
auteurs se sont contentés de supposer que la phobie sociale repose sur une
prédisposition observable dès l’âge de 2 ans. Dans cette perspective, les
enfants phobiques sociaux ont été des bambins timides et inhibés. Il existe
actuellement tout un courant qui tente d’expliquer les troubles anxieux et en
particulier la phobie sociale (ou, dans les études plus anciennes, le trouble
évitement) par une dimension du tempérament nommée inhibition du
comportement (souvent mal traduite « inhibition comportementale ») par
Jérôme Kagan et ses collègues (1988, 1995), qui ont différencié depuis près
de deux décennies deux catégories de tempéraments chez les enfants : les
inhibés et les non-inhibés. Les enfants inhibés sont introvertis, prudents,
tranquilles et timides quand ils sont dans une situation inhabituelle. Au cours
des expériences de psychologie expérimentale, ils se caractérisent par une
tendance durable à présenter une attitude de repli dans les situations d’incertitude créées en laboratoire. Les non-inhibés se caractérisent, au contraire,
par une tendance à être spontanés et actifs. L’évaluation de l’inhibition du
comportement se fait grâce à une méthode standardisée d’observation du
comportement de l’enfant en laboratoire. Elle consiste à mesurer la réaction
de l’enfant à des situations non familières : l’enfant est placé dans un environnement inconnu (locaux inhabituels) ou comportant des éléments inconnus (personnes, objets ou matériels de tests) (Rosenbaum et coll., 2000). Les
manifestations et donc les critères de l’inhibition sont les expressions, variables selon l’âge, de la détresse et/ou de l’évitement en réponse à des personnes ou à des situations non familières.
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
113
Plusieurs études ont confirmé l’existence d’un lien entre l’inhibition du
comportement et les troubles anxieux, notamment le trouble évitement et la
phobie sociale (Biederman et coll., 1990, 1993, 2001a ; Rosenbaum et coll.,
1991). Par exemple, dans l’étude la plus récente de l’équipe de Boston dirigée par Biederman (2001a), la présence de troubles psychopathologiques a
été évaluée dans deux groupes d’enfants âgés de 2 à 6 ans ne différant que
par la présence ou l’absence de l’inhibition du comportement. L’anxiété
sociale – c’est-à-dire l’ensemble formé par la phobie sociale et le trouble
« évitement de l’enfance et de l’adolescence » – était plus de trois fois plus
fréquente chez les enfants inhibés (17 %) que chez les enfants non inhibés
(5 %). Il est intéressant de noter que, dans cette même étude, les auteurs ont
trouvé que les enfants non inhibés présentaient trois fois plus de troubles du
comportement que les enfants inhibés (20 % contre 6 %).
Quelle est l’origine de l’inhibition du comportement ? Le groupe de
Boston incrimine la psychopathologie des parents. Par exemple, dans deux
des études que nous venons de citer (Rosenbaum et coll., 2000 ; Biederman
et coll., 2001a), les auteurs ont aussi trouvé que l’inhibition du comportement chez les enfants était environ deux fois plus fréquente chez les enfants
dont l’un des parents ou les deux parents souffraient d’un trouble panique, de
dépression majeure, ou de ces deux troubles simultanément.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Selon Biederman et ses collègues (2001a), le trouble panique des parents,
avec ou sans dépression majeure, est un bon prédicteur de l’anxiété sociale
de l’enfant. Mais la prise en compte de la présence ou de l’absence chez
l’enfant de l’inhibition du comportement améliore la prédiction. Cela signifie sans doute que le lien entre pathologie des parents et pathologie des
enfants est indirect : les enfants des parents anxieux et/ou dépressifs ont
tendance à être inhibés, et c’est cette inhibition qui fournit le terrain pour le
développement ultérieur d’une phobie sociale.
Dans les études qu’on vient de citer, la méthode consistait à sélectionner
des adultes souffrant de trouble panique et à rechercher l’inhibition du
comportement chez leurs enfants. La même équipe de Boston a également
suivi la démarche inverse en comparant la fréquence des troubles anxieux
chez les parents et les germains (les frères et sœurs) des enfants inhibés et
chez ceux des enfants d’un groupe témoin. Dans la famille proche des
enfants inhibés, les troubles anxieux considérés dans leur ensemble sont
quatre fois plus fréquents et la phobie sociale est six fois plus fréquente que
dans les familles des enfants témoins. Par ailleurs, les parents et les germains
des enfants inhibés présentent souvent plus de deux troubles anxieux simultanés. Ce phénomène est présent chez 25 % d’entre eux, alors qu’il n’apparaît pas une seule fois dans la famille des enfants témoins (Rosenbaum et
coll., 1991).
L’association entre l’inhibition du comportement pendant la petite
enfance et la phobie sociale ultérieure au cours de la deuxième enfance ou
114
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
de l’adolescence est donc bien établie. Schwartz et ses collègues (1999) ont
montré qu’elle se prolonge pendant l’adolescence. En effet, les enfants qui
avaient été évalués comme des enfants inhibés au cours de la deuxième
année de leur vie présentaient au cours de l’adolescence des phobies sociales
généralisées beaucoup plus souvent que des peurs spécifiques, de l’angoisse
de séparation ou d’anxiété de performance. Il convient de noter que ces
constatations n’invalident pas la théorie psychanalytique de la phobie sociale
comme refoulement d’un exhibitionnisme antérieur, car le lien entre l’inhibition du comportement et la phobie sociale est très fréquent, mais non universel. Il y a des exceptions, auxquelles peut s’appliquer la théorie du
refoulement de l’exhibitionnisme.
5.3 Aspects familiaux
Les données concernant les aspects familiaux de la phobie sociale sont peu
nombreuses en raison de l’identification relativement récente de ce trouble.
Cependant les quelques recherches dont nous disposons comme celle de
James Reich et Yates (1988) montrent une fréquence de la phobie sociale,
chez les parents du premier degré des sujets phobiques sociaux (6,6 %),
significativement plus élevée que chez les parents du premier degré des
sujets avec trouble panique (0,4 %). Quand on compare la famille des phobiques sociaux avec celle des témoins normaux, la phobie sociale y est trois
fois plus fréquente (6,6 % contre 2,2 %). Cette différence n’est pas significative en raison de la faible taille de l’échantillon, mais elle est confirmée par
d’autres travaux. Ainsi l’étude de Fyer et ses collègues (1993) trouve ce
même rapport de trois contre un, quand on compare le nombre de phobiques
sociaux dans la famille des phobiques sociaux et dans la famille des sujets
témoins (16 % contre 5 %). Prenant les choses en sens inverse, l’étude pilote
canadienne de Catherine Mancini et de ses collègues (1996) suggère que les
enfants de parents phobiques sociaux présentent un risque élevé de développer des troubles psychiatriques et notamment des troubles anxieux. Mais,
contrairement aux deux autres études, le diagnostic le plus fréquent est
l’hyperanxiété (ancien nom de l’anxiété généralisée ou névrose d’angoisse
survenant au cours de l’enfance : 30 %), la phobie sociale (23 %) et l’anxiété
de séparation (19 %) ne venant qu’ensuite. Par ailleurs, cette étude indique
que 65 % des enfants de parents phobiques sociaux présentent plus d’un
trouble anxieux.
Une troisième étude va exactement dans le même sens : Roselind Lieb et
ses collègues (2000) ont examiné une population de 1 047 adolescents de
la région de Munich, âgés de 14 à 17 ans. Ils montrent que les enfants de
parents phobiques sociaux (diagnostiqués selon les critères du DSM-IV)
ont un taux de phobie sociale quatre à cinq fois plus élevé que les enfants
de parents sans troubles psychopathologiques (9,6 contre 2,1 %). La
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
115
prévalence de la phobie sociale était également élevée chez les adolescents
dont les parents présentaient d’autres troubles anxieux, des troubles
dépressifs ou des troubles liés à l’alcoolisme. Les auteurs ont également
trouvé que le style d’interaction entre parents et enfants joue un rôle dans
la production de la phobie sociale. Ainsi, l’hyperprotection élevée et le
rejet parental sont significativement associés à la fréquence de la phobie
sociale chez les enfants.
Comme toujours, les auteurs de certaines de ces études estiment que la
dimension familiale du trouble est un argument en faveur de son déterminisme génétique et de sa transmission héréditaire. On ne saurait évidemment souscrire à ce genre d’affirmation, tant il paraît évident que les
explications concurrentes par l’imitation et l’identification sont tout aussi
pertinentes et qu’aucun fait avéré ne permet pour l’instant de trancher entre
ces hypothèses.
6 ÉVOLUTION DE LA PHOBIE SOCIALE
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
On connaît peu de choses sur le devenir des enfants phobiques sociaux, mais
l’expérience clinique semble souligner l’extrême stabilité de l’anxiété
sociale au cours de la vie. Comme le disent les auteurs du DSM-IV (p. 487) :
« L’évolution de la phobie sociale se fait souvent sur un mode continu. Elle
dure fréquemment toute la vie bien que la sévérité du trouble puisse s’atténuer ou qu’il puisse y avoir rémission au cours de la vie adulte. »
L’Étude européenne des premiers stades de développement de la psychopathologie (EDSP, Early Developmental Stages of Psychopathology Study ;
cf. Wittchen et coll., 1999 ; Wittchen, 2000) met en évidence que l’évolution
de beaucoup de sujets, spécialement à la fin de l’adolescence, présente des
hauts et des bas. Les problèmes peuvent être atténués grâce à l’attachement à
un partenaire dans le cadre d’une relation apaisante, mais la survenue d’un
quelconque événement de vie peut provoquer la réapparition du trouble
complet. En somme, le principal résultat de l’EDSP, c’est qu’il peut y avoir
certaines variations dans la gravité de la phobie sociale : le trouble peut
osciller entre un stade « symptomatique » où les symptômes sont suffisamment nombreux et gênants pour justifier le diagnostic de phobie sociale, et
une forme « infraclinique » dans laquelle la fréquence et l’intensité des
manifestations cliniques descendent en dessous du seuil justifiant ce
diagnostic. Les rémissions complètes, stables et spontanées sont exceptionnelles. En dehors des phobies spécifiques de l’enfance, aucun trouble
anxieux n’a un taux de rémission spontanée aussi faible que la phobie
sociale.
116
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Les auteurs de l’EDSP (Wittchen et coll., 1999) ont suivi sur une période
de plusieurs années des phobiques sociaux qui étaient des adolescents et des
jeunes adultes au début de l’étude. Ils ont ainsi montré que les phobiques
sociaux ont un risque élevé de développer ultérieurement un épisode dépressif majeur. Ils ont également un risque élevé de développer différents troubles anxieux et de devenir des consommateurs d’alcool ou de drogue.
7 DIAGNOSTIC
ET ÉVALUATION PSYCHOLOGIQUE
7.1 Les entretiens cliniques semi-structurés
L’originalité de l’ISC (Interview Schedule for Children), instrument mis au
point par Maria Kovacs, est de centrer l’interrogatoire non pas sur l’anxiété
éprouvée dans les situations sociales, mais sur l’évitement de ces situations. De ce fait, les questions portent sur le comportement observable de
l’extérieur, ce qui évite les difficultés liées à l’interrogation de l’enfant sur
l’anxiété qu’il ressent. Mais cela constitue également une limitation importante de la spécificité de l’instrument : en effet, la restriction des activités
« sociales » n’est pas pathognomonique de la phobie sociale, et beaucoup
des conduites visées par la section « retrait social » de l’ISC pourraient
également être notées en cas de dépression. Quoi qu’il en soit, l’ISC prévoit
un interrogatoire minutieux portant sur les différentes situations de la vie
quotidienne de l’enfant qui sont susceptibles de procurer des occasions de
rencontre avec autrui. On explore ainsi les activités de loisir, afin de savoir si
l’enfant aime les pratiquer avec des camarades ou s’il préfère s’y adonner
seul. Si tel est le cas, on essaie de connaître la nature de ces jeux et activités
solitaires, leur cadre habituel, leur fréquence, leur durée. On aborde ensuite
les relations avec les autres enfants. On cherche notamment à savoir si
l’enfant va plus ou moins fréquemment rendre visite à d’autres enfants à leur
domicile et s’il reçoit facilement ses camarades dans son propre domicile.
Les échanges téléphoniques avec les camarades sont également l’objet d’une
enquête très minutieuse, destinée à recueillir des informations quantitatives
(nombre et durée des communications, nombre des interlocuteurs différents)
et qualitatives (qui sont les interlocuteurs habituels ? qui prend habituellement l’initiative de l’appel ? etc.).
On part ensuite à la recherche d’une éventuelle diminution récente de la
participation de l’enfant à des activités collectives, qu’il s’agisse de sports ou
de jeux divers avec d’autres enfants, ou d’activités habituellement accomplies en famille.
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
117
C’est seulement dans la dernière partie de cette section que l’interrogation,
jusqu’ici centrée sur le comportement extérieur, se porte sur des aspects plus
subjectifs : sentiments, souhaits et craintes de l’enfant. On cherche à savoir
s’il éprouve dans les relations avec autrui un malaise tel qu’il préfère la solitude, ou s’il éprouve seulement une gêne relativement modérée et facilement
surmontable, qui n’altère pas fondamentalement les relations interpersonnelles. Cela permet d’établir si l’on a affaire à une authentique phobie sociale
ou à une simple « timidité naturelle qui a toujours caractérisé l’enfant » et
que Maria Kovacs nous invite à ne pas confondre avec le retrait typique de la
phobie sociale.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
7.2 Les échelles d’hétéro-évaluation
La Child Behavior Checklist (CBCL) comporte une échelle syndromique
relative au retrait-isolement. Cette échelle syndromique comporte 9 items
relatifs à l’isolement social de l’enfant comme l’item 42 « aime être seul »,
l’item 75 « timide ou réservé (e) », l’item 111 « replié sur soi, ne se mêle pas
aux autres ». Le retrait social peut également être estimé grâce à l’échelle
sociale de la section « compétences ». L’échelle sociale évalue, par exemple,
la participation de l’enfant à des organisations telles que des mouvements de
jeunesse, des clubs, des équipes sportives ou des groupes quelconques, ainsi
que sa capacité à établir des relations interpersonnelles. La CBCL fournit
donc des informations précieuses quant aux capacités sociales et relationnelles de l’enfant.
Deborah Beidel et ses collègues (1999) ont souligné l’intérêt de la CBCL
dans l’évaluation des enfants phobiques sociaux : ils présentent généralement, en plus de l’anxiété sociale, une perturbation affective assez globale.
Cette perturbation se manifeste principalement par des troubles du type
« internalisation » (retrait-isolement, plaintes somatiques et anxiété-dépression). La note des enfants phobiques sociaux à cet indice est de près de 70,
soit deux écarts types au-dessus de la moyenne. La pathologie des enfants
phobiques sociaux s’exprime moins fréquemment (10 %) par des troubles du
type externalisation (comportement déviant et comportement agressif), pourtant leur note moyenne à l’indice « externalisation » est nettement supérieure
à celle des enfants de la population d’étalonnage, avec une moyenne de 58,5
et un écart type de 9,9. Ce point peut surprendre et cadre mal avec les
données issues des travaux sur l’inhibition du comportement (cf. supra,
p. 112-114), mais il est cohérent avec l’existence d’une comorbidité non
négligeable entre la phobie sociale et les troubles du comportement tels que
l’hyperactivité et le trouble de la conduite.
118
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
7.3 Les échelles d’auto-évaluation
L’inventaire d’anxiété et de phobie sociales pour enfants (SPAIC1, Social
Phobia and Anxiety Inventory for Children) a été élaboré par Deborah Beidel
et ses collègues (1995) pour évaluer de manière spécifique la phobie sociale
et l’anxiété sociale chez les enfants à partir de 8 ans, et il comprend 26 items.
L’enfant doit encercler le nombre qui correspond le mieux à la fréquence
avec laquelle il se sent nerveux ou a peur dans chacune des situations
évoquées dans cette échelle : 0 (« jamais ou presque jamais »), 1
(« parfois ») ou 2 (« la plupart du temps ou toujours »). R. Gagné et ses
collègues ont traduit cette échelle en français canadien. Cette traduction est
publiée par Multi-Health Systems (customer [email protected]). Il est
possible de l’utiliser en France à condition d’expliquer aux enfants certaines
expressions typiquement québécoises. La note 18 permet de faire la distinction entre les phobiques sociaux et les enfants ne présentant pas d’anxiété
sociale. L’analyse factorielle a permis de dégager une dimension principale
et deux facteurs secondaires. Le facteur principal comprend 13 items en
rapport avec l’affirmation de soi et l’aisance dans la conversation. Le facteur
2 comprend 9 items relatifs aux rencontres sociales dites traditionnelles qui
sont pour la plupart des situations de groupe, et le facteur 3 comprend 7
items relatifs à la performance en public (comme parler en public, répondre à
des questions en classe) (cf. Beidel, 2000).
7.4 Les méthodes projectives
7.4.1 Le test de Rorschach
Aucune recherche publiée n’a encore étudié les réponses au test de
Rorschach d’un groupe clinique d’enfants phobiques sociaux. Cependant,
l’expérience clinique montre que les indices Rorschach relatifs à la socialisation et aux relations interpersonnelles sont particulièrement affectés chez ces
patients. Le nombre de réponses humaines entières (« grandes H » ou
« H pures »), qui témoigne de l’investissement des relations interpersonnelles et de l’intérêt pour autrui, est plutôt faible, tandis que le nombre des
réponses humaines partielles (têtes et surtout yeux, mains, jambes, etc.) ou
représentant des êtres imaginaires (diables, anges, personnages de contes de
fées ou de films fantastiques) est souvent plus élevé que celui des réponses
humaines entières. Les réponses « yeux » sont particulièrement typiques des
enfants phobiques sociaux. Il y a très peu de réponses mouvement de coopération (COP) et, selon le cas, peu ou pas de réponses agressives (AG) ou au
1. Copyright © 1998, Multi-Health Systems Inc. USA : P.O. Box, North Tonawanda NY 141200950. Canada : 3770 Victoria Park Avenue, Toronto ON, M2H 3M6.
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
119
contraire beaucoup (chez les enfants dont la phobie recouvre des tendances
agressives). Dans le même ordre d’idées, les réponses mettant en scène une
relation de coopération ou de coexistence pacifique entre deux êtres quels
qu’ils soient – personnes, animaux ou objets – sont moins fréquentes que
chez les sujets normaux. L’échelle de réciprocité de Urist (1977) est rarement utilisable avec les enfants phobiques sociaux, parce que les réponses
d’interaction sont rares dans leurs protocoles. Mais quand il y en a, elles sont
souvent marquées par la dépendance ou l’agressivité.
Le nombre de réponses animales, bon indicateur de l’adaptation et du
conformisme social, est souvent plus faible que la moyenne. Par ailleurs,
l’indice d’isolement social proposé par John Exner est généralement élevé –
cet indice tient compte des réponses nature, nuages, botanique, paysage et
géographie (cf. Exner, 1990, p. 82). Il évalue la prédisposition interne à
l’isolement plutôt que la situation réelle d’isolement.
Enfin, selon Exner, « […] quand la valeur des mouvements passifs excède
de plus d’un point celle des mouvements actifs, cela indique que le sujet aura
tendance à assumer un rôle plutôt passif dans les relations interpersonnelles,
sans pour autant que cela prenne la forme d’une soumission ». Les protocoles de Rorschach de 16 adultes qui participaient à un groupe d’affirmation de
soi indiquent que 7 d’entre eux (44 %) avaient des rapports a : p où p dépassait a de plus d’un point, alors que les réponses actives sont normalement
plus nombreuses que les réponses passives chez l’adulte, le rapport étant
ordinairement de deux à trois mouvements actifs pour un mouvement passif
(1993, p. 325).
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
7.4.2 Les tests d’aperception thématique
Les histoires présentent une seule caractéristique, mais elle est massive :
c’est l’absence de relations ou l’évocation de relations interpersonnelles
difficiles, marquées par la gêne, l’incompréhension ou le conflit. Plus les
enfants sont jeunes, plus ils ont tendance à projeter sans déguisement leurs
sentiments et leurs expériences vécues dans les histoires qu’ils racontent. Le
test devient alors le point de départ d’un entretien clinique, qui permet à
l’enfant d’exprimer plus complètement des difficultés relationnelles qu’il
avait eu du mal à exposer au cours du premier entretien.
8 CAS CLINIQUE :
CAROLINE, 12 ANS
Caroline est en classe de cinquième. Sa mère est infirmière, son père cadre
moyen dans une grande entreprise. Caroline a deux frères et une sœur, âgés
120
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
respectivement de 15, 8 et 7 ans. Sa mère l’amène à la consultation en raison
« d’un travail et de résultats scolaires très irréguliers » qui ont conduit
depuis quelques mois à une baisse générale de ses notes. Elle est inquiète,
parce que Caroline se referme complètement sur elle-même depuis l’effondrement de ses résultats scolaires. Elle n’a du reste pas d’amis et elle ne sort
jamais sauf pour aller en classe. Mais ce qui a alerté récemment les parents
et a précipité la consultation, c’est que leur fille s’est mise à dire ouvertement qu’elle n’a pas envie d’aller au collège. Caroline avait été suivie en
psychothérapie de l’âge de 6 ans à l’âge de 8 ans. Elle souffrait à l’époque
d’une grave angoisse de séparation, elle avait peur d’aller à l’école et avait
des phobies diverses. Ces troubles étaient accompagnés de symptômes
psychosomatiques très importants, maux de tête, vomissements et douleurs
abdominales.
Caroline semble effectivement très timide et ne parle guère lors de ce
premier entretien. Néanmoins, lorsque je l’interroge sur la raison pour
laquelle elle n’a pas envie d’aller au collège, elle dit qu’elle a peur de dire
des bêtises et qu’on se moque d’elle. Le contact avec Caroline est difficile au
cours des entretiens précédant l’examen psychologique. Elle semble tendue,
ne répond qu’avec difficulté aux questions que je lui pose. Cependant, à
mesure qu’on avance dans la passation du WISC-III et que je la félicite de
ses bonnes réponses, elle se détend, semble retrouver confiance en elle et sa
coopération est excellente tout au long de l’examen psychologique.
Résultats au WISC-III
Quotient intellectuel verbal (QIV) : 122
Quotient intellectuel de performance (QIP) : 136
Quotient intellectuel total (QIT) : 134
Caroline a une intelligence très supérieure à la moyenne : ses résultats la
situent dans les 1 % supérieurs de sa classe d’âge.
■
Résultats aux différents subtests (moyenne : 10 ; écart type : 3)
Subtests verbaux
Subtests de performance
Information : 13
Similitudes : 14
Arithmétique : 12
Vocabulaire : 14
Compréhension : 14
Mémoire des chiffres : 10
Complètement d’images : 15
Code : 12
Arrangement d’images : 17
Cubes : 15
Assemblage d’objets : 16
Symboles : 12
Labyrinthes : 14
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
121
L’examen de ces notes montre qu’elles sont toutes (sauf une) comprises
entre 12 et 17. Les subtests qui font appel à la compréhension des relations
spatiales (arrangement d’images, cubes et assemblage d’objets) sont particulièrement réussis. Le subtest mémoire des chiffres qui est sensible à l’attention et à la concentration est le moins bien réussi, ce qui est fréquent chez les
enfants anxieux et dépressifs.
■
Résultats aux trois indices factoriels du WISC-III
(moyenne : 100 ; écart type : 15)
Compréhension verbale (CV) : 123
Organisation perceptive (OP) : 141
Vitesse de traitement (VT) : 106
L’analyse en termes d’aptitudes spécifiques apporte dans ce cas une information importante : son résultat tout à fait exceptionnel au facteur d’organisation perceptive situe Caroline dans les 3 ‰ supérieurs des enfants de son
âge. Au facteur vitesse de traitement, le résultat est moyen, mais il est très
bas quand on le compare au niveau de Caroline aux deux autres facteurs,
organisation perceptive et compréhension verbale. On note donc une certaine
hétérogénéité dans les aptitudes intellectuelles de Caroline, mais il va de soi
que la baisse des résultats scolaires ne peut en aucun cas être expliquée par
une quelconque anomalie de l’intelligence.
Résultats à la Child Behavior Checklist (CBCL)
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Échelle de compétence
Note totale de compétence : 30
Échelle d’activités : 26
Échelle sociale : 7
Échelle scolaire : 50
La note totale de compétence est très basse, elle est à deux écarts types en
dessous de la moyenne. Caroline n’a pratiquement aucune activité, comme
en témoigne la note de 26 à l’échelle d’activité. Les deux seules activités
notées par la mère sont « faire la vaisselle » et « faire la cuisine ». La note à
l’échelle sociale, qui évalue la participation à des groupes et les relations
interpersonnelles, est tout aussi basse : Caroline n’a aucune activité de
groupe, et ses relations avec autrui sont pratiquement inexistantes. La note à
l’échelle scolaire est dans la moyenne, ce qui est surprenant compte tenu du
niveau intellectuel.
122
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Échelle syndromique
Note totale de perturbation : 53
Trouble d’internalisation : 58
Trouble d’externalisation : 51
Retrait-isolement : 64
Plaintes somatiques : 43
Anxiété-dépression : 59
Problèmes interpersonnels : 52
Troubles de la pensée : 45
Attention/hyperactivité : 65
Comportement déviant : 43
Comportement agressif : 54
On a affaire à un profil assez typique de phobie sociale : on ne relève
aucune perturbation lorsqu’on examine la note totale relative à l’intensité des
manifestations psychopathologiques et le trouble d’externalisation. Mais le
score est assez élevé en trouble d’internalisation et surtout en retrait-isolement, ce qui est cohérent avec la note très basse à l’échelle sociale. Il faut, en
outre, remarquer le score élevé en trouble de l’attention/hyperactivité et en
anxiété-dépression. En somme, la CBCL de Caroline met en évidence
l’importance du retrait-isolement et de difficultés d’attention et de concentration. Nous savons par les données épidémiologiques que ce type de comorbidité est particulièrement fréquent chez les enfants phobiques sociaux.
Résultats à l’Inventaire d’anxiété et de phobie sociales
(SPAIC, Social Phobia and Anxiety Inventory for Children)
Caroline obtient une note de 24, ce qui confirmerait, s’il en était besoin, le
diagnostic de phobie sociale. L’analyse qualitative de cette échelle montre
que les situations les plus difficiles sont les disputes avec d’autres enfants,
qui plongent Caroline dans l’angoisse et le désarroi. Elle a également peur de
participer à des conversations banales avec d’autres enfants, de s’exprimer
de façon maladroite ou de commettre des maladresses qui pourraient la
rendre ridicule. Elle a encore plus peur quand elle doit prendre l’initiative
d’adresser elle-même la parole à quelqu’un et lorsqu’il lui faut refuser une
demande émanant d’un autre enfant ou d’un adulte.
Résultats de l’échelle d’anxiété R-CMAS
Échelle
Note standard
Générale
Anxiété physiologique
Inquiétude/Hypersensibilité
Préoccupations sociales/Concentration
Échelle de mensonge
54
9
8
16
9
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
123
Globalement, Caroline n’est pas plus anxieuse que la moyenne des enfants
de son âge, mais la note à la sous-échelle préoccupations sociales-concentration est à deux écarts types au-dessus de la moyenne. Les items de cette
sous-échelle évaluent presque tous des préoccupations relatives à la manière
dont l’enfant anticipe le fait d’être jugé ou évalué par les autres enfants ou
par des adultes dans les différentes situations d’interaction quotidienne.
Résultats de l’échelle de dépression de Maria Kovacs
Échelle
Note standard
Générale
Humeur dépressive
Problèmes interpersonnels
Inefficacité
Anhédonie
Estime de soi négative
70
75
56
70
54
73
Caroline présente de toute évidence un épisode dépressif majeur actuel,
attesté par la note globale, avec des manifestations de tristesse, d’autocritique et des sentiments d’échec.
Protocole du test de Rorschach (temps total : 42 min)
Passation
Enquête (cf. p. 29)
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche I
(TL [temps de latence]
= 5 s)
1) Un animal
avec les deux yeux,
le nez, les dents
et les oreilles.
Un peu un chat
avec de grandes dents
qui ressortent,
c’est bizarre.
1) L’ensemble, y compris les deux détails
blancs supérieurs.
2) Les oreilles en pointe et comme un regard triste,
comme si c’était un regard grave et triste,
les yeux baissés, c’est-à-dire les yeux,
c’est comme s’ils étaient vers le bas, baissés.
2) On dirait
un peu des ailes.
1) D7 (saillies latérales supérieures).
2) Comme les ailes des anges.
3) Là, le devant
d’un crabe
avec les yeux qui sortent.
1) Dd 21 (moitié supérieure de la partie médiane).
2) Les yeux et les deux pinces
sur les côtés et le corps.
☞
124
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
Planche II
(TL = 15 s)
4) Des personnages
avec la tête et le corps,
ils n’ont pas l’air contents.
1) L’ensemble.
2) Parce qu’il y a des taches claires
(projections de taches entre les deux D rouges)
qui fait comme un effet de tristesse
dans les yeux.
5) Ça fait des éléphants
ici avec la trompe.
1) D1 (détails noirs latéraux).
2) À la couleur grise, la trompe et le corps.
Comme si c’était les trompes qui se rejoignaient
et les oreilles.
6) La tache rouge
du bas un peu
comme un papillon.
1) D3 (détail rouge du bas).
2) Ça fait comme deux ailes des deux côtés
et il a des petites branches (antennes)
qui sont là (saillies inférieures du D3).
Planche III (TL = 3 s)
7) Le rouge
on dirait un nœud
papillon.
1) D3 (rouge médian).
2) C’est pareil des deux côtés,
c’est comme la forme d’un nœud papillon,
une espèce de cœur sur les côtés.
8) Un oiseau
qu’on a déjà déplumé
avec un bec
et une aile.
1) D9 (partie noire latérale).
2) La tête, le cou, le corps et une aile.
3) À quoi ça ressemble à un oiseau qu’on a déjà
déplumé ? – C’est la forme.
9) Juste une tête
avec des yeux
et des cornes.
1) Dd35 (les deux parties latérales
noires supérieures avec la partie latérale
noire médiane). La tête (partie noire médiane),
les cornes
(parties noires supérieures). 2) C’est la tête
d’un personnage surnaturel avec les deux yeux
qu’on voit bien foncés, ils sont bien noirs.
C’est juste le haut de la tête.
10) Là, ça fait
une échographie
comme si c’était
en mouvement.
1) D7 (partie noire inférieure médiane).
2) Sur les échographies, il y a des taches plus
sombres que d’autres et des petits traits qui donnent
les effets de mouvements.
Planche IV (TL = 2 s)
11) On dirait un peu un
monstre humain avec la
tête, des bras et des
grands pieds, on dirait
qu’on le voit du bas. Je ne
vois pas d’autres choses.
1) D7 (partie noire entière sans la partie médiane inférieure). 2) Les mains ne sont pas proportionnelles au
corps et ça descend comme si c’était une image vue
du bas, ce qui fait que la tête elle est plus petite par
rapport au reste.
12) Un peu des mitaines
ici.
1) Dd 28 et Dd 27 (parties inférieure
du Détail central inférieur).
☞
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
☞
13) Un genre de canard
qui est en train
de se gratter.
125
2) Des mitaines parce qu’on voit les bouts des doigts.
1) D4 (partie latérale supérieure).
2) Comme un bec là, la tête d’un canard
avec un très long cou comme un cygne,
comme s’il était en train de se gratter le cou
avec ses pattes, je ne sais pas comment il fait.
Planche V (TL = 2 s)
14) Ça ressemble un peu
à une chauve-souris toute
noire avec les ailes qui
partent comme ça.
1) L’ensemble.
2) Les petites antennes, avec la continuité
des ailes et c’est pareil des deux côtés
et la couleur noire aussi.
15) On dirait qu’il y a
quelqu’un derrière le
lapin.
1) L’ensemble. 2) Comme un monsieur
avec un chapeau, qui a les pieds un peu déformés,
comme si c’était un monsieur qui peut voler,
un monsieur surnaturel. Là il y a comme un lapin
debout avec de grandes oreilles, qui se trouverait
devant un homme surnaturel qui aurait des ailes,
et il est caché par ce lapin.
16) Un petit peu la tête
d’un crocodile.
1) D10 droit (saillie latérale droite).
2) Comme une espèce de long museau
avec une espèce de joue qui redescend.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche VI (TL = 6 s)
17) On dirait un peu une
peau avec la tête de
l’animal et un genre de
pattes, comme si elle était
aplatie, on dirait un peu
des moustaches un petit
peu d’un cheval, le museau
et la raie sur le dos.
1) L’ensemble.
2) On voit souvent des animaux morts qui ont gardé
la peau qui est un peu tannée et ça fait un peu doux
comme une peau et des pattes avec ces différences
de couleurs.
18) Là on dirait un crabe
avec les yeux.
1) Dd 27 (petits mamelons à la base médiane).
2) C’est la même chose que tout à l’heure (planche I),
c’est juste les yeux.
19) V Un petit peu
les pinces d’un scorpion.
1) Dd 21 (crochets médians inférieurs).
2) Normalement elles sont plus longues,
ici elles sont plus petites.
Planche VII (TL = 9 s)
20) On dirait un peu
des nuages.
1) L’ensemble. 2) Les couleurs ne sont pas les mêmes,
il y a des taches plus foncées
et des taches plus claires.
21) Là ça fait un peu un
chat avec son oreille
et sa queue, comme s’il
faisait le beau et la tache
c’est l’œil.
1) D2 (1er et 2e tiers). 2) Son oreille en haut
et sa queue, il est assis et on dirait qu’il fait le beau,
il essaie de se faire voir.
☞
126
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
22) On dirait un visage
avec le nez, la bouche,
l’œil et les cheveux qu’il
porte devant.
1) D3 (2e tiers). 2) C’est un visage d’un personnage
de bande dessinée ou de dessin animé
qui n’est pas très naturel. Il ressemble à un homme
qui s’est transformé avec une tête déformée
et les cheveux qui sont devant (saillies latérales
du 2e tiers).
Planche VIII (TL = 3 s)
23) Un petit peu
un animal avec trois
pattes, une longue queue.
1) D1 (partie rose latérale).
2) Un petit animal, une espèce d’animal
qu’on trouve dans les forêts amazoniennes, qui sont
sur des arbres.
24) On dirait
un petit peu des yeux.
1) Petites taches blanches à l’intérieur du détail central
gris-vert supérieur. 2) Des yeux qui se trouvent juste-là,
des yeux parce que c’est clair et foncé ici.
3) Des yeux de qui ? – D’un personnage surnaturel.
25) On dirait un papillon
avec le corps et les ailes.
1) D2 (rose et orange en bas).
2) Deux petites branches qui sont dans la continuité
des ailes, au milieu comme le corps et la différence
de couleur. Il est coloré, il a de belles couleurs
et aussi les couleurs sont aussi assez vives
et elles se rapprochent un peu mais on voit que
c’est pas les mêmes.
26) Là aussi on dirait une
tête un peu, les yeux ce
qui dépasse, avec un peu
la bouche.
1) Dbl 3 (lacune médiane dans le bleu, en haut).
2) Une espèce de nez derrière la tache sombre
du bas, il y a comme une tache plus claire verte
qui fait comme la bouche. Ça fait comme
une espèce de tête de tigre qui ressemblerait
plus à la Panthère rose du dessin animé,
il y a des espèces de traits ça fait comme un tigre,
et du blanc qui repart sur le côté,
ça fait comme des oreilles.
Planche IX (TL = 12 s)
27) Comme un poisson
fantaisie avec l’œil
et le nez.
1) D1 (vert latéral). 2) Comme la forme de Polochon
dans la Petite Sirène de Walt Disney. Il fait un peu
gros, il a de gros yeux et il a une petite nageoire
et le bout ça fait comme un nez humain.
28) > Là comme
une tête de cochon
avec la couleur rose
et il y a des taches plus
foncées et plus claires.
Ça fait comme un œil là,
le bout dépasse comme
une narine parce que
c’est en plus clair.
1) D4 (détail rose latéral).
2) Un rond comme un œil, le bout qui dépasse
est un peu aplati comme une narine,
une tache rose plus foncée et des petites oreilles.
☞
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
127
☞
29) Un peu comme des
yeux qui se fondent dans
le décor.
1) D11 + Ddbl 23 (yeux = fente à la base
de la lacune centrale souvent interprétée
comme guitare ou violon ; décor = les deux verts latéraux). 2) Ils sont déformés, ils sont tout
en longueur, il y a un côté vert et un côté blanc
comme le blanc de l’œil, ils se fondent un peu
dans le décor. 3) – Des yeux de qui ? – Des yeux
surnaturels, de toutes les façons, ça ne peut pas être
des yeux d’humain ou d’animal. Comme ils étaient
verts et comme s’ils ont été percés ou éclatés, le vert
s’est dispersé et ils sont allés se déposer sur le côté.
4) – Tu as dit des yeux qui se fondent dans le décor ?
– Ils sont derrière une espèce de décor d’une scène.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche X (TL = 10 s)
30) Comme des yeux
avec un nez
plus la moustache.
1) D jaune + D vert.
2) Des yeux avec une tache ovale au milieu
et plus le nez et la forme de la moustache.
31) On dirait comme
deux petits monstres
qui sont en train de porter
un vase.
1) D11 (gris médian entier, en haut).
2) Ils ressemblent à rien, c’est pas des humains,
c’est peut-être des monstres animaux.
32) On a l’impression
que c’est un sous-marin,
c’est dans l’eau, il y a des
poissons, des écrevisses.
1) L’ensemble (sous-marin dans le détail gris
supérieur). 2) C’est la forme d’un sous-marin et tout
le reste c’est des poissons de toutes les couleurs.
33) Des espèces de personnages qui sont en
train de nager.
1) D7 (brun extérieur). 2) Comme des sirènes,
ils ont des cheveux qui partent comme si c’était
dans l’eau. Elles n’ont pas de queue de poisson,
on dirait qu’elles ont des jambes.
34) Là, ça fait
une grande pince.
1) D 10 (détail vert en bas).
2) Comme si c’était la pince d’une écrevisse,
elle est grosse et elle fait comme une espèce de clapet,
comme un peu des castagnettes.
35) Ça fait comme
des petits vers,
des espèces de poissons.
1) D4 (les deux détails verts en bas).
2) C’est un peu comme des anguilles.
36) On dirait un peu
des lunettes.
1) D6 (bleu médian).
2) Ca ressemble à des lunettes.
37) Comme une espèce
de grotte profonde,
et tous les poissons
qui sont en train de sortir
ou qui rentrent.
1) Dd 21 (grotte = rose latéral avec gris en haut ; poissons = détails à l’intérieur). 2) C’est une grotte très
profonde, ça fait comme des pierres de toutes
les formes (détails roses latéraux) et les poissons
de toutes les couleurs qui rentrent ou qui sortent.
38) Au milieu on dirait
un lapin avec des oreilles
et une bouche.
1) D5 (vert, en bas, médian). 2) C’est une tête
de lapin, avec un petit peu comme la bouche du lapin
et les deux traits qui partent ça fait des oreilles.
128
■
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Feuille de cotation du test de Rorschach
Pl.
n°
Rép.
n°
Rappel
de la réponse
(mot
principal)
Localisation
Déterminants
Contenu
I
1
Tête de chat
Gbl
FClob +
Ad
2
Ailes
D
F+
(Hd)
3
Crabe
D
F-
A
4
Personnages
G
K+
H
(2)
5
Éléphants
D
C’F +
A
Ban (2)
6
Papillon
D
F+
A
7
Nœud
papillon
D
F+
Vêt.
8
Oiseau
D
F-
A
9
Tête
Dd
FC’-
(Hd)
10
Échographie
D
Y. m -
Radio
11
Monstre
D
FD +
(H)
12
Mitaines
Dd
F+
Vêt.
13
Canard
D
Kan +
A
14
Chauve-souris
G
FC’+
A
Ban
15
Quelqu’un
G
FD. Kan +
(H), A
MOR
16
Tête crocodile
D
F+
Ad
17
Peau
G
FT +
Ad
Ban
18
Yeux
Dd
F-
Ad
PSV
19
Pinces
Dd
F+
Ad
20
Nuages
G
Y
Nuages
21
Chat
D
Kan +
A
22
Visage
D
F+
(Hd)
MOR
23
Animal
D
F+
A
Ban
24
Yeux
Dd
YF +
(Hd)
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
Facteurs
additionnels
MOR
Ban
☞
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
129
☞
IX
X
■
25
Papillon
D
YF. CF +
A
26
Tête
Dbl
F+
(Ad)
27
Poisson
D
F-
A
28
Tête cochon
D
CF. YF -
Ad
29
Yeux
DdDdbl
FC’.FC.
FD +
(Hd),
Obj.
30
Yeux
Dd
F-
Hd
31
Monstres
D
Kan +
(A), Obj.
32
Sous-marin
G
FC +
Sc, Pays.
33
Sirènes
D
K-
(H)
34
Pince
D
F-
Ad
35
Anguilles
D
F+
A
36
Lunettes
D
F-
Obj.
37
Grotte
Dd
FD. Kan.
FC +
Pays., A
38
Lapin
D
F+
Ad
Psychogramme
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
R = 38
Temps total = 42 min
T/R = 66 s
PER
MOR
COP (2)
(2)
(2)
130
G=7
dont :
GDbl = 1
D = 22
Dd = 7
Dbl = 1
DdDdbl
=1
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
F + = 11
F- = 7
K=2
kp = 0
kan = 5
m=1
FC = 3
CF = 2
C=0
FT = 1
TF = 0
T=0
FC’= 3
C’F = 1
C’= 0
FClob = 1
ClobF = 0
Clob = 0
Paires = 5
Reflets = 0
G % = 18
D % = 58
Dd % = 18
Dbl % = 5
FY = 0
YF = 3
Y=2
FV = 0
VF = 0
V=0
FD = 4
F % = 47
F + % = 61
F + % élargi = 68
TRI Σ 2 K/Σ 3,5 C
Form. cpl. Σ 6 k/Σ 8,5 (E + C’)
RC % = 42
Type couleur : Σ 2 C + CF > Σ3
FC
A = 13
Ad = 7
(A) = 1
(Ad) = 1
H=1
Hd = 1
(H) = 3
(Hd) = 5
Ban = 5
Chocs = 3
Abstr. = 0
Alim. = 0
Anat. = 0
Art = 0
Bot. = 0
Expl. = 0
Feu = 0
Géo. = 0
Nature = 0
Nuage = 1
Obj. = 1
Pays. = 2
Radio = 1
Sc. = 1
Sex. = 0
Sg. = 0
Vêt. = 0
A % = 53
H%=5
Codéterminations :
Y. m
FD. Kan
YF. CF
CF. YF
FC’.FC. FD
FD. kan. FC
Σ 1 H < Σ1
Hd
Σ 13 A > Σ 7
Ad
Ban % = 13
Phénomènes
particuliers :
MOR = 4
PER = 1
PSV = 1
Chocs à :
II, IX, X
EA de Beck = 5,5
es = 14,5
Indice d’égocentrisme = 13 %
■
Indice
d’isolement
social = 10 %
Commentaire
La particularité la plus immédiatement repérable de ce protocole réside dans
le fait qu’on relève quinze réponses dont le contenu se réfère à des yeux ou
dont la description mentionne les yeux. On ne peut manquer d’établir un
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
131
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
rapprochement entre ce fait et la crainte du regard d’autrui typique des
phobiques sociaux. Cette crainte peut se lire aussi à travers la réponse de la
planche V où un homme (surnaturel) se cache derrière un lapin, et la réponse
à la planche IX où des yeux sont derrière un décor. L’analyse du protocole
selon les procédures habituelles confirme cette première impression.
Le fonctionnement intellectuel est tout à fait normal et correspond aux
résultats obtenus par Caroline au WISC-III. La perturbation affective et la
dévalorisation de soi que nous montre son protocole ne perturbent pas son
rendement intellectuel, ce qui est de bon pronostic dans la mesure où elle
garde des capacités exactes de jugement et d’épreuve de la réalité.
Les indices relatifs à l’affectivité mettent en évidence un fonctionnement
psychique tout à fait particulier et inattendu qui se manifeste par les cinq
traits saillants suivants :
– le type de résonance intime (TRI) est ambiéqual (2 K/3,5 C), ce qui est
difficile à interpréter à cet âge. En effet, le style ambiéqual, réputé pathologique chez les adultes, est fréquent chez les enfants jusqu’à 14 ans ;
– la présence de cinq réponses de perspective déterminée par la forme
(dimension formelle d’Exner : FD). Ces réponses ont la même signification que les estompages de perspective : elles révèlent une tendance
importante à l’introspection autocritique et à la dévalorisation de soi. Ce
qui est confirmé par un indice très faible d’estime de soi (indice
d’égocentrisme = 10 %) et par la présence de quatre réponses MOR
(morbides) ;
– la présence de cinq réponses estompage de diffusion (2 Y + 3 YF) et d’une
réponse mouvement d’objet peu dynamique (m) qui témoignent de
l’importance de l’angoisse situationnelle, c’est-à-dire de la peur d’un
danger précis ;
– cette peur s’accompagne de sentiments dépressifs importants attestés par
cinq réponses déterminées par le noir, le gris ou le blanc (3 FC’+ 1 C’F
+ 1 FClob) ;
– le « type couleur » (rapport entre la somme des réponses C et CF et celle
des FC) est plutôt « de droite » – 2 C + CF < 3 FC – ce qui révèle un
certain contrôle des émotions par le moi.
On ne relève qu’une seule réponse humaine entière dans ce protocole, où
manquent également la réponse humaine banale de la planche III et la
réponse humaine fréquente à la planche VII. Ceci nous montre les grandes
difficultés de Caroline dans le contact humain et dans ses difficultés à investir les relations interpersonnelles. La présence de huit réponses représentant
des êtres humains fictifs – 3 (H) et 2 (Hd) – et de deux réponses animales
fictives – 2 (A) et 4 (Ad) – sont de nature à nous indiquer l’importance du
déni de la réalité et de la fuite dans l’imaginaire, tous deux constitutifs du
mécanisme de défense nommé négation par le fantasme par Anna Freud.
132
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Mais le nombre de réponses animales réelles est très élevé (20 A + Ad), ce
qui nous montre une tentative de répondre sur un mode conformiste. Cependant, elle ne donne que quatre réponses banales. Il y a trop de réponses
animales partielles par rapport aux réponses animales entières (7 Ad pour
13 A), ce qui indique une certaine déformation de la perception par le
fantasme. Donc, on note un conflit et une oscillation entre la fuite dans le
fantasme et la recherche du maintien d’un lien solide, voire conformiste,
avec la réalité.
Protocole du TAT
Planche 1
Le garçon, il est triste parce que ça n’a pas l’air de lui plaire. Ses parents l’ont
obligé de faire ça. C’est pas ce qu’il voulait. Ses parents lui ont offert, il est
déçu. C’est peut-être un cadeau ? Il va peut-être en jouer pour faire plaisir à
celui qui lui a offert. Il n’a pas l’air joyeux.
Planche 2
C’est peut-être la fille des deux personnages du fond qui revient de l’école.
Elle a des livres à la main. Vu qu’elle rentre, elle va aider les parents dans les
vignes. Elle est obligée par ses parents, c’est comme si c’était une habitude.
Tous les jours quand elle revient, elle doit aider. Elle y va tous les jours, c’est
comme un rituel. Elle en a peut-être assez, mais elle ne le montre pas, parce
qu’il n’y a aucune expression sur son visage.
Planche 3BM
C’est peut-être la suite de la première image parce qu’on a l’impression que la
personne est encore triste. À mon avis elle dort pas, ça doit pas être très
confortable. Et puis si c’est la suite de la première image, ça sera la même fin.
PSYCHOLOGUE : La même fin ? – Comme c’est un violon, il va en jouer quand
même pour faire plaisir à celui qui lui a offert.
Planche 4
C’est peut-être une peinture derrière. Il y a une espèce de tableau, ça ressemble
à la fille qui est là. Il est peut-être en colère, il y a comme une espèce de désir
de vengeance et la jeune femme le retient, enfin elle essaie de le retenir. PSYCHOLOGUE : Tu as dit un désir de vengeance ? – C’est peut-être en rapport avec
la fille qui est derrière. C’est peut-être sa femme. Il va peut-être l’écouter et
rester où il est.
Planche 6BM
Là on dirait aussi que les deux personnages se sont disputés. C’est la mère du
monsieur parce qu’elle fait un peu plus âgée. Elle vient de lui avouer quelque
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
133
chose et ça le laisse perplexe. Ils se sont disputés parce qu’elle lui tourne le
dos. Ils se regardent pas. Ils vont sans doute se réconcilier à la fin.
Planche 6GF
L’air de la jeune fille, on dirait qu’elle est surprise. Il lui a peut-être dit quelque
chose qui l’a étonnée, qui l’a choquée. Elle est assez jolie, elle est bien habillée, elle a une belle coiffure. Puis pour le monsieur, la question qu’il lui a
posée, c’est pour la tester, pour la piéger, pour voir quelle est sa réaction. À la
fin, il va lui dire que ce n’était pas vrai.
Planche 7GF
C’est peut-être dans une famille riche, ça fait un peu vieux car les filles ne
s’habillent plus comme ça. Là c’est peut-être la bonne de la famille. Elles
doivent parler de la poupée parce que la bonne regarde fixement la poupée
et puis la petite fille, elle doit avoir rien à faire. On a l’impression qu’elle est
dans les nuages, elle regarde par la fenêtre. À la fin, elle en aura marre, elle
va partir.
Planche 8GF
Elle fait pensive, elle est peut-être dans un cours de dessin. Une dame qui pose
et plein de monde qui dessine. Elle regarde peut-être par la fenêtre comme
pour passer le temps, parce qu’elle doit s’ennuyer un peu. Ça fait lugubre,
peut-être parce que c’est en noir et blanc. Et puis elle va rester là jusqu’à la fin
du cours dans la même position parce qu’elle ne doit pas bouger. Puis elle va
rentrer chez elle.
Planche 9GF
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Là, c’est des filles assez aisées quand on regarde leurs toilettes. Elles jouent
peut-être à cache-cache. Elle (personnage au premier plan), elle fait celle
qui cherche, en même temps elle a des yeux noirs. Ça fait comme si elle
scrutait un peu partout. En fait, elle cherche la jeune fille qui est là (personnage au second plan). Puis à la fin, elle va la voir et elles vont continuer à
jouer.
Planche 8BM
Là, ça fait comme au cinéma, comme si le garçon se rappelait de quelque chose. On dirait un peu que derrière, ils sont en train de faire une autopsie. Il n’y
a aucune expression sur son visage. On a l’impression qu’il est tout sérieux.
C’est peut-être tout simplement que c’est lui qui est là et qu’il s’est fait opérer.
Il a la bouche fermée, mais il explique peut-être à d’autres personnes comment
s’est faite l’opération. À la fin, il dit qu’il s’en est bien sorti.
Planche 10
Je sais pas si c’est un homme ou une femme. Le personnage du fond, il a l’air
triste et pensif en même temps. On voit pas vraiment à quoi il pense, l’autre
134
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
non plus d’ailleurs. Ils ont peut-être été séparés pendant un long moment. Ils
sont un peu tristes et en même temps ils sont heureux de se retrouver. PSYCHOLOGUE : Ils ont été séparés pourquoi ? – On sait pas.
Planche 13MF
On a l’impression que la femme, elle est morte parce qu’elle a le bras qui tombe. Elle est toute droite et elle fait sans vie. C’est peut-être lui qui l’a tuée, ou
elle est morte comme ça. Si elle est morte simplement, il cherche ce qu’il faut
qu’il fasse. Il est triste, on a l’impression qu’il tient pas bien debout. Si c’est
lui qui l’a tuée, c’est comme si c’était un geste de soulagement, il dit qu’il l’a
fait. Si elle est morte simplement, il va appeler la police et les pompiers, les
pompiers surtout. Si c’est lui qui l’a tuée, il va s’enfuir.
Planche 13B
Là, ça fait photo. Les autres, ça faisait plus dessin. Là, ça fait photo en noir et
blanc. Il doit être pauvre. Il n’a pas de chaussures. Ce qu’on voit autour, ça fait
vieux, ça fait sale. Il fait penseur, on a l’impression qu’il se pose des questions
et puis finalement, il va peut-être jouer avec les autres enfants en laissant de
côté ces questions. PSYCHOLOGUE : Il se pose des questions sur quoi ? – Des
questions sur la vie quotidienne, des questions qu’il pourrait se poser par rapport à sa vie à lui.
■
Interprétation du protocole du TAT
1. Style des relations interpersonnelles et nature du conflit
Planche 1 : relation de contrainte : obligé par les parents, tristesse, déception.
Planche 2 : relation de contrainte : obligée par les parents.
Planche 3BM : absence de relation, tristesse.
Planche 4 : conflit interpersonnel : vengeance et colère.
Planche 6BM : conflit interpersonnel : dispute.
Planche 6GF : conflit interpersonnel : tester, piéger.
Planche 7GF : relation banale : le héros principal « en a marre » et interrompt l’interaction.
Planche 8GF : ennui dans une situation sociale effrayante pour les phobiques
sociaux (être sous le regard d’un groupe).
Planche 8BM : récit assez banal.
Planche 9GF : scène banale d’observation d’un personnage par l’autre.
Planche 10 : séparation, tristesse, retrouvailles.
Planche 13MF : relation négative extrême, hésitation entre mort naturelle ou
meurtre.
Planche 13B : récit banal. Dénouement : va jouer avec les autres enfants.
PHOBIE SOCIALE ET ANXIÉTÉ SOCIALE
135
2. Thèmes complexuels ou projection importante
Planche 8GF : la jeune femme est dans une situation particulièrement
effrayante du point de vue des phobiques sociaux, puisqu’elle pose pour un
groupe qui dessine. Mais il est à remarquer que Caroline lui attribue un sentiment relativement modéré et paisible, l’ennui, et non une détresse extrême,
ce qui confirme l’aptitude à contrôler les émotions révélées par le test de
Rorschach. S’agit-il de la symbolisation d’une tendance exhibitionniste
refoulée ?
Planche 9GF : scruter des yeux un peu partout. Ces deux réponses font écho
au thème des yeux et du regard qui était massivement représenté dans le test
de Rorschach.
3. Aspects formels
Les scénarios des histoires sont bien construits. Mais une peinture devient
par la suite un personnage réel (planche 4). Il y a fabulation assez loin de
l’image à la planche 8GF. À la planche 8BM, Caroline souligne que l’enfant
du premier plan a la bouche fermée, mais qu’il explique aux autres comment
s’est faite l’opération. On note également une hésitation entre deux thèmes
différents (mort naturelle et meurtre) à la planche 13MF. Mais tout cela
demeure mineur et n’a aucune signification pathologique.
■
Conclusion
Le protocole de Caroline se caractérise par l’absence ou la qualité négative
de la relation entre les personnages dans huit récits sur douze. Lorsqu’une
relation précise est évoquée, elle est de type conflictuel : vengeance, colère,
agressivité, piège tendu à l’autre.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Interprétation générale du cas
Le fonctionnement intellectuel est très supérieur à la moyenne de sa classe
d’âge, notamment en ce qui concerne l’intelligence « pure ». Le fléchissement des résultats scolaires ne peut en aucun cas être expliqué par un
manque d’aptitudes intellectuelles.
La CBCL et la R-CMAS témoignent de l’importance du retrait-isolement
et des difficultés interpersonnelles, auxquels s’associent des symptômes
anxieux et dépressifs et des difficultés d’attention et de concentration.
La SPAIC confirme la présence d’une phobie sociale, tandis que la CDI
impose le diagnostic d’un trouble dépressif comorbide.
Le test de Rorschach met en évidence un conflit important, l’intensité de
l’angoisse, la présence d’affects dépressifs et l’importance de la dévalorisation de soi. Il montre que l’anxiété sociale repose sur une représentation
déformée de la personne humaine et des relations interpersonnelles, ce que
136
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
confirme le TAT. Le test de Rorschach met également en évidence une nette
tendance au retrait dans l’imaginaire, qui peut rendre difficile la psychothérapie. Les deux tests projectifs semblent trahir la présence d’un exhibitionnisme refoulé (réponses « yeux » et séance de pose) qui peut donner une
piste pour la psychothérapie qui s’impose. En effet, puisque Caroline a eu
une bonne participation lors de l’examen psychologique, avec un désir
évident de bien faire et de coopérer, on peut s’attendre à l’établissement
rapide d’une alliance thérapeutique de bonne qualité et d’un transfert positif.
Chapitre 5
LA NÉVROSE
OBSESSIONNELLE
(LE TROUBLE
OBSESSIONNEL
COMPULSIF)
LA NÉVROSE OBSESSIONNELLE…
1 DÉFINITION
ET DESCRIPTION CLINIQUE
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
C’est Freud qui a défini en 1894-1895 la névrose de contrainte ou névrose
obsessionnelle (Zwangsneurose). Bien qu’il l’ait d’abord découverte chez
l’adulte, il considère qu’elle peut survenir chez l’enfant dès la période de
latence sexuelle, c’est-à-dire à partir de 6 ou 7 ans. Cette névrose se caractérise essentiellement par trois phénomènes fondamentaux : les pensées obsédantes, les comportements compulsifs ou actes obsédants, dont certains
deviennent des rituels.
Les pensées obsédantes sont des idées, des représentations ou des impulsions qui font intrusion dans la conscience du sujet de façon répétitive et
stéréotypée. Les auteurs anglo-saxons disent qu’elles sont egodystoniques,
c’est-à-dire non conformes au moi. Elles s’imposent au sujet, alors même
qu’il les trouve absurdes, déplaisantes ou incongrues ou même immorales ou
blasphématoires. L’idée obsédante est donc une idée qui fait le siège de
l’esprit et qui arrive à s’y introduire de force. Certains enfants sont ainsi
obsédés par l’idée de la mort violente de l’un de leurs parents : cette idée les
effraie, mais ils ne peuvent les chasser de leur esprit ni en empêcher le retour
incessant. Freud a souligné que ces idées provoquent une culpabilité d’autant
plus intense que la plupart des patients – et cela s’applique encore plus aux
enfants – croient à la toute-puissance de ces pensées : ils ne peuvent s’empêcher de croire que les idées obsédantes possèdent une sorte de force magique
intrinsèque qui fait qu’il suffit de les penser pour que ce qu’elles représentent
se réalise.
Certaines obsessions présentent le caractère particulier d’être la représentation d’un acte dangereux ou criminel que l’enfant pourrait accomplir luimême de façon involontaire et impulsive. Ces actes nécessitant certains
objets ou ne pouvant être accomplis que dans certains lieux, l’obsession se
140
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
double d’une phobie de l’objet ou la situation en question. Ainsi, la peur
obsédante de l’impulsion de blesser quelqu’un avec un couteau entraîne
souvent une phobie de ces instruments et des lieux (meubles, pièces) où ils
sont rangés. Ainsi, l’obsession de pousser un enfant plus jeune par-dessus la
rambarde d’un balcon entraîne une phobie des balcons ou des étages élevés.
Ces phobies typiquement obsessionnelles, déterminées par la crainte de ce
qu’on pourrait faire impulsivement, sont fort différentes des phobies simples.
Dans la tradition clinique française, on les appelle phobies d’impulsion. De
même que l’enfant lutte contre une idée obsédante, il lutte contre l’impulsion
avec la crainte de céder et de commettre l’acte redouté : il convient de préciser que chez l’enfant comme chez l’adulte, le passage à l’acte est rarissime.
Les phobies d’impulsion sont donc essentiellement des représentations obsédantes d’actes qui ne sont jamais accomplis.
Les comportements compulsifs ou actes compulsifs (ou actes obsédants)
sont au contraire des actes accomplis de façon involontaire, mais sans que le
sujet puisse s’empêcher de les accomplir. En un sens, ils sont impulsifs, mais
il ne s’agit jamais d’actes criminels ou moralement condamnables. Ils sont
simplement bizarres ou absurdes. Par ailleurs, beaucoup de ces actes sont
purement mentaux : ils consistent en comptes ou en opérations de calcul
mental, en répétitions purement mentales de prières ou de formules quelconques. La plupart du temps, ils ont une signification conjuratoire, superstitieuse ou magique : l’enfant qui vient de penser que son père pourrait avoir
un accident de voiture, éprouve le besoin irrésistible de compter jusqu’à cent
ou de faire trois fois le tour d’une voiture en stationnement pour conjurer le
sort ou le destin et pour annuler ou neutraliser la menace. À la toutepuissance néfaste de l’idée obsédante, correspond la toute-puissance réparatrice attribuée à l’acte compulsif. L’acte obsédant est donc investi d’une
valeur absurde, mais éminemment positive. En outre, l’accomplissement de
l’acte compulsif atténue l’angoisse et la fait même parfois disparaître
momentanément. Il n’y a donc généralement pas de lutte, ou une lutte assez
molle, de l’enfant contre ses compulsions.
Les rituels surviennent lorsque des actes compulsifs, qu’il s’agisse
d’actions ou d’actes purement mentaux, ont tendance à se répéter de manière
stéréotypée sous forme de séquences fixes d’actes que le sujet se sent
contraint de faire pour conjurer l’angoisse provoquée par les pensées obsédantes. Tous les adultes et beaucoup d’enfants obsessionnels souffrent de
devoir accomplir ces rituels, qu’ils considèrent comme excessifs, inutiles ou
absurdes. Mais il arrive que, chez certains enfants, les rituels soient egosyntoniques, c’est-à-dire qu’ils ne soient pas critiqués. Les rituels les plus
fréquents sont des actions banales : rituels de lavage (lavage des mains ou
douches répétées et prolongées, lavages ou désinfections d’objets) ; rituels
du coucher (nécessité de disposer oreillers et couvertures d’une certaine
manière bien déterminée, de poser les pantoufles à un endroit précis au millimètre près, etc.) ; rituels pseudo-religieux (récitation de prières) ou computs
LA NÉVROSE OBSESSIONNELLE…
141
et calculs arbitraires (compter jusqu’à un nombre déterminé, compter à
rebours, faire des opérations de calcul mental, etc.).
1.1 Aspects normaux ou pathologiques
des manifestations obsessionnelles
Beaucoup d’enfants présentent à partir de 4 ou 5 ans un ensemble de traits
obsessionnels qui ressemblent aux symptômes de la névrose obsessionnelle, mais qui ne sont pas à proprement parler névrotiques. Ils font partie
du développement normal de l’enfant. Comme le précise Anna Freud
(1965), ces manifestations obsessionnelles sont normales, transitoires et
disparaissent avec le temps. Parmi ces traits fréquents, on trouve les rituels
du coucher, notamment le besoin fréquent de se faire raconter tous les soirs
par les parents certaines histoires, toujours les mêmes, dont l’enfant en a
une connaissance parfaite, à tel point qu’il proteste lorsque par mégarde on
oublie un détail. Il y a aussi des rituels dans les jeux et dans le rangement
des jouets. Sont également fréquents le goût pour la propreté et les rituels
de lavage, l’accumulation de divers objets (par exemple, les tickets de
métro ou de train que l’enfant ramasse près des gares), la compulsion à
compter, les tendances aux scrupules, au doute et une certaine recherche de
la perfection.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Même si ces manifestations obsessionnelles peuvent dans certains cas
frayer la voie à une pathologie ultérieure (A. Freud, 1965), elles n’en ont pas
moins des aspects positifs et adaptatifs. Ces goûts et ces conduites obsessionnelles favorisent les apprentissages scolaires de base : lecture, écriture
soigneuse, régulière, méticuleuse, goût d’avoir des cahiers bien propres avec
des pages non cornées. Les traits obsessionnels ont également une grande
utilité pour l’apprentissage des nombres, des opérations arithmétiques et du
calcul mental qui nécessitent l’apprentissage de routines.
Ces traits obsessionnels se distinguent nettement des manifestations de la
névrose obsessionnelle : dans cette dernière, les actes compulsifs sont dans
le meilleur des cas inutiles et le plus souvent gênants, parce qu’ils font
perdre beaucoup de temps ou attirent à l’enfant des reproches des adultes ou
des moqueries des autres enfants. De plus, les actes compulsifs sont une
tentative de lutter contre des idées obsédantes egodystoniques. Enfin, les
actes compulsifs sont souvent en partie egodystoniques : l’enfant qui ne peut
pas s’en abstenir a cependant conscience du caractère absurde ou inutile de
ses rituels. On ne trouve aucun de ces trois caractères dans les manifestations
obsessionnelles normales : elles sont utiles pratiquement, socialement ou
scolairement, elles ne sont pas des tentatives de conjurer une idée obsédante
et elles sont egosyntones.
142
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
1.2 Les manifestations cliniques chez l’enfant
Deux études, l’une française (Bouvard, 1995), l’autre américaine (Swedo et
coll., 1989), nous informent sur la fréquence des différentes obsessions et
compulsions chez les enfants et les adolescents obsessionnels. Une troisième
étude, réalisée par Daniel Geller et ses collègues américains et israéliens
(2001), a étudié séparément des enfants, des adolescents et des adultes, ce
qui permet de les comparer. Le tableau 5.1 ci-contre récapitule les données
apportées par ces auteurs. Bien que les grandes catégories entre lesquelles
les symptômes sont regroupés ne soient pas identiques dans les trois études,
les résultats sont convergents : les manifestations obsessionnelles sont globalement semblables chez les enfants, les adolescents et les adultes. Mais les
obsessions à contenu agressif ou catastrophique sont plus de deux fois plus
fréquentes chez les enfants et les adolescents que chez les adultes. Les obsessions religieuses, ainsi que les obsessions sexuelles, sont beaucoup plus
fréquentes chez les adolescents que chez les enfants ou les adultes. En ce qui
concerne les compulsions, les conduites d’accumulation et de collectionnisme sont environ deux fois plus fréquentes chez les enfants et les adolescents que chez les adultes.
On observera que le total de chaque colonne du tableau 5.1 est supérieur à
100 : la plupart des patients présentent simultanément plusieurs obsessions
et compulsions. Geller et ses collègues ont étudié le nombre d’obsessions par
patient et ont constaté que la fréquence des tableaux cliniques comportant
plus d’une obsession et plus d’une compulsion est nettement plus élevée
chez les enfants et les adolescents que chez les adultes. Les obsessions sont
multiples chez 93 % des enfants, 96 % des adolescents et 72 % des adultes.
100 % des enfants et des adolescents ont des compulsions multiples contre
58 % des adultes. Par ailleurs, les enfants sont un peu moins nombreux à
avoir conscience du caractère pathologique de leurs obsessions et compulsions (82 % chez les enfants et 94 % chez les adolescents et les adultes).
2 NOSOGRAPHIE
Le statut nosographique de la névrose obsessionnelle fait l’objet d’une
unanimité rare en psychopathologie. Ni la définition, ni la place de ce trouble dans la classification n’ont été vraiment remises en question depuis plus
d’un siècle. On notera toutefois que les deux classifications les plus utilisées dans le monde préfèrent la dénomination « trouble obsessionnel
compulsif » à la dénomination traditionnelle. Il semble que cette préférence
soit explicable par la méfiance des psychiatres anglo-saxons vis-à-vis du
terme « névrose », trop lié à la psychanalyse qu’ils rejettent généralement.
LA NÉVROSE OBSESSIONNELLE…
143
Études réalisées
Bouvard
(1995)
Swedo
et coll.
(1989)
Geller et coll. (2001)
Populations
étudiées
Enfants
et
adolescents
N = 64
Enfants
et
adolescents
N = 70
Enfants
N = 46
Adolescents
N = 55
Adultes
N = 560
28
40
52
64
50
22
20
–
–
25
–
15
–
63
–
11
15
69
–
36
36
31
–
24
10
–
–
10
–
–
33
36
33
63
47
27
22
80
44
18
50
48
63
37
–
56
65
33
–
50
61
28
–
17
–
14
9
20
–
22
23
44
30
–
–
42
36
–
–
36
18
–
–
–
–
33
20
34
Symptômes
Obsessions
Propreté/
contamination
Catastrophes/
Pensées agressives
Symétrie
Thèmes sexuels
Thèmes religieux
Sécrétions
corporelles
Somatiques
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Compulsions
Lavage
Vérifications diverses
Rangements
Activités répétitives
Comptes
et calculs mentaux
Accumulations
Toucher des objets
Conjurations
Confessions
et questions
Toutes les fréquences sont indiquées en pourcentage.
Le tiret dans une colonne signifie que ce type de manifestations n’a pas été étudié comme tel
dans l’étude citée dans cette colonne.
Tableau 5.1
Fréquence de différents symptômes chez les obsessionnels enfants,
adolescents et adultes
Le DSM-IV inclut donc le « trouble obsessionnel compulsif » dans la catégorie des « troubles anxieux », cependant que la CIM-10 le classe plus
traditionnellement dans une section consacrée aux « troubles névrotiques,
troubles liés à des facteurs de stress et troubles somatoformes ». Dans les
144
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
deux systèmes, le diagnostic est porté sur la base de l’existence soit
d’obsessions, soit de compulsions : il est donc possible de parler de trouble
obsessionnel compulsif en présence de formes incomplètes, comportant des
obsessions sans compulsions ni rituels, ou des compulsions sans obsessions.
Le DSM précise que le critère relatif à la reconnaissance par le sujet qu’au
moins l’une de ses obsessions ou compulsions est excessive et irrationnelle
ne doit pas s’appliquer pour les enfants. Les deux classifications recourent au
même critère pour différencier les formes normales et les formes pathologiques de phénomènes obsessionnels : le diagnostic ne peut être posé que
si les obsessions ou compulsions sont à l’origine « de sentiments marqués de
détresse » et de perturbations dans l’adaptation générale du sujet, cette
perturbation s’exprimant souvent par une perte de temps due aux rituels. Le
DSM fixe, en outre, un critère de durée : la perte de temps doit être supérieure à une heure par jour. En ce qui concerne la fréquence et la durée des
symptômes, la CIM-10 propose comme critère diagnostique la présence d’au
moins une obsession ou compulsion par jour, presque tous les jours, sur une
période d’au moins deux semaines.
La Classification française des troubles mentaux de l’enfant et de
l’adolescent, alors qu’elle est d’inspiration psychanalytique, abandonne
curieusement la dénomination « névrose obsessionnelle » bien qu’elle donne
de ce trouble une définition très large permettant de porter le diagnostic soit
en présence de symptômes obsessionnels, soit en présence de traits plus
généraux du fonctionnement psychologique : style de relations interpersonnelles (« modalités relationnelles dominées par l’hésitation, le doute, le
besoin de vérification, l’ambivalence, l’alternance de rapprocher et de mises
à distance des personnes investies »), traits de caractère classiquement considérés comme « anaux » (ordre, obstination, parcimonie ou avarice) et des
mécanismes de défense relevant de la formation réactionnelle, à l’origine de
scrupules, de pitié, d’obséquiosité, de souci de la propreté (p. 47).
3 ÉPIDÉMIOLOGIE
La fréquence de la névrose obsessionnelle chez l’enfant a été longtemps
sous-estimée. Cela s’explique en partie par le fait que les enfants obsessionnels ont souvent conscience du caractère absurde ou irrationnel de leurs troubles. Ils ont souvent honte de leurs troubles et essaient de les cacher à leur
entourage. Cela explique que les taux de prévalence enregistrés sont fort
différents lorsqu’on interroge les enfants eux-mêmes ou des tiers, y compris
les parents. C’est ce qu’a montré une étude de Judith Rapoport et de son
équipe du National Institute of Mental Health (Institut national américain de
LA NÉVROSE OBSESSIONNELLE…
145
la santé mentale, 2000), qui a évalué le taux de prévalence en fonction de la
source d’information. Leur étude a porté sur 1 285 enfants et adolescents
âgés de 9 à 17 ans auxquels les chercheurs ont administré le DISC, et sur
leurs mères qui ont répondu à la forme « parent » de cet instrument. Les
entretiens avec les mères permettaient de porter le diagnostic de trouble
obsessionnel compulsif sur quatre enfants (0,3 % du total), tandis que l’interrogatoire des enfants permettait de diagnostiquer 32 d’entre eux (2,5 % du
total). Le diagnostic final porté par les chercheurs était confirmé pour
35 enfants : la prévalence totale du trouble obsessionnel compulsif pour cet
échantillon est de 1,72 %. Il aurait été de 1,62 % si l’on s’était fié aux déclarations des enfants, mais seulement de 0,02 % si l’on s’était fié aux informations fournies par les mères. Il n’est donc pas étonnant que l’étude suédoise
récente d’Almqvist et de ses collègues (1999), dans laquelle ont été interrogés les parents de 5 813 enfants de 8 et 9 ans, conclut à un taux de prévalence très bas chez les filles (2 %) et nul chez les garçons.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Judith Rapoport et ses collègues apportent également des précisions intéressantes sur la répartition selon le sexe et sur l’âge de début du trouble : le
trouble touche à peu près également les garçons (53 % des patients) et les
filles (47 %), mais on note une différence sensible concernant l’âge de
début : il est plus précoce chez les garçons (âge moyen de début : 7 ans et 2
mois avec un écart type important de trois ans et sept mois) que chez les
filles (âge moyen de début : 10 ans et 9 mois avec un écart type d’environ
trois ans).
Agnès Whitaker et ses collègues (1990), qui ont étudié des adolescents,
confirment le taux de prévalence avancé par Rapoport (environ 2 %) mais
trouvent une différence dans la répartition selon le sexe (trois garçons pour
une fille). Il est possible que cela soit propre aux adolescents. Heyman et ses
collègues (2001) ont présenté les résultats de L’enquête nationale britannique sur la santé mentale de l’enfant faite sur une population de
10 438 enfants âgés de 5 à 15 ans. Ont été interrogés les enfants, un de leurs
parents et un enseignant connaissant bien l’enfant. Malgré cela, le taux de
prévalence serait de 0,25 %. Il est possible que cela s’explique par le fait
que l’enquête comportait une seule question sur les manifestations obsessionnelles.
Les études précédentes portent sur des populations normales. Une étude
d’Ann Garland et de ses collègues de San Diego (2001) fournit des indications sur la fréquence du trouble obsessionnel compulsif dans une population
d’enfants et d’adolescents (1 618 patients âgés de 6 à 18 ans) examinés dans
cinq consultations médicales ou médico-sociales. Le taux de prévalence sur
l’ensemble de cette population est estimé à 2,5 %. Une précision intéressante
concerne les variations de la prévalence en fonction de l’âge : elle est de
2,1 % pour les 6-11 ans, de 2,7 % pour les 12-15 ans et de 2,6 % pour les 1618 ans. Le trouble atteint également les filles et les garçons.
146
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
4 NÉVROSE OBSESSIONNELLE
ET TROUBLES ASSOCIÉS
La névrose obsessionnelle est souvent associée à d’autres troubles psychopathologiques comme le montre une étude du National Institute of Mental
Health (Rapoport et coll., 1994). Il s’agit le plus souvent de troubles dépressifs et de troubles anxieux. Ils peuvent coexister avec le trouble obsessionnel,
le précéder ou lui succéder. Les autres troubles associés sont les troubles de
la conduite, les troubles oppositionnels, l’hyperactivité, l’abus de substance
et de drogue, les troubles de l’alimentation et la maladie de Gilles de la
Tourette (association de tics moteurs multiples et verbaux).
Chez les enfants français (Bouvard, 1995), les troubles comorbides les
plus fréquents sont les autres troubles anxieux (20 à 30 %) dont le plus
fréquent est l’angoisse de séparation. L’association avec les troubles dépressifs est de l’ordre de 25 %. Plusieurs autres études auprès d’enfants californiens (Fireman et coll., 2001) ou britanniques (Heyman et coll., 2001) vont
dans le même sens.
Les troubles associés à la névrose obsessionnelle sont-ils les mêmes chez
l’enfant, l’adolescent et l’adulte ? L’étude déjà citée de Geller et de son
équipe (2001) permet de répondre à cette question. Les enfants obsessionnels se distinguent par la fréquence élevée de certains troubles comorbides :
angoisse de séparation (56 % chez les enfants contre 35 % chez les adolescents et 17 % chez les adultes), maladie de Gilles de la Tourette (25 % chez
les enfants contre 9 % chez les adolescents et 6 % chez les adultes), hyperactivité (51 % chez les enfants contre 36 % chez les adolescents). La fréquence
des troubles oppositionnels avec provocation est à peu près équivalente chez
les enfants (51 %) et les adolescents (47 %). La relation est inversée en ce
qui concerne les troubles de la conduite (2 % chez les enfants contre 13 %
chez les adolescents). Quant à la dépression majeure, sa fréquence est nettement moins élevée chez les enfants obsessionnels (39 %) que chez les
adolescents (62 %) et les adultes (78 %).
5 HYPOTHÈSES ÉTIOLOGIQUES
5.1 Théorie freudienne
Dès son origine (1894, p. 9-11), la théorie psychanalytique de la névrose
obsessionnelle en fait le prototype des psychonévroses de défense qui
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
LA NÉVROSE OBSESSIONNELLE…
147
deviendront ultérieurement les psychonévroses de transfert. Comme tous les
symptômes névrotiques, les obsessions et les compulsions sont des formations de compromis entre le désir œdipien et l’interdit : le désir refoulé fait
retour sous une forme déguisée. Les particularités de la névrose obsessionnelle sont dues aux mécanismes particuliers utilisés pour déguiser les désirs
refoulés lors de leur retour.
En effet, dans l’hystérie de conversion comme dans l’hystérie d’angoisse,
nom freudien de la névrose phobique, le conflit central oppose le moi qui
cherche à éviter la castration imaginaire et les désirs œdipiens, que le moi
refoule dans l’inconscient, d’où ils cherchent en permanence à faire retour,
c’est-à-dire à chercher leur accomplissement. Les névroses ne sont pas dues
au refoulement, mais à l’échec du refoulement : le moi ne peut empêcher les
désirs refoulés de se satisfaire, il ne peut que leur imposer une certaine transposition, suffisante pour que leur signification véritable reste inconsciente.
Cette déformation est réalisée par des mécanismes de défense additionnels,
qui se surajoutent au refoulement, et qui sont propres à chaque névrose.
Dans la névrose obsessionnelle, l’angoisse de castration ne provoque pas
seulement le refoulement des désirs œdipiens, elle provoque de plus une
régression partielle de la libido au stade sadique-anal. Les désirs refoulés
changent ainsi de nature et acquièrent des composantes « sadiques » (désir
de dominer) et anales (intérêt pour les fonctions d’excrétion ; plaisir pris à la
saleté, au désordre). L’attitude générale à l’égard de la réalité régresse parallèlement avec un retour partiel à la croyance de la petite enfance dans la
toute-puissance magique de la pensée. À ces désirs régressifs, le moi oppose
des mécanismes de défense spécifiques, que les psychanalystes appellent
souvent obsessionnels et dont les principaux sont l’isolation, l’annulation et
les formations réactionnelles.
Le mécanisme d’annulation présuppose le retour partiel à la croyance
dans la toute-puissance de la pensée. Il consiste à essayer d’annuler une
pensée ou une action, soit par l’action inverse lorsqu’elle est matériellement
possible, soit le plus souvent de façon magique, par un rituel conjuratoire.
« Le sujet s’efforce de faire en sorte que des pensées, des paroles, des gestes,
des actes passés ne soient pas advenus, il utilise pour cela une pensée ou un
comportement ayant une signification opposée » (Laplanche et Pontalis,
1967, p. 29). En ce sens, la plupart des compulsions sont des annulations
d’obsessions.
L’isolation consiste à séparer deux pensées l’une de l’autre dans le temps
de façon à ce qu’elles n’aient aucun contact. Parmi les procédés d’isolation,
on trouve des formules, des rituels, des pauses dans le cours de la pensée.
Tous les cas de figures se trouvent dans l’isolation, mais le plus typique de la
névrose obsessionnelle est la séparation entre l’affect et la représentation qui
le suscite en réalité. Par conséquent, le refoulement ne porte ni sur l’affect, ni
sur la représentation, mais uniquement sur le lien qu’il y a entre eux, sur le
fait que la représentation est la cause de l’affect.
148
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Une formation réactionnelle est une attitude psychologique de sens
opposé à un désir refoulé et constituée en réaction contre celui-ci. Les formations réactionnelles sont rendues possibles par la régression pulsionnelle.
Selon les lois du processus primaire, la pulsion peut être transformée par
inversion du but pulsionnel. Cette modification permet à l’énergie pulsionnelle de se décharger tout en devenant acceptable pour le moi. Ainsi l’énergie des pulsions sadiques est utilisée pour produire la pitié, le besoin d’aider,
de réparer et de secourir. Les pulsions anales sont inversées en goût de la
propreté et de l’hygiène, de l’ordre et de la méticulosité (Freud, 1908). De ce
fait, tout le fonctionnement psychologique des obsessionnels est caractérisé
par l’ambivalence, puisque les goûts et les aspirations conscients sont
l’expression de pulsions refoulées exactement inverses.
Freud estimait que la névrose obsessionnelle est une psychopathologie
de la deuxième enfance, qui ne se déclenche qu’à la période de latence,
après le déclin du complexe d’Œdipe (1915b). La période de fixation de la
névrose obsessionnelle est le stade anal : c’est dès ce stade que se mettent
en place tous les éléments constitutifs qui donneront ultérieurement leur
aspect particulier à la problématique et à la symptomatologie obsessionnelles. Mais la névrose obsessionnelle ne peut apparaître qu’à la période de
latence parce qu’il faut qu’il y ait abandon du désir œdipien passif pour
qu’il y ait régression au stade sadique anal. Cette régression est la conséquence du refoulement du complexe d’Œdipe. Aussi, l’idée fondamentale
de Freud, c’est que la névrose obsessionnelle de l’adulte repose nécessairement sur une névrose obsessionnelle infantile dont elle est la répétition et
la réélaboration tardive.
5.2 Théorie de Melanie Klein
Melanie Klein affirme, au contraire, que la névrose obsessionnelle peut
s’observer chez les enfants dès l’âge de 3 ans : elle a exposé à plusieurs
reprises la psychanalyse de Rita, une fillette de 3 ans qui présentait un
ensemble de manifestations obsessionnelles (1932, p. 177). Pour Melanie
Klein, il existe un lien entre la névrose obsessionnelle et le complexe
d’Œdipe archaïque, lui-même entendu comme un processus de perlaboration
de la position dépressive (cf. p. 233-234). Les mécanismes obsessionnels
sont intermédiaires entre les mécanismes maniaques (cf. p. 271) et les mécanismes de réparation les plus matures. De ce fait, l’ambivalence obsessionnelle est encore plus profonde que Freud ne l’avait pensé.
Toute la question est de savoir si les phénomènes obsessionnels observables avant la période de latence sont, comme l’avait pensé Melanie
Klein, d’authentiques névroses obsessionnelles, ou s’il ne s’agit de quelques traits ou symptômes obsessionnels isolés dans une névrose qui n’est
pas encore structurée. L’expérience clinique et les données actuelles de la
LA NÉVROSE OBSESSIONNELLE…
149
recherche clinique et épidémiologique mettent en évidence que l’âge
moyen du début de la névrose obsessionnelle est de 6 ans, avec un écart
type de l’ordre de deux à trois ans : il est donc théoriquement possible de
rencontrer des cas très précoces de névrose obsessionnelle, mais ils
semblent fort rares. Les cliniciens qui rencontreraient de tels cas
rendraient service à la communauté scientifique en publiant leurs observations.
5.3 Aspects familiaux
Il y a une agrégation familiale de la névrose obsessionnelle, et elle est
deux fois plus élevée pour les formes à début infanto-juvénile que pour
les formes à début adulte. Si l’on inclut les formes infracliniques, la
concordance double. On en déduit que ces formes ont un déterminisme
génétique plus fort (Piacentini et Bergman, 2000). On a également
montré que les familles des enfants obsessionnels comportent plus de cas
de maladie de Gilles de la Tourette que les familles des enfants témoins,
et réciproquement. Cela a conduit Judith Rapoport (1994, pp. 445-449) à
estimer que ces deux troubles font partie d’un ensemble qu’elle nomme
le spectre obsessionnel compulsif et qu’ils ont une étiologie commune.
Dans son esprit, cette étiologie est neurologique : elle invoque des
dysfonctionnements des ganglions de la base des lobes frontaux, ainsi
que des anomalies dans le chimisme des neurotransmetteurs (sérotonine
et dopamine).
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
5.4 Théories cognitivistes
et comportementalistes
Ces théories ne s’intéressent pas à l’origine lointaine des obsessions et
compulsions, mais aux conditions actuelles susceptibles d’expliquer la répétition des symptômes. Les comportementalistes admettent ordinairement que
tout le monde a des pensées intrusives de type obsessionnel, mais que les
personnes normales n’y attachent aucune importance. Le trouble obsessionnel commence lorsque ces pensées suscitent un malaise qui nécessite la mise
en œuvre de moyens de défense, tels que des actes compulsifs. Le piège
obsessionnel se met en place rapidement, parce que ces actes compulsifs
diminuent l’angoisse, ce qui constitue un renforcement négatif et augmente
donc la probabilité du renouvellement de cette stratégie (Salkovskis et
Warwick, 1985). Ce modèle explique la perpétuation des compulsions et
rituels, mais ne donne pas d’explication de la vulnérabilité des enfants obsessionnels aux idées intrusives.
150
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
6 ÉVOLUTION DE LA NÉVROSE
OBSESSIONNELLE
Tout semble indiquer que le trouble obsessionnel est généralement chronique.
Henrietta Léonard et ses collègues (1993) ont suivi 54 enfants et adolescents
obsessionnels sur une période allant de deux à sept ans. L’âge des enfants au
début de l’observation variait entre 7 et 19 ans, la moyenne étant de 14 ans. Le
groupe comportait deux fois plus de garçons (36) que de filles (18). Il faut
souligner que tous les patients recevaient un traitement pharmacologique
(antidépresseurs tricycliques ou inhibiteurs de la recapture de la sérotonine).
Deux ans après le début de l’étude, 43 % des patients remplissaient encore les
critères du DSM-III-R pour le trouble obsessionnel compulsif, 18 % avaient
des manifestations obsessionnelles compulsives insuffisantes pour justifier le
diagnostic, 28 % avaient des traits obsessionnels et compulsifs mineurs, enfin
11 % ne présentaient plus aucune manifestation du trouble.
Dans cette même étude, les auteurs indiquent que les enfants et les adolescents développent d’autres troubles au cours de la période de suivi : tics et
troubles du comportement (31 %), troubles anxieux (environ 30 %) et troubles de l’humeur (environ 22 %).
Parmi les troubles de l’humeur, la dépression majeure est le plus fréquent
(56 %), et parmi les troubles anxieux, le plus fréquent (54 %) est l’anxiété
généralisée. Parmi les troubles du comportement, c’est le trouble oppositionnel qui domine (30 %). Les toxicomanies – incluant l’alcoolisme – et la
psychose (2 %) sont les troubles les moins fréquents dans cette cohorte.
Bradley Peterson et ses collègues (2001) ont montré que l’association
entre le trouble obsessionnel compulsif et l’hyperactivité ou les tics possède
une valeur pronostique importante : la présence d’hyperactivité ou de tics au
cours de l’adolescence laisse prévoir une aggravation de la névrose obsessionnelle au début de l’âge adulte. Cette donnée doit être prise au sérieux, car
elle résulte d’une impressionnante étude épidémiologique longitudinale
multicentrique réalisée à partir de 1975 sur 776 enfants new-yorkais d’âge
compris entre 1 et 10 ans et suivis jusqu’en 1992.
7 DIAGNOSTIC ET ÉVALUATION
PSYCHOLOGIQUE
Le diagnostic est très facile lorsque l’enfant consulte spontanément ou à
l’initiative de ses parents. Il ne nécessite que la constatation des deux faits
LA NÉVROSE OBSESSIONNELLE…
151
suivants : il y a des pensées obsédantes ou des comportements compulsifs
ou des deux à la fois ; l’enfant reconnaît qu’il s’agit de ses propres pensées
ou impulsions et qu’elles ne sont pas imposées de l’extérieur. Il est
fréquent que l’enfant reconnaisse que les idées ou le comportement sont
anormaux, excessifs ou absurdes, mais cela n’est pas indispensable au
diagnostic.
7.1 Les entretiens cliniques semi-structurés
La version française de l’ISC comporte une section destinée au dépistage et
au diagnostic de la névrose obsessionnelle. Les questions se focalisent sur
les idées obsédantes, le contenu des ruminations et les actes compulsifs.
Avant de commencer l’interrogatoire, on explique à l’enfant, dans un
langage simple, ce que sont les pensées obsédantes sur lesquelles va porter
cette partie de l’entretien. On souligne le fait qu’on ne peut pas les empêcher
de revenir sans cesse, même quand on veut les chasser de son esprit. Une fois
qu’on est certain que l’enfant a bien compris, on lui pose une vingtaine de
questions qui permettent de préciser la fréquence et la durée des obsessions,
leur résistance aux tentatives de l’enfant pour les repousser, les caractéristiques de leur contenu et les conséquences pratiques de ces idées sur la vie de
l’enfant. La section sur les compulsions est construite selon le même principe (Moor et Mack, 1982, p. 642-643).
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
7.2 Les échelles d’hétéro-évaluation
La Child Behavior Checklist (CBCL) n’est pas faite pour évaluer le trouble obsessionnel en lui-même, mais elle comporte 5 items qui permettent
de le dépister si l’enfant consulte pour un autre motif. Si certains de ces
items sont notés par les parents comme positifs, alors il est important
d’explorer plus complètement l’existence de ce trouble. Il s’agit de :
l’item 9 « ne peut pas se débarrasser de certaines pensées, est obsédé par
certaines idées » ; l’item 31 « craint de penser ou de faire quelque chose
de mal » ; l’item 66 « répète sans cesse certains actes ; a des manies, des
compulsions » ; l’item 83 « accumule des choses dont il (elle) n’a pas
besoin » ; l’item 99 « trop préoccupé par l’ordre ou la propreté ». Pour
les items 9, 66 et 83, les parents sont invités à décrire plus complètement
ces symptômes. Par ailleurs, l’une des huit échelles de la CBCL est relative aux troubles de la pensée et comporte sept items, dont deux d’entre
eux, l’item 9 et l’item 66, font partie de cette échelle syndromique.
L’élévation de cette échelle peut donc indiquer un éventuel trouble obsessionnel.
152
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
7.3 Les échelles d’auto-évaluation
L’inventaire d’obsessions de Leyton, le Leyton Obsessional Inventory-Child
Version (LOI-CV) est une échelle d’auto-évaluation des obsessions et
compulsions. Berg et ses collègues (1985) l’ont adaptée pour les enfants et
les adolescents de 8 à 18 ans. Il existe une version en langue française
(Dugas et Bouvard, 1997) de cette échelle composée de 44 items qui constituent un inventaire très complet de la plupart des obsessions et compulsions
recensées dans la littérature. Les enfants obsessionnels sont souvent rassurés
de retrouver leurs symptômes dans cette liste, car cela leur montre que leur
cas n’est pas unique et honteux. L’enfant doit répondre par oui ou par non, et
les réponses positives, être cotées sur une échelle en cinq degrés selon le
degré de résistance et d’interférence de ces manifestations obsessionnelles.
La cotation donne lieu à trois notes différentes. La première note constitue la
somme des réponses positives, la deuxième et la troisième note, les notes du
degré de résistance et d’interférence.
7.4 Les méthodes projectives
7.4.1 Le test de Rorschach
Didier Anzieu (1961) a récapitulé les indices classiques de la névrose obsessionnelle. Certains sont valables pour les enfants. Les enfants obsessionnels
sont moins souvent extratensifs que les autres enfants, ils présentent souvent
des types de résonance intime ambiéquaux ou même introversifs (ce qui est
rare chez les enfants normaux de moins de 14 ans). De ce fait, ils ont parfois
un nombre élevé de kinesthésies humaines. Mais les phénomènes les plus
fréquents sont l’élévation du nombre des localisations en détail rare (Dd), en
détail intermaculaire (Dbl) et parfois même en « détail oligophrénique »
(Do) (cf. supra p. 58). La tentative de lutter contre les associations d’idées
spontanées, qui pourraient être dangereuses, se traduit par un pourcentage
élevé de réponses purement formelles (F %) qui sont le plus souvent de
bonne qualité (F + % élevé). On note également, avec une fréquence variable, un excès des réponses humaines ou animales de détail sur les réponses
entières correspondantes (Hd > H ; Ad > A), ainsi que la présence de choc au
rouge ou de choc-Clob.
John Exner (1993, pp. 137, 336) a dégagé une constellation d’indices de
style obsessionnel à partir de données issues de la recherche empirique
auprès de sujets adultes. Cet indice repose principalement sur le nombre des
détails rares (Dd), la fréquence et la valeur des réponses organisées (Z de
Beck), le nombre des banalités et la présence de réponses formelles très
minutieusement justifiées lors de l’enquête.
LA NÉVROSE OBSESSIONNELLE…
153
7.4.2 Les tests d’aperception thématique
La caractéristique principale des protocoles d’obsessionnels ne concerne
pas les thèmes de leurs récits, mais la manière dont ils s’y prennent pour
éviter de raconter une histoire. Ce recours massif à des mécanismes qui
bloquent la liberté de l’imagination est sans doute dû au fait que les obsessionnels se méfient de leur idéation spontanée et s’efforcent de conserver
le contrôle de leur production en privilégiant des mécanismes tels que
l’isolation, l’intellectualisation et, dans le meilleur des cas, la formation
réactionnelle. Rapaport, Schafer et Gill (1944) avaient déjà noté que le
TAT des patients obsessionnels se caractérise par une description minutieuse et même bizarre des détails des planches, par la rareté des histoires
complètes présentant une intrigue unique et dynamique, comportant réellement un début, des péripéties et un dénouement. En effet, les obsessionnels proposent souvent deux ou trois scénarios entre lesquels ils ne se
décident pas à choisir, et donc ils ne développent complètement aucun.
Monique Morval (1982, p. 84) a confirmé plus récemment cette difficulté
à choisir un thème précis et le fait que les principales caractéristiques
obsessionnelles concernent la forme plus que le thème des récits. Il
convient, cependant, d’ajouter que les enfants obsessionnels arrivent
parfois à imaginer de véritables histoires et que, dans ce cas, on y trouve
souvent une alternance, révélatrice de leur ambivalence, entre les thèmes
d’agression et de destruction et les thèmes de réparation ou de formation
réactionnelle.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
8 CAS CLINIQUE :
DAMIEN, 9 ANS ET 10 MOIS
Damien est en classe de cours moyen première année (CM1 : quatrième
année de la scolarité obligatoire). Il a un frère et une sœur respectivement
âgés de 8 et 12 ans. Le père de Damien est ingénieur, et la mère professeur
de lycée. Le développement de la première enfance n’a posé aucun
problème, mais Damien était récemment dans une classe de soutien en raison
de ses difficultés scolaires. Voilà quelques semaines, il en a été renvoyé parce
qu’il était turbulent et dérangeait ses camarades. Les parents reconnaissent
du reste qu’il est très agressif et opposant, même à la maison. C’est pour ces
raisons qu’ils sont venus consulter, mais ils ajoutent, en outre, qu’ils sont
inquiets du comportement de plus en plus bizarre de leurs fils.
Damien a des « manies » et des obsessions bizarres. Les parents précisent que ces « manies » ont commencé vers l’âge de 4 ans et qu’elles ont
une nette tendance à s’accentuer depuis environ deux ans. Damien accumule
154
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
toute une série d’objets, comme des vieux jouets, des cartons, des tickets
d’autobus ou de métro qu’il ramasse soigneusement dans les gares. Il
adopte de plus en plus souvent une démarche particulière : il avance d’un
seul pied en laissant l’autre en arrière, le pied « arrière » ne venant
jamais se poser devant le pied « avant », ce qui le fait avancer très lentement. Le soir, il éprouve le besoin de vérifier que les portes et les fenêtres
sont bien fermées, ce qui le conduit à se coucher très tard, parce que,
après ses vérifications, il faut qu’il se lave les mains soigneusement et
longuement. Comme ces vérifications se répètent, il faut également répéter le lavage. Il affirme que tout est sale et contaminé, et chaque fois
qu’on le touche ou qu’il touche un objet, il éprouve le besoin de se laver.
Il reste longtemps sous la douche le matin, ce qui le met en retard pour
l’école et crée des conflits avec sa mère. Damien exige de sa mère qu’elle
lave des vêtements qu’il n’a portés qu’une seule fois, car ils sont « pleins
de microbes ». Dès que Damien rentre de l’école, il se précipite dans la
salle de bains et se lave longuement. Enfin, il récite souvent des prières
après avoir souhaité la mort de son frère ou la mort de ses parents.
Nous n’avons pas réussi à administrer l’inventaire d’obsessions de Leyton
(Leyton Obsessional Inventory-Child Version), car Damien s’est assez rapidement lassé et a fini par refuser de répondre.
Résultats au WISC-III
Quotient intellectuel verbal (QIV) : 89
Quotient intellectuel de performance (QIP) : 95
Quotient intellectuel total (QIT) : 92
Le niveau intellectuel est homogène et moyen (en fait : très légèrement inférieur à la moyenne).
■
Résultats aux différents subtests
(moyenne : 10 ; écart type : 3)
Subtests verbaux
Subtests de performance
Information : 7
Similitudes : 8
Arithmétique : 6
Vocabulaire : 11
Compréhension : 10
Mémoire des chiffres : 9
Complètement d’images : 11
Code : 7
Arrangement d’images : 7
Cubes : 10
Assemblage d’objets : 12
Symboles : 11
Labyrinthes : 10
LA NÉVROSE OBSESSIONNELLE…
■
155
Résultats aux trois indices factoriels du WISC-III
(moyenne : 100 ; écart type : 15)
Compréhension verbale (CV) : 94
Organisation perceptive (OP) : 99
Vitesse de traitement (VT) : 94
Ces résultats confirment l’homogénéité à un niveau tout juste moyen. À part
la faible réussite au subtest d’arithmétique et une relative réussite du subtest
d’assemblage d’objets, toutes les notes sont comprises entre 7 et 11.
Résultats à la Child Behavior Checklist (CBCL)
■
Échelle de compétence de la CBCL
Note totale de compétence : 50
Échelle d’activités : 53
Échelle sociale : 51
Échelle scolaire : 40
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
■
Échelle syndromique de la CBCL
Note totale de perturbation : 90
Trouble d’internalisation : 59
Trouble d’externalisation : 83
Retrait-isolement : 51
Plaintes somatiques : 59
Anxiété-dépression : 59
Problèmes interpersonnels : 66
Troubles de la pensée : 100
Attention/hyperactivité : 85
Comportement déviant : 76
Comportement agressif : 82
Le profil est pathologique, mais l’échelle de compétence reste normale. La
note de perturbation globale est élevée. Le score d’externalisation est très
supérieur au score d’internalisation, qui reste normal. Les troubles de la
pensée semblent très importants : il faut donc envisager l’hypothèse d’une
psychose, mais sans oublier que la CBCL ne comporte pas d’échelle spécifiquement destinée à l’exploration des manifestations obsessionnelles et que
celles-ci peuvent suffire à expliquer l’élévation impressionnante de l’échelle
de troubles de la pensée. Les autres traits saillants de ce profil (élévation des
156
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
échelles de comportement agressif et déviant) ne permettent pas de trancher
entre ces deux hypothèses.
Protocole du test de Rorschach (temps total : 13 min)
Passation
Enquête (cf. p. 29)
Planche I
(TL [temps de latence] = 6 s)
1) Au renard.
1) L’ensemble.
2) Il a une tête de renard avec ses oreilles
et son nez (petite lacune au centre).
2) Une chèvre.
1) L’ensemble.
2) La tête et ses cornes
(saillies supérieures médianes).
3) Un lion.
1) L’ensemble. 2) Une tête de lion.
Planche II (TL = 8 s)
4) Une fleur.
1) L’ensemble. 2) Parce qu’elle a la couleur
d’une fleur, au-dessus et en dessous il y a du rouge.
5) Des bottes.
1) D2 (détail rouge du haut).
2) Parce que ça ressemble à des bottes c’est tout.
6) Un animal.
1) D3 (détail rouge du bas).
2) La forme d’un papillon avec ses antennes.
Planche III (TL = 2 s)
7) Des bottes, des souliers.
1) D2 (détail rouge extérieur). 2) Ils ont la forme.
8) Un papillon.
1) D3 (détail rouge médian).
2) Il y a son corps et ses ailes.
9) Un animal.
1) D1 (les deux détails noirs latéraux
avec le panier). 2) C’est un monstre animal,
là sa tête (détail noir inférieur)
et le reste son corps et ses pattes.
Planche IV (TL = 7 s)
10) Tête d’un animal.
1) Dd30 (enclave triangulaire dans l’extrémité
médiane supérieure).
2) Tête d’un animal avec un museau.
11) Tête d’un monstre.
1) D1 (Détail médian inférieur).
2) Un dragon avec plein de cornes.
12) Des oreilles d’un chien.
1) D4 (saillies latérales supérieures).
2) La forme des oreilles qui tombent.
3) Où est le chien ?
On voit que les oreilles.
☞
LA NÉVROSE OBSESSIONNELLE…
157
☞
Planche V (TL = 3 s)
13) Une chauve-souris.
1) L’ensemble.
2) Ses ailes, ses pattes, ses antennes.
14) Une queue
d’un éléphant.
1) Dd32 (saillie médiane inférieure).
2) Juste le bout qui ressemble
à une queue d’éléphant.
15) Des jambes.
1) D9 (détail médian inférieur).
2) Des jambes d’un chien, le chien, on le voit pas.
Planche VI (TL = 6 s)
16) Une tête.
1) Dd23 (détail de l’extrémité supérieure).
2) La tête d’un serpent.
17) Un drapeau.
1) D3 (détail supérieur).
2) Un drapeau d’une tribu d’Indiens.
18) La peau.
1) D1 (les deux grands détails latéraux).
2) C’est plat, c’est dans un sens des poils.
3) En quoi ça ressemble à des poils ?
On dirait que c’est des poils c’est tout.
Planche VII (TL = 10 s)
19) Une petite queue.
1) Dd21 (saillie latérale du 2e tiers).
2) Une petite queue d’un caniche.
20) Des lapins.
1) L’ensemble (les deux détails latéraux).
2) Le corps, ils ont des grandes oreilles,
une bouche et un petit nez.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche VIII (TL = 9 s)
21) Des pinces.
1) Dd24 (pointes médianes à l’extrémité en haut).
2) C’est comme des pinces.
22) Un monstre.
1) L’ensemble.
2) Une tête d’un monstre animal.
23) Un papillon.
1) D2 (détail rose et orange en bas).
2) Parce qu’il est rose et jaune.
Planche IX (TL = 9 s)
24) Des griffes d’un animal.
1) Dd25
(projections brunes supérieures vers le milieu).
2) Parce que ça ressemble à des griffes.
Planche X (TL = 11 s)
25) Une dame qui tombe
de la colline.
1) Dd (dame : détail brun de côté, colline :
détail rose latéral). 1) Là ça ressemble à une colline
et là on dirait qu’elle tombe dans le vide.
158
■
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Feuille de cotation du test de Rorschach
Pl.
n°
Rép.
n°
Rappel
de la réponse
(mot
principal)
Localisation
Déterminant
Contenu
I
1
Renard
G
F+
Ad
2
Chèvre
G
F-
Ad
3
Tête de lion
G
F+
Ad
4
Fleur
G
CF +
Bot
5
Bottes
D
F-
Vêt
6
Animal
D
F+
A
7
Bottes
D
F-
Vêt
8
Papillon
D
F+
A
9
Monstre
D
F+
(Ad)
10
Tête animal
Dd
F+
Ad
11
Tête monstre
D
F+
(Ad)
12
Oreilles chien
D
F+
Ad
13
Chauve-souris
D
F+
A
14
Queue
Dd
F+
Ad
15
Jambes
D
F-
Ad
16
Tête serpent
Dd
F+
Ad
17
Drapeau
D
F+
Emblème
18
Peau
D
F+
Ad (peau)
19
Queue
Dd
F+
Ad
20
Lapins
D
F+
A
21
Pinces
Dd
F-
obj
22
Monstre
G
F-
(A)
23
Papillon
D
CF +
A
IX
24
Griffes
Dd
F+
Ad
X
25
Dame
Dd
K-
H, Pays
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
Facteurs
additionnels
Ban
DV1
(2)
Host
LA NÉVROSE OBSESSIONNELLE…
■
159
Psychogramme
R = 25
Temps total = 13 min
T/R = 31 s
G=5
dont :
GDbl = 0
D = 13
Dd = 7
Dbl = 0
Ddbl = 0
F + = 16
F- = 6
K=1
kp = 0
kan = 0
kob = 0
FC = 0
CF = 2
C=0
FT = 0
TF = 0
T=0
A=5
Ad = 11
(A) = 1
(Ad) = 2
H=1
Hd = 0
(H) = 0
(Hd) = 0
FY = 0
Abstr. = 0
YF = 0
Y=0
Alim. = 0
Anat. = 0
Art = 0
FC’= 0
C’F = 0
C’= 0
FV = 0
FClob = 0
ClobF = 0
Clob = 0
VF = 0
V=0
FD = 0
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Paires = 1
Reflets = 0
G % = 20
D % = 52
Dd % = 28
Dbl % = 0
F % = 88
F + % = 73
F + % élargi = 72
TRI Σ 1 K/Σ 2 C
Form. cpl. Σ 0 k/Σ 0 (E + C’)
RC % = 20
Type couleur : Σ 2 C + CF > Σ 0
FC
EA de Beck = 3
es = 0
Indice d’égocentrisme = 4 %
Bot. = 1
Emblème = 1
Expl. = 0
Feu = 0
Géo. = 0
Obj. = 1
Nature = 0
Nuage = 0
Pays. = 1
Radio = 0
Sc. = 0
Sex. = 0
Sg. = 0
Vêt. = 2
Ban = 2
Chocs = 2
Cotations
spéciales
DV1 = 1
A % = 64
H%=4
Ban % = 8
Σ1H>Σ0
Hd
Phénomènes
particuliers :
K- = 1
Dd = 28 %
Σ 5 A < Σ 11
Ad
Chocs à :
VII, X
Indice
d’isolement
social = 8 %
160
■
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Commentaire
Ce protocole donne une impression globale de pauvreté et de bizarrerie. Tout
indique la prédominance de mécanismes de refoulement qui inhibent l’expression affective et surtout fantasmatique. Les réponses impersonnelles en forme
pure sont en nombre excessif, on ne trouve que deux réponses en couleur franche
et l’unique kinesthésie humaine est en mauvaise forme. De ce fait, le type de
résonance intime est coarctatif et le EA de Beck est très pauvre. Aucune kinesthésie mineure, aucune réponse en estompage ne vient témoigner d’un retour des
fantasmes ou des affects refoulés. Le style obsessionnel se reconnaît au nombre
élevé des détails rares (Dd) et des réponses stéréotypées de parties d’animaux.
La pression du refoulement est telle que Damien n’arrive même pas à donner les
réponses ordinaires les plus banales aux planches III et VIII : le protocole ne
comporte qu’une seule représentation humaine entière qui est également la seule
kinesthésie humaine. Cette réponse est en F-, ce qui aurait été considéré autrefois
comme un signe pathognomonique de schizophrénie, mais la qualité formelle
générale (F + % et F + % élargi) reste suffisante pour que l’hypothèse d’un fonctionnement obsessionnel soit la plus plausible. Il faut cependant noter le caractère à la fois très inhabituel et très projectif de cette représentation (une femme
qui tombe dans le vide) qui exprime, à la toute dernière minute, une angoisse
massive qui ne s’était jusqu’alors exprimée que de façon très indirecte par le
choc de la planche VIII et l’excès des processus de refoulement.
Protocole du TAT
Planche 1
Un petit garçon qui pense à quelque chose devant un fromage. Il pense à ce
qu’il va faire, s’il va râper le fromage. Bien, il va réussir à trouver ce qu’il veut
faire. Il va râper le fromage.
Planche 2
Une dame qui va quelque part et un monsieur qui jardine avec son cheval dans
le champ de blé. Là, il y a une autre dame qui le regarde. Ils pensent qu’ils vont
réussir à jardiner.
Planche 3BM
C’est un petit garçon qui pleure, il pleure sur son lit. Il doit être en prison et il
doit penser que ses parents vont venir le chercher. Il va réussir à partir de la
prison. Il a dû faire une bêtise, il a tué quelqu’un hier parce qu’elle l’a peutêtre embêté. Il a tué une femme, elle a dû le taper.
Planche 4BM
Là, c’est un homme qui veut s’échapper et une femme qui le retient. Il pense
à partir et elle, elle pense à ce qu’il reste. Il veut partir parce qu’il est fâché
avec elle. À la fin, il va rester.
LA NÉVROSE OBSESSIONNELLE…
161
Planche 6BM
Là, c’est une veille dame qui regarde dehors, et elle pense aux oiseaux. Et le
monsieur, il pense à aller travailler. Ce sont des amis.
Planche 8BM
Il pense à son ami qui s’est fait tuer. Eux, ils pensent à le tuer parce qu’ils
avaient envie, parce qu’ils n’aiment pas les enfants. Ils n’aiment pas les enfants parce qu’ils sont pauvres. Ils vont réussir à le tuer, son copain. Lui, il pense à son ami, il ressent des sensations juste au moment où il se fait tuer.
Planche 10
C’est des amoureux, l’homme il pense que la fille l’aime et la fille pense que
l’homme l’aime. Ils vont se marier et faire des enfants.
Planche 13MF
Quelqu’un qui se réveille et il croit que sa femme, elle est morte. Alors il pense
à elle. Elle fait semblant d’être morte pour lui faire une blague. Elle va se réveiller, il lui dit : « Je te croyais morte. »
Planche 13B
Un petit garçon qui pense à quelque chose. Il pense peut-être à avoir une ferme. Il aimerait bien en avoir une, une ferme d’animaux. Il est malheureux parce qu’il aimerait bien avoir la ferme, mais il ne l’a pas eue. Une vraie ferme
avec des chevaux, des vaches, des lapins, des chiens, des poules.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
■
Interprétation du protocole du TAT
1. Style des relations interpersonnelles et nature du conflit
Planche 1 : action banale incongrue réussie. Pas de relation interpersonnelle,
pas de conflit.
Planche 2 : pas de relation interpersonnelle, pas d’action. Pensent qu’ils vont
réussir à jardiner.
Planche 3BM : pleurs d’un enfant emprisonné pour avoir tué une femme qui
a dû le taper : relation agressive violente, intervention salvatrice possible des
parents.
Planche 4BM : thème banal. Conflit : l’homme veut partir, mais il va finalement rester.
Planche 6BM : pas d’action, pas d’interaction. Relation interpersonnelle
positive (« ce sont des amis »).
Planche 8BM : thème de meurtre. Relation interpersonnelle agressive.
Planche 10 : thème banal : rapprochement amoureux (« se marier et faire des
enfants »).
162
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Planche 13MF : humour noir (femme qui fait croire qu’elle est morte).
Planche 13 B : rêve du petit garçon : ferme avec des animaux. Issue malheureuse.
2. Thèmes complexuels ou projection importante
Plusieurs particularités sont frappantes. Le violon évident de la planche 1 est
interprété comme un fromage, ce qui est totalement inhabituel et incongru et
relance l’hypothèse d’un aspect psychotique. Il y a également une notation
très étrange à la planche 8, lorsque Damien dit « […] il pense à son ami, il
ressent des sensations juste au moment où il se fait tuer ». Enfin, si l’enfant
qui pleure à la planche 3BM est banal, l’évocation d’un meurtre commis par
cet enfant est très inhabituelle, ainsi que la situation bizarre imaginée à la
planche 13 MF (la femme qui fait semblant d’être morte pour faire une
blague à son mari).
3. Aspects formels
Une fausse perception (le fromage à la planche 1) et les bizarreries déjà
signalées.
■
Conclusion
Le caractère un peu morbide et « grinçant » de certaines histoires pourrait
faire penser à des traits psychotiques, mais cadre encore mieux avec l’idée
d’un fonctionnement obsessionnel, caractérisé par le refoulement (effort
pour donner des réponses banales ou triviales) et le retour des pulsions agressives refoulées.
Interprétation générale du cas
Les troubles obsessionnels comportent un risque d’évolution vers la
psychose : il n’est donc pas possible d’écarter totalement cette hypothèse, en
raison de quelques bizarreries au test de Rorschach et au TAT. Mais les troubles de la pensée signalés par la CBCL sont de type obsessionnel et ne
s’accompagnent pas au Rorschach des cotations spéciales les plus typiques
de troubles du cours de la pensée. Par ailleurs, on sait que les idées obsédantes donnent souvent un style étrange et incongru aux protocoles de tests
projectifs. On note dans ces derniers des thèmes de destruction ou d’agressivité qui ne font pas partie de la symptomatologie psychiatrique du « trouble
obsessionnel-compulsif », mais qu’on observe souvent chez les enfants
atteints de ce syndrome et dont la psychopathologie psychanalytique fait un
aspect essentiel du fonctionnement obsessionnel.
Chapitre 6
LA NÉVROSE
TRAUMATIQUE
ET LES « ÉTATS DE CHOC »
PSYCHOTRAUMATIQUES
(ÉTAT DE STRESS
POST-TRAUMATIQUE
ET ÉTAT DE STRESS
TRAUMATIQUE)
LA NÉVROSE TRAUMATIQUE ET LES « ÉTATS DE CHOC »…
1 DÉFINITION
ET DESCRIPTION CLINIQUE
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
La pathologie psychotraumatique a été repérée et identifiée dès le XIXe siècle
à l’occasion des premières catastrophes ferroviaires, notamment en Angleterre et aux États-Unis (Barrois, 1988). Les premières observations décrivaient des rescapés hagards, déambulant dans la campagne plusieurs heures
après l’accident sans savoir ce qu’ils faisaient et paraissant avoir oublié ce
qui leur était arrivé. Plus tard, l’attention s’est détournée de ces troubles
immédiatement consécutifs à l’événement traumatique, si bien qu’ils n’ont
pas reçu de dénomination dans la psychiatrie traditionnelle. Je les évoquerai
ici sous le nom d’état de choc, qui a l’avantage d’être compris de tous parce
qu’il a été popularisé par les journalistes. La psychiatrie classique s’est intéressée avant tout aux troubles survenant plusieurs semaines ou plusieurs
mois après l’accident. C’est à ces manifestations plus tardives qu’on applique le terme névrose traumatique, créé par le médecin berlinois Oppenheim
(1889).
Il y a donc très longtemps qu’on connaît bien les symptômes de l’état de
choc et de la névrose traumatique chez l’adulte. Mais c’est seulement depuis
une vingtaine d’années que des études cliniques systématiques, effectuées
auprès d’enfants qui ont été exposés à des événements traumatiques, ont
montré que ces derniers peuvent également souffrir de pathologies psychotraumatiques et présenter des symptômes presque semblables à ceux des
adultes et pouvant durer plusieurs mois et même quelques années.
Le propre des troubles psychotraumatiques, c’est d’être déclenchés par un
événement inattendu et effrayant qui désorganise brusquement et parfois
durablement le fonctionnement psychologique des victimes. Chez l’adulte,
la réaction la plus immédiate à l’événement prend le plus souvent la forme
d’une crise d’angoisse paroxystique ou d’un état de sidération, c’est-à-dire
166
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
d’immobilité et de stupeur ou parfois d’états seconds, tels qu’une déambulation sans but accompagnée d’amnésie de l’événement et de la période qui l’a
immédiatement suivi. Dès le XIXe siècle, on avait observé que des troubles
plus tardifs pouvaient apparaître quelques semaines après l’effacement de
l’état de choc, et que ces troubles prennent le plus souvent la forme d’un état
d’anxiété accompagné de réminiscences involontaires de l’événement
déclencheur et d’évitement phobique de tout ce qui se rapporte à cet événement. Parce que les premières observations médicales ont été faites sur des
survivants d’accidents de chemin de fer, on a cru que ces troubles étaient dus
à des lésions cérébrales provoquées par le choc du cerveau contre les os du
crâne lors de la collision : c’est pourquoi les médecins ont supposé qu’il y
avait traumatisme au sens physique. Ultérieurement, cette notion a été abandonnée, mais on a conservé le terme traumatisme en le prenant désormais
dans un sens métaphorique : il s’agit d’un traumatisme psychologique ou
psychotraumatisme.
Quels sont les événements susceptibles de provoquer une pathologie
psychotraumatique chez l’enfant ? Ils sont de nature variée. L’enfant peut
être confronté à des catastrophes naturelles qui ont mis sa vie en danger
(tremblement de terre, tornades, cyclones, débordement de barrages, incendies). Il peut aussi être confronté ou être témoin d’attaques terroristes, de
prises d’otages, d’enlèvements, d’attaques par des tireurs embusqués, de
menace de mort. Il peut être exposé ou être témoin d’accidents de la route
violents, d’accidents de montagne, de mer ou de naufrages qui ont mis en
danger sa vie ou celle de membres de sa famille. L’événement traumatisant
est d’une grande violence, il est unique et de durée relativement brève dans
le temps. À côté de ces événements spectaculaires et connus de tous, certains
traumatismes sont plus difficiles à déceler : l’enfant peut être victime
d’agressions, de viol ou sévices sexuels. Lorsque l’agression physique ou
sexuelle est brutale, unique et brève, elle produit des états psychotraumatiques caractérisés. Mais les sévices sont souvent durables, répétés et prévisibles : ils produisent alors des perturbations que nous décrirons dans le
chapitre sur la maltraitance.
De nombreux travaux ont précisé récemment la forme que prend chez
l’enfant le tableau clinique de l’état de choc, que les auteurs anglo-saxons
nomment l’état de stress aigu. Les manifestations les plus fréquentes et les
plus apparentes sont celles d’une crise d’angoisse paroxystique (cf. supra
p. 45-46). Chez l’enfant, la crise d’angoisse est parfois remplacée par un état
d’agitation ou par un comportement désorganisé : l’enfant se roule par terre,
hurle, déambule sans but apparent, se mord, etc. On observe souvent des
altérations de la conscience : sentiment subjectif de torpeur ou de détachement, absence de réactivité émotionnelle, comme si l’enfant n’était pas
concerné par l’événement ; réduction de la conscience de l’environnement,
avec impression d’être dans une sorte de brouillard ; impression que l’événement n’est pas réel, que c’est une sorte de cauchemar (déréalisation), ou
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
LA NÉVROSE TRAUMATIQUE ET LES « ÉTATS DE CHOC »…
167
impression d’être soi-même devenu étrange ou irréel (dépersonnalisation).
On observe parfois une amnésie totale ou partielle du traumatisme. Ces altérations de la conscience correspondent à ce que la psychopathologie anglosaxonne actuelle appelle les phénomènes dissociatifs hystériques. Par
ailleurs, dès les premières heures ou les premiers jours, l’enfant revit sans
cesse l’événement traumatisant sous forme de réminiscences involontaires et
incontrôlables : à l’état de veille, sous forme d’images d’une précision
photographique que l’on nomme des flash-back et pendant le sommeil sous
forme de cauchemars. Contre cet envahissement de sa conscience par le
souvenir et la peur, l’enfant tente de lutter par un évitement systématique de
tous les lieux, objets ou activités qui rappellent l’événement. Enfin, il
présente généralement un état d’anxiété quasi permanente, avec hypervigilance aux signaux de danger, hyperexcitabilité neurovégétative, exagération
de la réaction de sursaut, irritabilité, troubles du sommeil, agitation motrice,
difficultés de concentration. Le plus souvent, ces cinq groupes de manifestations s’atténuent progressivement en quelques jours et ont disparu trois ou
quatre semaines après le traumatisme. Chez les adolescents, on observe
parfois des sentiments de gêne ou de honte, comme s’il était humiliant ou
dégradant d’avoir été victime de l’accident, de l’agression ou de la catastrophe, d’avoir éprouvé de la peur ou de ne pas avoir eu une conduite héroïque.
On parle ordinairement de névrose traumatique, ou état de stress posttraumatique, lorsque des symptômes très analogues apparaissent ou reparaissent plusieurs semaines après le traumatisme et forment un syndrome
durable, pouvant persister plusieurs semaines ou plusieurs mois, parfois
même plusieurs années. Il arrive, mais c’est rare, que l’état de choc ne s’atténue pas et se chronicise : en ce cas, la névrose traumatique n’est que la
prolongation de l’état de choc. Il y a donc trois types d’évolution psychopathologique après un traumatisme : la névrose traumatique peut apparaître
sans qu’il y ait eu état de choc, après la rémission d’un état de choc, ou dans
le prolongement direct de l’état de choc.
Les symptômes de la névrose traumatique sont, à quelques variantes près,
les mêmes que ceux de l’état de choc. Ils sont beaucoup plus surprenants
pour l’observateur, qui a souvent du mal à comprendre que des réactions
aussi extrêmes puissent encore avoir lieu plusieurs semaines ou plusieurs
mois après l’événement traumatisant. Plusieurs études cliniques, comme
celle de Lenor Terr (1981, 1983) portant sur des enfants qui avaient été victimes d’un enlèvement collectif (cf. p. 178), montrent que les enfants avaient,
longtemps après l’événement, des peurs en rapport avec la situation traumatique : peur des bateaux, des voyages par l’eau, de l’obscurité, du noir, du
vent ou peur d’aller à l’école, etc.
Ces peurs s’accompagnent d’un sentiment de désespoir accablant.
L’enfant semble constamment sur le qui-vive, avec des réactions de sursaut
au moindre bruit. Chez certains enfants, la peur se manifeste par un comportement d’agitation, ils se roulent par terre, crient et pleurent. Dans les cas les
168
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
plus graves, ils se frappent la tête contre le mur, se mordent jusqu’au sang ou
déchirent leurs vêtements. Ils sont, par ailleurs, très irritables et ont de
fréquents accès de colère. Certains expriment leur détresse par un comportement franchement agressif.
Les troubles du sommeil sont fréquents. Ils se manifestent aussi bien par
des difficultés d’endormissement que par des réveils nocturnes. Il arrive
fréquemment que les enfants se réveillent en criant. Ils font souvent des
cauchemars dont les thèmes sont répétitifs. Interrogés sur le contenu de ces
cauchemars, ils racontent des histoires effrayantes de monstres qui viennent
les dévorer ou dévorer leurs parents.
L’envahissement de la conscience par des souvenirs récurrents de l’événement traumatique que l’on observe chez les adultes prend une forme particulière chez les enfants. En effet, ces souvenirs récurrents, avec tout leur
cortège d’images et de pensées, s’expriment chez eux dans les dessins et
dans les jeux. Ceux-ci sont, dans certains cas, en rapport avec l’événement
traumatique. Un enfant qui a vu son grand-père faire une chute mortelle lors
d’une randonnée en montagne répète constamment cette scène dans ses jeux
avec des figurines. Un enfant qui a survécu à l’explosion de sa maison provoquée par une fuite de gaz dessine ou joue des scènes où tout explose et où
tout le monde meurt. Il arrive que certains enfants ne retiennent qu’un seul
aspect de l’événement traumatique, par exemple, le pistolet utilisé par un
malfaiteur lors d’une agression à laquelle l’enfant a assisté : il dessine sans
cesse des pistolets, et aucun autre souvenir n’est évoqué dans ses dessins ou
dans ses jeux. Mais il arrive que chez certains enfants, les plus jeunes notamment, les thèmes des dessins ou des jeux n’aient pas de rapport direct avec
l’événement traumatique, mais un rapport symbolique évident. Par exemple,
un enfant qui a été témoin d’une agression peut jouer de manière récurrente
une histoire dans laquelle il y a des bonshommes ou des monstres qui
veulent l’attaquer et le tuer : ils le poursuivent partout, il veut s’enfuir, mais
il n’y parvient pas. La mort touche tout le monde à la fin de l’histoire.
La névrose traumatique se manifeste aussi par un état de détresse intense
avec des manifestations physiologiques d’activation neurovégétative permanente, qui redoublent d’intensité lorsque l’enfant est dans une situation qui
évoque l’événement traumatique ou qui lui ressemble. Ainsi un enfant qui
était présent lors d’un grave accident de la route impliquant la voiture de ses
parents se met à crier et à pleurer, dit qu’il veut rentrer chez lui et ne veut
plus ressortir, aussitôt qu’il aperçoit dans la rue un policier en tenue. Les
idées pessimistes quant à l’avenir et la crainte que l’événement traumatique
puisse se reproduire sont fréquentes. Un enfant qui a assisté à l’intrusion
chez lui d’un cambrioleur qui a menacé sa mère avec une arme, craint sans
cesse que le voleur revienne et qu’il tue toute la famille.
On peut observer chez certains enfants un comportement marqué de retrait
durable et un refus systématique de parler de l’événement traumatique, un
LA NÉVROSE TRAUMATIQUE ET LES « ÉTATS DE CHOC »…
169
manque d’intérêt pour certaines activités qui étaient auparavant agréables,
des troubles de la concentration et une baisse des résultats scolaires qui
évoquent une réaction dépressive.
On peut observer également des symptômes d’angoisse de séparation, tels
qu’un comportement d’agrippement au parent, un comportement régressif, la
peur de dormir tout seul ou de se trouver dans un lieu obscur, la peur du noir,
la peur d’aller à l’école, ainsi que divers symptômes psychosomatiques.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
2 NOSOGRAPHIE
Dans la classification du DSM-IV (APA, 1996), les troubles « état de stress
aigu » et « état de stress post-traumatique » figurent dans la catégorie des
troubles anxieux.
La classification de l’Organisation mondiale de la santé (1994) regroupe
dans une même section l’ensemble des « troubles névrotiques, troubles liés
au stress et troubles somatoformes ». On y trouve non seulement l’état de
choc, nommé « réaction aiguë à un facteur de stress » et l’« état de stress
post-traumatique » mais aussi sept formes de troubles réactionnels regroupés
sous le nom de troubles de l’adaptation. Il s’agit de réactions à des événements moins graves et plus répétitifs qu’un traumatisme proprement dit (le
DSM-IV décrit également les troubles de l’adaptation, mais sans les rapprocher des troubles psychotraumatiques). La description des troubles psychotraumatiques par les deux classifications est presque semblable, à ceci près
que le DSM-IV précise que certaines manifestations observées chez les adultes ou chez les adolescents ne se retrouvent pas telles quelles chez les
enfants. Par exemple, comme on l’a déjà signalé, « une peur intense, un
sentiment d’impuissance ou d’horreur » peut se manifester chez l’enfant par
un comportement désorganisé ou agité. Autre exemple, les souvenirs répétitifs et envahissants de l’événement traumatique s’expriment souvent chez les
jeunes enfants par des jeux ou des dessins répétitifs évoquant « des thèmes
ou des aspects du traumatisme ». Par ailleurs, pour la CIM-10, les symptômes neurovégétatifs ne sont pas nécessaires pour établir le diagnostic, ils
peuvent être remplacés par l’incapacité, partielle ou totale, de se souvenir
des aspects importants du traumatisme. Enfin dans la CIM-10, les symptômes post-traumatiques doivent se manifester dans un délai de six mois après
l’événement stressant. Dans le DSM-IV, ce délai de six mois est également
évoqué : mais c’est pour signaler qu’il faut, s’il est dépassé, porter le
diagnostic d’état de stress post-traumatique à survenue différée. Dans le
DSM-IV, on précise la durée des symptômes : le trouble est « aigu » si la
durée des symptômes est de moins de trois mois, et « chronique » si la durée
des symptômes est égale ou supérieure à trois mois.
170
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Dans la classification française (CFTMEA), l’état de choc n’est pas
évoqué. La névrose traumatique apparaît sous la dénomination du syndrome
de stress post-traumatique, qui figure dans la catégorie des « troubles réactionnels » dont l’apparition est récente, consécutive à une cause précise et qui
respectent l’intégrité de la personnalité. Les manifestations de l’état de stress
post-traumatique sont variables, et comportent notamment l’anxiété, « la reviviscence répétitive des événements traumatiques, sous la forme de rêves, de
cauchemars, de scènes jouées ou représentées, dans un contexte d’hypervigilance » (p. 55) et des modifications des rapports avec l’environnement.
3 ÉPIDÉMIOLOGIE
Les informations disponibles proviennent de trois types d’études :
– des études portant sur des populations cliniques d’enfants déjà suivis pour
des raisons médicales, sociales ou psychologiques nous informent sur la
fréquence de la pathologie post-traumatique par rapport aux autres troubles infantiles ;
– des études épidémiologiques systématiques portant sur de larges échantillons représentatifs de la population générale nous indiquent la fréquence
des troubles psychotraumatiques dans cette population ;
– enfin, des études sur des groupes d’enfants qui ont été exposés à un événement catastrophique ou à une succession d’événements catastrophiques
nous indiquent la proportion de ceux qui développent des troubles consécutifs à l’événement.
Dans l’étude clinique d’Ann Garland et de ses collègues (2001), le taux de
prévalence de l’état de stress post-traumatique est estimé à 2,4 % pour
l’ensemble des 1 618 enfants et adolescents provenant de cinq centres publics
de soins. La prévalence est un peu plus élevée – 3 % – chez les 779 patients
provenant d’un centre de soins de santé mentale. La prévalence varie avec
l’âge : elle est de 1,2 % chez les enfants âgés de 6 à 11 ans, de 2,3 % de 12 à
15 ans et de 3,1 % chez les adolescents de 16 à 18 ans. Dans cette population
clinique nord-américaine, la répartition selon le sexe est à peu près de deux
filles pour un garçon : 3,5 % chez les filles contre 1,8 % chez les garçons.
L’étude épidémiologique de Helen Reinherz et ses collègues (1993),
conduite auprès d’adolescents tout-venant, confirme ce déséquilibre : les filles
semblent atteintes beaucoup plus souvent que les garçons (taux de prévalence
sur la vie entière : 10,5 % chez les filles contre 2,1 % chez les garçons). Par
ailleurs, le taux de prévalence sur un mois de l’ensemble de l’échantillon est
de 2,9 %, il est de 4,2 % sur six mois, et il est de 6,3 sur la vie entière. Dans
LA NÉVROSE TRAUMATIQUE ET LES « ÉTATS DE CHOC »…
171
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
cette étude, parmi les événements traumatiques les plus fréquents, les auteurs
relèvent les viols et les agressions physiques subis par les adolescents (25 %),
les agressions ou meurtres dont ils ont été témoins (17 %), les blessures
soudaines ou accidents qu’ils ont eux-mêmes subis (13 %) et les annonces de
mort ou d’accident concernant des proches ou des amis (13 %).
Shannon et ses collègues (1994) ont réalisé une vaste étude épidémiologique
sur une « population à risque », dont on savait qu’elle avait été exposée à un
événement potentiellement traumatique, le cyclone Hugo qui a dévasté la côte
atlantique des États-Unis en 1989. Ils ont examiné trois mois après l’événement
5 687 enfants et adolescents âgés de 9 à 13 ans. Le taux de prévalence du « stress
post-traumatique » était de 5,4 %. Les filles étaient atteintes plus souvent que les
garçons (presque deux fois plus : 6,9 % contre 3,8 %). Par ailleurs le taux de
prévalence chez les enfants de 9 à 12 ans était de 9,2 % ; chez les 13-15 ans, il
était de 4,2 % et chez les 16-19 ans, il était de 3,1 %. Les filles et les enfants les
plus jeunes sont donc les plus vulnérables. Le taux de prévalence est évidemment beaucoup plus important lorsque les enfants ont été exposés directement à
un événement qui a mis leur vie en danger. Par exemple, Robert Pynoos et ses
collègues (1987) ont évalué les symptômes post-traumatiques de 159 écoliers à
la suite d’une attaque par un tireur fou dans une cour de récréation. Près de 40 %
des enfants présentaient un état de stress post-traumatique modéré à grave un
mois après l’événement. Quatorze mois après les faits, les symptômes étaient
atténués chez la plupart de ceux qui étaient absents lors de l’attaque, ou qui
étaient relativement abrités dans les bâtiments de l’école, mais le niveau de
pathologie psychotraumatique restait élevé chez ceux qui s’étaient trouvés dans
la cour de récréation, directement exposés aux balles du forcené (Nader et coll.,
1990). Abdel Aziz Moussa Thabet et Panos Vostanis (1999) ont mené une étude
auprès de 239 enfants de Gaza (Palestine) âgés de 9 à 11 ans, exposés quotidiennement aux bombardements et aux attaques aériennes. Ils ont relevé que près de
73 % des enfants avaient des symptômes de stress post-traumatique : légers dans
31,8 % des cas, d’intensité moyenne dans 35,6 %, mais d’intensité sévère chez
5,4 % des enfants. Ils n’ont pas trouvé de différences entre les filles et les
garçons. Les symptômes les plus fréquemment rapportés étaient les pensées et
les peurs en rapport avec le traumatisme, l’anhédonie, les troubles de la concentration et l’évitement des situations qui rappellent le traumatisme.
4 NÉVROSE TRAUMATIQUE
ET TROUBLES ASSOCIÉS
Les enfants et les adolescents atteints de névrose traumatique présentent
presque toujours, à côté des manifestations typiquement psychotraumatiques,
172
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
certains symptômes qui évoquent d’autres troubles anxieux ou dépressifs.
Une bonne partie du tableau clinique ressemble à celui de la névrose
d’angoisse. On relève également des manifestations d’angoisse de séparation, des phobies spécifiques, des phobies sociales. Le plus souvent, il ne
s’agit que de manifestations isolées dans un tableau d’ensemble qui est
manifestement traumatique. Les cas d’authentique comorbidité, c’est-à-dire
de présence simultanée de deux troubles différents, sont relativement rares :
aucune des études cliniques que nous avons citées n’en fait état. Il arrive
pourtant que ces symptômes additionnels soient suffisamment nombreux
pour que les critères d’un autre trouble anxieux soient réalisés, ce qui justifie
que l’on porte un diagnostic secondaire. En outre, la détresse provoquée par
l’angoisse et les répétitions provoquent fréquemment des sentiments dépressifs. Au bout d’un certain temps, ceux-ci réalisent souvent le tableau d’une
véritable dépression, dont le diagnostic doit être mentionné en plus du
diagnostic primaire. Enfin, certains enfants développent des troubles
d’hyperactivité avec déficit de l’attention ou des troubles de la conduite.
5 HYPOTHÈSES ÉTIOLOGIQUES
5.1 Nature et mécanismes de la névrose traumatique :
la théorie freudienne
Il est facile de se tromper sur la théorie freudienne de la pathologie psychotraumatique, car Freud a conceptualisé la notion de traumatisme à deux
époques et dans deux contextes cliniques et théoriques fort différents. Au
début de sa carrière, il est complètement isolé, en tant que disciple de
Charcot qui avait rejeté la notion d’un lien nécessaire entre hystérie et dégénérescence et considérait le syndrome psychotraumatique comme une forme
d’hystérie. Au contraire, la majorité des médecins autrichiens ou allemands
estiment, à la suite d’Oppenheim, que la névrose traumatique est une entité
autonome. Ils pensent qu’elle est, en tant que pathologie purement réactionnelle, à l’opposé de l’hystérie qu’ils croient essentiellement endogène,
puisqu’elle est pour eux le résultat d’une dégénérescence. On peut signaler
au passage que c’est là l’explication du profond malentendu qui règne sur la
question de l’hystérie masculine. On sait que Freud a souvent affirmé qu’il
avait vainement tenté de convaincre ses collègues viennois, aux alentours de
1890, de l’existence de l’hystérie masculine et qu’on avait refusé de
l’entendre. En fait, le débat était faussé par un malentendu : Freud a présenté
à la société des médecins de Vienne plusieurs cas d’hystérie traumatique,
dans lesquels les symptômes de conversion étaient survenus après un accident. Ses confrères n’ont pas été convaincus, non parce qu’ils se seraient
cramponnés au dogme de la nature fondamentalement féminine de l’hysté-
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
LA NÉVROSE TRAUMATIQUE ET LES « ÉTATS DE CHOC »…
173
rie, mais parce que pour eux il s’agissait de névrose traumatique et non
d’hystérie.
Quoi qu’il en soit, la notion d’hystérie traumatique est centrale dans la
psychopathologie freudienne jusqu’à 1920. Parce qu’il est armé de ce
concept, il tend à considérer les pathologies névrotiques réactionnelles à un
traumatisme comme des formes d’hystérie, et, réciproquement, il a tendance,
comme Janet à la même époque, à expliquer l’origine des symptômes hystériques par des traumatismes. Mais la biographie de ses patientes hystériques
ne révélant que rarement des traumatismes du type classique (catastrophes,
accidents, agressions, etc.), il s’oriente assez rapidement vers la théorie selon
laquelle les traumatismes responsables de l’hystérie sont précoces, de nature
sexuelle, et frappés par l’amnésie. De ce fait, l’événement traumatique est
revécu sans que les patientes sachent qu’elles revivent un événement de leur
passé infantile : c’est ce que signifie la phrase selon laquelle les hystériques
souffrent de réminiscences. Il faut entendre le mot réminiscence dans son
sens précis, emprunté à la philosophie et à la neurologie – spécialité officielle de Freud – qui désigne, par exemple, les états seconds des épileptiques
qui revivent de façon hallucinatoire des scènes de leur passé sans avoir conscience qu’il s’agit d’une répétition : ils sont complètement immergés dans la
scène, et ils croient la vivre réellement dans le présent. L’abandon partiel de
cette théorie, en 1897, est généralement considéré comme le moment de
l’émergence de la psychanalyse proprement dite.
C’est la multiplication des cas de névroses traumatiques (dites à l’époque
névroses de guerre) chez les combattants de la Première Guerre mondiale
qui a suscité l’intérêt des psychanalystes autrichiens et allemands mobilisés
en tant que médecins militaires, puis de Freud lui-même et de ses disciples
(Fenichel, 1944). Les premières évocations de la névrose traumatique figurent dans l’Introduction à la psychanalyse (1916-1917, p. 256) : Freud
oppose désormais la névrose traumatique aux autres névroses, et notamment
à l’hystérie, tout en déclarant qu’elle exhibe sous une forme particulièrement
évidente un phénomène commun à toutes les névroses, l’importance des
bénéfices secondaires dans l’apparition et surtout dans le maintien de la
pathologie. Bien qu’il ne le dise pas explicitement, Freud semble penser que
l’une des fonctions principales des névroses de guerre est de préserver la vie
de ceux qui en sont atteints, en les rendant incapables de retourner au front.
Mais, surtout, Freud est frappé par la répétition involontaire et automatique
du traumatisme dans les rêves et dans les fantasmes des patients. Il note que,
lorsque la névrose traumatique inclut des « accès hystériformes », l’analyse
de ces derniers révèle qu’ils sont également des réminiscences du traumatisme. Dès lors, c’est essentiellement sous l’angle de la répétition du traumatisme qu’il aborde la théorie de la névrose traumatique, ce qui débouche sur
une transformation profonde de l’ensemble de la théorie psychanalytique.
Le rêve traumatique est, en effet, la seule exception reconnue par Freud à
son principe selon lequel le rêve est la réalisation hallucinatoire d’un désir.
174
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Ce principe est lui-même l’application du principe fondamental selon lequel
la fonction principale de l’« appareil psychique » est la recherche du plaisir
et l’évitement du déplaisir. Les répétitions involontaires et douloureuses du
traumatisme dans la névrose traumatique sont donc un fait contraire aux
fondements mêmes de la théorie freudienne : il faut aller « au-delà du principe de plaisir » pour expliquer le phénomène singulier de cette névrose.
Cette constatation implique la reconnaissance par Freud du fait que les
symptômes de la névrose traumatique – en tout cas ceux qui ont valeur de
répétition du traumatisme – n’ont pas de sens. Ils ont bien un sens commémoratif, en ce sens qu’ils font allusion à l’événement traumatique, mais ils
n’ont pas un sens psychique au sens où Freud entend habituellement cette
expression (1916-1917, p. 29) : ils ne sont pas la réalisation d’une intention
mais la conséquence automatique, immédiate et involontaire d’un mécanisme énergétique. Ce mécanisme présente certaines analogies avec celui
que Freud invoque pour expliquer les névroses actuelles (cf. supra p. 51-53).
C’est, en effet, un brusque afflux d’excitations qui est à l’origine de la
névrose traumatique : l’événement traumatique a la propriété de déborder les
capacités de traitement de l’excitation psychique par le moi, ce qui paralyse
le moi. « La suppression ou l’assimilation de cette quantité d’excitation par
les voies normales devient impossible, ce qui a pour effet des troubles durables dans l’utilisation de l’énergie » (1916-1917, p. 257). Bien que Freud ne
le dise pas explicitement, il est vraisemblable que les excitations dont il
s’agit soient des développements d’affect, c’est-à-dire des émotions (peur,
frayeur, désespoir). On sait que, pour Freud, les affects sont des phénomènes
énergétiques de nature quantitative. Les perceptions et pensées qui ont eu
lieu au moment de l’événement traumatique sont investies de charges excessives d’affect : le moi n’a pu décharger cette énergie qui, comme dans la
névrose d’angoisse, se décharge automatiquement. Dans le cas de la névrose
traumatique, la décharge se fait sous forme d’images ou de pensées répétitives échappant au contrôle du moi, dans les rêves ou dans les flash-back
spontanés et involontaires. En ce sens, les réminiscences de la névrose traumatique n’ont pas un sens, mais une fonction énergétique ou, comme dit
Freud, économique.
On peut cependant se demander pourquoi les répétitions du traumatisme
n’évacuent pas progressivement l’excitation accumulée. Dans la névrose
d’angoisse, l’explication est simple : les crises d’angoisse et les épisodes
d’anticipation anxieuse sont alimentés par une production constante
d’angoisse due à la répétition des expériences de frustration, qui provoquent répétitivement la transformation en angoisse de nouvelles quantités
de libido insatisfaite. L’explication vaut-elle pour la névrose traumatique ?
Freud ne le suggère pas et cela semble peu probable. Il faut donc constater
que le besoin de répétition est une énigme que les considérations énergétiques n’expliquent pas vraiment, si bien que Freud en vient à admettre, à
titre d’hypothèse spéculative, la notion de l’existence d’une compulsion de
LA NÉVROSE TRAUMATIQUE ET LES « ÉTATS DE CHOC »…
175
répétition qui serait un principe psychologique fondamental, plus archaïque que le principe de plaisir-déplaisir. Ce besoin de répétition serait
l’expression manifeste d’une pulsion de mort ou de destruction qui traduirait la tendance de la matière vivante à revenir à un état inorganique (Freud,
1920, p. 43-50). Plus exactement, les répétitions du traumatisme seraient
des formations de compromis entre la tendance à la répétition et les
pulsions de vie, représentées par les pulsions libidinales, qui cherchent à
lier les excitations.
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Mais si la réflexion sur la névrose traumatique a conduit Freud à une
remise en question radicale de sa métapsychologie, elle lui donne également l’occasion de préciser l’importance relative des facteurs de prédisposition et des facteurs événementiels en psychopathologie. Une névrose ne
peut pas apparaître sans la rencontre d’une prédisposition et d’un événement déclenchant. La prédisposition est due à une fixation de la libido à un
stade infantile du développement. Cette fixation est elle-même le résultat
de la rencontre d’une prédisposition héréditaire (dont Freud admet parfaitement l’existence et l’importance éventuelle) et d’événements infantiles.
Lorsqu’une telle prédisposition existe, elle rend le sujet vulnérable en cas
de survenue de certains événements accidentels : il y a traumatisme
lorsqu’un sujet prédisposé est confronté à un événement accidentel auquel
la prédisposition le rend vulnérable. Selon les névroses, le dosage entre
prédisposition interne et événement accidentel est variable : le poids des
facteurs de prédisposition interne est plus important dans certaines pathologies, comme la mélancolie, tandis que le poids des événements accidentels récents est au maximum dans la névrose traumatique. Cependant, les
sujets exposés à un événement grave de nature potentiellement traumatisante ne développent pas tous une névrose traumatique, ce qui montre bien
l’importance de la prédisposition.
Freud donne le nom de série complémentaire à cette conception selon
laquelle l’apparition d’une névrose nécessite le concours de deux séries
causales : des facteurs internes de prédisposition et des facteurs externes
événementiels (Freud, 1916-1917, p. 341). Sous le nom de « modèle
diathèse-stress », cette théorie est actuellement très répandue chez les
psychiatres anglo-saxons qui semblent ignorer son origine freudienne. C’est
elle qui fournit le cadre général des investigations les plus récentes sur les
facteurs étiologiques de la névrose traumatique.
5.2 Aspects différentiels de la névrose traumatique
(ou facteurs de risque)
L’événement traumatique ne suffit pas à créer l’état de choc et encore moins
la névrose traumatique chez des enfants qui ne présenteraient pas une
176
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
vulnérabilité particulière. Comme l’ont écrit Jean Laplanche et JeanBertrand Pontalis, « le traumatisme agit comme élément déclenchant, révélateur d’une structure névrotique préexistante » (1967, p. 286). Cette structure
névrotique préexistante se manifesterait sous forme d’une sensibilité particulière à l’anxiété et de mécanismes de défense peu efficaces qui rendraient ces
sujets plus vulnérables à l’événement. Cependant, ces facteurs psychologiques internes, supposés antérieurs à l’événement, sont difficiles à étudier.
L’évaluation, faite après coup, de l’état psychologique que présentait l’enfant
avant le traumatisme n’est pas impossible, mais elle est sujette aux erreurs et
aux biais divers qui affectent toutes les recherches rétrospectives (cf.
l’angoisse de séparation p. 16-18). De plus, les facteurs probables de prédisposition psychologique ne suffisent pas à rendre compte de la totalité des
différences observées dans l’apparition d’une pathologie psychotraumatique.
Tout n’est pas dans la « diathèse », il faut également considérer l’autre
« série complémentaire ».
Des chercheurs ont souligné l’importance des caractéristiques objectives
de l’événement et de la situation traumatiques. Le développement de symptômes de stress post-traumatique est fonction de la proximité de l’exposition
de l’enfant à l’événement traumatisant. C’est ce que montre, dans l’étude
déjà citée de Kathi Nader, Robert Pynoos et leurs collègues (1990), la
comparaison des réactions des groupes d’enfants plus ou moins exposés aux
balles d’un tireur fou. La proximité de la violence et le degré de menace
vitale sont les meilleurs prédicteurs de la chronicité des réactions de stress
post-traumatique.
Dans une autre étude, Robert Pynoos et ses collègues (1993) ont évalué
231 enfants, six mois puis un an et demi après le tremblement de terre
survenu en Arménie en 1988. Les enfants provenaient de trois villes, Spitak,
Gumri (ex-Leninakan) et Erivan. Les réactions de stress post-traumatique
demeurent envahissantes, sévères, et chroniques chez les enfants de Spitak,
ville située à l’épicentre du tremblement de terre. Les réactions sont moindres chez les enfants de Gumri et encore moindres chez les enfants d’Erivan,
villes situées respectivement à 35 et 75 kilomètres de l’épicentre.
La stratégie d’évitement des lieux associés au traumatisme est spontanément utilisée par la plupart des victimes. Est-elle efficace, c’est-à-dire
protège-t-elle de l’apparition de la pathologie psychotraumatique ceux qui
parviennent à éviter ce qui leur rappelle l’événement traumatique ? Pourraiton éventuellement la préconiser à titre de mesure préventive ? Louis
Najarian et ses collègues (1996) ont fait l’hypothèse que les enfants évacués
loin du lieu du sinistre présenteraient moins de troubles post-traumatiques,
de dépression et de troubles du comportement que ceux restés sur place.
Deux ans et demi après ce tremblement de terre, ils ont comparé des enfants
demeurés à Gumri à des enfants qui avaient quitté la ville après la catastrophe et qui avaient été installés dans une autre localité. Ils ont dû renoncer à
LA NÉVROSE TRAUMATIQUE ET LES « ÉTATS DE CHOC »…
177
cette hypothèse : les enfants des deux groupes manifestaient des troubles
tout aussi intenses.
Gilbert Vila et ses collègues (1999), récapitulant les facteurs qui peuvent
contribuer au développement des symptômes post-traumatiques, signalent
l’importance de l’absence de soutien social, c’est-à-dire dans le cas de l’enfant,
de soutien familial. Les travaux de Stephen Joseph et de ses collègues (1993),
sur les rescapés du naufrage du Jupiter, ont bien montré que les enfants qui ont
pu bénéficier du soutien de leurs familles immédiatement après la catastrophe
ont développé moins de syndromes post-traumatiques que les autres.
6 ÉVOLUTION
DE LA NÉVROSE TRAUMATIQUE
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L’existence chez des anciens combattants de névroses traumatiques remontant à la Première et à la Seconde Guerres mondiales montre que les effets du
traumatisme sont souvent très durables et même chroniques. Plusieurs études
longitudinales tendent à montrer que cela s’applique également à la pathologie psychotraumatique infantile, quelle que soit la nature de l’événement
traumatique. Jon Shaw et ses collègues (1996) ont étudié l’évolution et les
séquelles psychologiques (symptomatologie post-traumatique et comorbidité
psychologique) présentées par 30 enfants âgés de 7 à 13 ans, exposés vingt
et un mois auparavant au cyclone Andrew. 70 % des enfants présentaient
encore une symptomatologie moyenne ou sévère. La CBCL (version pour
enseignants) mettait en évidence une augmentation des troubles d’internalisation (retrait-isolement, plaintes somatiques et anxiété-dépression) et des
troubles du comportement.
Samuel Tyano et ses collègues (1996) ont effectué une étude longitudinale
portant sur 389 enfants israéliens âgés de 13 ans, qui avaient été témoins ou
survivants d’une collision entre un autobus et un train. Sept ans après l’accident, qui avait fait vingt-deux victimes, les survivants devenus adultes
présentaient encore des symptômes d’inadaptation, continuaient d’avoir des
symptômes d’état de stress post-traumatique et souffraient, en outre, de
divers troubles comorbides : dépression, anxiété phobique, troubles somatiques et psychoses. Ce phénomène était d’autant plus prononcé que les sujets
avaient été plus exposés au risque : il était maximal chez ceux qui s’étaient
trouvés dans l’autobus percuté, nettement moindre chez ceux qui étaient à
bord des autres véhicules. La gravité de la menace vitale semble donc expliquer non seulement le déclenchement de la pathologie psychotraumatique ;
elle semble avoir également une influence sur sa durée.
178
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Lenor Terr (1981, 1983) a décrit les manifestations cliniques du traumatisme psychique vécu par 26 enfants âgés de 5 à 14 ans qui voyageaient dans
un bus scolaire et qui avaient été menacés et enlevés par trois hommes armés
et masqués. Les enfants avaient été transférés dans deux camionnettes
fermées. Ils ont voyagé ainsi pendant onze heures, puis ils ont été enfermés
dans un souterrain sans éclairage pendant seize heures, jusqu’à ce que deux
des garçons les plus âgés et les plus forts trouvent une issue et libèrent le
reste du groupe. Les enfants, après avoir été suivis en entretiens quelques
mois après l’événement, ont tous été revus quatre ans après. Ils présentaient
encore à cette époque des manifestations post-traumatiques. Les phénomènes répétitifs, comme les rêves post-traumatiques étaient toujours présents et
certains enfants continuaient d’avoir des jeux répétitifs comme ceux qu’ils
avaient lors du premier entretien. Beaucoup d’enfants avaient peur d’être à
nouveau enlevés, qu’un quatrième ravisseur ait échappé aux investigations et
soit toujours en liberté, ou que les ravisseurs reviennent. On notait également
la fréquence de la peur des étrangers, du noir, des véhicules ou de la solitude.
Certains enfants éprouvaient des sentiments de honte, déclaraient qu’ils se
sentaient nus, humiliés et totalement vulnérables. Ils préféraient que
personne ne sache qu’ils faisaient partie des victimes et ils n’aimaient pas en
parler.
Lenor Terr constate aussi des altérations du souvenir qu’elle est, à
notre connaissance, la seule à avoir remarqué, et qu’elle attribue aux
mécanismes de refoulement et de déni. Il ne s’agit pas seulement de la
persistance des manifestations de « restriction cognitive » telles que la
« suppression de la pensée », c’est-à-dire l’évitement conscient et délibéré des pensées relatives à l’événement traumatique. Mais, alors que les
enfants sont encore capables de donner un récit détaillé de l’épisode traumatisant, on note des différences appréciables entre leurs souvenirs et la
réalité des faits. Certains récits comportent des déformations perceptives,
telles que des modifications dans l’ordre temporel des événements, le
nombre des agresseurs, la durée du voyage. Certains des enfants ont
exprimé le sentiment que l’enlèvement a semblé plus court que vingtsept heures, ou bien ont confondu le jour et la nuit. L’amnésie et les
déformations des souvenirs sont encore plus spectaculaires s’agissant des
émotions éprouvées par les enfants pendant les événements et des troubles psychotraumatiques apparus par la suite. La comparaison des récits
faits quatre ans après l’événement avec les observations directes avancées
par Lenor Terr trois ans auparavant montre que les enfants ont presque
systématiquement oublié les attaques de panique, les cauchemars et les
anticipations anxieuses qui les avaient perturbés. En somme, le souvenir
de l’événement et de la perturbation émotionnelle initiale s’efface ou se
transforme, mais les réminiscences et les symptômes post-traumatiques
perdurent.
LA NÉVROSE TRAUMATIQUE ET LES « ÉTATS DE CHOC »…
179
7 DIAGNOSTIC
ET ÉVALUATION PSYCHOLOGIQUE
7.1 Les entretiens cliniques semi-structurés
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Ni la version française de l’ISC, ni la version américaine plus récente
(ISCA) ne comportent de section destinée au dépistage et au diagnostic des
états psychotraumatiques. Nous présenterons donc brièvement la manière
dont ce dépistage est effectué dans la Kiddie-SADS-PL (Schedule for Affective Disorders and Schizophrenia for School-Age Children-Present and Lifetime Version, kiddie est le terme américain familier pour « enfant »). Il s’agit
d’un entretien standardisé semi-structuré destiné aux enfants de 6 à 16 ans,
mis au point par une équipe de l’université de Pittsburgh (Kaufman et coll.,
1996) qui comporte un interrogatoire de dépistage dont toutes les questions
sont posées à l’enfant, et des sections additionnelles, composées de questions
qu’on ne pose que lorsque l’enfant a répondu positivement aux questions de
dépistage. Cet instrument n’est pas actuellement disponible en français, mais
il est facile de l’imprimer (en anglais) à partir du site Internet de l’université
de Pittsburgh (www.wpic.pitt.edu\ksads).
La Kiddie-SADS explore la pathologie psychotraumatique en trois étapes.
L’interrogatoire général contient un item destiné au dépistage d’un éventuel
trouble psychotraumatique de ce type. Cet item est utile lorsqu’on fait une
enquête épidémiologique ou lorsqu’on veut faire l’inventaire complet des troubles présentés par un enfant qui consulte pour un syndrome non traumatique,
par exemple, une dépression ou un trouble du comportement. Il est constitué de
onze questions fermées (c’est-à-dire appelant une réponse par oui ou non) qui
énumèrent des événements susceptibles de provoquer un traumatisme psychologique et demandent à l’enfant s’il a été victime ou témoin d’un événement de
ce type. Si la réponse à l’une de ces questions est positive, il y a possibilité de
traumatisme, et on pose dans une deuxième étape cinq nouvelles questions
destinées à établir la présence d’authentiques symptômes psychotraumatiques :
répétition de pensées ou d’images renvoyant à l’événement traumatique,
présence et intensité de l’évitement des pensées ou des émotions associées à la
scène traumatisante, cauchemars et troubles du sommeil, troubles du contrôle
des émotions, etc. Si une seule de ces questions reçoit une réponse positive, on
doit poser une quinzaine de questions supplémentaires permettant d’établir de
façon indiscutable la présence de phénomènes de répétition du traumatisme, de
manifestations dites dissociatives (absences, amnésies, illusions ou hallucinations), du découragement face à l’avenir, de troubles de l’attention et de la
concentration, d’hypervigilance, d’une exagération de la réaction de sursaut,
d’hyperréactivité neurovégétative face à des événements évoquant symboliquement le traumatisme. Une dernière question permet d’évaluer l’importance du
180
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
handicap que tout cela entraîne dans la vie quotidienne. Lorsque l’enfant
consulte pour un trouble manifestement traumatique, on peut utiliser directement la deuxième et la troisième séries de questions en tant que liste de vérification permettant de noter les symptômes.
7.2 Les échelles d’hétéro-évaluation
La Child Behavior Checklist (CBCL) ne contient aucun item spécifiquement
destiné à l’évaluation de la névrose traumatique, mais elle présente le double
intérêt de permettre d’évaluer l’étendue et l’intensité des perturbations
psychotraumatiques, et de faire rapidement le tour de l’ensemble des troubles qui peuvent être associés à une pathologie psychotraumatique déjà repérée. Elle permet d’évaluer l’intensité de troubles comme le retrait-isolement,
l’anxiété-dépression, les troubles psychosomatiques et pour certains enfants
les troubles du comportement. C’est dans ce but qu’elle est utilisée par de
nombreux cliniciens et chercheurs. Par exemple, Brett McDermott et Anita
Cvitanovich (2000) ont pu mettre en évidence, grâce à la CBCL, le niveau
élevé de psychopathologie d’enfants âgés de 8 à 13 ans victimes d’accidents
de la route et présentant un état de stress post-traumatique. La note totale à
l’échelle de perturbation de la CBCL était élevée (note standard : 60, c’est-àdire un écart type au-dessus de la population d’étalonnage). Les troubles
d’internalisation (notamment anxiété-dépression) étaient nettement prédominants et il y avait une corrélation élevée entre l’échelle PTSD-RI de Pynoos
(Post-Traumatic Stress Disorder Index), le niveau global de perturbation et
l’intensité des symptômes anxieux et dépressifs. En revanche, la relation
entre l’échelle du syndrome post-traumatique et les troubles du type externalisation n’était pas significative.
7.3 Les échelles d’auto-évaluation
7.3.1 L’Impact of Event Scale (IES)
L’Impact of Event Scale (IES) est une échelle d’auto-évaluation qui mesure
l’impact qu’un événement traumatique peut avoir sur un enfant. Cette
échelle a été développée par Horowitz et ses collègues (1979) et traduite et
validée en France par Hansenne et ses collègues (1993). L’IES est destinée
aux adultes, mais elle a été utilisée avec des enfants à partir de 8 ans. Elle
comporte 15 items regroupés en deux sous-échelles. La première est composée de sept items relatifs aux sentiments et aux idées intrusives liés à l’événement traumatique. La seconde, composée de huit items, permet d’évaluer
l’évitement des pensées, des situations et des sentiments associés au traumatisme. Pour chacun de ces items, l’enfant cote la fréquence d’occurrence sur
LA NÉVROSE TRAUMATIQUE ET LES « ÉTATS DE CHOC »…
181
une échelle de quatre degrés. L’addition de ces notes permet d’évaluer le
niveau du stress post-traumatique. Stephen Joseph et ses collègues (1993),
ont utilisé cette échelle auprès de jeunes adolescents victimes du naufrage du
paquebot Jupiter. Lors de la première évaluation, la note totale était de 30
avec un écart type de 9,46. Dans une recherche française de Vila et de ses
collègues (1999, p. 148), portant sur des enfants qui avaient été pris en otage
dans leur classe, la note totale à cette échelle était, six à huit semaines après
l’événement, de 33,6 avec un écart type de 12,7.
7.3.2 Les autres instruments d’auto-évaluation
Plusieurs autres instruments d’auto-évaluation sont utilisés classiquement
par les cliniciens et les chercheurs pour évaluer les symptômes et les troubles
associés ou les troubles divers consécutifs à la névrose traumatique. Parmi
ces instruments figurent :
– l’échelle de dépression, la Children Depression Inventory (CDI) de Maria
Kovacs (cf. p. 244-245) ;
– l’échelle d’anxiété de Reynolds et Richmond, la R-CMAS (cf. p. 57) ;
– l’échelle des peurs de Ollendick, la Fear Survey Schedule for Children
(FSSC) (cf. p. 87-88).
7.4 Les méthodes projectives
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
7.4.1 Les dessins
Parce que l’évocation répétitive du traumatisme dans les jeux et les dessins
fait partie du tableau clinique spontané de la névrose traumatique infantile,
les dessins sont un instrument essentiel pour l’exploration clinique de cette
pathologie. Il arrive fréquemment que les enfants dessinent de façon stéréotypée le traumatisme ou l’un de ses aspects. Ainsi un enfant qui avait vu un
malfaiteur menacer sa mère avec un pistolet dessinait-il inlassablement des
pistolets depuis plusieurs semaines sans manifester d’émotion apparente.
Des dessins de telle nature sont un excellent point de départ pour un entretien
clinique : il suffit généralement de demander à l’enfant de commenter son
dessin, d’en dire plus ou, si cela ne suffit pas, de poser une question qui peut
paraître saugrenue mais que les enfants acceptent très bien (dans le cas de cet
enfant, je lui ai demandé d’imaginer l’histoire du pistolet).
7.4.2 Le test de Rorschach
La psychologue américaine Margot Holaday (2000) a comparé les protocoles du test de Rorschach de 35 enfants et adolescents présentant un
182
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
syndrome de stress post-traumatique avec les données normatives établies
par John Exner. Plusieurs indices du test de Rorschach distinguent les
enfants traumatisés du groupe normatif :
– élévation de l’indice de schizophrénie (SCZI), rebaptisé Perception and
Thinking Index (PATI) depuis lors. On estime maintenant que cet indice de
perturbation de la perception et de la pensée peut renvoyer à plusieurs catégories diagnostiques, et pas seulement à la schizophrénie ;
– élévation de l’indice de dépression (DEPI) ;
– élévation de l’indice de déficit d’adaptation ou CDI (Coping Deficit Index)
qui témoigne d’une fragilité du sujet et du déficit des stratégies adaptatives
efficaces dans les situations difficiles ;
– abaissement du X + % (qui est l’équivalent du F + % élargi de la méthode
française) ;
– abaissement ou au contraire élévation de l’indice d’égocentrisme (Ego) ou
de centration sur soi qui regroupe toutes les réponses reflets plus les réponses paires ;
– abaissement du rapport affectif (Affective Ratio ou Afr, qui est l’équivalent
du « RC % » de la méthode française) ;
– faible nombre de réponses d’estompage de texture ;
– abaissement du EA (Experience Actual) de Beck, qui est l’addition des
deux membres du type de résonance intime : somme des kinesthésies
humaines plus somme pondérée des réponses couleur. La diminution du
EA exprime l’affaiblissement du moi, qui se traduit par la réduction des
ressources immédiatement mobilisables au service des processus d’adaptation et de défense ;
– faible nombre des réponses banales, qui exprime une certaine difficulté à
percevoir la réalité de la manière la plus habituelle ;
– abaissement de la somme pondérée des réponses couleur, qui exprime
l’inhibition de l’expression des émotions ;
– somme brute et ;
– somme pondérée des six cotations spéciales critiques qui signalent la
présence de troubles du cours de la pensée (cf. p. 402-405).
Bien que l’auteur ne le souligne pas, on notera que les enfants traumatisés
présentent également une élévation de l’indice d’hypervigilance d’Exner.
Ces différentes variables n’ont certainement pas toutes la même signification. Ainsi l’abaissement du EA et la présence de troubles du cours de la
pensée sont très probablement les effets du traumatisme.
L’élévation du Coping Deficit Index (CDI) est l’expression d’une
vulnérabilité qui est peut-être consécutive au traumatisme, mais dont on ne
peut exclure qu’elle l’ait précédé et qu’elle ait constitué un facteur de
LA NÉVROSE TRAUMATIQUE ET LES « ÉTATS DE CHOC »…
183
prédisposition. Le calcul de cet indice est complexe : il se fait à partir de
critères tels qu’une valeur faible du EA, une faible quantité de réponses
couleur, la présence de plus d’une réponse texture, l’absence d’évocation
de la coopération ou de l’agressivité dans les relations, etc. (cf. Exner,
2001, p. 89).
7.4.3 Les tests d’aperception thématique
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Le TAT permet d’évaluer le degré d’envahissement de la vie fantasmatique
de l’enfant ou de l’adolescent par les images ou les idées se rapportant au
traumatisme. Chez certains enfants, le souvenir du traumatisme est une véritable idée fixe, tous les récits ou presque sont des allusions directes ou des
représentations plus ou moins symboliques de l’événement traumatique.
Chez d’autres, l’activité de création de récits se développe assez librement,
sans être profondément perturbée par l’angoisse ou par les phénomènes de
répétition post-traumatiques. Cependant, certaines planches du TAT se
prêtent mieux que d’autres à l’évocation d’événements spécifiques : catastrophes naturelles pour les planches 11 et 19, agressions physiques, meurtres
ou assassinats pour les planches 8BM, 18GF et 18BM, viols ou agressions
sexuelles à la planche 13MF. La planche 3BM, qui représente une silhouette
affalée sur un divan, avec un pistolet sur le sol, a un intérêt plus général : elle
se prête à la projection de sentiments d’angoisse, de désespoir ou de
détresse. Les raisons invoquées pour expliquer la détresse de ce personnage
nous renseignent indirectement sur ce qui motive l’angoisse ou la détresse de
l’enfant ou de l’adolescent qui passe le test. Au CAT, pratiquement toutes les
planches peuvent donner lieu à une projection massive de l’angoisse (cf.
l’anxiété généralisée p. 59).
Mais l’intérêt principal des tests thématiques est de nous renseigner sur les
aspects généraux du fonctionnement psychologique du patient : contenu et
orientation des rêveries, nature des relations interpersonnelles, contenu et
nature des conflits intérieurs, style des mécanismes de défense, etc. Lorsque
le contenu des histoires n’est pas envahi par les allusions au traumatisme, il
nous donne un aperçu de la personnalité prémorbide.
8 CAS CLINIQUE :
CHIRAZ, 12 ANS ET 10 MOIS
Chiraz est en classe de quatrième. Elle a un frère âgé de 10 ans. Les
parents de Chiraz sont des réfugiés politiques installés en France depuis
quelques années. Le père était haut fonctionnaire, et de surcroît assez
proche parent du sultan d’une île à majorité musulmane d’un archipel du
184
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Sud-Est asiatique. Après un changement de régime consécutif à un coup
d’état, ils ont échappé de justesse au massacre de la famille de l’ancien
souverain. Ils ont trouvé refuge en France où ils ont ouvert un commerce
d’appareils électroniques.
Voici quelques mois, le père de Chiraz a fait une tentative de suicide par
pendaison dans le domicile familial. Son épouse l’a découvert juste à temps
pour qu’il puisse être sauvé. Chiraz a été directement mêlée à cette scène
dramatique : sa mère a crié, l’a appelée, elles l’ont toutes deux dépendu avec
l’aide de son jeune frère avant d’appeler les secours. Depuis cette époque,
Chiraz est extrêmement nerveuse et très angoissée. Elle n’arrive plus à
travailler en classe. Ses professeurs ont conseillé à sa mère d’aller voir un
spécialiste. Chiraz est très agitée, elle a du mal à se concentrer et à travailler,
parce qu’elle dit revoir sans cesse l’image de son père pendu. Elle a des troubles du sommeil, ne parvient pas à dormir et fait des cauchemars récurrents
portant toujours le même thème : son père est pendu et elle n’arrive pas à le
sauver, elle se réveille en criant.
Chiraz ne peut pas nous en dire plus lors de cet entretien, mais elle nous
demande clairement de l’aider, parce qu’elle dit craindre en permanence que
son père fasse une nouvelle tentative de suicide.
Résultats au WISC-III
Quotient intellectuel verbal (QIV) : 111
Quotient intellectuel de performance (QIP) : 114
Quotient intellectuel total (QIT) : 115
Le niveau intellectuel est normal, homogène et supérieur à la moyenne : le
QI total de Chiraz est à un écart type au-dessus de la moyenne, ce qui la situe
à peu près dans les 15 % les plus intelligents de sa classe d’âge.
■
Résultats aux différents subtests
(moyenne : 10 ; écart type : 3)
Subtests verbaux
Subtests de performance
Information : 13
Similitudes : 12
Arithmétique : 9
Vocabulaire : 12
Compréhension : 13
Mémoire des chiffres : 9
Complètement d’images : 11
Code : 10
Arrangement d’images : 12
Cubes : 13
Assemblage d’objets : 14
Symboles : 10
Labyrinthes : 12
LA NÉVROSE TRAUMATIQUE ET LES « ÉTATS DE CHOC »…
■
185
Résultats aux trois indices factoriels du WISC-III
(moyenne : 100 ; écart type : 15)
Compréhension verbale (CV) : 115
Organisation perceptive (OP) : 116
Vitesse de traitement (VT) : 100
Les résultats aux différents subtests sont assez groupés. Cependant, les
subtests mémoire des chiffres et arithmétique sont moins réussis : cela peut
signaler une très légère difficulté de concentration. On pourrait s’expliquer
de la même façon le fait que les subtests qui évaluent la vitesse de traitement
sont un peu moins bien réussis que les subtests de compréhension verbale et
d’organisation perceptive. Mais il n’y a là que des différences mineures, et
les résultats sont globalement homogènes.
Résultats à la Child Behavior Checklist (CBCL)
■
Échelle de compétence de la CBCL
Note totale de compétence : 36
Échelle d’activités : 39
Échelle sociale : 42
Échelle scolaire : 38
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
■
Échelle syndromique de la CBCL
Note totale de perturbation : 74
Trouble d’internalisation : 89
Trouble d’externalisation : 54
Retrait-isolement : 93
Plaintes somatiques : 53
Anxiété-dépression : 88
Problèmes interpersonnels : 52
Troubles de la pensée : 81
Attention/hyperactivité : 69
Comportement délinquant : 53
Comportement agressif : 54
Le profil est révélateur du trouble psychologique, avec la différence typique
entre une échelle de compétence abaissée (de plus d’un écart type) et par
l’élévation de l’échelle de perturbation globale (de plus de deux écarts types).
Il montre également qu’il s’agit principalement de troubles d’intériorisation.
186
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Les difficultés majeures apparaissent aux échelles de retrait-isolement et
d’anxiété-dépression, mais il y a manifestement des problèmes d’hyperactivité et/ou de troubles de l’attention. L’échelle de somatisation et les échelles
d’extériorisation ont des valeurs normales. Enfin, le score de troubles de la
pensée est très élevé, ce qui appelle un examen plus attentif des items cochés
par la mère : ce sont les items 70 « voit des choses qui n’existent pas », 80 « a
le regard vide sans expression » ou 40 « entend des choses qui n’existent
pas ». Il faudra donc, dans la suite de l’évaluation, porter une attention à tout
ce qui pourrait ressembler à des manifestations psychotiques.
Résultats de l’échelle de dépression de Maria Kovacs
Échelle
Note standard
Générale
Humeur dépressive
Problèmes interpersonnels
Inefficacité
Anhédonie
Estime de soi négative
81
79
56
58
84
79
L’intensité de la dépression est très élevée. Il s’agit d’une forme qu’on pourrait dire intériorisée, dans la mesure où les manifestations les plus intenses
concernent l’humeur, l’absence de plaisir et l’autodévalorisation, avec peu
de retentissement sur les aspects plus extérieurs, problèmes interpersonnels
et auto-évaluation des compétences.
Protocole de Rorschach
(temps total : 14 min 45 s)
Passation
Enquête (cf. p. 29)
Planche I
(TL [temps de latence]
= 4 s)
1) Une chauve-souris.
1) L’ensemble. 2) Qu’est-ce qui fait que ça ressemble
à une chauve-souris ? – Déjà à la couleur noire
et la manière dont ils ont fait les taches d’encre.
2) Ou une araignée.
1) D4 (partie médiane entière avec les Ddbl supérieurs
et inférieurs). 2) La forme des antennes déjà, la couleur aussi pareil que la première, ça fait penser à une
araignée avec les antennes de devant qui pincent.
☞
LA NÉVROSE TRAUMATIQUE ET LES « ÉTATS DE CHOC »…
☞
187
3) Un oiseau.
1) Toute la tache mais sans l’extrémité inférieure
médiane et sans les saillies médianes supérieures
(les mains). 2) La forme des ailes, ça fait penser
que ça vole haut, il vole en liberté, il n’a pas besoin
d’un appareil pour voler. 3) C’est quoi un appareil
pour voler ? – Il peut voler en liberté.
4) Une robe toute noire.
1) D4 (partie médiane entière). 2) C’est une robe toute
noire comme celle que portent les femmes
dans mon pays, c’est une robe toute seule
avec la forme du col (mamelons centraux),
des bras (saillies médianes supérieures),
elle est très longue.
Planche II (TL = 3 s)
5) Deux personnes qui
sont côte à côte qui se
tiennent la main.
1) L’ensemble. 2) La tête (rouge supérieur),
le corps, ils se tiennent la main ici
(pointe médiane supérieure).
6) Des coqs avec leur
crête, ils sont debout.
1) L’ensemble). 2) Déjà la crête rouge qu’ont les coqs
et la bouche qui s’ouvre, je sais pas si c’est
une bouche, juste là (petite tache en bas du D rouge).
Planche III (TL = 4 s)
7) Deux personnes
qui sont assises autour
d’une table.
1) D1 (personnes : les deux parties noires latérales,
table : toute la partie noire médiane).
2) Deux personnes qui sont face à face.
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Planche IV (TL = 12 s)
8) Un ogre.
1) L’ensemble. 2) La forme des pieds, on voit le corps
et qu’il est en hauteur, très haut alors on voit pas
bien la tête.
9) Un peu la carte
de France.
1) Toute la tache mais sans les saillies latérales
supérieures et sans la partie médiane inférieure.
2) À la forme, c’est tout.
10) Il y a des flammes,
il y a eu un feu.
1) L’ensemble. 2) Ça fait penser à une explosion,
ce n’est pas le feu directement, mais c’est un appareil
qui a explosé, une bombe ici (partie médiane
inférieure) qui a explosé et qui a mis le feu quelques
minutes après. 3) Tu as dit ce n’est pas le feu
directement, peux-tu m’expliquer ? – La couleur noire
fait penser à quelque chose de catastrophique,
après un feu terrible on voit ça, une fumée très noire.
Planche V (TL = 3 s)
11) Une chauve-souris.
1) L’ensemble. 2) Les ailes et la tête, les oreilles,
je dirais aussi à la couleur noire ça me fait penser
à ça.
☞
188
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
12) Un deltaplane.
1) L’ensemble. 2) Un deltaplane vu de derrière,
la personne se cramponne, le deltaplane vole,
on ne voit pas la personne de face.
13) Un oiseau aussi.
1) Toute la tache sans la partie médiane inférieure,
les saillies médianes supérieures et les saillies
latérales. 2) La forme des grandes ailes, la tête,
on ne la voit pas, je dirais aussi à la couleur noire,
on le voit voler en liberté aussi.
Planche VI
(TL = 4 s)
14) Quelqu’un qui fait
du yoga.
1) L’ensemble. 2) Quelqu’un vu de derrière, vu de dos,
qui a croisé ses jambes et qui met ses bras… on dirait
qu’il met ses bras sur ses jambes.
15) Je vois aussi un grand
chien qui est assis.
1) L’ensemble. 2) J’ai vu le dessin animé Titi et Gros
Minet, ça fait plus penser à un chien.
Planche VII
(T. L. = 7 s)
16) Deux lapins
qui se tiennent dos à dos
sur une autre statue.
1) L’ensemble (lapins 1er et 2e tiers, pierre 3e tiers).
2) La forme de lapins avec les oreilles, le corps,
c’est des lapins qui sont face à face, ça ressemble
à des statues de lapins. 3) C’est quoi l’autre statue ?
– C’est pas une statue, on dirait que c’est la forme
d’une pierre qui tient les statues.
Planche VIII
(TL = 5 s)
17) Deux loups qui font
de l’escalade sur un très
grand rocher.
1) L’ensemble (loups : parties roses latérales ; rocher :
toute la partie centrale). 2) Ils contournent le rocher
pour pouvoir monter au sommet. 3) En quoi
ça ressemble à un très grand rocher ? – On le voit
du bas et il est très, très haut.
18) Ou bien un aigle
en train de voler
ou immobile je dirais
les deux.
1) L’ensemble. 2) Le corps, les ailes. 3) Tu as dit
en train de voler ou immobile, tu peux m’expliquer ?
– Oui il vole et de temps en temps il devient immobile.
Planche IX (TL = 13 s)
19) Deux cerfs qui sont
dos à dos derrière des
arbres, dans la forêt.
1) D2 (cerfs : brun orangé en haut, arbres :
verts latéraux).
2) Avec leurs cornes et le corps,
ils sont l’un en face de l’autre debout de l’autre coté,
derrière des arbres. 3) En quoi ça ressemble
à des arbres ? – Ça m’a fait penser à des arbres
☞
LA NÉVROSE TRAUMATIQUE ET LES « ÉTATS DE CHOC »…
☞
189
et à l’herbe, la mousse qui est sur les arbres,
elle prend beaucoup de place, on dirait qu’elle
est tassée. 4) Tu peux m’expliquer pourquoi on dirait
qu’elle est tassée ? – On dirait que c’est épais comme
la mousse et c’est vert foncé et aussi c’est vert plus
clair aussi, c’est pour ça que j’ai dit qu’elle est tassée.
20) Deux flammes
qui brûlent l’herbe.
1) D2 (flammes : brun orangé en haut ; herbe :
les deux détails verts latéraux). 2) Déjà à la couleur
orange et aussi parce qu’il y a des endroits
où c’est des couleurs qui sont plus foncées
et plus claires qui montrent que le feu est très fort
en bas, les flammes sont plus importantes.
3) Et l’herbe ? – C’est à la couleur verte.
21) Un bébé
qui est couché,
pareil dans la forêt.
1) D6 + D11 (bébé : partie rose entière ; forêt : les
deux verts latéraux). 2) Déjà il est rose et il est couché
en dessous de quelques arbustes verts et que personne
ne voit. 3) Tu as dit : et que personne ne voit, peux-tu
m’expliquer ? – Personne ne le voit, il est en dessous
des arbres, quelqu’un l’a caché en dessous de façon
que personne ne le voie.
Planche X (TL = 4 s)
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
■
22) Plein d’insectes,
des araignées.
1) D1 (bleu latéral).
2) La forme des pattes qui vont partout.
23) Des vers, ça bouge
vite, ça rampe.
1) D8 (gris latéral en haut).
La forme de vers et la couleur aussi.
24) Des limaces
qui rampent.
1) D13 (brun latéral, en bas).
2) La couleur orange, la taille aussi
et ça rampe aussi pareil.
25) Des cafards.
1) D7 (gris brun de côté). 2) Un peu la couleur grise,
des pattes ici et ça va partout.
Feuille de cotation du test de Rorschach
Pl.
n°
Rép.
n°
Rappel
de la réponse
(mot
principal)
Localisation
Déterminants
Contenu
Facteurs
additionnels
I
1
Chauve-souris
G
C’F +
A
Ban
2
Araignée
DDdbl
FC’-
A
3
Oiseau
G amputée
Kan +
A
4
Robe
D
FC’+
Vêt
DR1
☞
190
II
☞
5
Personnes
G
K+
H
(2)
6
Coqs
G
Kan. CF -
A
(2), DV1
III
7
Personnes
D
K+
H, Obj
Ban, (2)
IV
8
Ogre
G
FD +
(H)
Ban
9
Carte
Dd
F-
Géo
10
Feu
G
C’. Clob
Feu
11
Chauve-souris
G
FC’+
A
12
Deltaplane
G
K. Kob +
H, Sc
13
Oiseau
Dd
FC’. Kan
+
A
14
Quelqu’un
G
K-
H
15
Chien
G
Kan -
A
VII
16
Lapins
G
F+
Art
VIII
17
Loups
G
Kan, FD +
A, Pays
18
Aigle
G
Kan -
A
19
Cerfs
G
Kan. FD.
VF +
A, Bot
(2)
20
Flammes
D
Kob.C.Y.
CF +
Feu, pays
(2)
21
Bébé
Dd
K. CF +
H, Pays
22
Araignées
D
F+
A
Ban, (2)
23
Vers
D
Kan. FC’-
A
(2)
24
Limaces
D
Kan. CF
+
A
(2)
25
Cafards
D
Kan. C’F
+
A
(2)
V
VI
IX
X
■
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Psychogramme
R = 25
Temps total = 14 min 45 s
T/R = 35 s
Ban
PER
Ban, (2)
LA NÉVROSE TRAUMATIQUE ET LES « ÉTATS DE CHOC »…
G = 14
dont :
GDbl = 0
G amputé
=1
D=7
Dd = 3
Dbl = 0
Ddbl = 0
DDdbl = 1
F+=2
F- = 1
K=5
kp = 0
kan = 10
kob = 2
FC = 0
FT = 0
A = 14
Ad = 0
(A) = 0
(Ad) = 0
H=5
Hd = 0
CF = 4
C=1
TF = 0
T=0
(H) = 1
(Hd) = 0
FY = 0
YF = 0
Y=1
Abstr. = 0
Alim. = 0
Anat. = 0
Art = 1
Bot. = 1
Expl. = 0
Feu = 2
Géo. = 1
Nature = 0
Nuage = 0
Obj. = 1
Pays. = 3
Radio = 0
Sc. = 1
Sex. = 0
Sg. = 0
Vêt. = 1
FC’= 5
C’F = 2
C’= 1
FClob = 0
ClobF = 0
Clob = 1
FV = 0
VF = 1
V=0
FD = 3
Paires = 10
Reflets = 0
F % = 12
F + % = 67
F + % élargi = 68
G % = 56
D % = 28
Dd % = 12
Dbl % = 0
DDdbl = 4
TRI Σ 5 K/Σ 5,5 C
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Form. cpl. Σ 12 k/Σ 8,5 (E + C’)
■
A % = 56
H % = 20
Σ5H>Σ0
Hd
Σ 14 A > Σ 0
Ad
191
Ban = 6
Chocs = 2
Codéterminations :
Kan. CF
C’.Clob
K. Kob
FC’.Kan
Kan. FD
Kan. FD. VF
Kob.C.Y.CF
K. CF
Kan. FC’
Kan. CF
Kan. C’F
Cotations
spéciales :
DV1 : 1 = 1
DR1 : 1 = 3
Ban % = 24
Phénomènes
particuliers :
G amputé = 1
K-=1
PER = 1
RC % = 36
Type couleur : Σ 1 C
+ CF > Σ 0 FC
Chocs à :
IV, IX
EA de Beck = 10,5
es = 20,5
Indice d’égocentrisme = 40 %
Indice
d’isolement
social = 21 %
Commentaire
Ce protocole est très inhabituel. Le nombre des réponses impersonnelles
(purement formelles) est très bas, en raison du grand nombre de réponses
192
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
exprimant une implication personnelle : kinesthésies humaines et réponses
déterminées par la couleur, mais aussi, et en nombre encore plus élevé,
kinesthésies mineures et réponses en valeur achromatique ou en estompage.
Le nombre très élevé des réponses à déterminants multiples confirme la
richesse et la complexité du fonctionnement psychologique de Chiraz. Mais
les aspects positifs de cet état de fait ne doivent pas faire oublier les aspects
négatifs, et même inquiétants : les réponses formelles sont en nombre très
insuffisant. Il ne faut pas oublier que ces réponses n’ont une signification
impersonnelle et défensive que lorsqu’elles sont en nombre excessif. Elles
expriment aussi la présence d’un certain contrôle sur les fantasmes et les
affects. L’insuffisance de ces réponses est ici le signe que le moi est débordé
et envahi par l’imaginaire et l’affectivité, qui sont assez largement régressifs
(le es est le double du EA, et il est extraordinairement élevé) et révèlent une
souffrance importante. Le « type couleur », c’est-à-dire la proportion des C
et CF comparée aux FC, est complètement « de gauche », ce qui confirme la
faiblesse du moi incapable de contrôler et de moduler les affects. Tout cela
indique non seulement une importante labilité affective, mais peut-être
également une certaine impulsivité (2 kob). Les chocs aux planches IV et IX
vont dans le même sens. Cependant, même si le F + % et le F + % élargi sont
un peu bas, le sens de la réalité ne semble pas gravement perturbé.
Le nombre très élevé des valeurs achromatiques C’, la présence d’une
Clob pure et de quatre perspectives (un estompage de perspective et trois
perspectives déterminées par les caractéristiques formelles FD) confirment la
présence massive d’affects dépressifs, consistant essentiellement en tristesse,
pessimisme et autocritique.
Le type de résonance intime est ambiéqual, mais cela est assez courant à
12 ans. La présence d’une kinesthésie humaine en mauvaise forme pourrait
inquiéter, car elle fait partie des signes traditionnels de schizophrénie, mais
cette tradition n’a pas reçu de confirmation solide et, dans ce cas, aucun autre
élément ne va dans le sens de la psychose. En particulier, les cotations
spéciales sont peu nombreuses, sont du type le plus courant et n’ont rien
d’inquiétant. Rien dans le test de Rorschach n’indique la présence de troubles du cours de la pensée.
Il n’y a pas de déformation de la représentation de la personne humaine
– cinq H pures pour aucune Hd et une seule (H) –, ce que confirme l’examen
des réponses animales : quatorze réponses A et aucune Ad ni (A).
Deux réponses, données après qu’un choc a été surmonté, sont probablement des réminiscences des situations traumatiques vécues dans son pays
d’origine : la fumée consécutive à l’explosion à la planche IV et le bébé
caché sous des arbustes de la planche IX.
L’intensité de la souffrance dépressive s’exprimant au Rorschach, la
faiblesse du moi et l’impulsivité, ainsi que la présence d’un signe spécifique
heureusement isolé (la réponse 20 codéterminée par la couleur et
LA NÉVROSE TRAUMATIQUE ET LES « ÉTATS DE CHOC »…
193
l’estompage) pourraient faire redouter des tendances suicidaires : le risque
ne semble pas imminent, mais on ne peut l’écarter. On sait, en outre, que les
enfants dont l’un des parents a fait une tentative de suicide ont un risque plus
élevé d’en faire eux-mêmes.
Interprétation générale du cas
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Bien que les manifestations dépressives soient massives et qu’un diagnostic
de trouble dépressif majeur comorbide s’impose, le noyau véritable de la
psychopathologie est psychotraumatique : le moi est complètement débordé
par des affects dont la plupart sont dysphoriques. Il est incapable d’opposer
la moindre barrière aux « flash-back » et réminiscences des traumatismes.
Heureusement, le test de Rorschach n’a pas confirmé les inquiétudes relatives à des manifestations psychotiques, mais, quoi qu’il en soit, il est urgent
d’apporter une aide psychologique à Chiraz. Elle a donc immédiatement
commencé une psychothérapie dont le « démarrage » très rapide a rendu
inopportun la poursuite de l’examen psychologique (qui aurait dû comporter
normalement un TAT).
Chapitre 7
LES EFFETS
PSYCHOLOGIQUES
DES MAUVAIS
TRAITEMENTS
(NÉGLIGENCE,
VIOLENCES
PHYSIQUES
ET SEXUELLES)
LES EFFETS PSYCHOLOGIQUES DES MAUVAIS TRAITEMENTS…
1 REMARQUES PRÉLIMINAIRES
ET DÉFINITION
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Le présent chapitre sera fort différent des autres. Les troubles présentés
jusqu’ici sont des tableaux cliniques bien définis. Mais leur étiologie n’est
pas certaine, sauf dans le cas de la névrose traumatique. Dans le cas des
effets psychologiques des mauvais traitements, l’étiologie est généralement
connue ou relativement facile à identifier, mais les tableaux cliniques sont
fluctuants ou mal définis.
La psychanalyse a montré que des événements ponctuels ou des situations
répétitives survenant au cours de l’enfance peuvent produire des troubles
psychologiques immédiats ou différés dont le tableau clinique n’est pas celui
de la névrose traumatique : ainsi le petit Hans, après avoir assisté à la chute
d’un cheval, développe une phobie de ces animaux ; l’Homme aux loups,
après avoir assisté aux relations sexuelles de ses parents, développe une
névrose obsessionnelle qui évoluera plus tard, à l’âge adulte, vers des troubles graves comportant des aspects psychotiques. Par ailleurs, Freud a
renoncé en 1897 à sa théorie de l’étiologie sexuelle de l’hystérie qui affirmait
le caractère universel et nécessaire de la détermination de l’hystérie des adultes par des traumatismes sexuels infantiles ou juvéniles. Mais il a toujours
maintenu que de tels traumatismes sont fréquents chez les futurs hystériques
et que leur contribution à l’étiologie de l’hystérie est loin d’être négligeable.
Certains événements, sans présenter le caractère d’intensité dramatique et de
surprise des événements déclencheurs de névrose traumatique, pourraient
provoquer des troubles psychologiques. Ces troubles sont, en un sens,
psychotraumatiques, mais leur symptomatologie diffère de la névrose traumatique.
Même si certains auteurs lui reprochent d’avoir renoncé en 1897 à sa théorie du déterminisme de l’hystérie par des traumatismes sexuels, Freud a été
198
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
le premier à signaler la fréquence des « abus » sexuels et leur rôle pathogène,
et les psychanalystes ont longtemps accordé la plus grande attention à la
recherche d’événements traumatiques dans le passé de leurs patients. De
nombreux psychiatres et psychologues ont redécouvert ces faits et ces
notions à partir de 1980 et leur ont attribué une fréquence et un rôle étiologique qu’il conviendra d’évaluer.
C’est également à la psychanalyse qu’on doit la découverte et la compréhension d’un autre type de mauvais traitements, consistant dans l’absence,
l’insuffisance ou l’inadéquation des soins élémentaires et de l’amour apporté
aux enfants. Les travaux fondateurs dans ce domaine, provoqués par la
Seconde Guerre mondiale, ont été le fait de René Spitz et de John Bowlby.
Ce n’est pas la psychanalyse qui a attiré l’attention sur les sévices physiques puisque les premières observations, dues à Ambroise Tardieu, datent de
1868. Mais c’est assurément l’attention aux enfants et à leurs souffrances
psychologiques, largement inspirée par la psychanalyse, qui a fait qu’après
une longue période d’indifférence ou de silence, les observations cliniques et
les études épidémiologiques se sont multipliées depuis les travaux conduits
par Ruth et Henry Kempe à partir de 1961.
La plupart des auteurs s’accordent actuellement pour distinguer trois catégories de mauvais traitements : la négligence, la maltraitance physique et les
sévices sexuels. Dans ce chapitre, nous appellerons maltraitance ou mauvais
traitements l’ensemble de ces trois catégories. Nous appellerons maltraités
les enfants victimes d’une ou de plusieurs formes de maltraitance, et nous
préciserons selon le cas si les enfants sont maltraités physiquement, sexuellement ou négligés.
1.1 La négligence
La négligence fait référence à une situation où un parent ne fournit pas à son
enfant les éléments nécessaires à son développement. Elle peut prendre
différentes formes qui peuvent survenir ensemble ou séparément et auxquelles les spécialistes ont pris l’habitude de donner des dénominations précises.
• La négligence physique consiste en ceci que l’enfant se trouve dans des
conditions de vie défavorables à son développement physique et psychologique. Cela peut prendre plusieurs formes : les enfants ne sont pas nourris ou, plus souvent, sont nourris en dépit du bon sens et des règles
diététiques les plus élémentaires (nous avons vu des enfants qui ne
mangeaient pratiquement que des bonbons et des gâteaux), ce qui a pour
conséquence des ralentissements ou des arrêts de croissance. Souvent, du
fait de l’irréflexion des parents ou de leur incapacité d’anticiper le danger,
les enfants sont livrés à eux-mêmes sans que personne pense à les protéger
des dangers de la vie quotidienne et de la vie sociale. Ils ne sont pas
LES EFFETS PSYCHOLOGIQUES DES MAUVAIS TRAITEMENTS…
199
habillés de manière adéquate et, dans les cas les plus extrêmes, ils
dorment dans la rue. C’est surtout – mais pas seulement – dans les milieux
défavorisés qu’on rencontre ces situations. Mais dans les pays avancés où
existent de nombreux dispositifs d’aide sociale, il est très rare qu’elles
soient intégralement attribuables à la pauvreté.
• La négligence relative aux soins médicaux est le fait que les parents négligent la santé de leur enfant. Ils dénient l’existence d’une maladie manifeste de leur enfant et refusent les soins médicaux. Comme le soulignent
R. et H. Kempe, il peut s’agir d’une forme très insidieuse de mauvais traitement (1978, p. 16).
• La négligence émotionnelle est habituellement définie comme le fait que
les parents refusent de reconnaître que l’enfant souffre sur le plan psychologique et refusent, par conséquent, d’entreprendre toute démarche
susceptible de déboucher sur une prise en charge psychologique, psychosociale ou psychiatrique.
• La négligence éducative est l’absence d’attention ou d’intérêt portés par les
parents à l’assiduité et au travail scolaire des enfants. Elle est souvent
repérable à partir de l’absentéisme scolaire de l’enfant.
1.2 La maltraitance
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
1.2.1 La maltraitance physique
On en observe différentes formes dont les plus fréquentes sont les coups et
les brûlures. La forme la plus typique est celle qui consiste à porter des coups
violents à l’enfant provoquant des fractures ou des blessures graves nécessitant une hospitalisation d’urgence ou des contusions ou des marques de
bâton, de fouet ou de martinet sur le visage, sur le cou ou sur le corps. Les
brûlures infligées intentionnellement sont une autre forme importante et
fréquente de maltraitance. Les plus fréquemment détectées sont les brûlures
de cigarettes qui sont courantes. Elles se répartissent habituellement à
plusieurs endroits du corps de l’enfant. Les brûlures avec un fer à repasser
sont également fréquentes, mais sont plus difficiles à détecter en tant que
forme de sévices, car les parents soutiennent ordinairement qu’il s’agit d’un
accident dû à l’imprudence de l’enfant. Les parents brûlent assez souvent les
enfants en leur mettant la main ou les deux mains sous le robinet d’eau
chaude. Les douches glacées en plein hiver sont encore une autre forme de
maltraitance.
1.2.2 La maltraitance sexuelle
Nous choisissons de traduire ainsi l’expression anglaise sexual abuse que de
nombreux auteurs traduisent littéralement par abus sexuel. Cette traduction
200
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
est inexacte, car elle sous-entend qu’il y aurait, si l’on ose dire, une utilisation sexuelle légitime des enfants. Il importe de définir précisément ce qu’on
appelle maltraitance sexuelle, car les divergences entre les auteurs et les
affirmations excessives de certains reposent sur le choix de définitions discutables. On ne sera donc pas surpris que les chercheurs se soient engagés dans
des controverses académiques sur la différenciation des variétés de
maltraitance : c’est que les enjeux idéologiques sous-jacents sont importants.
Pour certains auteurs anglo-saxons, un baiser donné par un père à sa fille de
13 ans sent le soufre. Grâce à des définitions extensives de la maltraitance
sexuelle, on a pu affirmer qu’une femme nord-américaine sur deux a subi un
« abus sexuel » avant l’âge de 18 ans.
On n’entrera pas dans le détail de ces classifications. La plupart des
auteurs admettent un continuum allant des actes les moins graves qui
n’impliquent pas de contact physique direct (exhibitionnisme, exhibition
d’images ou de films pornographiques, propositions sexuelles) aux actes les
plus graves (pénétration accompagnée de menace ou de violence) en passant
par des degrés intermédiaires : caresses et attouchements sexuels, masturbation. Selon une loi relevée par les sociologues pour l’ensemble des actes
déviants ou délinquants, il y a une relation inverse entre la fréquence et la
gravité des actes sexuels impliquant des enfants. Beaucoup d’enfants ont vu
des images pornographiques ou des exhibitionnistes, ceux qui ont subi une
pénétration sexuelle sont beaucoup plus rares.
2 LES EFFETS PSYCHOLOGIQUES
DES MAUVAIS TRAITEMENTS
2.1 Effets physiologiques et psychologiques
de la négligence
Le premier effet de la négligence est l’arrêt ou le ralentissement de la croissance au cours des premières années qui peut se prolonger au cours de
l’enfance (Kempe, 1978, p. 50). Ces enfants sont petits et maigres. Lorsqu’ils
sont hospitalisés ou placés, l’identification de la cause de l’arrêt de croissance est facile : à l’inverse des enfants souffrant de troubles médicaux ou
psychologiques divers inhibant l’appétit, ils mangent avec avidité, et leur
poids et leur croissance se rétablissent rapidement. Centrés sur les problèmes
graves et urgents de santé physique des enfants négligés, les chercheurs et les
cliniciens se sont peu intéressés aux effets psychologiques de la négligence.
Sandra Kaplan et ses collègues (1999) ont fait la synthèse des quelques résultats disponibles : les enfants négligés présentent généralement des troubles
LES EFFETS PSYCHOLOGIQUES DES MAUVAIS TRAITEMENTS…
201
intellectuels, ils ont souvent un QI inférieur à la moyenne (Palacio-Quintin et
Jourdan-Ionescu, 1994) et ont de mauvais résultats scolaires. Les déficits
concernent surtout des troubles de la compréhension et de la production du
langage. D’autres études ayant montré que ce type de troubles du langage
chez l’enfant prédit souvent l’apparition ultérieure de comportements agressifs et de troubles de la conduite, on peut s’attendre à ce que les enfants
négligés présentent un risque particulier d’évoluer dans ce sens. En effet,
leurs échecs dans les tests de langage et de mathématiques sont encore plus
prononcés que ceux des enfants maltraités. Les enfants négligés ont également des difficultés au niveau du fonctionnement social et interpersonnel,
avec des conflits fréquents avec les camarades et ils ont au total moins
d’amitiés réciproques que les autres enfants (Kaplan et coll., 1999).
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
2.2 Effets psychologiques
des mauvais traitements physiques et sexuels
Il paraît raisonnable de supposer que les trois formes de maltraitance produisent des effets psychologiques différents. Mais comme les enfants subissent
souvent deux ou trois types de mauvais traitements à la fois, les données
disponibles ne permettent pas de différencier clairement ce qui est attribuable à chacun.
On sait que les enfants et les adolescents maltraités peuvent souffrir de
divers types de troubles psychopathologiques, mais n’en souffrent pas tous.
Les troubles les plus fréquents sont des troubles cognitifs se traduisant par
l’échec scolaire et les troubles anxieux et dépressifs dont la fréquence est
nettement plus élevée chez les enfants maltraités que dans la population
générale (Birmaher et coll., 1996 ; Kaufman, 1991 ; Pelcovitz et coll., 1994).
Le psychiatre américain Michael De Bellis et ses collègues de l’université de
Pittsburgh (2001) ont administré la Kiddie-SADS à 53 enfants et adolescents
maltraités dont la moyenne d’âge était de 11 ans. Ces enfants avaient été
victimes de sévices sexuels (66 %), physiques (62 %) et de négligence
physique (42 %). Le total dépasse largement 100 %, car 81 % des enfants
avaient subi plus d’un type de maltraitance. La majorité a également rapporté
avoir assisté fréquemment à des scènes de violence entre d’autres membres
de leur famille (85 %). Cette étude confirme que les troubles les plus
fréquents sont les troubles anxieux (94 %) et les troubles dépressifs (89 %).
Le trouble anxieux le plus fréquent est la névrose traumatique (PTSD des
auteurs américains : 85 %), suivie par l’angoisse de séparation (19 %) et le
trouble de l’adaptation avec humeur anxieuse (9 %). Le trouble dépressif le
plus fréquent est la dysthymie (79 %), suivi par la dépression majeure
(45 %) et le trouble bipolaire (6 %). Dans les troubles du comportement, le
plus fréquent est le trouble caractériel négativiste (« trouble oppositionnel
avec provocation » des auteurs américains : 60 %) suivi par l’hyperactivité
202
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
avec troubles de l’attention (38 %), les troubles de la conduite (9 %) et les
troubles du contrôle des impulsions (explosions intermittentes de colère ou
d’agressivité, kleptomanie, pyromanie, trichotillomanie : 2 %). Les auteurs
mentionnent également la fréquence des « troubles de la régulation des
affects et des conduites » (72 %). Il faut souligner l’intensité de la détresse
psychologique qui se manifeste par une fréquence extraordinairement élevée
des idées suicidaires (68 %) et des tentatives de suicide (34 %).
Lorsque, en plus de subir eux-mêmes des mauvais traitements, les enfants
assistent à des scènes de violence familiale, telles que querelles et échanges
de coups entre les parents, coups ou blessures infligés à la mère ou à d’autres
enfants, cela augmente encore le risque qu’ils développent des troubles
psychopathologiques. David Pelcovitz et ses collègues (2000) ont montré
que les adolescents maltraités physiquement et témoins de violences entre
les parents présentent encore plus de troubles psychopathologiques (névrose
traumatique, anxiété de séparation, dépression et trouble oppositionnel) que
les adolescents maltraités mais qui ne sont pas témoins d’autres scènes de
violence familiale. Il faut remarquer que les auteurs n’ont pas trouvé de
différences entre les adolescents maltraités et non maltraités en ce qui
concerne l’anxiété généralisée qui semble donc indépendante de la
maltraitance.
3 ÉPIDÉMIOLOGIE
Les données disponibles ne portent pas sur les troubles psychologiques
consécutifs aux mauvais traitements, mais sur les mauvais traitements euxmêmes. Il est regrettable qu’on ne dispose pas d’informations concernant la
France, mais de telles études sont difficiles à réaliser et leurs résultats incitent parfois au scepticisme en raison de l’extrême variabilité des taux rapportés par les différentes enquêtes. Ainsi, l’Organisation mondiale de la santé
(1999), se fondant sur plusieurs études nationales, estime que 40 millions
d’enfants dans le monde sont victimes de mauvais traitements. Mais les
données varient beaucoup selon les pays, par exemple, de 7 % à 34 % pour
les filles en ce qui concerne les sévices sexuels. Il est probable que de telles
différences s’expliquent à la fois par des variations culturelles (la définition
socialement admise des mauvais traitements est-elle la même en Suède et en
Afrique du Sud ?), par des différences de définition et peut-être dans les
méthodes d’enquête. Même quand on compare des pays proches par la
géographie et l’organisation sociale dans lesquels les psychologues partagent
la même idéologie, comme les États-Unis et le Canada, on constate des
divergences étonnantes. Aux États-Unis, trois études nationales réalisées
en 1980, 1986 et 1993 ont montré une augmentation régulière de la
LES EFFETS PSYCHOLOGIQUES DES MAUVAIS TRAITEMENTS…
203
maltraitance. La maltraitance physique est passée de 3 pour mille à près de 6
pour mille entre 1980 et 1993 ; la négligence physique de 1,6 à 3,2 pour
mille (Kaplan et coll., 1999). Nous sommes loin des chiffres rapportés pour
le Canada, où 31 % des hommes et 21 % des femmes auraient été victimes
de mauvais traitements physiques au cours de l’enfance (McMillan, 2000).
Même en se limitant aux cas de mauvais traitements « sévères » (11 % des
hommes et 9 % des femmes), il faudrait admettre que la maltraitance est
cinquante fois plus fréquente au nord de la rivière Niagara qu’au sud.
4 FACTEURS DE RISQUE
DES MAUVAIS TRAITEMENTS
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
4.1 Données socio-économiques
La relation entre les conditions socio-économiques et la maltraitance des
enfants est généralement admise par les cliniciens et les chercheurs. Elle est
confirmée par les données quantitatives. Peter Sidebotham et ses collègues
(2002) ont suivi dans le cadre d’une vaste étude prospective 14 256 enfants
britanniques dont 115 avaient été placés avant l’âge de 6 ans dans des centres
de protection de l’enfance. Quatre faits caractérisent les familles des enfants
placés : chômage du père, habitation à loyer modéré, surpeuplement du logement et non-possession d’une voiture. Plus le nombre de ces indices est
élevé, plus le risque de maltraitance est élevé. Cette étude souligne, en outre,
que le chômage de la mère, les déménagements fréquents et la faiblesse des
contacts sociaux augmentent également le risque des mauvais traitements.
Les caractéristiques des mères (comme le fait d’avoir moins de 20 ans, un
faible niveau d’études, d’avoir été suivies dans des centres de guidance
infantile), l’existence d’antécédents psychiatriques et l’absence du père
constituent d’autres facteurs de risque de maltraitance (Sidebotham et coll.,
2001). Une autre étude longitudinale, réalisée aux États-Unis par Mary
Keegan Eamon (2001) sur 1 397 enfants de 4 à 9 ans, confirme que la pratique des punitions corporelles est associée à des facteurs tels que la pauvreté,
l’âge de la mère à la naissance de l’enfant, le passé scolaire des parents, les
conflits conjugaux et la dépression maternelle.
4.2 Troubles psychiatriques des parents
Plusieurs études ont mis en évidence que les parents des enfants maltraités
souffraient de troubles de l’estime de soi, de dépression, d’anxiété, de
204
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
comportements antisociaux et d’abus d’alcool (Famularo et coll., 1992 ;
Kaplan et coll., 1983 ; Kaufman et coll., 1998). Michael De Bellis et ses
collègues (2001) ont étudié l’incidence des troubles mentaux chez les
parents maltraitants. Les mères des enfants maltraités avaient sur la vie
entière une incidence de troubles psychiatriques plus élevée que celle des
mères témoins de même niveau socio-économique et non maltraitantes.
Parmi ces troubles psychiatriques, on compte des troubles de l’humeur
(72 %), des troubles anxieux et plus spécifiquement des névroses traumatiques (43 %), l’abus d’alcool et de drogue (32 %) et des tentatives de suicides. En outre, 30 % des mères avaient eu affaire à la police à la suite de
comportements violents, et 19 % avaient un casier judiciaire, mais cela ne les
différencie pas des mères non maltraitantes du groupe témoin de même
niveau socio-économique. Les données psychiatriques semblent donc très
intriquées avec les données sociologiques. Ces mères présentaient en général
plus de deux troubles comorbides. 85 % des conjoints (pères naturels ou
concubins) impliqués dans la maltraitance avaient, sur la vie entière, une
incidence élevée d’alcoolisme et/ou de toxicomanie. 75 % de ces hommes
avaient des antécédents de comportements violents ayant entraîné une arrestation par la police et 21 % avaient accompli des peines de prison.
5 ÉVOLUTION ET DEVENIR À LONG TERME
DES TROUBLES PSYCHOLOGIQUES
DES ENFANTS MALTRAITÉS
Les effets à long terme des mauvais traitements sont le simple prolongement
de leurs effets à court terme. Les pathologies observables dès l’enfance
perdurent jusqu’à l’âge adulte. Les anciens enfants maltraités physiquement
ou sexuellement présentent différents troubles psychopathologiques, comme
des troubles anxieux (notamment des névroses traumatiques), des dépressions et l’abus d’alcool et de drogue (Fergusson et Dacey, 1997 ; Schuck et
Widom, 2001).
David Fergusson et Michael Linskey (1997) ont interrogé 1 265 adolescents de Christchurch (Nouvelle-Zélande), dont le fonctionnement psychologique a par ailleurs été évalué, sur le degré de sévérité et sur la fréquence des
punitions physiques que leurs parents leur avaient infligées au cours de leur
enfance. Les troubles psychopathologiques sont d’autant plus fréquents et
graves que les punitions ont été fréquentes et sévères. Comme on pouvait s’y
attendre, les troubles les plus fréquents sont les troubles anxieux, la dépression majeure, les tentatives de suicide, l’abus de drogue et d’alcool et les
agressions violentes.
LES EFFETS PSYCHOLOGIQUES DES MAUVAIS TRAITEMENTS…
205
Dans l’étude rétrospective nord-américaine de Beth Molnar (2001) menée
auprès de 5 877 adultes, les auteurs ont trouvé que 13,5 % de femmes et 2,5 %
des hommes avaient subi des sévices sexuels. Ces sujets présentaient un niveau
élevé de troubles anxieux, dépressifs et de consommation de drogue ou
d’alcool. 39 % des femmes et 29 % des hommes ayant été victimes de
maltraitance sexuelle souffraient de névrose traumatique, contre 5,7 % des
femmes et 3,8 % des hommes n’ayant pas subi de mauvais traitements. La
dépression majeure était nettement plus fréquente chez les femmes et les
hommes victimes de maltraitance sexuelle au cours de leur enfance (respectivement 39,3 % et 30,3 %) que chez les femmes et les hommes non victimes
(respectivement 19,2 % et 11,4 %). Les problèmes liés à l’alcool sont également plus fréquents chez les femmes « victimes » (33,9 %) que chez les « nonvictimes » (18, 2 %), mais, chez les hommes, la différence est moins nette
entre les victimes (57,7 %) et les autres (37 %). En ce qui concerne l’utilisation
de drogue, chez les femmes, le taux est de 27,6 % chez les victimes (contre
10 %), et chez les hommes, il est de 41 % (contre 17, 9 %).
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Steven Safren et ses collègues (2002) ont mené une étude sur 149 patients
adultes (âge moyen : 37 ans) souffrant de trouble panique, de phobie sociale
et d’anxiété généralisée. 23 % de ces patients ont déclaré avoir subi des
mauvais traitements physiques ou sexuels au cours de leur enfance. Les chercheurs ont trouvé que les patients qui présentaient simultanément deux ou
trois de ces troubles anxieux tendaient à avoir subi plus de sévices physiques
ou sexuels que ceux qui ne présentaient qu’un seul trouble anxieux. Les
patients souffrant de trouble panique avaient plus d’antécédents de sévices
physiques ou sexuels que les patients souffrant de phobie sociale. Les troubles anxieux étaient plus souvent comorbides avec la dépression majeure
chez les patients qui avaient été maltraités que chez ceux qui n’avaient pas
subi de mauvais traitements. Enfin, en ce qui concerne l’anxiété généralisée,
elle paraît être en position intermédiaire, plus liée avec les mauvais traitements que la phobie sociale, mais moins que le trouble panique.
6 DIAGNOSTIC ET ÉVALUATION
PSYCHOLOGIQUE
En ce qui concerne la maltraitance, les démarches de diagnostic et d’évaluation psychologique sont radicalement différents de celles qui conviennent
dans les autres troubles psychopathologiques. Les faits de maltraitance sont
des actes plus ou moins facilement observables commis par des adultes, dont
la détection relève de l’observation sociale formelle (par des travailleurs
sociaux, voire des policiers) ou informelle (par l’entourage, les voisins). Il est
206
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
assez rare qu’on ait à détecter ou à diagnostiquer la maltraitance par des techniques purement psychologiques dans le cadre d’une consultation pédopsychiatrique ou médico-psychologique. Compte tenu de la forte tendance des
enfants à dissimuler ce qu’ils subissent et à protéger leurs parents, on a peu
de chances de découvrir la maltraitance par un interrogatoire direct des
enfants. C’est pourquoi les entretiens cliniques structurés sont de peu
d’utilité de ce point de vue. Ainsi, l’ISC ou la Kiddie-SADS ne contiennent
pas de section consacrée à la maltraitance. Pour la même raison, il y a peu à
attendre des échelles d’auto-évaluation et de la CBCL (puisqu’elle n’est vraiment informative que lorsqu’elle est remplie par les parents). Seuls les tests
projectifs peuvent parfois apporter quelque chose, parce que l’enfant peut y
révéler la maltraitance indirectement et à son insu. Encore faut-il être très
prudent, car il serait peu sérieux de conclure à l’existence de mauvais traitements sur la seule base de réponses aux tests projectifs. Cela constituerait un
manquement éthique en même temps qu’une erreur technique.
La situation la plus fréquente est celle dans laquelle le psychologue doit
observer un enfant dont on sait qu’il est maltraité : son travail consiste alors à
faire un inventaire général du fonctionnement psychologique en vue de
déterminer la nature et l’intensité des troubles éventuels. Dans une telle
situation, la démarche n’a rien de particulier, à part le fait qu’en général il
n’y a pas de trouble précis ayant motivé la consultation : on ne sait pas si
l’enfant est anxieux ou déprimé, on sait simplement qu’il a été gravement
négligé, ou battu ou victime d’actes sexuels et on cherche s’il présente des
troubles psychologiques. On ne doit exclure aucun trouble. Il faut, par conséquent, utiliser des entretiens cliniques structurés comme l’ISC qui passent en
revue l’ensemble du comportement et du fonctionnement, faire le point sur le
niveau intellectuel au moyen du WISC et administrer des questionnaires
d’auto-évaluation, comme l’échelle d’anxiété de Reynolds et Richmond,
l’échelle de dépression de Maria Kovacs, l’échelle de phobie sociale de
Beidel, ainsi que la CBCL (à condition que l’un des parents soit suffisamment digne de confiance) et un ou plusieurs tests projectifs. Dans la mesure
où la maltraitance n’est pas une pathologie mentale des enfants, mais un
comportement déviant et éventuellement pathogène de leur entourage, qui
peut produire chez les enfants pratiquement toutes les pathologies, l’examen
psychologique des enfants maltraités n’a rien de spécifique.
7 CAS CLINIQUE :
VALÉRIE, 11 ANS ET 6 MOIS
Valérie est en classe de sixième (sixième année de la scolarité obligatoire).
Son père est cadre moyen dans une entreprise du Nord-Est, où il réside, et sa
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
LES EFFETS PSYCHOLOGIQUES DES MAUVAIS TRAITEMENTS…
207
mère est secrétaire. Le père de Valérie est alcoolique et très violent. Déjà très
agressif vis-à-vis de son épouse avant la naissance de Valérie, il a commencé
à la battre peu après l’accouchement. Les scènes de violence conjugale ont
fini par entraîner le divorce.
Vers l’âge de 3 ans, Valérie était complètement repliée sur elle-même, ne
souriait jamais, semblait constamment triste. Elle pleurait souvent et faisait
régulièrement des cauchemars. Elle avait peur de rester seule et suivait sa
mère partout. Elle hurlait et se roulait par terre lorsque sa mère la conduisait
à l’école maternelle. À l’école, elle était amorphe et continuait de pleurer
dans un coin de la classe, et personne ne parvenait à la consoler. C’est ainsi
que la psychologue scolaire a conseillé à la mère de consulter un spécialiste.
Mis au courant, le père s’oppose de façon véhémente à toute forme d’aide
psychologique. Lorsque son épouse a voulu se plaindre, il l’a frappée, menacée de la défigurer et de la tuer. Peu de temps après cet épisode, et parce qu’il
ne supportait pas les pleurs incessants de sa fille, il a commencé à la battre.
D’abord il la secouait violemment, lui donnait des gifles, la traînait par terre
en la tirant par les cheveux tout en lui donnant des coups de pieds. Lorsque la
mère s’interposait pour protéger sa fille, elle était battue à son tour. Assez
souvent, la scène se terminait par le départ de la mère et de sa fille, qui se
réfugiaient tantôt chez la grand-mère, tantôt chez la tante maternelle de Valérie. Alors, le père suppliait son épouse de rejoindre le foyer conjugal en
promettant de ne plus recommencer. Mais tout recommençait quelques
semaines après le retour au foyer de Valérie et de sa mère. Finalement, alors
que Valérie avait un peu plus de 6 ans, sa mère a définitivement quitté le
foyer conjugal et l’a emmenée avec elle dans la région parisienne. Valérie
commence alors une psychothérapie, qui dure près de quatre ans, et se
termine à l’initiative de la psychologue qui estime – contrairement à l’avis de
la mère – que Valérie va bien. Un an après, la mère de Valérie consulte parce
que sa fille a commencé à commettre de nombreux vols : vols d’objets divers
dans des magasins et à l’école. À la même époque, son intérêt pour le travail
scolaire diminue et ses notes commencent à baisser. Elle semble de nouveau
triste et irritable. Chaque fois qu’elle reçoit la visite de son père (environ une
fois par mois), elle se met à parler à sa mère des scènes de violence et dit ne
pas pouvoir « enlever ces images de sa tête ».
Résultats au WISC-III
Quotient intellectuel verbal (QIV) : 112
Quotient intellectuel de performance (QIP) : 125
Quotient intellectuel total (QIT) : 121
Le niveau intellectuel est nettement supérieur à la moyenne. C’est surtout
vrai du QI performance, qui situe Valérie dans les 5 % qui réussissent le
208
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
mieux. Le décalage entre les QI performance et verbal est significatif, mais
ne peut pas expliquer les difficultés scolaires puisque les aptitudes verbales
sont légèrement supérieures à la moyenne.
■
■
Résultats aux différents subtests (moyenne : 10 ; écart type : 3)
Subtests verbaux
Subtests de performance
Information : 15
Similitudes : 14
Arithmétique : 7
Vocabulaire : 12
Compréhension : 12
Mémoire des chiffres : 11
Complètement d’images : 16
Code : 9
Arrangement d’images : 13
Cubes : 14
Assemblage d’objets : 15
Symboles : 10
Labyrinthes : 12
Résultats aux trois indices factoriels du WISC-III
(moyenne : 100 ; écart type : 15)
Compréhension verbale (CV) : 120
Organisation perceptive (OP) : 131
Vitesse de traitement (VT) : 97
Seul le subtest arithmétique est vraiment inférieur à la moyenne, ce qui est
en rapport avec les difficultés scolaires de Valérie. Les résultats aux subtests
code et symboles sont tout juste moyens, d’où la note moyenne à l’indice de
vitesse de traitement. Les indices factoriels confirment que les aptitudes logiques et spatiales de Valérie sont excellentes, et supérieures à ses aptitudes
verbales qui sont, cependant, nettement supérieures à la moyenne. Il est clair
que les difficultés scolaires ne sont la conséquence d’aucune anomalie de
l’intelligence.
Résultats à la Child Behavior Checklist (CBCL)
L’échelle a été remplie par la mère.
■
Échelle de compétence de la CBCL
Note totale de compétence : 31
Échelle d’activités : 35
Échelle sociale : 36
Échelle scolaire : 36
LES EFFETS PSYCHOLOGIQUES DES MAUVAIS TRAITEMENTS…
■
209
Échelle syndromique de la CBCL
Note totale de perturbation : 63
Trouble d’internalisation : 69
Trouble d’externalisation : 51
Retrait-isolement : 65
Plaintes somatiques : 50
Anxiété-dépression : 73
Problèmes interpersonnels : 45
Troubles de la pensée : 45
Attention/hyperactivité : 72
Comportement déviant : 70
Comportement agressif : 46
Le niveau de « compétence » globale est très bas (près de deux écarts types
en dessous de la moyenne), alors que la note totale de perturbation reste
modérée. Mais le score d’internalisation est élevé, en raison de l’intensité
des manifestations d’anxiété-dépression et, dans une moindre mesure, de
retrait-isolement. Le score d’externalisation est moyen, mais l’échelle de
comportement déviant est très élevée. Notons enfin qu’il semble y avoir des
manifestations d’hyperactivité ou d’inattention qui n’apparaissaient pas lors
du premier entretien. Il conviendra donc d’être attentif à cet aspect des
choses. Tout le reste est normal.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Résultats de l’échelle de dépression de Maria Kovacs
Échelle
Note standard
Générale
Humeur dépressive
Problèmes interpersonnels
Inefficacité
Anhédonie
Estime de soi négative
65
64
89
64
50
62
Le niveau global de dépression est élevé, mais inférieur au seuil pathologique (qu’on fixe généralement à deux écarts types au-dessus de la
moyenne, soit 70). Du reste, l’échelle la plus élevée n’évalue pas la dépression proprement dite, mais des difficultés interpersonnelles qui sont souvent
associées à la dépression, sans en être spécifique. L’humeur dépressive, le
sentiment d’échec (inefficacité) et l’autodévalorisation sont présents, mais à
un niveau qui reste modéré.
210
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Résultats de l’échelle d’anxiété R-CMAS
Échelle
Note standard
Générale
Anxiété physiologique
Inquiétude/Hypersensibilité
Préoccupations sociales/Concentration
Échelle de mensonge
64
13
15
13
10
Le niveau global d’anxiété est également élevé mais inférieur au seuil pathologique. Seule est vraiment élevée l’échelle d’inquiétude-hypersensibilité
qui évalue la dimension d’anticipation anxieuse caractéristique de l’anxiété
généralisée.
Protocole de Rorschach (temps total : 23 min 30 s)
Passation
Enquête (cf. p. 29)
Planche I
(TL [temps de latence]
= 5 s)
1) Un papillon.
1) L’ensemble y compris les espaces blancs.
2) Qu’est-ce qui fait que ça ressemble à papillon ? –
Là le corps et les ailes. On peut voir sa queue
qui ressort et ses ailes qui ont différentes formes,
différents dessins (Ddbl).
2) Une sorte de parapente avec quelqu’un dessus qui lève les bras.
1) L’ensemble.
2) Sa tête, son corps et les pieds,
parapente sur les côtés.
3) Une danseuse.
1) D4 (partie médiane entière).
2) Avec son corps et ses mains comme ça
en couronne.
4) Des anges là.
1) D2 (les deux détails latéraux).
Avec le visage (saillie supérieure),
le corps et les ailes.
5) Deux personnes
qui pourraient se tenir
par la taille et en même
temps ils lèvent les bras.
1) D4 (partie médiane entière).
2) Une première tête
et une deuxième tête (petits mamelons dans le milieu
supérieur) et ils lèvent chacun une main.
Leur robe ici et comme ils sont un peu collés,
on peut imaginer qu’ils se tiennent par la taille
et là on voit les chaussures.
☞
LES EFFETS PSYCHOLOGIQUES DES MAUVAIS TRAITEMENTS…
211
☞
Planche II (TL = 8 s)
6) On dirait une tête
d’oiseau qui ouvre le bec.
1) D3 (rouge du bas).
2) C’est surtout le bec ouvert et la forme de la tête.
7) Des clowns
qui se tapent les mains
et on a l’impression
qu’ils tiennent
un chausson
dans leurs mains.
1) L’ensemble.
2) Parce qu’ils sont rouges, on a l’impression
que là, c’est les bras et ils se tiennent les mains,
main contre main (pointe médiane supérieure).
3) En quoi ça ressemble à un chausson ?
– Le bout droit, c’est gris clair
avec une bande foncée et ça devient
un peu gris clair et foncé, un mélange quoi.
8) On dirait un petit
papillon en bas en rouge.
1) D3 (rouge du bas).
2) Avec ses ailes son corps
et ses antennes, la forme des ailes et il y a du rouge
de différentes couleurs comme sur certains papillons,
les rouges ne sont pas les mêmes.
9) Une tête
d’un bonhomme
avec des joues
et des yeux avec
une cagoule sur la tête.
1) D2 (rouge du haut).
2) Avec juste un œil et la cagoule
qui est sur sa tête.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche III (TL = 4 s)
10) Deux danseuses
qui tiennent une sorte
de table avec les fesses
en arrière, elles ont
des chaussures à talon.
1) D1 (les deux parties noires latérales).
2) C’est plutôt deux dames, pas des danseuses,
elles portent une table.
11) Un petit nœud
papillon au milieu.
1) D3 (rouge médian).
2) Une sorte de nœud papillon
au milieu c’est clair et autour, de chaque côté,
c’est plus foncé et plus clair.
12) On a l’impression
qu’il y a un thorax,
des poumons.
1) D7 (partie noire inférieure médiane).
2) Là, c’est en foncé, c’est noir c’est les poumons,
ici on peut voir une sorte de côte fine
avec ce gris clair et foncé et là au milieu
un trait noir très fin qui peut faire la colonne vertébrale
et on voit un peu le démarrage du cou aussi.
Planche IV (TL = 21 s)
13) Une grosse personne
qui est sur un tabouret
et qu’on voit de très bas.
1) L’ensemble.
2) Le visage, les petits bras,
les grands pieds, le corps et comme ça
au niveau de ses fesses, on voit le pied du tabouret
ou il pourrait être assis, on dirait
qu’il est très haut et on le verrait de très bas.
☞
212
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
14) Ou une personne
assez gluante qui tombe
en cendres par terre.
1) L’ensemble.
2) Les contours de son corps ne sont pas droits (montre
les irrégularités du contour de la tache). C’est un peu
tourbillon, une personne molle qui ne tient plus et qui
se laisse tomber, ça retombe comme une grosse
masse, ça fait masse gluante parce que c’est plus clair
et plus foncé, une masse étalée par terre.
3) Tu as dit qui tombe en cendres par terre, peux-tu
m’expliquer ? – C’est comme les cendres
de la cigarette, ça se laisse tomber.
15) On a l’impression
que c’est une personne
qui n’a pas de bras,
au niveau des bras
il y a comme
des manches,
ça retombe.
1) L’ensemble.
2) Il y a les épaules, on pourrait imaginer
qu’il y a un habit autour d’elle et comme
elle n’a pas de bras,
les manches de l’habit retombent.
Planche V (TL = 5 s)
16) On dirait un insecte
avec des petites antennes
et qui tient sur des pattes
très fines et que ses ailes
sont complètement
par terre comme s’il ne
pouvait pas décoller.
1) L’ensemble.
2) Avec cette couleur noire, ses ailes qui retombent,
sa tête avec ses antennes et là ça part en deux jambes
toutes fines et là son corps au milieu. Les ailes
qui retombent, on peut imaginer qu’il est blessé.
17) Quelqu’un
qui a des jambes
de bois.
1) D7 (partie médiane entière).
2) Avec sa tête, et son corps et des jambes de bois
comme les pirates, il a un pantalon
qui s’arrête mi-genou et après c’est tout fin.
18) Une gueule
de crocodile.
1) D10 (les deux saillies latérales).
2) Là c’est plus gros, plus épais en haut et en bas,
c’est plus fin.
Planche VI (TL = 7 s)
19) On dirait un tapis
en peau de loup qu’on
pose par terre près
d’une cheminée, il y a
des poils assez doux,
là des sortes d’antennes,
on peut voir son cerveau
en noir plus foncé.
1) L’ensemble.
2) Les avant-bras, les jambes là,
l’arrière et là on dirait un peu les oreilles
avec sa gueule et là c’est plus clair, ça peut être
le dessus du ventre, au milieu du ventre
ça peut-être plus foncé comme une peau.
3) Et le cerveau ? – C’est une petite boule ovale ici
avec cette couleur qui est noire foncée
(extrémité supérieure).
20) Des petits organes là.
1) Dd 32 (taches claires dans l’axe médian).
2) C’est des petits poumons ou des organes
de digestion, c’est rond et c’est symétrique.
☞
LES EFFETS PSYCHOLOGIQUES DES MAUVAIS TRAITEMENTS…
213
☞
Planche VII (TL = 20 s)
21) ΛV Des pattes
d’une grenouille
avec des os.
1) L’ensemble.
2) Des pattes d’une grenouille
avec des cuisses (3e tiers), après le genou
et les mollets, c’est les muscles et pas des os.
22) Λ Une tête d’éléphant
avec la trompe.
1) D3 (2e tiers).
2) Les yeux et la trompe et des petits traits
qu’ils ont sur la trompe ça fait
des petites bosses sur le côté.
23) V Là une sorte
de tête de chameau.
1) Dd23 (moitié du 3e tiers). 2) Avec l’œil
et la bouche, on voit juste le visage.
24) Λ Là on a l’impression
que c’est un visage
avec une sorte de plume
qui remonte comme
les Indiens. Là,
il n’y a que des visages,
le chameau, l’éléphant
et la dame.
1) D1 (1er tiers). 2) Le creux des yeux, le nez
et la bouche et une sorte de chapeau qu’elle a mis,
qui cache l’arrière des cheveux avec une plume dessus,
un peu comme dans l’ancien temps.
3) Et la dame ? (Après un quiproquo, il apparaît
que cette « dame » se confond avec le visage
de la réponse 24.)
Planche VIII (TL = 4 s)
25) On a l’impression
que c’est des cochons.
1) D1 (parties roses latérales).
2) Avec le corps, les pattes et le visage.
26) V Comme
un scorpion
avec des pinces
qu’ils ont devant
pour piquer.
1) D4 (gris du haut).
2) Là le visage avec les yeux et là les petites pinces
(petites pointes médianes supérieures).
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche IX
(TL = 62 s)
27) On dirait des têtes
d’éléphants.
1) D3 (brun en haut).
2) Avec la trompe et les petits yeux.
28) < On dirait un ours
qui ouvre la bouche
avec les oreilles
et les petits yeux.
1) D1 (vert latéral).
2) C’est une grosse tête et les oreilles
sont plus petites que le reste.
Planche X (TL = 15 s)
29) Là on dirait
des crabes blessés
qui essayent
de s’échapper
et de grimper
sur quelque chose.
1) D11 (gris médian en haut).
2) Avec la couleur grise, le corps est ovale,
avec les antennes, la bouche, l’œil et de chaque côté,
il y a des petites pattes et des petites antennes.
☞
214
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
■
30) Une sorte de chenille
avec un corps
un peu bombé.
1) D9 (rose latéral).
2) Avec le corps et parce que les couleurs plus foncées
et plus claires ça fait qu’on a l’impression que le corps
est épais et bombé et avec l’antenne au-dessus
(extrémité en haut du D rose).
31) Des ciseaux
qu’on prend
pour couper
les fleurs.
1) D10 (vert médian du bas).
2) Là le bout des ciseaux, les manches qui partent
de chaque côté, on peut mettre les doigts
dans les petites fentes.
32) Là des petits bébés
grenouilles qui sont morts.
1) D7 (gris brun de côté).
2) Avec les petites antennes,
les petites pattes et le corps.
3) Tu as dit mort ? – On dirait des cadavres.
Feuille de cotation du test de Rorschach
Pl.
n°
II
III
IV
Rép.
n°
Rappel
de la réponse
(mot
principal)
Localisation
Déterminants
Contenu
Facteurs
additionnels
1
Papillon
Gbl
F+
A
Ban
2
Parapente
G
K. kob +
H, Sc
Orig +
3
Danseuse
D
K+
H
4
Anges
D
F+
(H)
5
Personnes
D
K+
H, Vêt
6
Tête oiseau
D
Kan -
Ad
7
Clowns
G
K. CF. FY
+
H, Vêt
8
Papillon
D
FC. FY +
A
9
Tête homme
D
F-
Hd, Vêt
10
Danseuse
D
K+
H, Obj,
Vêt
11
Nœud
papillon
D
FY +
Vêt
12
Thoraxpoumons
D
C’F. YF -
Anat
13
Grosse
personne
G
K. FD +
H, Obj
(2)
(2)
Ban, (2)
☞
LES EFFETS PSYCHOLOGIQUES DES MAUVAIS TRAITEMENTS…
☞
V
VI
VII
VIII
IX
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
X
■
215
14
Personne
gluante
G
K. ClobF.
TF +
H
MOR
15
Personne
G
F+
H, Vêt
MOR
16
Insecte
G
C’F +
A
MOR
17
Quelqu’un
D
F+
H, Vêt
MOR
18
Gueule
D
F+
Ad
19
Tapis de loup
G
FT. FC +
Ad (tapis)
20
Organes
Dd
F-
Anat
21
Pattes
grenouille
G
F+
Ad
22
Tête éléphant
D
F+
Ad
23
Tête chameau
D
F-
Ad
24
Visage
D
F+
Hd
Ban
25
Cochons
D
F+
A
Ban, (2),
DV1
26
Scorpion
D
F-
Ad
DV1
27
Têtes
éléphants
D
F-
Ad
(2)
28
Tête ours
D
F+
Ad
29
Crabes
blessés
D
C’F. kan
+
A
30
Chenille
D
FV +
A
31
Ciseaux
D
F-
Obj.
32
Bébés
grenouilles
D
F-
A
FABCOM2
(2), MOR
MOR
Psychogramme
R = 32
Temps total = 23 min 30 s
T/R = 44 s
G=9
dont :
GDbl = 1
F + = 10
F-=7
K=7
kp = 0
kan = 2
A=7
Ad = 9
(A) = 0
Ban = 6
Chocs = 4
☞
216
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
D = 22
Dd = 1
Dbl = 0
Ddbl = 0
F- = 7
kob = 1
FC = 2
CF = 1
C=0
FT = 1
TF = 1
T=0
FY = 3
YF = 1
Y=0
FC’= 1
C’F = 3
C’= 0
FClob = 0
ClobF = 1
Clob = 0
Paires = 6
Reflets = 0
G % = 28
D % = 69
Dd % = 3
Dbl % = 0
FV = 1
VF = 0
V=0
FD = 1
(Ad) = 0
H=9
Hd = 2
(H) = 1
(Hd) = 0
Codéterminations :
Abstr. = 0
Alim. = 0
Anat. = 2
Art = 0
Bot. = 0
Expl. = 0
Feu = 0
Géo. = 0
Nature = 0
Nuage = 0
Obj. = 3
Pays. = 0
Radio = 0
Sc. = 1
Sex. = 0
Sg. = 0
Vêt. = 7
K. kob
K. CF. FY
FC.FY
C’F. YF
K. FD
K. ClobF. TF
FT. FC’
C’F. kan
Cotations
spéciales
DV1 : 2 × 1= 2
FABCOM2 :
1×7=7
A % = 50
H % = 34
Ban % = 19
TRI Σ 7 K/Σ 2 C
Σ9H>Σ2
Hd
Phénomènes
particuliers :
MOR = 6
Form. cpl. Σ 3 k/Σ 8 (E + C’)
RC % = 25 %
ΣA7<Σ9
Ad
F % = 53
F + % = 59
F + % élargi = 72
Chocs à :
IV, VII, IX, X.
Type couleur : Σ 1 C + CF
< Σ 2 FC
Indice
d’anxiété
somatique
= 15 %
EA de Beck = 9
es = 11
Indice d’égocentrisme = 19 %
LES EFFETS PSYCHOLOGIQUES DES MAUVAIS TRAITEMENTS…
■
217
Commentaire
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Les caractéristiques principales de ce protocole riche mais perturbé sont
l’introversion et les indices de dépression, d’anxiété et d’hypervigilance. On
relève sept kinesthésies humaines qui sont toutes en bonne forme, ce qui est
très rare à cet âge, puisque la plupart des enfants sont extratensifs jusqu’à la
préadolescence (période au cours de laquelle une petite moitié d’entre eux
évolue vers l’introversion en passant par une étape intermédiaire d’ambiéqualité). Très logiquement, cela s’accompagne d’un phénomène tout
aussi rare : le grand nombre de réponses humaines, dont neuf sont des
« H pures ». On peut y voir un indice d’hypermaturité qu’il est possible de
relier au grand nombre de réponses dont le contenu est « vêtements », ce qui
est une manifestation d’hypervigilance anxieuse. L’anxiété s’exprime également par la présence de quatre estompages de diffusion et par quatre chocs.
Elle s’accompagne de sentiments dépressifs manifestés par quatre réponses
C’, une Clob, deux perspectives (une Vista et une FD) et six réponses morbides. L’une de ces réponses, celle qui évoque à la planche IV une « personne
gluante en train de tomber en cendres » est très étrange et inquiétante. Cette
planche donne lieu au premier choc du protocole, et ouvre une succession
très rapprochée de réponses morbides. Une tradition ancienne fait de la planche IV celle du « surmoi paternel » ou de l’image du père. Il serait imprudent d’interpréter systématiquement toutes les réponses à cette planche
d’après ce principe, comme si la signification latente était dans la planche et
non dans le psychisme du patient qui donne les réponses. Mais dans ce cas
précis, compte tenu de ce que nous savons de l’histoire de Valérie, il est très
plausible que cette réponse exprime symboliquement la représentation à la
fois dégradée et destructrice qu’elle a de son père et qui semble s’accompagner d’un mélange de peur et de dégoût.
Enfin, rien dans ce protocole ne permet de rapporter les vols impulsifs à
des aspects stables et profonds du fonctionnement psychique : on n’y trouve
pas les indices classiques d’impulsivité tels que les Dbl, le type couleur « de
gauche » (c’est-à-dire plus de C et de CF que de FC) ou les kob, etc. Les
conduites kleptomaniaques sont sans doute quelque chose de relativement
circonstanciel et périphérique. On sait que de tels accès sont assez fréquents
chez les enfants maltraités, et qu’ils sont généralement sans lendemain.
Protocole du TAT
Planche 1
C’est un petit écolier qui fait du violon. Il a une partition en dessous. On dirait
qu’il n’a pas très envie d’en faire. Il fixe son violon comme s’il n’avait pas
envie d’en faire. Il va pas avoir le choix, il va en faire. PSYCHOLOGUE : Pourquoi il n’a pas envie d’en faire ? – Il a pas l’air joyeux, il a l’air plutôt triste,
très triste.
218
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Planche 2
Il y a une femme enceinte et il y a son mari qui est en train de faire les champs.
Il y a une dame qui passe, c’est une maîtresse, elle a l’air soucieuse, elle regarde la dame. La dame c’est comme si elle avait un problème car elle est appuyée
sur un arbre et elle a l’air fatiguée. Elle ose pas aller la voir parce qu’il y a
l’homme. À la fin la dame elle va bien accoucher, elle était fatiguée parce que
l’homme la faisait trop travailler.
Planche 3
C’est une dame qui est appuyée sur son lit et on dirait qu’elle est blessée et
qu’elle pleure. En fait elle s’est fait frapper par son mari et elle va aller à l’hôpital et elle va se faire soigner et elle va quitter son mari.
Planche 4
On dirait une femme qui parle à son mari. Mais son mari ne veut pas l’écouter
alors il part, puis voilà.
Planche 6GF
On dirait une femme qui est surprise par un homme et on dirait qu’il veut lui
faire du mal et elle s’enfuit. (Très long silence, tête baissée sur la planche, puis
rire.)
Planche 7GF
On dirait une maman qui est en train de raconter une histoire à sa fille et la petite fille, elle s’en fiche un peu et puis voilà. PSYCHOLOGUE : Pourquoi la petite
fille s’en fiche un peu ? – Elle est plutôt triste alors elle veut aller jouer avec
ses amis dehors.
Planche 8GF
On dirait une femme qui est pensive, qui pense à quelque chose et on dirait
qu’elle voudrait avoir quelque chose mais elle peut pas l’avoir. PSYCHOLOGUE : Que voudrait-elle avoir ? – Quelque chose qu’elle regarde dehors, une
grande maison avec des enfants. À la fin, elle aura des enfants mais pas une
grande maison.
Planche 8BM
On dirait des chirurgiens qui veulent opérer le patient, alors que le patient n’est
pas endormi et il crie, crie très fort. Et le monsieur qui est là devant (personnage au premier plan), on dirait que c’est le chef de tout ça, qui est à l’origine
parce qu’il a un regard méchant et puis voilà. Et puis il va faire ça à plusieurs
patients et un jour il sera retrouvé par la police et lui-même il sera tué comme
il a tué des gens.
LES EFFETS PSYCHOLOGIQUES DES MAUVAIS TRAITEMENTS…
219
Planche 9GF
On dirait des femmes qui sont sur la plage et il y en a une qui espionne une
autre fille parce qu’elle est jalouse d’elle. Parce qu’elle aimerait avoir une
même vie qu’elle, donc elle l’espionne, elle essaie de faire comme elle.
Planche 10
On dirait un homme et une femme qui dansent. (Très long silence). Puis on dirait qu’ils sont concentrés sur la musique, alors ils ferment les yeux puis c’est
tout. PSYCHOLOGUE : Comment ça va se terminer ? – Je sais pas.
Planche 13MF
On dirait un homme qui vient de tuer sa femme et on dirait qu’il va l’abandonner comme ça, il va la laisser et il va partir. Et après, il sera retrouvé dans un
autre pays et il ira en prison.
Planche 13B
On dirait un enfant qui est triste, qui est pauvre, qui a pas de chaussures et qui
fait la manche dans la rue et il rêve d’une autre vie. À la fin ça va toujours être
comme ça, parce qu’il va pas à l’école, il sait pas lire et écrire.
■
Interprétation du TAT
1. Style des relations interpersonnelles et nature du conflit
Planche 1 : petit écolier qui n’a pas envie de faire du violon.
Planche 2 : la maîtresse n’ose pas aller voir la femme enceinte parce qu’il y
a l’homme. La femme enceinte, fatiguée parce que l’homme la faisait trop
travailler. Issue positive : elle va bien accoucher.
Planche 3BM : femme battue par son mari, va aller à l’hôpital et quitter son
mari.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche 4 : femme qui parle à son mari qui ne veut pas l’écouter.
Planche 6GF : femme surprise par un homme qui veut lui faire du mal, elle
fuit.
Planche 7GF : mère qui raconte une histoire : la petite fille s’en fiche, elle est
plutôt triste et veut aller jouer avec ses amis dehors.
Planche 8GF : femme pensive. Désir de grande maison avec des enfants. Fin
mitigée : elle aura des enfants mais pas la maison. (Remarque : aucune allusion à un père des enfants).
Planche 8BM : thème d’opération chirurgicale sans anesthésie qui glisse à
un thème de meurtre en série.
Planche 9GF : jalousie et espionnage d’une femme par l’autre, qui « aimerait
avoir une même vie qu’elle ».
220
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Planche 10 : couple qui danse concentré sur la musique (remarque : rien sur
la relation entre cet homme et cette femme ; pas de dénouement).
Planche 13MF : homme qui vient de tuer sa femme. Fuit mais sera retrouvé
et ira en prison.
Planche 13B : enfant triste et pauvre. Pas de dénouement.
2. Thèmes complexuels ou projection importante
Le résumé qui précède révèle clairement la répétition des thèmes. C’est
d’abord l’homme inquiétant ou dangereux : six histoires évoquent un
homme indifférent dans le meilleur des cas, et criminel ou violent dans
quatre histoires (3BM, 6GF, 8BM et 13MF). La planche 10 permet l’évocation d’un couple en train de danser, mais c’est une image figée, non une
histoire, et Valérie n’arrive pas à évoquer ce que les personnages pourraient
éprouver l’un pour l’autre. Dans ce contexte, il faut souligner que la jeune
femme de la planche 8GF rêve d’enfants et de grande maison, mais sans la
moindre évocation d’un homme qui serait le père de ses enfants. En bref,
l’homme fait peur. Les relations entre femmes ne semblent pas pouvoir faire
contrepoids. Elles ne sont évoquées que trois fois, à la planche 2, la
« maîtresse » (institutrice) n’ose pas parler à la femme enceinte à cause de
son mari ; à la planche 7GF, la mère ennuie la fillette avec son histoire ; et à
la planche 9GF, c’est un thème de rivalité du reste assez classique, mais dont
la formulation est assez particulière. Quant aux trois enfants évoqués, ils sont
tristes ou n’ont pas de désir (1, 7GF, 13B).
Au total, les sentiments évoqués sont tous de l’ordre de la cruauté, de la peur,
de la tristesse ou de l’ennui. Les relations interpersonnelles sont médiocres
ou catastrophiques, sauf peut-être les relations des enfants qui jouent entre
eux évoquées en passant à la planche 7GF.
3. Thèmes apportant ou confirmant des informations biographiques
Bien sûr, tous ces thèmes sont largement autobiographiques et montrent
l’intensité de la détresse provoquée par les violences subies par Valérie et par
sa mère.
4. Aspects formels
Valérie n’arrive pas à raconter des histoires avec une succession d’événements. Elle évoque surtout des scènes statiques sans véritable dénouement.
Elle commence presque tous ses récits de façon stéréotypée par « On
dirait ».
■
Conclusion du TAT
Le monde intérieur de Valérie est complètement envahi par des représentations anxiogènes de violence. Toutes les émotions évoquées sont négatives.
LES EFFETS PSYCHOLOGIQUES DES MAUVAIS TRAITEMENTS…
221
Alors qu’elle approche de la pré-adolescence, à aucun moment elle ne peut
développer une rêverie mettant en scène des désirs personnels. Ce recouvrement des fantasmes personnels par des réminiscences traumatiques, sur un
mode qui ressemble un peu à celui de la névrose traumatique, exprime bien
l’impact des violences subies sur son fonctionnement psychique.
Interprétation générale du cas
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
La chute des résultats scolaires et l’apparition des vols pourraient sembler
n’avoir aucun rapport avec les mauvais traitements qui ont cessé depuis
plusieurs années : on pourrait craindre qu’il ne s’agisse de troubles de la
conduite, d’autant que la CBCL révèle une hyperactivité élevée (ce qui
accompagne souvent les troubles de la conduite). Mais les tests projectifs
montrent que rien n’évoque les conditions psychodynamiques du trouble de
la conduite. Au contraire, la détresse psychologique est au premier plan et le
fonctionnement psychique de Valérie semble essentiellement marqué par les
séquelles anxio-dépressives des scènes psychotraumatiques répétées qu’elle
a vécues au cours de sa première enfance. Les premières séances de thérapie
ont confirmé cette hypothèse et fourni des éléments qui ont donné de bonnes
raisons de penser que les conduites déviantes, qui ont rapidement disparu,
n’étaient qu’un appel à l’aide : en réalité, l’angoisse liée au souvenir des
scènes traumatiques était réactivée à chaque visite de son père. Elle avait pu
surmonter ces angoisses répétitives tant qu’elle était en psychothérapie,
parce qu’elle pouvait en parler avec sa psychothérapeute vis-à-vis de laquelle
elle avait développé un transfert positif intense. L’apparition des symptômes
était réactionnelle à l’interruption de la psychothérapie, qu’elle avait ressentie comme un rejet et qui, en outre, l’a laissée sans aide face aux situations
difficiles vécues lors des visites de son père. Elle a heureusement pu développer un transfert positif avec sa seconde psychothérapeute, et son état s’est
rapidement amélioré.
Chapitre 8
LES ÉTATS
DÉPRESSIFS
1 DÉFINITION
ET DESCRIPTION CLINIQUE
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
On appelle dépressions un ensemble de syndromes qui ont en commun la
présence simultanée de la plupart des manifestations suivantes : tristesse
extrême et prolongée, repli sur soi et perte d’intérêt pour ce qui intéressait
auparavant la personne, vision négative et pessimiste de soi-même, des
autres et de l’avenir, souvent accompagnée d’idées de culpabilité et d’autoaccusation. Les troubles de l’attention et de la concentration sont fréquents.
À ces symptômes purement psychologiques, se surajoute assez souvent un
ensemble de perturbations de la vie végétative qu’on appelle le syndrome
somatique, et qui comprend des troubles de l’appétit et du sommeil, ainsi
qu’un ralentissement psychomoteur, souvent accompagnés d’une fatigabilité
importante.
Les tableaux cliniques dépressifs observables chez l’enfant diffèrent
souvent de ceux qu’on connaît chez l’adulte. La tristesse semble souvent
faire défaut et s’exprime sous forme d’irritabilité. Le syndrome somatique
peut se manifester chez l’enfant et l’adolescent de façon inversée, sous forme
d’augmentation de l’appétit, d’hypersomnie et d’agitation motrice. Il faut, en
outre, souligner que les enfants dépressifs expriment très souvent des plaintes somatiques variées, concernant le plus souvent des maux de tête, des
douleurs abdominales, des nausées et vomissements, etc.
La tristesse peut s’exprimer sous forme verbale par des plaintes directes. Il
arrive que l’enfant se plaigne d’être seul, de ne pas être aimé ou d’être rejeté.
Mais son expression la plus fréquente est non verbale : l’enfant pleure
souvent, sans raison apparente, il est inconsolable ou très difficile à consoler.
Lorsqu’il ne pleure pas, il reste morose, on remarque l’absence de sourire ou
d’expression émotionnelle. Il arrive assez souvent que les pleurs ne s’inscrivent pas dans un contexte de tristesse apparente, mais semblent survenir dans
226
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
un contexte de grande irritabilité. On assiste alors fréquemment à de grandes
crises de colère accompagnées de pleurs et de manifestations d’agressivité
verbale et physique chaque fois que l’enfant est contrarié. On peut supposer
que ces explosions de colère sont des expressions substitutives de l’humeur
triste.
L’asthénie, la perte de l’entrain ou de l’intérêt pour l’entourage ou pour les
activités habituellement plaisantes sont parmi les symptômes les plus spectaculaires chez l’enfant au début d’une dépression. L’enfant se désintéresse
brusquement ou progressivement des jeux et des activités qui le passionnaient antérieurement. Il ne recherche plus la compagnie de ses amis ou
camarades. Il n’a plus envie de rien et s’ennuie manifestement. Cette perte
généralisée d’intérêt affecte les activités scolaires et entraîne souvent une
baisse rapide des résultats scolaires qui constitue souvent le premier signe
d’alerte pour les parents et le principal motif de consultation.
Ce manque de motivation s’accompagne fréquemment d’un pessimisme
général, qui s’exprime notamment par des ruminations relatives à la maladie
ou à la mort qui s’accompagnent d’une grande anxiété et ressemblent aux
anticipations anxieuses de la névrose d’angoisse (cf. p. 44-45). Ces pensées
morbides portent généralement sur des proches, parents, grands-parents ou
frères et sœurs, ou sur l’enfant lui-même. L’enfant est affecté par n’importe
quelle maladie même bénigne touchant l’un de ses proches et par tous les
événements plus ou moins inquiétants qu’il va interpréter de manière systématiquement dramatique. Bien entendu, ces pensées relatives à la mort sont
particulièrement fréquentes lorsque la dépression est provoquée par un deuil.
Dans la plupart des dépressions, on assiste à une chute douloureuse de
l’estime de soi. L’enfant se dévalorise systématiquement : il déclare aux
autres ou se dit à lui-même qu’il est « nul », qu’il « ne vaut rien », que « tout
ce qu’il fait est mauvais », qu’il est « moche » ou « pas beau ». Ce phénomène se manifeste de façon particulièrement spectaculaire lors de l’examen
psychologique qui comporte des tests de niveau comme le WISC : même
lorsqu’il réussit normalement, l’enfant est persuadé que ses réponses sont
mauvaises et souvent même il déclare, dès qu’on lui présente la tâche ou
qu’on lui donne la consigne, que c’est trop difficile, qu’il n’y arrivera jamais.
Cette autodépréciation peut prendre une dimension morale et s’accompagner de sentiments de culpabilité ou d’auto-accusations, mais c’est un peu
moins fréquent chez l’enfant que chez l’adulte. C’est surtout lors de la survenue de maladies, d’accidents ou de divorce qu’apparaissent ces sentiments
de culpabilité : l’enfant se reproche alors d’être responsable de ces événements.
La tristesse extrême, le pessimisme anxieux et l’autodévalorisation contribuent puissamment au phénomène le plus grave de la dépression, le dégoût
de la vie conduisant à l’idéation suicidaire et aux tentatives de suicide.
Ce phénomène est généralement bien connu chez l’adolescent, mais son
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
227
existence chez l’enfant est systématiquement ignorée. Cette méconnaissance
est facilitée par le fait que le « mode opératoire » de nombreuses tentatives
de suicide les fait ressembler à des accidents : lorsqu’un enfant de 7 ans se
défenestre, ou se jette délibérément sous une voiture qui passe ou dans l’eau
d’une rivière, on incrimine ordinairement l’inattention de l’enfant, le fait
qu’il s’est trop penché par-dessus la rambarde et a perdu l’équilibre, ou
l’imprudence du conducteur, ou le fait que la berge était glissante, etc.
Comme, en outre, la plupart des adultes n’arrivent pas à imaginer que de
jeunes enfants puissent entretenir des idées suicidaires, et encore moins
passer à l’acte, ils se contentent généralement de la thèse de l’accident et nul
ne songe à interroger l’enfant. Parce que tout concourt à faire sous-estimer
la fréquence et l’importance du risque suicidaire chez l’enfant, la détection
de l’idéation suicidaire et du risque suicidaire est l’un des premiers devoirs
du clinicien qui examine un enfant dépressif.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Des difficultés d’attention et de concentration sont particulièrement
fréquentes dans les dépressions des enfants et adolescents. Elles sont en
large partie responsables de la baisse des résultats scolaires et des échecs
relatifs aux tests d’intelligence. Ces troubles de l’attention n’expriment pas
un déficit cognitif : ils sont très vraisemblablement la conséquence d’un
manque de motivation et de la perturbation des opérations cognitives par des
ruminations pessimistes et autodépréciatrices.
Le syndrome somatique est aussi fréquent chez les enfants que chez les
adultes, mais il prend chez les premiers des formes particulières. Les troubles de l’appétit se manifestent le plus souvent par une diminution et plus
rarement par une augmentation importante de l’appétit. Les troubles du
sommeil prennent le plus souvent la forme d’insomnies d’endormissement.
Les réveils très matinaux sont plus rares. L’hypersomnie est rare chez
l’enfant, mais fréquente chez l’adolescent. Les troubles du sommeil
s’accompagnent souvent de cauchemars ou rêves d’angoisse dont les thèmes
portent sur la séparation, la mort, les accidents, ou les catastrophes. L’inversion du syndrome somatique chez l’enfant se traduit fréquemment par une
agitation psychomotrice intense : impossibilité de tenir en place, mouvements incontrôlés des bras et des jambes lorsqu’ils doivent rester assis en
classe ou à table, etc.
On a déjà indiqué que la tristesse dépressive s’accompagne d’une perte
d’entrain et d’énergie. On peut considérer que la fatigue dépressive est
comme la surcharge somatique de ce phénomène psychique, peut-être provoquée en partie par les troubles du sommeil et par l’agitation. La fatigue
dépressive – qu’on appelle parfois fatigue névrotique – présente des particularités qui la différencient de la vraie fatigue résultant de l’activité. La principale est que la fatigue dépressive est à son maximum au début de la journée,
alors que l’enfant vient de se lever et n’a encore rien fait. Elle diminue
progressivement au cours de la journée, même si l’enfant réussit à avoir des
228
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
activités, à aller à l’école, à faire ses devoirs, et elle est à son minimum en fin
d’après-midi.
2 NOSOGRAPHIE
La dépression, décrite sous le nom de mélancolie dès l’Antiquité, a été l’un
des premiers troubles psychiatriques identifiés par la médecine. Plus récemment, la tradition psychiatrique et la pensée psychanalytique se sont accordées pour différencier la mélancolie, dépression grave souvent accompagnée
de délire et dans laquelle le risque suicidaire est élevé, et les dépressions
névrotiques d’intensité plus modérée, sans délire et avec un risque suicidaire
moins élevé. Une autre distinction oppose des dépressions endogènes, qui
semblent spontanées en ce sens qu’elles n’ont pas d’événement déclencheur
identifiable, et des dépressions exogènes ou réactionnelles qui semblent être
des réactions compréhensibles, bien qu’exagérées, à des événements douloureux. On note souvent que certaines dépressions ont tendance à être répétitives et apparaissent comme des épisodes successifs d’une même maladie
périodique, tandis que d’autres restent uniques et ne récidivent jamais. Les
formes périodiques semblent être en partie héréditaires, ce qui n’est pas le
cas des formes exogènes. Ces oppositions se recoupent en partie : les mélancolies graves surviennent plus souvent sans événement déclenchant et ont
plus tendance à se répéter périodiquement et à être héréditaires. Les dépressions névrotiques sont plus souvent liées à un événement et semblent moins
déterminées par des processus internes plus ou moins biologiques. Daniel
Widlöcher (1986) a souligné que ces distinctions, qui sont théoriquement
justifiées, sont parfois difficilement applicables à la clinique, notamment en
raison de l’intrication des facteurs endogènes et exogènes.
Le système de classification du DSM-IV prétend s’en tenir aux faits
observables et ne pas tenir compte des considérations théoriques dans la définition et la description des troubles. C’est pourquoi il décrit sous le nom
d’épisode dépressif majeur un syndrome observable sous une forme plus ou
moins complète dans des troubles thymiques différents : trouble dépressif
majeur, trouble unipolaire, trouble bipolaire, dysthymie, trouble de l’adaptation avec humeur dépressive. Le qualificatif majeur n’est pas très satisfaisant, car il existe des formes atténuées ou mineures : mieux vaudrait parler
d’épisode dépressif caractérisé ou typique.
La dépression majeure ou trouble dépressif majeur est la forme clinique la
plus fréquente qui se caractérise par la survenue d’un ou de plusieurs épisodes dépressifs caractérisés intenses. C’est l’état dépressif le plus typique,
dont les mélancolies sont une des variantes les plus graves. Cependant, la
durée de l’épisode est relativement brève. Il se termine spontanément après
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
229
environ six mois. Lorsque les dépressions majeures se répètent avec une
certaine périodicité, on les considère comme des épisodes renvoyant à un
processus morbide unique qu’on nomme le trouble unipolaire. Lorsqu’une
ou plusieurs dépressions alternent avec un ou plusieurs épisodes maniaques
caractérisés par l’exaltation et l’hyperactivité, on parle de trouble bipolaire
(cf. p. 267).
La dysthymie ou névrose dépressive se caractérise par un état dépressif
d’intensité relativement modérée, dans lequel les symptômes dépressifs ne
sont pas assez nombreux et assez intenses pour réaliser les critères de
l’épisode dépressif « majeur », mais ils sont chroniques ou tout au moins
prolongés pendant de longues périodes qui se comptent en années plutôt
qu’en mois. Chez l’enfant, ils peuvent durer pendant une période allant
jusqu’à trois ans.
Le trouble de l’adaptation avec humeur dépressive est un état dépressif
réactionnel d’intensité modérée, consécutif à un facteur déclenchant ou un
événement grave (par exemple : départ du milieu familial, divorce des
parents, l’entrée à l’école, catastrophe naturelle, maladie physique, rupture
sentimentale, etc.). Ce syndrome dépressif comporte peu de symptômes et sa
durée est généralement brève, pas plus de six mois.
On peut en rapprocher le deuil pathologique, dont les manifestations
peuvent avoir l’intensité d’un véritable épisode dépressif majeur.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Les autres troubles dépressifs sont la conséquence directe soit d’un trouble physique ou d’une maladie, soit de l’utilisation de substances psychoactives. Ils sont rares chez l’enfant et sont souvent associés à des anomalies
physiques ou à des maladies graves, nécessitant des hospitalisations prolongées et des traitements médicaux ou chirurgicaux douloureux.
La CIM-10 fait de l’épisode dépressif un diagnostic primaire, qui doit être
porté lorsqu’un patient présente pour la première fois de sa vie un tableau
clinique dépressif d’une durée d’au moins deux semaines. Selon le nombre,
l’intensité et la nature des symptômes, on distingue quatre niveaux de
gravité : léger, moyen, sévère sans symptômes psychotiques, sévère avec
symptômes psychotiques. Dans les trois premiers troubles, les symptômes
sont exclusivement affectifs ou thymiques, dans le quatrième on observe des
phénomènes psychotiques. Il s’agit d’idées délirantes ou des hallucinations
qui se différencient de celles de la schizophrénie par le fait qu’elles sont
moins étranges et plus vraisemblables, et par l’absence d’automatisme
mental. Il peut également s’agir d’une stupeur profonde. Mais cette forme
psychotique n’a jamais été observée, à notre connaissance, chez l’enfant.
Dès qu’on observe un épisode dépressif – léger, moyen ou sévère – chez
un patient ayant présenté antérieurement un autre épisode dépressif mais
n’ayant jamais présenté d’épisode maniaque ou hypomaniaque, on doit
porter le diagnostic de trouble dépressif récurrent, qui correspond donc au
230
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
trouble unipolaire du DSM, et dont un grand nombre de variantes sont envisagées, selon la gravité de l’épisode actuel.
La CFTMEA fait état de deux types de troubles dépressifs (en dehors des
« psychoses dysthymiques de l’enfant », cf. p. 267). La première figure dans
la catégorie des troubles névrotiques sous la dénomination « dépression
névrotique ». On classe dans cette catégorie « les troubles névrotiques où le
syndrome dépressif domine le tableau clinique dans un contexte marqué par
la continuité avec la personnalité antérieure. Ce diagnostic reflète un état
actuel, il est éminemment variable avec le temps » (p. 48). Selon les auteurs
de cette classification, cette forme de dépression correspond dans l’ensemble
aux catégories « épisodes dépressifs » et « troubles dépressifs récurrents » de
la CIM-10.
La seconde, la « dépression réactionnelle », figure dans la catégorie des
troubles réactionnels. Il s’agit d’une dépression dont l’apparition est récente,
elle est clairement liée à un facteur déclenchant et elle répond rapidement au
traitement. Elle correspond en partie, selon les auteurs, aux « troubles de
l’adaptation » de la CIM-10.
Dans la pratique, la plupart des dépressions sont des épisodes dépressifs ou
des dysthymies. Le tableau 8.1 récapitule les données épidémiologiques (Ryan
et coll., 1987 ; Kovacs et coll., 1994 ; Masi et coll., 2001a) permettant de
comparer les ressemblances et les différences entre les manifestations des deux
syndromes. En dehors des critères d’intensité et de durée, les épisodes dépressifs comportent plus d’anhédonie, d’auto-dépréciation, de tendances suicidaires, de retrait social, de difficultés de concentration et le syndrome somatique y
est plus marqué, quelle que soit sa forme (ralentissement ou agitation).
Études
réalisées
Cibles
étudiées
Symptômes
Humeur
dépressive
Irritabilité
Colère
Anhédonie/
Perte d’intérêt
Pessimisme
Culpabilité
N = 36
Kovacs
(1994)
Dépression
majeure
N = 45
Kovacs
(1994)
Dépression
majeure
N = 95
Ryan
(1987)
Dépression
majeure
N = 92
Ryan
(1987)
Enfants
et adolescents
Enfants
Enfants
Enfants
Adolescents
92
83
–
52
92
56
64
6
80
71
62
71
99
83
83*
90
95
82
82*
87
–
77
36
14
42
31
46
52
69
55
Dysthymiques
Dysthymiques
N = 48
Masi
(2001a)
☞
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
231
☞
Faible estime
de soi
Idéation
suicidaire
Tentative
de suicide
Concentration
Fatigue
Perte de l’appétit
Augmentation
de l’appétit
Insomnie
Hypersomnie
Agitation
psychomotrice
Ralentissement
psychomoteur
Plaintes
somatiques
Retrait social
–
56
64
82
74
44
17
22
60
61
–
52
79
37
–
42
22
6
–
67
64
47
12
86
81
50
26
87
81
52
17
60
14
17
22
11
13
62
22
14
74
16
23
73
34
12
–
76
61
35
–
65
61
71
–
–
36
8
67
53
83
64
66
73
Les nombres indiquent la fréquence, exprimée en pourcentage, des différents symptômes et
signes dans cinq groupes d’enfants dépressifs (dysthymie ou dépression majeure). Ryan et
coll. (1987) ne différencient pas irritabilité et colère, nous reportons donc deux fois la même
donnée dans deux lignes différentes.
Tableau 8.1
Caractéristiques cliniques de la dysthymie et de la dépression majeure
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
3 ÉPIDÉMIOLOGIE
L’Enquête québécoise sur la santé mentale de l’enfant (Breton et coll.,
1999), qui porte sur 2 400 enfants et adolescents âgés de 6 à 14 ans, montre
qu’on aboutit à des résultats très différents selon qu’on interroge les parents
ou les enfants eux-mêmes : le taux de prévalence estimé à partir d’entretiens
faits avec les enfants et des adolescents est trois fois plus élevé (3,5 %) que
celui auquel on aboutit quand on interroge les parents (1,1 %).
Malgré cela, l’étude suédoise d’Almqvist et de ses collègues (1999), faite
par enquête auprès des parents de 5 813 enfants âgés de 8 et 9 ans, révèle un
taux de prévalence global de 6,2 % : 4,7 % chez les filles et 7,8 % chez les
garçons. Dans l’étude épidémiologique française d’Éric Fombonne (1994)
portant sur plusieurs centaines d’enfants d’âge scolaire de la région de Chartres, la prévalence pour les « troubles affectifs » (anxiété plus dépression) est
232
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
également estimée à environ 6 %, sans différence marquée selon le sexe. La
prévalence ne semble pas plus élevée dans les populations cliniques
d’enfants suivis dans des centres de soins médico-sociaux. L’étude d’Ann
Garland et coll. (2001) donne des indications sur la fréquence de la dépression dans une population clinique d’enfants et d’adolescents (1 618 patients
âgés de 6 à 18 ans). Le taux de prévalence de la dépression majeure sur
l’ensemble de cette population est estimé à 5,1 % et les filles sont plus
souvent atteintes que les garçons (9,8 % contre 2,7 %).
Le taux de prévalence de la dépression majeure augmente avec l’âge : il
est plus élevé chez les grands adolescents (7,3 % chez les 16-18 ans) que
chez les plus jeunes (3,9 % chez les 12-15 ans) et les enfants âgés de 6 à
11 ans (3,2 %). En ce qui concerne la dysthymie, elle est nettement moins
fréquente que la dépression majeure (moins de 5 %), et deux fois plus
fréquente chez les filles (0,6 %) que chez les garçons (0,3 %). Le taux de
prévalence ne change pas de 6 à 15 ans (0,5 %). Après 15 ans, il descend à
0,3 %.
4 DÉPRESSION
ET TROUBLES ASSOCIÉS
Il y a une comorbidité élevée entre la dépression et les différents types de
troubles anxieux. Les taux de comorbidité rapportés varient considérablement, de 16 à 75 % (Angold et coll. 1999 ; Brady et Kendall, 1992 ; Kovacs
et Devlin, 1998). Selon Maria Kovacs et ses collègues (1989), 41 % des
enfants déprimés présentaient également des troubles anxieux. L’angoisse de
séparation était le trouble le plus fréquent dans leur échantillon, suivi par
l’hyperanxiété (forme infantile de l’anxiété généralisée). Dans l’étude de
Neal Ryan et de ses collègues (1987), portant sur des enfants et adolescents
présentant une dépression majeure, l’angoisse de séparation était présente chez
58 % des enfants et 37 % des adolescents. Les phobies étaient plus fréquentes
chez les enfants (45 %) que chez les adolescents (27 %). L’hyperanxiété et le
trouble obsessionnel-compulsif avaient la même fréquence dans les deux
groupes d’âge, respectivement 20 % et 11 %.
Masi et ses collègues (2001b) ont montré que la dysthymie est également
associée aux troubles anxieux, notamment à l’anxiété généralisée qui est
présente chez plus de la moitié des patients. L’angoisse de séparation était
présente chez un cinquième des patients. Plus de 10 % présentaient une
phobie spécifique. Les auteurs n’ont pas trouvé de différences dans cette
étude en fonction de l’âge et du sexe. Cette comorbidité aggrave la douleur
morale. Masi et ses collègues (2001b) ont comparé des dysthymiques avec
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
233
anxiété généralisée avec des dysthymiques purs. Les patients dysthymiques
avec anxiété généralisée comorbide avaient cliniquement plus de symptômes, ce qui n’est pas surprenant, et surtout plus d’idéation suicidaire que les
patients dysthymiques sans anxiété généralisée.
Ce sont donc les troubles anxieux qui sont le plus communément associés
à la dépression, mais d’autres formes de comorbidité peuvent être observées,
notamment avec les troubles de la conduite, les troubles oppositionnels avec
provocation, l’hyperactivité avec déficit de l’attention et la consommation de
drogue ou d’alcool. Par exemple, dans une étude longitudinale nord-américaine portant sur 203 enfants âgés de 7 à 17 ans (Avenevoli et coll., 2001), à
côté des troubles anxieux qui étaient présents chez 74 % des enfants dépressifs, on observe également des troubles du comportement chez 52 % des
enfants et l’abus ou la dépendance à la drogue ou à l’alcool étaient présents
dans 95 % des cas. Masi et ses collègues (2001a) ont relevé que 14 % de
leurs patients dysthymiques présentaient des troubles d’externalisation
(hyperactivité avec déficit de l’attention, trouble oppositionnel avec provocation, trouble de la conduite).
5 HYPOTHÈSES ÉTIOLOGIQUES
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
5.1 Théories psychanalytiques
Toutes les conceptions psychanalytiques de la dépression infantile en font la
réaction à la perte de l’objet d’amour. Pour certains psychanalystes, cette
réaction est en quelque sorte primaire et automatique. Pour d’autres, elle est
le résultat de processus psychologiques extrêmement complexes.
C’est Karl Abraham (1924, p. 287-290) qui a le premier avancé l’hypothèse que les jeunes enfants pouvaient souffrir de perturbations graves de
l’humeur. Dans le prolongement direct des idées freudiennes, ce psychanalyste d’adultes a supposé que les mélancoliques avaient souffert au cours de
leur enfance d’une perturbation première de l’humeur (Urverstimmung) qui
est le point de fixation de leur future dépressivité. Élève d’Abraham, Melanie
Klein a cherché à observer directement cette dépression primaire chez les
jeunes enfants et l’a considérée tout d’abord comme une réaction à la frustration provoquée par le sevrage. Puis sa théorie s’est progressivement compliquée : si le sevrage provoque un état dépressif, ce n’est pas la conséquence
immédiate et directe de la frustration, mais la conséquence indirecte de la
colère et de l’agressivité provoquée par cette frustration. L’enfant cherche à
se venger de sa mère par des fantasmes agressifs dans lesquels il la vide
de son lait et de tous les contenus de l’intérieur de son corps, la démembre
et la dévore. Comme l’enfant est encore, à l’âge du sevrage, incapable de
234
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
distinguer les fantasmes des actes réels, il croit avoir réellement attaqué et
détruit la mère. Comme la notion de destruction définitive n’a encore aucun
sens pour lui, il redoute que la mère dévorée ne se venge en lui rendant la
pareille. Cette peur du talion est le noyau de ce que Melanie Klein nomme la
position persécutive. Plus tard, l’enfant redoute d’avoir détruit la mère et de
l’avoir perdue. Cette nostalgie de l’objet perdu s’accompagne de la croyance
que l’objet a été perdu par sa propre faute. Elle est à l’origine de la culpabilité. La nostalgie de l’objet perdu et la culpabilité de l’avoir perdu par sa
propre faute constituent le noyau de l’angoisse dépressive. Les formes primitives de la dépression sont caractérisées par l’écrasement du moi encore très
immature par l’angoisse dépressive encore fortement mélangée à des angoisses persécutives. Cette dépression primordiale est selon Melanie Klein une
étape cruciale du développement de l’enfant : elle surviendrait au milieu de
la première année de la vie. Toute l’évolution ultérieure de la petite enfance
aurait pour fonction de surmonter l’angoisse dépressive au moyen de mécanismes de défense divers. Certains sont primitifs et inefficaces, tels que le
déni de la perte ou de son importance caractéristiques des défenses schizoïdes ou maniaques : l’enfant tente de nier sa peur et son chagrin. Les défenses
les plus efficaces sont des mécanismes de réparation qui procèdent par annulation ou surcompensation : la haine est niée et transformée en amour ;
l’enfant tente de réparer symboliquement dans ses fantasmes, ses jeux ou ses
activités les dommages infligés à l’objet d’amour. Le complexe d’Œdipe luimême apparaît comme une nouvelle redistribution de l’amour et de la haine
qui permet un nouveau progrès des mécanismes de réparation, notamment en
ceci que la jalousie œdipienne est adoucie par l’admiration pour le rival ou la
rivale et permet l’accès à des émotions plus complexes, plus nuancées et
mieux modulées par le moi.
Les mécanismes de réparation sont seuls capables d’assurer une perlaboration efficace de la position dépressive à travers et grâce aux processus
œdipiens. L’utilisation prédominante de mécanismes de défense schizoïdes,
maniaques ou obsessionnels est responsable d’une prédisposition à la
dépression. L’enfant qui présente une telle prédisposition présente un risque
élevé de réagir par un épisode dépressif à tout événement ayant la signification d’une perte réelle ou symbolique (Klein, 1945).
Les conceptions de René Spitz sont moins élaborées, mais elles ont
l’avantage de reposer sur des observations qui suggèrent l’existence d’un
lien direct et quasiment automatique entre la perte de la mère et la dépression. Freud a fortement souligné l’état de dépendance totale du nourrisson
vis-à-vis de sa mère et en déduit que l’absence de la mère provoque un état
de détresse et de désespoir (Hilflosigkeit) (Freud, 1926, p. 98-102). Spitz a
montré dès 1945 que lorsque l’absence se prolonge, d’authentiques états
dépressifs apparaissent chez les nourrissons. Il a nommé dépression anaclitique cette pathologie réactionnelle à l’absence prolongée de la mère ou d’une
personne capable d’assurer des soins maternels. Le terme « anaclitique », qui
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
235
renvoie à la notion de dépendance, souligne que la dépression est la conséquence du fait qu’un être dépendant se trouve privé de la personne dont il
dépend pour sa survie biologique et son bon fonctionnement psychologique.
Lorsque des nourrissons âgés de 6 à 8 mois sont séparés de leur mère
pendant une période ininterrompue d’une durée d’au moins trois mois, cette
séparation produit des réactions typiques dont la succession dans le temps
est constante (Spitz, 1965). Au cours des premières semaines, ce sont des
pleurs et des manifestations de déplaisir. Vient ensuite une période caractérisée par une sorte de repli ou de retrait, la perte de poids, des insomnies (pour
certains bébés), une propension aux affections respiratoires, un retard du
développement. Après 3 mois, on atteint un troisième stade marqué par un
arrêt massif du développement avec une rigidité de l’expression faciale qui
rappelle beaucoup celle de la dépression mélancolique de l’adulte. Le développement psychomoteur s’arrête, on assiste même parfois à des régressions.
Lorsque l’absence de la mère dure plus de trois à cinq mois, et qu’il n’y pas
de substitut acceptable, on observe une nouvelle dégradation de l’état des
enfants. On observe alors un ralentissement de la vie organique qui aboutit
au marasme (atteinte grave de l’état général) et à la mort de certains enfants.
Spitz a donné à ce syndrome terminal le nom d’hospitalisme.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Les travaux de Spitz soulignent l’existence d’un lien direct entre la perte
de la mère et la dépression. Ils ont introduit l’idée que la dépression est une
réaction psychobiologique innée et spontanée à la carence de soins et
d’amour maternel. Ils fournissent deux pistes pour rendre compte des
dépressions infantiles, dans le cadre du modèle freudien de la série complémentaire (Freud, 1916-1917, p. 341). D’une part, elle explique qu’un enfant,
même s’il ne présente pas de prédisposition particulière, réagit par des sentiments dépressifs à une situation de perte ou d’abandon qui se prolonge.
D’autre part, elle avance que, chez certains enfants, les séparations ou des
abandons précoces ont provoqué des réactions dépressives qui ont jeté les
bases d’une prédisposition dépressive qui les rendra plus vulnérables face
aux séparations, même provisoires, ou à tout ce qui peut ressembler à un
abandon ou à une perte de l’amour de ses proches.
John Bowlby a effectué, au lendemain de la Seconde Guerre mondiale,
des études sur les effets psychologiques sur les jeunes enfants de la disparition de leurs parents. Ces observations confirment très largement celles de
Spitz. Intégrant les conceptions psychanalytiques classiques, sa propre théorie de l’attachement (cf. p. 12-15) et l’analyse des déformations cognitives
typiques des déprimés (cf. p. 237-239), il a passé en revue les différentes
conditions nécessaires au passage d’un état de tristesse banal caractérisé par
une humeur dépressive normale à une dépression pathologique. La tristesse
est une réaction normale à toute perte d’une relation, d’une personne aimée,
d’un lieu, d’une activité voire d’un objet aimé ou apprécié. La réaction
également normale de défense contre cette tristesse est de chercher une
compensation dans une nouvelle relation affective ou dans des satisfactions
236
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
substitutives quelconques. Lorsque cette compensation est difficile ou
impossible, l’espoir diminue mais ne disparaît pas complètement. Le sentiment de compétence et de valeur personnelle est intact. La dépression apparaît lorsque le sujet se sent profondément isolé, lorsque toute possibilité
d’échange avec le monde extérieur a disparu. Elle se caractérise alors par le
désespoir et l’affaiblissement de l’estime de soi. La dépression n’est pas
forcément pathologique : elle peut être un état transitoire lorsque l’enfant a
perdu une relation affective et n’a pas encore investi une personne substitutive. L’intérêt clinique de Bowlby se porte sur les conditions qui font qu’à la
suite d’une perte certains enfants ont plus de mal que d’autres à sortir de la
tristesse et de l’humeur dépressive normales et que celles-ci se stabilisent
pour former un authentique trouble dépressif.
Étudiant plus particulièrement l’évolution des enfants dont l’un des
parents est mort, il souligne l’intrication complexe de nombreux facteurs
internes et externes, passés et présents : les causes et les conséquences de la
mort – maladie, accident, suicide –, la façon dont l’enfant en a été informé et
le moment auquel l’information lui a été donnée, la participation de l’enfant
aux rituels civils et religieux de l’enterrement et du deuil, la possibilité qu’il
a ou n’a pas de partager ses émotions et d’évoquer le disparu avec le parent
survivant et le reste de sa famille. Un deuxième ensemble de facteurs qui
influencent la possibilité pour l’enfant de surmonter la tristesse comprend la
nature des relations familiales après la perte, le fait que l’enfant reste ou non
avec le parent survivant et avec ses éventuels frères ou sœurs, le fait qu’il y a
ou non changement de domicile, sans oublier la nature, l’intensité et la durée
des réactions de deuil du parent survivant. Enfin, le passé pèse lourd, car les
capacités de réaction de l’enfant comme du parent survivant et des frères et
sœurs dépendent des modes de relation qui s’étaient institués dans la famille
antérieurement à la perte (Bowlby, 1980, p. 404-508).
5.2 Théories comportementales et cognitives
5.2.1 Le modèle comportemental et cognitif de Peter Lewinsohn
Les conceptions développées par le psychologue comportementaliste
américain Peter Lewinsohn (1974) s’inscrivent dans le cadre général des
théories du conditionnement, mais reposent sur une hypothèse originale. Cet
auteur présuppose, sans l’énoncer explicitement, que l’humeur normale – ce
qu’on appelle parfois la normothymie – ni dépressive ni euphorique, n’est
pas un phénomène spontané ou du moins qu’elle dépend de la réalisation
d’un certain nombre de conditions. La principale de ces conditions est
l’apport régulier par l’environnement extérieur d’une quantité suffisante de
satisfactions. Conformément aux théories du conditionnement opérant,
Lewinsohn considère que ces satisfactions, survenant à la suite de nos
actions et en conséquence de celles-ci, ont valeur de renforcement positif,
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
237
c’est-à-dire de récompenses qui fournissent une motivation pour la répétition
des activités dispensatrices de ces satisfactions. Lorsque la fréquence et
l’intensité des satisfactions résultant de l’activité baisse, cela entraîne une
diminution de la motivation et de l’activité. Tout se passe comme si
Lewinsohn considérait, d’un point de vue pragmatique, cette diminution de
la motivation et de l’activité comme le phénomène central de la dépression,
qui ouvre la voie à la fatigabilité, à la perte de l’élan vital, au dégoût de la
vie, et à la détérioration de l’estime de soi. Le rôle dépressogène des
événements négatifs – pertes, déceptions, échecs, etc. – n’est pas nié, mais la
théorie de Lewinsohn a l’intérêt de mettre en évidence des facteurs
étiologiques supplémentaires qui peuvent soit s’ajouter aux événements
négatifs, soit expliquer des dépressions survenant en l’absence d’événement
déclenchant. Elle présente, en outre, l’intérêt de déboucher directement sur
des mesures thérapeutiques (prescription d’activités agréables) dont la mise
en œuvre est particulièrement facile.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
5.2.2 Les conceptions cognitives d’Aaron T. Beck
Le psychiatre américain Aaron Beck s’est intéressé aux particularités de la
pensée des déprimés adultes. Il a mis en évidence la présence chez ces
patients de biais et de déformations systématiques dans la perception et
l’interprétation des événements les plus courants de l’existence quotidienne
(1976). Ces déformations sont systématiquement orientées dans le sens du
pessimisme et de la dévalorisation de soi et provoquent à chaque fois des
réactions émotionnelles plus ou moins intenses de tristesse, de
découragement voire de désespoir, et parfois de colère, dont la répétition
régulière est caractéristique de l’humeur dépressive. Beck a dressé un
catalogue des principaux procédés de déformation qu’il nomme des
distorsions cognitives. On a montré, à partir de 1980, que ces distorsions
cognitives sont également repérables chez les enfants.
L’abstraction sélective est, comme son nom l’indique, le fait que l’enfant
déprimé ou dépressif ne voit, dans une situation réelle complexe et toujours
plus ou moins ambiguë, que les aspects qu’il peut interpréter comme les
preuves de son incompétence, de sa méchanceté ou du fait que personne ne
l’aime. Ainsi, lorsque sa mère gronde un enfant qui a commis une imprudence, il n’enregistre que les reproches et la colère mais néglige le fait que
c’est parce qu’elle tient à lui qu’elle est si véhémente. Les enfants dépressifs
sont infiniment plus sensibles à leurs échecs qu’à leur réussite : ils se désespèrent de leurs résultats scolaires faibles ou médiocres, mais ils ne tiennent
pas compte de leurs bonnes notes dans certaines matières ou de leurs succès
dans d’autres domaines (musique, sport, etc.).
L’inférence arbitraire est une erreur logique qui consiste à tirer d’un fait
une conclusion qui n’est pas plus vraisemblable que d’autres conclusions,
divergentes ou contradictoires : lorsqu’un enfant veut absolument intervenir
en classe et que la maîtresse lui demande d’attendre son tour, il interprète
238
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
cela comme le signe qu’elle ne l’aime pas ou qu’elle le considère comme un
imbécile incapable de dire des choses intéressantes. Il n’envisage pas
d’autres explications possibles du comportement de l’enseignante : le fait
que d’autres enfants ont demandé la parole avant lui, ou que la maîtresse a
coutume de terminer ses explications avant de donner la parole aux élèves.
La surgénéralisation ou généralisation abusive concerne à la fois la
perception des événements passés et présents et l’attitude à l’égard de
l’avenir. Elle est facilitée par l’abstraction sélective et l’inférence arbitraire :
l’enfant qui ne voit que les aspects négatifs de sa vie et qui les interprète dans
un sens systématiquement défavorable a tendance à penser que tout se passe
toujours mal et qu’il en sera toujours ainsi. L’enfant qui est habituellement
dans les meilleurs de sa classe mais dont les résultats scolaires fléchissent
légèrement pense qu’il est en situation d’échec catastrophique, que son
avenir scolaire est irrémédiablement compromis et que ses parents ne l’aimeront plus.
La personnalisation est une tendance systématique à expliquer tout ce qui
est négatif par les caractéristiques personnelles, les défauts voire les fautes
de l’enfant : elle est particulièrement spectaculaire lorsqu’un enfant s’attribue la responsabilité d’un événement grave, croit, par exemple, que ses
parents ont divorcé parce qu’il a été méchant. La personnalisation est
souvent associée à des sentiments de culpabilité, mais cela n’est pas nécessaire : il arrive que certains enfants soient convaincus d’être marqués par la
malchance, et pensent qu’ils sont seuls à être maladroits, à ne pas comprendre en classe, à se faire punir lorsqu’ils n’ont pas fait leurs devoirs (« ça
n’arrive qu’à moi »), etc.
L’ensemble de ces distorsions cognitives culmine dans la pensée dichotomique, caractérisée par l’exagération ou maximisation du négatif et la minimisation du positif. L’enfant est attentif à tout ce qui est négatif,
décourageant, dévalorisant, il en surestime la fréquence et l’importance.
Corrélativement, il néglige tout ce qui est positif, encourageant ou valorisant,
il en sous-estime systématiquement la fréquence et l’importance. Il tire de
cette vision déformée des choses des conséquences négatives extrêmes.
Il est facile de comprendre que ces erreurs systématiques de perception et
d’interprétation, qui se répètent plusieurs dizaines de fois pendant une journée, créent sans cesse les émotions négatives d’intensité variable, mais dont
la répétition altère considérablement l’humeur. Les conceptions de Beck
montrent bien comment, concrètement, fonctionnent les processus qui
conduisent à l’installation et au renouvellement de l’humeur dépressive. On
pourrait dire, d’un point de vue psychanalytique, que Beck, qui était initialement psychanalyste, a fourni une contribution de très grande valeur à la
description des modalités concrètes d’intervention du surmoi dans la vie
psychique consciente. Plusieurs chercheurs ont confirmé la présence chez les
enfants et les adolescents de telles distorsions cognitives (Asarnow et coll.,
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
239
1987 ; Haley et coll., 1985 ; Kendall et coll., 1990 ; Leitenberg et coll.,
1986). Il est facile à tout clinicien attentif de remarquer ces distorsions chez
les enfants déprimés, notamment dans le domaine des compétences scolaires
ou sportives.
Mais pourquoi les enfants déprimés se livrent-ils à ces interprétations
erronées ? On serait tenté de répondre que c’est précisément parce qu’ils
sont déprimés : c’est la dépression de l’humeur qui provoque les déformations cognitives systématiques. En effet, toute la tradition médicale, philosophique, psychiatrique et psychopathologique affirme depuis l’Antiquité que
le pessimisme des déprimés est la conséquence d’un phénomène primordial,
physique ou affectif, de dérèglement de l’humeur. Beck renverse cette
conception : le phénomène primordial, c’est l’adhésion à une vision du
monde pessimiste qui inspire les distorsions cognitives qui provoquent
l’humeur dépressive. Cette vision du monde est constituée de principes très
généraux qui orientent la perception, l’interprétation et l’évaluation de la
réalité, et que Beck appelle des schèmes cognitifs. Ces principes pessimistes
ne sont pas inconscients au sens psychanalytique du terme (ils ne sont pas
refoulés), mais le sujet n’en est pas conscient parce qu’il n’a aucun recul : ce
sont pour lui des évidences qui résultent généralement de l’intériorisation
d’idéaux, d’exigences et d’interdits transmis au cours de l’enfance par
l’éducation familiale. On pourrait dire que ces principes sont non conscients
de la même façon que le sont les règles de la grammaire de notre langue
maternelle : on les utilise pour former des phrases sans être capable de les
énoncer explicitement tant qu’on n’a pas appris la grammaire à l’école.
Mais s’il en est ainsi, nous devons faire face à un problème inattendu :
pourquoi les dépressifs ne sont-ils pas toujours déprimés ? Si les distorsions
cognitives sont la simple application des schèmes dépressogènes, et si les
déprimés adhèrent de façon permanente à ces schèmes, comment est-il
possible qu’il y ait des intervalles libres au cours desquels les enfants ne sont
pas déprimés ? Beck est amené à affirmer que les schèmes peuvent être
présents mais inactifs pendant de longues périodes. Il est vraisemblable que
cette « quiescence » (état de repos) des schèmes dépressogènes signifie en
fait qu’ils sont présents et faiblement actifs et qu’ils sont contrebalancés par
l’activité de schèmes optimistes. Pour que les schèmes dépressogènes soient
activés ou réactivés, il faudrait que surviennent des événements ou des situations de « stress ». Ces événements viendraient confirmer les prédictions ou
les évaluations pessimistes, ce qui provoquerait l’activation ou la réactivation
des schèmes dépressogènes. Après avoir affirmé qu’on n’est pas déprimé à
cause d’événements, mais à cause de l’interprétation qu’on en fait, Beck se
rallie ainsi au « modèle diathèse-stress ».
Des remarques analogues pourraient être faites à propos des théories de
Marvin Seligman, qui pense que la prédisposition à la dépression est constituée par l’adhésion à un style cognitif pessimiste, consistant à attribuer systématiquement l’origine des événements négatifs ou des échecs à des causes
240
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
internes, stables et globales, cependant que les événements heureux ou les
succès seraient imputables à des causes externes, instables et spécifiques
(Seligman, 1975 ; Petot, 1999b). Mais ce « style attributionnel » n’est observable que pendant les périodes de dépression et rien ne permet d’affirmer
qu’il était présent avant les épisodes dépressifs. La valeur explicative de cette
théorie semble donc assez faible, même si son intérêt descriptif est réel.
5.3 Aspects familiaux
Les chercheurs anglo-saxons adhèrent dans leur grande majorité à une
conception biologique de l’étiologie de la dépression. Ils insistent sur
l’importance d’une prédisposition génétique. Cette théorie les conduit à
multiplier les enquêtes épidémiologiques destinées à montrer que les dépressions sont plus fréquentes chez les parents des enfants déprimés que dans la
population générale, ou qu’elles sont plus fréquentes chez les enfants d’adultes déprimés que chez les enfants d’adultes non déprimés. Ce faisant, ils ont
découvert des faits incontestables, mais dont l’interprétation reste à notre
sens discutable.
Ainsi Joaquim Puig-Antich et son équipe (1989) ont mis en évidence que,
chez les personnes apparentées au premier degré aux enfants déprimés, la
moitié des femmes sont elles-mêmes déprimées tandis que près du tiers des
hommes sont alcooliques. Goldstein et ses collègues (1994) ont constitué
deux groupes d’adultes atteints de dépression récurrente, en fonction de la
date d’apparition de leur premier épisode dépressif, selon qu’il était antérieur
ou postérieur à la puberté. Ils ont comparé la prévalence des troubles dépressifs dans les familles de ces deux groupes de patients. La dépression majeure
était deux fois plus fréquente, et la dysthymie huit fois plus fréquente chez
les parents biologiques des patients dont le premier épisode dépressif avait
eu lieu avant la puberté.
D’autres chercheurs ont travaillé en sens inverse et complémentaire, en se
demandant quelle est la fréquence des troubles dépressifs chez les enfants de
parents déprimés. Myrna Weissman et son équipe (1987) ont montré que la
dépression est plus fréquente et surtout beaucoup plus précoce chez les
enfants de parents dépressifs que chez les enfants de parents non dépressifs :
13 % des enfants dont les parents sont dépressifs ont eu un épisode dépressif
majeur avant l’âge de 17 ans. L’âge moyen de leur premier épisode dépressif
se situe aux alentours de 12 ou 13 ans, contre 16 à 17 ans chez les sujets
dépressifs dont les parents ne sont pas eux-mêmes dépressifs. Lorsque les
parents souffrent non seulement de troubles dépressifs, mais également de
troubles anxieux comorbides tels que l’agoraphobie ou le trouble panique, la
prévalence de la dépression chez leurs enfants est deux fois plus élevée
(25 %) que chez les enfants dont les parents ne souffrent que de troubles
dépressifs, sans troubles anxieux comorbides.
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
241
On dispose également d’études faites sur des couples de jumeaux, dont
certaines sont impressionnantes par leur ampleur : Kenneth Kendler et ses
collègues (1986) ont étudié la concordance des troubles anxieux et dépressifs chez 3 800 couples de jumeaux australiens tout-venant ; le psychologue
norvégien Sven Torgersen (1986) a étudié la concordance des troubles
dépressifs chez 151 couples de jumeaux dont l’un était déprimé. La concordance est très élevée, et elle l’est plus chez les jumeaux monozygotes que
chez les dizygotes.
Tous ces faits sont systématiquement interprétés comme des preuves absolues d’un déterminisme génétique. Les chercheurs semblent ne pas envisager
que la transmission des parents aux enfants se fasse, au moins partiellement,
par d’autres voies. Il est pourtant plausible que la dépression maternelle
altère la qualité de son « maternage » et que cela exerce un effet dépressogène sur l’enfant. Par ailleurs, les jumeaux partagent le même environnement
et c’est encore plus vrai des monozygotes que des dizygotes. Les phénomènes d’agrégation familiale des troubles dépressifs dans certaines lignées sont
un fait, mais qu’il n’est pas absurde d’expliquer par des phénomènes
d’atmosphère relationnelle familiale, d’imitation ou d’identification.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
6 ÉVOLUTION DE LA DÉPRESSION
Les dépressions aiguës, c’est-à-dire les épisodes dépressifs majeurs et les
troubles de l’adaptation avec humeur dépressive, ont une durée moyenne de
six à huit mois, mais les variations individuelles sont importantes : l’écart
type est de l’ordre de six mois, ce qui signifie que les deux tiers des dépressions ont une durée comprise entre deux semaines (durée minimale exigée
par les critères habituellement retenus) et quatorze mois. Les névroses
dépressives ou dysthymies ont une durée moyenne beaucoup plus longue,
qui est de trois ans, avec une variabilité individuelle moindre, les deux tiers
des dysthymies durant entre deux et quatre ans (Kovacs et coll., 1984a).
Le risque ultérieur de rechute est relativement faible pour les troubles de
l’adaptation avec humeur dépressive, qui sont les dépressions les plus manifestement réactionnelles (Kovacs et coll., 1984b ; Fleming et coll., 1993). Il
est très élevé pour les dépressions qui semblent plus endogènes, c’est-à-dire
les dépressions majeures et les dysthymies : plus de 70 % des enfants présentant une de ces pathologies développent un épisode dépressif majeur au
cours des cinq années suivantes. Le processus morbide semble se prolonger
au cours de l’âge adulte : les adultes ayant eu un trouble dépressif au cours
de l’enfance sont deux fois plus nombreux (60 %) à présenter des dépressions que les adultes ayant souffert au cours de leur enfance de troubles
psychopathologiques non dépressifs (27 %, cf. Harrington et coll., 1990).
242
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Le risque suicidaire immédiat est relativement faible chez les enfants
déprimés. Mais toutes les recherches montrent que les sujets qui ont fait une
dépression infantile sont plus nombreux à faire des tentatives de suicide
lorsqu’ils sont devenus adolescents ou adultes (Kovacs et coll., 1993 ;
Harrington et coll., 1994). Rao et ses collègues (1993) ont montré que les
anciens enfants déprimés devenus adolescents ou adultes ont un taux de
mortalité par suicide plus élevé que celui de toute autre catégorie nosographique.
Les dépressions infantiles doivent donc être prises au sérieux, non
seulement en raison des souffrances actuelles qu’elles entraînent, mais
aussi en tant que signaux d’alarme laissant présager un risque dépressif
et suicidaire ultérieur. Jane Costello et ses collègues (1999) ont mis en
évidence que cela ne s’applique pas seulement aux troubles francs, qui
réalisent pleinement le tableau clinique de l’épisode dépressif majeur ou
de la dysthymie. Ils ont suivi sur une période de cinq à sept ans des
enfants présentant des troubles psychopathologiques divers et se sont
intéressés à la valeur prédictive des manifestations infracliniques, c’està-dire dans lesquelles le nombre, l’intensité et la durée des symptômes au
cours de l’enfance n’étaient pas suffisants pour qu’on puisse porter un
diagnostic psychiatrique. Ils ont souligné que des manifestations dépressives au cours de l’enfance peuvent provoquer des altérations notables du
fonctionnement, lesquelles sont annonciatrices de troubles dépressifs
plus graves à l’adolescence, même si la dépression infantile était infraclinique.
7 DIAGNOSTIC ET ÉVALUATION
PSYCHOLOGIQUE DE LA DÉPRESSION
Il n’est pas nécessaire de recourir à des instruments standardisés pour
reconnaître qu’un enfant souffre de dépression, mais il peut être utile de le
faire pour préciser le type de dépression dont il s’agit. Par ailleurs, une
fois que le diagnostic psychiatrique est porté, il est important d’évaluer la
fréquence et l’intensité des manifestations dépressives, le degré de handicap qu’elles provoquent, ainsi que la présence et la gravité éventuelle de
l’idéation suicidaire. Enfin, il arrive assez souvent que des enfants soient
amenés à la consultation psychiatrique pour des troubles qui masquent
une dépression sous-jacente. Les interrogatoires qui passent en revue
l’ensemble de la symptomatologie sont alors utiles, car ils permettent de
repérer la dépression et donc de la traiter dès le début de la prise en charge
psychologique.
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
243
7.1 Les entretiens cliniques semi-structurés
7.1.1 L’ISC (Interview Schedule for Children)
Il prévoit un interrogatoire très approfondi sur les manifestations dépressives
et maniaques, qui s’explique par le fait que son auteur principal, Maria
Kovacs, est une spécialiste éminente des troubles thymiques de l’enfant.
Plusieurs dizaines de questions sont prévues pour explorer une quinzaine de
manifestations : humeur sombre et dysphorie, élation, impression de ne pas
être aimé ou d’être délaissé, sentiments d’isolement, colère et irritabilité,
sentiments de culpabilité, auto-accusation et autodésapprobation, exagération de l’estime de soi, pessimisme et découragement, perte de plaisir et
d’intérêt, retrait social, troubles de la concentration, idéation et menaces
suicidaires ou tentatives de suicide, troubles du sommeil, de l’appétit, variations significatives de l’énergie et de l’activité, fatigabilité et enfin plaintes
somatiques (Mack et Moor, 1982, pp. 633-642).
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
7.1.2 Le CDRS-R (Children’s Depression Rating Scale-Revised)
Cet instrument a été conçu par Elva Poznanski (Poznanski et coll., 1984,
1985). Lise Moor et Mack (1982), puis Dugas et Bouvard (1996), en ont
donné une version française incomplète, sous forme d’une grille destinée à la
conduite d’un entretien non directif. Dans la version originale, il s’agit d’un
entretien structuré dont le but est d’évaluer la présence et la gravité de la
dépression chez les enfants de 6 à 12 ans. La CDRS-R comporte 17 items.
Les 14 premiers concernent la symptomatologie dépressive. Plusieurs dizaines de questions (quatre ou cinq par item) permettent de les coter à partir des
réponses faites par l’enfant. Le plus souvent, ces questions sont destinées à
faire préciser ce qui provoque les manifestations pathologiques, à préciser
leur fréquence, leur intensité et leur durée. Elles permettent une évaluation
particulièrement fine de la gravité de l’inadaptation provoquée par la dépression. En effet, pour la plupart des items, le clinicien devra coter la manifestation concernée de 1 (rare, bénin, proche de la normale) à 7 (très fréquent, très
grave, très pathologique) en passant par les degrés intermédiaires 2 (occasionnel, léger, pathologie modérée), ou 5 (pathologie plus sérieuse). Les trois
derniers items concernent l’intensité de l’affect dépressif, le rythme de la
parole et l’hypoactivité, et sont cotés par le clinicien à partir de l’observation
du comportement non verbal de l’enfant au cours de l’entretien.
7.2 Les échelles d’hétéro-évaluation
La Child Behavior Checklist (CBCL) comporte une échelle syndromique
anxiété-dépression composée de quatorze items. Lorsque le diagnostic de
244
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
dépression n’est pas encore fait – par exemple, lorsque la consultation a pour
motif principal un trouble différent – cette échelle contribue utilement à
l’identification de symptômes dépressifs. Le parent cote des items tels que
« se plaint de se sentir seul (item 12) ; « pleure souvent » (item 14), « se
trouve bon à rien ou inférieur » (item 35) ; « trop peureux ou anxieux »
(item 50). Lorsque le diagnostic de dépression est déjà fait, elle permet de le
confirmer et d’évaluer l’intensité du risque suicidaire. En effet, la CBCL
comporte, en plus de l’échelle anxiété-dépression, trois items qui ont trait au
suicide : l’item 18 « se fait mal délibérément ou a fait des tentatives de
suicide », l’item 36 « se fait souvent mal, a tendance à avoir des accidents »
et l’item 91 « parle de se tuer ». La CBCL fournit, en outre, des informations
précieuses relatives aux troubles comorbides et aux symptômes habituellement associés à la dépression comme les plaintes somatiques ou le retrait
social, ainsi que les troubles du comportement.
7.3 Les échelles d’auto-évaluation
7.3.1 La Children Depression Inventory (CDI)1
Quel que soit l’intérêt de la CBCL, elle ne suffit ni à détecter ni à évaluer
l’intensité de la dépression : les études épidémiologiques ont démontré que
les parents ont tendance à sous-estimer la dépression de leurs enfants. Il est
donc indispensable, dès qu’il y a suspicion de dépression, d’utiliser un
instrument d’auto-évaluation. Le meilleur est selon nous l’inventaire de
dépression de Maria Kovacs (CDI, Children Depression Inventory, 1985,
2001) dont il existe une traduction française due à Mack et Moor (1982, in
Neuropsychiatrie de l’enfance et de l’adolescence ; rééditée in J.D. Guelfi et
coll., 1996), et qui est de loin l’échelle la plus utilisée par les chercheurs et
les cliniciens pour évaluer la dépression de l’enfant. Elle permet de rendre
compte des aspects les plus subjectifs de la dépression qui ne sont pas perçus
par les parents ou les enseignants. Elle n’est malheureusement pas étalonnée
en France, ce qui contraint à se référer aux normes canadiennes. Cet inconvénient est largement compensé par l’intérêt clinique de l’instrument qui, en
plus de ses qualités psychométriques intrinsèques, fournit au clinicien
soucieux d’approfondir les choses le prétexte à un entretien semi-structuré
très approfondi dans lequel on reprend chacune des réponses de l’enfant en
lui posant des questions supplémentaires.
Ce questionnaire « crayon-papier », inspiré de l’échelle de dépression de
Beck, est destiné aux enfants et aux adolescents de 7 à 17 ans, mais on peut
1. Copyright © 1982, Maria Kovacs, 1991, 1992, 1993, sous licence exclusive, Multi-Health
Systems. USA : P.O. Box 950, North Tonawanda NY 14120-0950. Canada : 3770 Victoria Park
Avenue, Toronto ON, M2H 3M6.
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
245
l’utiliser avec des enfants plus jeunes ou avec des enfants qui ont une maîtrise
incertaine de la lecture. Dans ces cas, le psychologue lit les items à l’enfant et
lui demande de choisir la phrase qui convient le mieux. Les 27 items permettent d’évaluer l’étendue des symptômes dépressifs : troubles de l’humeur,
baisse de l’estime de soi, désespoir, problèmes dans la capacité de prendre du
plaisir, fonctions végétatives et difficultés au niveau des relations interpersonnelles. De plus, certains items sont relatifs aux conséquences de la dépression
comme les difficultés scolaires. Chacun de ces items est composé de trois
phrases entre lesquelles l’enfant doit choisir celle qui décrit le mieux « ce
qu’il a fait, ressenti ou pensé au cours des deux dernières semaines ». Ces
trois phrases sont cotées 0, 1 ou 2 selon la présence ou l’intensité du symptôme. L’addition des notes aux 27 items permet d’obtenir une note totale qui
peut varier de 0 à 54. Dans la population générale canadienne, la moyenne est
proche de 9 et l’écart type 7 (Kovacs, 1985b). La note seuil distinguant les
dépressifs des non-dépressifs est 19. En plus de cette note totale qui permet
d’évaluer l’aspect quantitatif de la dépression (intensité et fréquence des
symptômes), l’analyse factorielle a permis de dégager cinq sous-échelles qui
permettent une approche qualitative fine de la symptomatologie :
– humeur dépressive (total des notes aux items 1, 6, 8, 10, 11 et 13) ;
– problèmes interpersonnels (total des notes aux items 5, 12, 26 et 27) ;
– incompétence (total des notes aux items 3, 15, 23 et 24) ;
– anhédonie (total des notes aux items 4, 16, 17, 18, 19, 20, 21 et 22) ;
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
– estime de soi négative (total des notes aux items 2, 7, 9 14 et 25).
Enfin, la CDI permet de détecter l’idéation ou l’intention suicidaire. De
nombreux cliniciens ont avancé dans le passé des raisons éthiques pour utiliser une version incomplète de l’instrument, dans laquelle on supprime les
phrases évoquant l’idéation suicidaire. Ils redoutaient de heurter la sensibilité
des enfants en leur posant des questions trop directes. Ils craignaient également de suggérer le suicide à des enfants qui n’y auraient pas pensé spontanément. L’inconvénient majeur de cette attitude est le risque de ne pas détecter
à temps un projet suicidaire. Ce risque est faible au point de vue statistique,
mais il me paraît inacceptable de le courir. J’utilise pour ma part la version
complète, et je constate que cet item est très bien accepté par les enfants,
peut-être parce que je reprends systématiquement la réponse de l’enfant au
cours de l’entretien clinique qui suit immédiatement la passation de la CDI.
7.3.2 L’échelle composite de dépression pour enfants
On peut également utiliser la MDI-C (Multiscore Depression Inventory-Children) ou l’échelle composite de dépression pour enfants qui a l’avantage
d’avoir été bien étalonnée en France. Il s’agit d’une échelle d’auto-évaluation
destinée aux enfants et aux adolescents de 8 à 17 ans, qui a été élaborée par
246
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
David Berndt (1986) et adaptée en France par les Éditions du Centre de
psychologie appliquée (ECPA, 1999).
7.4 Les méthodes projectives
7.4.1 Le test de Rorschach
La dépression peut s’exprimer dans les tests projectifs de façon variée. On
peut avoir des manifestations d’inhibition massive et de lenteur de l’idéation,
qui rendent les protocoles pauvres et difficiles à interpréter (dans ce cas,
seuls les entretiens et les questionnaires permettent l’évaluation de la dépression).
■
Les indices les plus typiques
Les indices les plus typiques reconnus par les spécialistes du test de
Rorschach n’apparaissent que lorsque leur expression n’a pas été étouffée
par l’inhibition. Ils sont au nombre de six.
1. Les réponses déterminées par la valeur achromatique, c’est-à-dire par la
couleur blanche, grise ou noire, expriment directement les affects dépressifs.
Il faut souligner que les réponses déterminées par la couleur blanche ou le
gris clair ont la même valeur dépressive que celles déterminées par le noir ou
le gris sombre. Le fait que la réponse est déterminée par la valeur achromatique est coté par le symbole C’; le fait que la réponse est déterminée par la
ressemblance du contour est coté F. Si la forme prédomine sur la valeur, on
cote FC’; si la valeur achromatique prédomine sur la forme, on cote C’F ; s’il
n’y a aucun aspect formel dans la réponse, on cote C’. On admet que lorsque
la forme l’emporte sur la couleur, les affects dépressifs sont mieux contrôlés
et intégrés par le moi (surtout s’il s’agit d’une bonne forme F +) et que, dans
le cas contraire, les affects dépressifs échappent au contrôle du moi (surtout
si la forme est mauvaise F- ou absente).
2. Les réponses Clair-obscur (Clob) sont déclenchées par la masse noire et
elles possèdent une tonalité nettement dysphorique, exprimée explicitement
ou indiquée sans ambiguïté par le contenu de la réponse. C’est surtout aux
planches I, IV et V que les patients donnent des réponses Clob. Elles ont la
signification d’anxiété avec des nuances dépressives.
3. Les réponses de perspective, qui expriment une tendance à l’introspection
critique, auto-dépréciative ou pessimiste et généralement douloureuse. Les
Vistas ou réponses en estompage de perspective sont déterminées par le
dégradé de la couleur ou de la valeur achromatique : on cote Vista lorsque les
nuances du ton local déterminent une impression de tridimensionalité ou de
profondeur. Il existe également des réponses dans lesquelles l’impression de
perspective, de profondeur ou de trimensionalité est déterminée par les
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
247
proportions relatives des parties de la tache. L’exemple le plus classique en
est l’interprétation de la planche IV comme un géant vu en contre-plongée,
parce que ses pieds sont immenses comparativement à sa tête qui de ce fait
semble très éloignée. John Exner a proposé de coter FD (forme dimensionnelle, c’est-à-dire tridimensionnelle) ces réponses, que les psychologues
français cotent souvent FE ou EF comme s’il s’agissait d’authentiques Vistas
déterminées par l’estompage. Ce choix ne présente pas d’inconvénient
sérieux, car ces réponses ont exactement la même signification que les
réponses estompage de perspective.
4. Les réponses morbides (cotées MOR dans la dernière colonne) sont celles
qui représentent des personnages ou des animaux morts, blessés, infirmes ou
malades, et des objets abîmés, détruits, cassés, laids, etc. La cotation MOR
s’applique aussi aux réponses dans lesquelles un sentiment dysphorique est
exprimé. Ces réponses traduisent le pessimisme et une image de soi nettement négative. Elles sont particulièrement fréquentes dans les états dépressifs. On peut considérer qu’il est normal de trouver dans un protocole de
Rorschach une ou deux réponses cotées C’, Clob, Vista, FD ou MOR. Dès
qu’il y en a trois ou plus, l’existence de sentiments dépressifs est probable et
leur nombre est proportionnel à l’intensité de la dépression et à son caractère
envahissant de l’ensemble du fonctionnement psychique de l’enfant.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
5. L’indice de dépression d’Exner : John Exner, qui aborde le test de
Rorschach dans une perspective psychométrique, a proposé un certain
nombre d’indices dont le calcul est intéressant, même si on n’utilise pas la
méthode de cotation selon le « système intégré ». Le premier de ces indices
est le DEPI (Depression Index) qui est estimé à partir de la présence de
réponses de perspective, d’estompages dans la couleur, de la somme des
réponses estompage ou C’, du nombre des réponses morbides, etc.
6. Exner a également proposé un indice d’intellectualisation et un indice
d’égocentrisme qui sont souvent élevés chez les déprimés (Exner, 2001,
p. 89). L’indice d’égocentrisme inclut les réponses reflet, qui représentent un
être quelconque et son image spéculaire de part et d’autre du plan de symétrie de la planche. Ces réponses expriment la centration narcissique sur soimême et sont particulièrement significatives parce qu’elles sont rares. Quand
elles apparaissent, c’est surtout aux planches II, III et VII (un personnage qui
se regarde dans un miroir), VI (un paysage et son reflet dans l’eau dans l’eau)
et VIII (un animal et son reflet).
■
Le test de Rorschach et les indicateurs d’idéation suicidaire ou de suicide
Différents systèmes d’interprétation du test de Rorschach ont élaboré des
listes ou de constellations d’indices de risque suicidaire (Petot, 2002). Le
système le plus répandu actuellement est la constellation suicidaire de John
Exner (1977, 2001, p. 89). Mais cette constellation, élaborée à partir de
recherches faites sur des protocoles d’adultes qui s’étaient effectivement
248
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
suicidés quelques semaines après avoir passé le test de Rorschach, ne
s’applique guère aux sujets âgés de moins de 14 ans.
Joyanna Lee Silberg et Judith Armstrong (1992) ont mené une étude comparant trois groupes d’adolescents dont les uns étaient gravement déprimés
avec idées suicidaires, les deuxièmes gravement déprimés mais sans idées
suicidaires, et les troisièmes hospitalisés en psychiatrie mais ni dépressifs ni
suicidaires. Elles constatent que la constellation suicidaire de John Exner ne
permet pas de différencier ces trois groupes, mais qu’ils peuvent l’être par
une constellation particulière qui comporte six variables :
1. au moins une réponse Vista ;
2. au moins une codétermination couleur-estompage ;
3. au moins une réponse morbide (MOR) ;
4. type couleur de gauche (CF + C > FC) ;
5. présence d’au moins une kinesthésie humaine en mauvaise forme ;
6. somme pondérée des six cotations spéciales critiques supérieure à 9.
Trois de ces variables appartiennent à la constellation de J. Exner. Selon
les auteurs, cette constellation identifie 64 % des dépressifs suicidaires, elle
identifie faussement comme suicidaires 15 % des sujets dépressifs non suicidaires et 25 % des sujets des autres groupes.
J’ai moi-même (Petot, 2002) effectué une étude qui comparait trois groupes d’enfants : les uns dépressifs avec des idées suicidaires, les autres
dépressifs sans idées suicidaires et les derniers anxieux sans dépression
caractérisée ni idées suicidaires. Les premiers se distinguent nettement des
deux autres groupes par la présence de réponses codéterminées impliquant
l’estompage. Mais ces réponses ne sont pas seulement des réponses codéterminées par la couleur et l’estompage. Les enfants dépressifs et suicidaires
sont également les seuls à donner des réponses codéterminées par deux ou
trois formes différentes d’estompage (Vista et Diffusion, ou Diffusion et
texture, etc.), des réponses codéterminées par la valeur achromatique et l’une
des catégories d’estompage ou des réponses codéterminées par la couleur et
la valeur achromatique. On trouve même chez eux des réponses qui présentent les trois déterminants à la fois (couleur-estompage-valeur achromatique)
comme on le verra dans le protocole de Sébastien (cf. p. 252-257).
7.4.2 Les tests d’aperception thématique
La dépression se traduit assez souvent par une inhibition de la créativité des
enfants, qui donnent des histoires courtes, elliptiques, dépourvues de scénario et réduites à de simples descriptions des planches. Lorsque le processus
de projection peut avoir lieu, les récits des enfants dépressifs se caractérisent
par l’importance de la thématique morbide. Les histoires racontées portent
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
249
très souvent sur des thèmes de mort, de maladie et de perte. L’atmosphère
affective est celle de la morosité, de la tristesse, du découragement ou du
désespoir. Les planches 3BM, 8BM, 13B et 13MF sont particulièrement
utiles pour la détection de l’idéation morbide, parce qu’elles la sollicitent en
partie. Mais des thèmes morbides peuvent survenir à n’importe quelle planche, et leur apparition est d’autant plus significative que la scène représentée
s’y prête moins et que la projection apparaît comme particulièrement
arbitraire : par exemple, le personnage de la planche 1 deviendra un enfant
gravement malade qui pense avec nostalgie aux succès qu’il aurait pu avoir
s’il avait vécu. L’analyse thématique des protocoles d’enfants déprimés
confirme parfaitement ce que Monique Morval (1982) relevait dans des
protocoles d’adultes : « la dépression s’exprime clairement au TAT à travers
les thèmes de nostalgie du passé, découragement, désespoir, maladie,
faiblesse, dénuement, abandon, incapacité, échec » (p. 87).
L’inhibition et les thèmes morbides se combinent assez souvent : les
histoires sont courtes ou incomplètes et les héros de l’histoire sont «… le
plus souvent tristes, malheureux, découragés, inertes, passifs, irritables et
dépendants » (p. 88).
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8 CAS CLINIQUE :
SÉBASTIEN, 12 ANS
Sébastien présentait un état dépressif grave au moment où nous l’avons
examiné. Ses parents l’avaient conduit en consultation en raison de la chute
importante de ses résultats scolaires et de son comportement, que les parents
qualifient d’inquiétant. Depuis plus de six mois, Sébastien a du mal à
s’endormir, il fait des cauchemars et se réveille en criant. Il est très agité et
irritable. Il semble très malheureux et très triste. Mais ce qui a alerté le plus
les parents c’est que Sébastien s’est mis à parler ouvertement de son désir de
mourir, et ce à de nombreuses reprises.
La mère de Sébastien s’accuse d’emblée de l’état actuel de son fils. Elle
nous dit que c’est de sa faute si Sébastien se trouve dans cet état. Elle n’a
jamais pu s’en occuper vraiment et n’a jamais pu lui donner l’affection nécessaire. Elle était au terme de sa première grossesse lorsque sa propre mère est
morte à la suite d’une grave maladie. Elle en a été extrêmement affectée et lorsque Sébastien est venu au monde, elle dit qu’elle s’est trouvée « désemparée »,
et n’a pas pu s’occuper de lui, car il lui rappelait constamment sa mère. Elle a
dû le confier à sa belle-mère qui s’en est occupée pendant presque trois ans. La
mort de son beau-père il y a moins d’un an a été une nouvelle épreuve pour
elle, mais aussi et surtout pour Sébastien qui a été particulièrement bouleversé.
250
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Environ deux mois après que je l’eus examiné et alors qu’il était en
psychothérapie, Sébastien a tenté par deux fois de se suicider. Il a essayé de
se jeter dans le vide depuis le sixième étage, et c’est de justesse que son père
l’a rattrapé. Mais environ une heure plus tard, il a avalé une grande quantité
de médicaments trouvés dans la pharmacie familiale.
Les difficultés scolaires rendent nécessaire l’évaluation de l’intelligence.
La composante dépressive et suicidaire impose l’administration d’une
échelle de dépression. La compréhension générale du fonctionnement
psychologique de Sébastien rend souhaitable l’utilisation de la CBCL et des
méthodes projectives.
Résultats au WISC-III
Quotient intellectuel verbal (QIV) : 92
Quotient intellectuel de performance (QIP) : 132
Quotient intellectuel total (QIT) : 111
Malgré les difficultés scolaires, le niveau intellectuel global est supérieur à la
moyenne, mais il y a un décalage exceptionnellement important entre l’intelligence pure (capacités de raisonnement non verbal) qui est très élevée et
l’intelligence cristallisée (évaluée à partir des subtests verbaux) qui est tout
juste moyenne.
■
■
Résultats aux différents subtests (moyenne : 10 ; écart type : 3)
Subtests verbaux
Subtests de performance
Information : 11
Similitudes : 9
Arithmétique : 2
Vocabulaire : 12
Compréhension : 10
Mémoire des chiffres : 9
Complètement d’images : 15
Code : 12
Arrangement d’images : 14
Cubes : 15
Assemblage d’objets : 16
Symboles : 13
Labyrinthes : 13
Résultats aux trois indices factoriels du WISC-III
(moyenne : 100 ; écart type : 15)
Compréhension verbale (CV) : 106
Organisation perceptive (OP) : 135
Vitesse de traitement (VT) : 115
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
251
L’examen des résultats aux subtests confirme l’ampleur de ce décalage. La
note du subtest verbal le mieux réussi est tout juste égale à la note du
subtest performance le moins réussi. Les notes factorielles, qui distinguent la vitesse de traitement, font apparaître dans cette dimension un
score qui correspond à peu près au niveau global de Sébastien. La note
d’organisation perceptive confirme le fait que les aptitudes spatiales sont
exceptionnelles.
Résultats à la Child Behavior Checklist (CBCL)
■
Échelle de compétence de la CBCL
Note totale de compétence : 41
Échelle d’activités : 44
Échelle sociale : 44
Échelle scolaire : 40
■
Échelle syndromique de la CBCL
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Note totale de perturbation : 76
Trouble d’internalisation : 87
Trouble d’externalisation : 71
Retrait-isolement : 67
Plaintes somatiques : 52
Anxiété-dépression : 95
Problèmes interpersonnels : 66
Troubles de la pensée : 56
Attention/hyperactivité : 56
Comportement déviant : 64
Comportement agressif : 72
Les notes de compétence sont moyennes, un peu faibles, ce qui est cohérent
avec les difficultés scolaires actuelles. Le niveau global de perturbation est
très élevé, en particulier en ce qui concerne les troubles intériorisés, ce qui
est imputable à la valeur exceptionnelle de la note d’anxiété-dépression.
Notons que les troubles d’externalisation atteignent un niveau franchement
pathologique, en raison de la présence de comportements agressifs et
déviants. La détresse psychologique s’accompagne donc de sérieuses difficultés interpersonnelles qui s’expriment surtout dans le registre du passage à
l’acte, mais aussi, dans une moindre mesure, sous la forme du retrait et de
l’isolement.
252
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Résultats de l’échelle de dépression de Maria Kovacs
Échelle
Note standard
Générale
Humeur dépressive
Problèmes interpersonnels
Inefficacité
Anhédonie
Estime de soi négative
80
85
49
64
83
72
La note standard de 80 situe Sébastien à presque quatre écarts types audessus de la moyenne et témoigne de l’intensité de la pathologie dépressive. L’une des réponses de Sébastien révèle nettement la présence d’idées
suicidaires. L’analyse en termes de facteurs montre que les notes les plus
élevées sont relatives à l’humeur dépressive, à l’anhédonie et à l’estime de
soi négative.
Protocole du test de Rorschach (temps total : 16 min 15 s)
Passation
Enquête (cf. p. 29)
Planche I
(TL [temps de latence]
= 2 s)
1) Une sorte d’insecte,
un papillon.
1) Où as-tu vu le papillon ? - Indique toute la tache.
2) Qu’est-ce qui fait que ça ressemble à un papillon ?
– Les ailes et le corps.
2) Deux diables qui arrivent vers le même poteau,
l’un du côté droit, l’autre
du côté gauche, ils vont
poser la main sur une
bosse, on dirait
qu’ils ont des ailes.
1) L’ensemble (diables : les deux très grands détails
latéraux ; mains : les petites saillies médianes supérieures ; poteau : axe central).
2) En quoi cela ressemble à deux diables ? - Ils sont
de couleur noire et ils ont des ailes, il y a une sorte
de colonne au milieu (axe central),
ils posent leur main dessus.
Planche II (TL = 7 s)
3) Des éléphants qui se
battent avec leur trompe,
il y a du sang partout, le
sang gicle partout, c’est
rouge et ça dégouline sur
leur corps, ils en ont partout sur eux.
1) L’ensemble (éléphants : les deux parties latérales
noires ; les pattes : saillies des bords inférieurs ; sang :
rouge haut et bas).
2) Tu as dit ils ont en partout sur eux, à quoi tu le
vois ? – Oui ici des taches de sang sur leur peau.
3) En quoi ça ressemble à une peau ? – On sent que
c’est une peau avec ces couleurs différentes
☞
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
☞
4) V Un papillon
un peu bizarre qui sort
de l’ordinaire.
253
et c’est noir aussi comme les peaux d’éléphants
et comme ils se battent, il y a du sang sur eux.
1) L’ensemble.
2) Les ailes, les antennes.
3) En quoi ça ressemble à un papillon un peu bizarre
qui sort de l’ordinaire ? - Il est rouge
et il y a des petits dessins de couleur rouge mélangés
avec la couleur noire.
Planche III (TL = 6 s)
5) Une sorte de crapaud
qui a été déchiqueté
jusqu’au dos, on voit
encore la tête
et les pattes, et là un
papillon rouge qui doit
être en train de sortir
ou de rentrer.
1) D1 (tête : partie noire inférieure médiane ; pattes :
partie inférieure de côté ; corps déchiqueté : grande
lacune autour du rouge médian).
2) C’est ouvert au milieu, on le voit c’est tout blanc et
le papillon rouge qui rentre ou qui sort du crapaud.
3) Et le papillon ? – Il a des ailes
et il est de couleur rouge.
6) V Dans ce sens-là
un chat ou plutôt un chien
qui lève les pattes, on lui
a enlevé son ventre
et le sang tout rouge qui
dégouline un peu partout.
1) L’ensemble (chien : les deux parties noires latérales ; tête : partie noire inférieure médiane ; pattes :
partie inférieure de côté ; ventre : lacune autour du
rouge médian ; sang : rouge médian
et rouge extérieurs en haut).
2) Un chien avec sa tête, les pattes, là son cou
tout blanc et il est de couleur noire, le sang tout rouge
qui dégouline.
3) À quoi tu vois qu’on lui a enlevé son ventre ?
– Il n’a plus de ventre (indique le Dbl).
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche IV (TL = 8 s)
7) On voit un homme
du bas, on voit des pieds,
une tête, plus ça monte
plus ça se rétrécit.
1) L’ensemble.
2) C’est un homme vu du bas, comme
si on le voyait d’en bas, il a deux petits bras
assez ramollis, des gros pieds.
8) Peut-être un arbre
avec des branches
cassées, on dirait que
l’arbre est immense
et là c’est le haut.
1) L’ensemble.
2) On voit le tronc (partie médiane inférieure),
les grosses branches (parties latérales inférieures),
c’est peut-être un sapin avec tout en haut
et des branches cassées (saillies latérales supérieures).
3) Tu as dit qu’il est immense ?
– Comme si on le voyait du bas.
Planche V (TL = 4 s)
9) Une chauve-souris
qui a déplié ses ailes
et qui a dû prendre
son envol.
1) L’ensemble.
2) Elle a deux antennes, des ailes,
deux pattes identiques et elle vole.
☞
254
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
10) Peut-être une statue
d’animal.
1) L’ensemble.
2) L’animal est en pierre, il a la forme d’un aigle.
Planche VI (TL = 7 s)
11) ΛV Un sapin qui ressemble à une étoile dont
le bas commence droit et
le haut forme une sorte
d’étoile.
1) l’ensemble.
2) Le tronc et branchage en forme d’étoile et un peu
de feuilles au début.
3) En quoi cela ressemble à des feuilles ?
– À la forme.
12) Ça peut aussi
ressembler à un canon
qui tire et qui explose
en même temps.
1) L’ensemble.
2) C’est un canon qui tire (toute la ligne médiane
entière) et toute sa partie explose,
ça part de tous les côtés.
13) < Un bateau,
il se reflète sur l’eau,
il doit avoir quelque
chose qui explose.
1) L’ensemble (le bateau avec une cheminée : grande
saillie latérale), un pont à l’avant et un en arrière
et là il se reflète sur l’eau.
2) Qu’est-ce qui explose ? – C’est une bombe,
ça explose parce que ça monte assez haut (saillies
supérieures) et ça brûle, parce que ça monte,
ça fait comme des piques un peu et c’est noir.
3) Et l’eau ? – C’est une eau un peu sombre.
Planche VII (TL = 11 s)
14) Un puits de pétrole
qui brûle avec une sorte
de fumée qui part
dans le désert.
1) L’ensemble (puits centre du 3e tiers).
2) À quoi tu vois que c’est un puits de pétrole qui
brûle ? – Ça flambe, c’est un puits de pétrole
qui brûle et on dirait que c’est un puits profond (centre
du 3e tiers) avec ces couleurs foncées et claires
et la fumée qui s’échappe.
3) Et la fumée ? – C’est les couleurs
de la fumée claire et foncée.
15) < Une île en feu,
en flammes, un volcan
qui a explosé et il y a
de la fumée pareil, le vent
qui vient de l’Est
et qui pousse la fumée
à l’Ouest.
1) L’ensemble
(l’île : 3e tiers entier, fumée : 1er et 2e tiers).
2) En quoi ça ressemble à une île en feu, en flammes ?
– C’est un volcan qui a explosé c’est très noir là, et il y
a la fumée parce que c’est assez foncé, plus foncé ici
que toutes les autres couleurs qui sont plus claires.
16) Λ Un puzzle.
1) L’ensemble.
2) C’est des bouts de puzzle parce que c’est pareil.
17) V Un gros criquet
qui n’a plus de dos.
1) L’ensemble (tête : 3e tiers entier, pattes :
1er et 2e tiers). 2) La tête et les quatre pattes.
3) À quoi tu vois qu’il n’a plus de dos ? –
Tout ce qui est blanc, ça veut dire qu’il n’y a plus
de dos, il lui manque le dos et le ventre, ils ont été
arrachés, à cause du blanc ici on voit
qu’il a eu le dos arraché.
☞
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
255
☞
Planche VIII (TL = 3 s)
18) Une sorte de félin qui
passe d’un rocher à un
autre rocher, il y a de
l’eau, il y a un relief montagneux, et on voit le
reflet de ce côté.
1) L’ensemble.
2) Oui il y a l’eau (lacune entre le bleu et le rose
de côté) qui fait le reflet du félin et le reflet
des montagnes. Il y a une sorte de montagne
ou de cailloux ou de falaise, ça monte comme ça
et ça fait une sorte de rondeur (geste de la main
pour expliquer la masse).
3) Explique-moi en quoi ça fait une sorte de rondeur ?
– Il y a des couleurs foncées et des couleurs plus
claires, ça fait comme un relief montagneux.
3) Et l’eau ? – C’est la couleur blanche.
19) Une sorte de vase.
1) L’ensemble.
2) Une sorte de vase avec le couvercle du vase
(gris en haut) et le reste c’est le récipient.
20) V Un masque qui a
des lunettes, qui a des
oreilles qui tombent sur
les côtés.
1) L’ensemble.
2) Le haut c’est le front, les lunettes ici
(2e tiers bleu), les oreilles et le menton.
21) V Une sorte de chien
bizarre qui est de toutes
les couleurs.
1) L’ensemble.
2) On voit la tête du chien avec ses oreilles
et sa gueule en bas.
3) En quoi il est bizarre ? – Parce qu’il est
de toutes les couleurs.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche IX (TL = 10 s)
22) Une bombe chimique
qui a explosé et qui a fait
des fumées de toutes
les couleurs et c’est
quelque chose qui se
reflète de l’autre coté, qui
fait miroir de la fumée.
1) L’ensemble.
2) C’est parce qu’il y a toutes les couleurs rose, vert,
orange et là, une fumée qui est mélangée qui est plus
foncée (indique les endroits les plus estompés
de la tache), quand il y a des explosions, il y a
des gaz qui montent, qui s’échappent comme ça,
de toutes les couleurs et on voit le reflet de l’autre côté.
23) V Une sorte d’éléphant qui met ses mains
sur les hanches et qui a
une trompe qui descend
jusque par terre.
1) L’ensemble.
2) Un éléphant avec sa tête, ses oreilles
et sa trompe, il fait comme ça (geste),
il met ses mains sur ses hanches.
Planche X (TL = 5 s)
24) V On dirait un grand
feu d’artifice qui sort
d’une grosse machine
grise qui fait sortir
des fumées un peu
de toutes les couleurs
1) L’ensemble.
2) Un grand feu d’artifice avec toutes ces couleurs.
3) Et la machine grise ? – C’est un engin tout gris
d’où sortent les pétards.
☞
256
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
et des pétards qui
explosent en faisant
des feux d’artifices.
■
25) < Peut-être à une île
avec un arbre floral, on
dirait de la verdure et
l’eau commence à monter, on voit l’île qui se
reflète dans l’eau.
1) L’ensemble (île : rose latéral ; arbre : bleu latéral ;
verdure : vert latéral en haut).
2) En quoi ça ressemble à une île avec un arbre floral ? – On voit bien que c’est une île avec un arbre
avec plein de fleurs de couleur bleue, et là c’est de
l’eau et on voit le reflet (il me demande de tracer un
trait qui divise la tache en deux parties et indique le
blanc de la planche pour l’engramme eau).
3) Tu as dit l’eau qui commence à monter ?
– Oui ça monte progressivement, l’eau monte petit
à petit et va recouvrir ça (indique les détails
non interprétés de la planche).
4) En quoi ça ressemble à de l’eau ?
– C’est de couleur blanche.
5) Et la verdure ? – À la couleur.
26) Une sorte de soleil à
moitié disparu dans les
nuages blancs.
1) Soleil (orange latéral en bas), nuages
(blanc de la planche).
2) En quoi cela ressemble à un soleil ? – Parce que
c’est orange comme le coucher du soleil, il est caché
par les nuages. 3) Et les nuages ? – La couleur
blanche des nuages.
Feuille de cotation du test de Rorschach
Pl.
n°
Rép.
n°
Rappel
de la réponse
(mot
principal)
Localisation
Déterminants
Contenu
Facteurs
additionnels
I
1
Papillon
G
F+
A
Ban
2
Diables
G
K. C’F +
(H)
(2)
3
Éléphants
G
Kan. kob. CF.
TF. C’F +
A, Sg,
AG, (2),
MOR
4
Papillon
G
FC. FY +
A
5
Crapaud
DDbl
C’F. FC. kan-
A
MOR
6
Chien
GDbl
FC’.CF. m-
A, Sg
MOR
7
Homme
G
FD +
H
Ban
8
Arbre
G
FD +
Bot
MOR
9
Chauvesouris
G
Kan +
A
Ban
II
III
IV
V
☞
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
☞
VI
VII
VII
I
IX
X
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
■
257
10
Statue
G
F+
Art
11
Sapin
G
F+
Bot
12
Canon
G
Kob +
Sc, Expl.
13
Bateau
G
Fr. Kob.
C’F. YF +
Sc, Expl.
14
Puits de
pétrole
G
Kob. VF. Y +
Feu, Sc
15
Île en feu
G
Kob. C’F. Y +
Pays, feu
16
Puzzle
G
F-
Obj.
17
Criquet
GDbl
FC’-
A
18
Félin
GDbl
kan. CF. VF.
Fr +
A, Nat
19
Vase
G
F+
Obj
20
Masque
G
F-
Masque
21
Tête chien
G
F-
Ad
22
Bombe
chimique
G
C.Y.Kob. rF +
Feu
23
Éléphant
G
K+
A
24
Feu d’artifice
G
Kob.C. FC’+
Feu
25
Île
G
CF. C’F. rF.
m-
Pays
26
Soleil
DDdbl
CF. C’.FD-
Nat
Psychogramme
R = 26
Temps total = 16 min15 s
T/R = 37 s
MOR
DV1
258
G = 24
dont :
GDbl = 3
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
F+=4
F- = 3
K=2
kp = 0
kan = 4
kob = 7 ; m = 2
FC = 2
FT = 0
D=0
Dd = 0
Dbl = 0
Ddbl = 0
CF = 5
C=2
TF = 1
T=0
DDbl = 2
FC’= 3
C’F = 5
C’= 1
YF = 1
Y=3
FV = 0
VF = 2
V=0
FD = 3
F % = 27
F + % = 57
F + % élargi = 69
Dbl % = 0
DDbl % = 1
(Hd) = 0
TRI Σ 2 K/Σ 9 C
Form. cpl. Σ 13 k/Σ 18 (E + C’)
RC % = 35
Type couleur : Σ 7 C + CF
> Σ 2 FC
EA de Beck = 11
es = 31
Indice d’égocentrisme = 58 %
Ban = 3
Chocs = 2
Codéterminations :
K. C’F
Kan. Kob. CF.
TF. C’F
FY = 1
FClob = 0
ClobF = 0
Clob = 0
Paires = 2
Reflets = 4
G % = 88
D%=0
Dd % = 0
A=9
Ad = 1
(A) = 0
(Ad) = 0
H=1
Hd = 0
(H) = 1
Abstr. = 0
Alim. = 0
Anat. = 0
Art = 1
Bot. = 2
Expl. = 2
Feu = 3
Géo. = 0
Masque = 1
Nature = 2
Nuage = 0
Obj. = 2
Pays. = 2
Radio = 0
Sc. = 3
Sex. = 0
Sg. = 2
Vêt. = 0
A % = 38
H%=4
ΣH1>Σ0
Hd
FC. FY
C’F. FC. Kan
FC’.CF. m
Fr. Kob. C’F. YF
Kob. VF. Y
Kob. C’F. Y
Kan. CF. VF. Fr
C.Y.Kob. rF
Kob.C.FC’
CF. C’F. rF. m
CF. C’.FD
Cotations
spéciales :
DV1 = 1
Ban % = 11
Phénomènes
particuliers :
MOR = 5
AG = 1
Σ9A>Σ1
Ad
Indice
d’anxiété
somatique
=7%
Chocs à :
VII et IX
Indice
d’isolement
social = 31 %
LES ÉTATS DÉPRESSIFS
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
■
259
Commentaire
D’une manière globale, le protocole de Sébastien met en évidence la gravité
de la pathologie, il montre des signes de perturbation si nombreux et si
massifs qu’il serait purement académique de tous les relever et les commenter. L’essentiel est que la pathologie affecte le fonctionnement psychique
dans son ensemble. C’est un enfant qui est en proie à des affects dépressifs
intenses (9 réponses C’, 5 réponses MOR, c’est-à-dire morbides), avec une
composante anxieuse également très importante (chocs aux planches VII
et IX, 5 estompages de diffusion et deux mouvements passifs d’objet que
nous cotons m selon la cotation de Klopfer), associés à l’auto-dévalorisation
(5 réponses de perspective Vista ou FD). On relève également des indices qui
nous montrent la faiblesse du moi de cet enfant : manque de contrôle des
affects et impulsivité (TRI extratensif dilaté, type couleur de gauche,
présence de deux réponses couleur pure, 5 réponses qui intègrent l’espace
blanc et 7 réponses kob ; la somme des petites kinesthésies, des C’et des
estompages atteint une valeur que je n’avais jamais rencontrée jusqu’ici). La
présence d’un nombre exceptionnel de reflets témoigne de l’importance de
l’égocentrisme et des problèmes narcissiques de cet enfant. Dans un protocole d’une telle richesse, il est étonnant qu’il n’y ait qu’une seule réponse
humaine entière, ce qui, associé à l’indice d’isolement social élevé, confirme
la fragilité de l’investissement objectal et montre que les difficultés interpersonnelles ont des racines profondes. Enfin, ce protocole comporte un nombre
vraiment extraordinaire de réponses codéterminées, dont certaines comportent jusqu’à cinq déterminants simultanés. Cela témoigne d’une complexité
et d’une profondeur psychologique inhabituelles chez un enfant. Mais la
nature des associations entre déterminants montre le caractère tourmenté de
cette richesse et de cette complexité psychologique : douze sur treize sont
typiquement suicidaires (association d’estompage et de couleur, mais aussi
de couleurs et de valeurs achromatiques, d’estompages et de valeurs achromatiques et de différentes variétés d’estompage entre eux). Le risque suicidaire est réel et sans doute imminent : on est dans une situation d’urgence
thérapeutique.
C’est pourquoi nous avons interrompu aussitôt l’investigation psychologique et obtenu que Sébastien soit immédiatement pris en charge par un
psychiatre qui a simultanément administré un antidépresseur et commencé
une psychothérapie. Du reste, les informations recueillies suffisaient largement, et on peut considérer que l’administration d’un test projectif thématique n’aurait guère pu apporter d’éléments supplémentaires. Cette
intervention rapide n’a pu empêcher les deux tentatives de suicide que nous
avons évoquées mais, une fois la thérapie véritablement engagée, Sébastien
n’a pas récidivé.
Chapitre 9
HYPOMANIE,
MANIE,
TROUBLES BIPOLAIRES
ET CYCLOTHYMIE
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
1 DÉFINITION
ET DESCRIPTION CLINIQUE
Le terme « manie » est l’un des plus anciens du vocabulaire psychiatrique : il
était déjà employé dans l’Antiquité grecque pour désigner un état de folie
accompagné d’agitation. Au XIXe siècle, le mot a pris la signification d’une
folie générale, affectant toutes les facultés : intelligence, mémoire, attention,
volonté, etc. Vers le milieu du XIXe siècle, on a précisé la sémiologie des états
d’exaltation. On a remarqué qu’ils reviennent périodiquement chez les sujets
qui en sont atteints et qu’ils alternent souvent avec des épisodes mélancoliques. Ainsi se trouvait définie la « folie périodique » qu’on a ensuite
nommée, avec Kraepelin, psychose maniaco-dépressive. Lorsque se succèdent des troubles maniaques ou mixtes, c’est-à-dire mêlant des symptômes
maniaques et des symptômes dépressifs, alternant habituellement (mais pas
nécessairement) avec des épisodes dépressifs, on parle souvent aujourd’hui
de trouble bipolaire de type I. Le trouble bipolaire de type II est celui dans
lequel les épisodes hypomaniaques alternent avec des épisodes dépressifs
francs. La forme atténuée de ces alternances entre dépression et exaltation
est la cyclothymie. Dans cette dernière, les périodes de tristesse ou d’abattement se limitent à une simple morosité, ne réalisant pas le tableau clinique
complet de la dépression, de même que les périodes d’exaltation ne réalisent
pas complètement le tableau clinique de la manie. Ultérieurement, le terme
hypomanie a été appliqué à des états d’exaltation observables chez les
enfants et dont les manifestations sont moins intenses, moins complètes et
moins spectaculaires que celles de la manie des adultes.
Les auteurs récents, surtout les chercheurs anglo-saxons, affirment que la
manie chez l’enfant n’a été étudiée que très récemment. Il est vrai que
plusieurs auteurs, comme Lurie, Bradley ou Barton-Hall (Ajuriaguerra,
1974, p. 743) ont nié qu’elle puisse survenir avant le début de l’adolescence.
264
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Cependant l’aliéniste français Moreau de Tours avait décrit dès 1888 des cas
de manie infantile survenant dès l’âge de 7 ans. Kraepelin croyait la manie
très rare chez les enfants prépubères, mais il ne la niait pas : sur les
900 patients maniaques qu’il avait étudiés, il en relève quatre chez lesquels
la manie a débuté avant l’âge de 10 ans. En 1928, le psychiatre allemand
Rümke décrivait un syndrome infantile qu’il nommait manie fantastique
infantile (mania phantastica infantilis). De nombreuses observations cliniques ont confirmé l’existence de ce trouble.
C’est donc essentiellement dans la psychiatrie anglo-saxonne que la
manie infantile a été ignorée ou négligée jusqu’à une période récente. Des
études épidémiologiques assez récentes (Anderson et coll., 1987 ; Mc Gee et
coll., 1990 ; Reinherz et coll., 1993) et même l’étude québécoise de Breton
et de ses collègues (1999) ne font aucune mention des troubles maniaques
chez l’enfant ni même chez l’adolescent. Cela renforce l’idée erronée que le
trouble est très rare et qu’il ne peut pas se manifester avant le début de
l’adolescence.
Comment expliquer cette méconnaissance ? La manie infantile est difficile à diagnostiquer en raison de la difficulté de différencier les symptômes
maniaques des symptômes d’autres troubles plus familiers aux cliniciens,
tels que les troubles de la conduite, les comportements agressifs, et même la
névrose traumatique (Biederman et coll., 2000). Mais c’est surtout avec
l’hyperactivité infantile que le risque de confusion est le plus grand. En effet,
plusieurs symptômes sont communs aux deux tableaux cliniques (Bowring
et Kovacs, 1992). De plus, il est fréquent de constater une authentique
comorbidité entre ces deux troubles, les critères de chacun d’eux se trouvant
réalisés simultanément. C’est en tout cas ce que soutient l’un des chercheurs
les plus actifs dans ce domaine, Joseph Biederman (1998), qui affirme qu’en
pareil cas, la manie, plus rare, est masquée aux cliniciens par l’hyperactivité
qu’ils sont plus habitués à diagnostiquer.
La frontière entre la manie et l’hypomanie est difficile à fixer. Elle varie
selon les auteurs et les classifications. Une des meilleures descriptions de la
manie infantile se trouve dans un ouvrage déjà ancien de Michel Dugas et
Marie-Christine Mouren (1980) dans lequel ce tableau clinique est attribué à
l’hypomanie. Se fondant sur l’inventaire des caractéristiques cliniques de
neuf enfants, ces deux auteurs ont regroupé les manifestations observables
en quatre domaines principaux. Nous adhérons à cette analyse qualitative du
tableau maniaque, et nous lui emprunterons donc une bonne partie de notre
présentation de la sémiologie maniaque infantile.
• Le premier groupe de symptômes est constitué par des troubles de l’activité
qui comprennent en premier lieu l’instabilité motrice qui est intense et
improductive ; il s’agit d’« une véritable fuite dans les actes ». À cette instabilité motrice s’ajoutent un comportement ludique et une exagération de la
mimique qui est « labile, grimacière et moqueuse ».
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
HYPOMANIE, MANIE, TROUBLES BIPOLAIRES ET CYCLOTHYMIE
265
• Dans le deuxième groupe de symptômes, on trouve essentiellement les
troubles thymiques, c’est-à-dire l’exaltation, l’euphorie, la jovialité et
l’optimisme qui sont présents dans tous les cas. Le contact avec autrui est
bon, mais l’exaltation de l’humeur lui donne une coloration particulière : les
enfants maniaques sont trop à l’aise, excessivement familiers, indiscrets,
taquins et moqueurs. Ils importunent vite leurs interlocuteurs, ne s’en
rendent pas compte ou, s’ils s’en rendent compte, se mettent en colère.
Chez les plus grands, les préoccupations sexuelles plus ou moins incongrues sont également fréquentes. L’exaltation de l’humeur ne concerne pas
seulement des émotions considérées comme positives : l’agressivité est
également exacerbée chez les enfants maniaques, et elle se manifeste sous
forme de colères intenses et de passages à l’acte. Des études cliniques plus
récentes (Geller et Luby, 1997 ; Wozniak et coll., 1995) ont confirmé ce fait
auquel on donne aujourd’hui une portée accrue : l’irritabilité est le symptôme thymique le plus fréquent de la manie, avant l’exaltation joyeuse.
Cette irritabilité est sévère, persistante et souvent violente. Elle entraîne
souvent des actes franchement agressifs envers les parents, les camarades
ou les professeurs.
• Un troisième groupe de symptômes concerne les fonctions intellectuelles :
difficultés de l’attention et de la concentration, logorrhée, fuite des idées et
télescopages des idées entre elles, goût des jeux de mots par assonance, des
calembours, des jeux de mots grossiers, obscènes ou scatologiques réalisant
ce qu’on appelle en psychiatrie coprolalie (parler des fèces). On reviendra
sur les manifestations typiques de ces troubles objectivées grâce au test de
Rorschach. Mais il faut préciser dès maintenant ce qu’on entend par fuite des
idées, puisqu’il s’agit de l’un des symptômes fondamentaux de la manie. On
peut dire que la fuite des idées est l’aspect intellectuel de l’exaltation : elle se
caractérise par un extraordinaire foisonnement d’idées qui s’enchaînent de
façon excessivement rapide et se succèdent de façon désordonnée, donnant à
l’observateur à la fois l’impression d’une incohérence extrême et une sorte
de vertige.
• Enfin, un quatrième groupe de symptômes est constitué par des perturbations neurovégétatives : troubles du sommeil, qui peuvent prendre la forme
de difficultés d’endormissement ou de réveils nocturnes, et plus rarement des
troubles de l’appétit, qui peuvent prendre aussi bien la forme de l’hyperphagie par exaltation de la voracité que de l’anorexie par excès d’activité qui fait
oublier la faim.
1.1 L’hypomanie
L’hypomanie n’est qu’une forme atténuée de la manie et tous les degrés
intermédiaires existent entre ces deux diagnostics. Parce qu’on a souvent cru
que la manie proprement dite n’existait pas chez l’enfant, on a longtemps
266
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
utilisé le terme hypomanie pour désigner tous les tableaux cliniques thymiques marqués par l’exaltation, y compris ceux qu’on considérerait
aujourd’hui comme franchement maniaques.
Les différences sont surtout quantitatives : la durée de l’épisode maniaque doit être d’une semaine selon le DSM-IV, mais il suffit de quatre jours
pour porter le diagnostic d’état hypomaniaque. La liste des symptômes
retenus comme critères diagnostiques est la même et le nombre de symptômes nécessaires pour porter les deux diagnostics est le même. Mais le
diagnostic de l’état maniaque nécessite soit qu’on observe « une altération
marquée du fonctionnement professionnel, des activités sociales ou des
relations interpersonnelles » du fait de la perturbation de l’humeur, soit que
l’hospitalisation soit nécessaire afin de prévenir les conséquences dommageables pour le sujet ou pour autrui, soit qu’il existe des caractéristiques
psychotiques, c’est-à-dire des idées délirantes de grandeur ou des hallucinations. On porte le diagnostic d’hypomanie lorsqu’aucune de ces conditions n’est réalisée. La CIM-10 présente les choses de façon peu
différente : elle fait de l’hypomanie une des formes cliniques de l’épisode
maniaque, avec des critères de durée et de retentissement sur l’adaptation
générale très proches de ceux du DSM-IV. Quand il s’agit d’enfants, on
parlera donc d’hypomanie lorsqu’il n’y a pas d’altération marquée du fonctionnement scolaire ou de la vie sociale, lorsque l’hospitalisation n’est pas
indispensable et lorsque le tableau clinique ne comporte pas de symptômes
d’allure psychotique.
1.2 Troubles associant manie et dépression
Dans certains cas, la manie est le seul trouble observé. Cependant certains
enfants présentent une alternance entre des troubles maniaques et des troubles dépressifs. Dugas et Mouren soulignaient qu’on trouve également des
tableaux cliniques caractérisés par la présence simultanée, voire une intrication de manifestations maniaques et de manifestations dépressives. Une
étude quantitative de Faraone et de ses collègues (1997) confirme l’importance de cette observation. Sur 68 enfants maniaques, 40 % présentent une
manie seule, 59 % présentent un trouble mixte caractérisé par la présence
simultanée d’un épisode maniaque et d’une dépression majeure. Un seul
enfant sur les 68 observés présente un trouble périodique du type classique,
dans lequel la manie alterne avec une dépression majeure. La simultanéité
des manifestations maniaques et dépressives semble donc beaucoup plus
fréquente que leur alternance.
Cette simultanéité est présente dès le début chez la moitié des enfants.
Dans 34 % des cas, la dépression a précédé la manie ; dans les 16 % restant,
la manie est apparue avant la dépression.
HYPOMANIE, MANIE, TROUBLES BIPOLAIRES ET CYCLOTHYMIE
267
2 NOSOGRAPHIE
Les classifications des troubles maniaques et hypomaniaques sont toutes
fondées sur l’évolution caractéristique de ces troubles. Comme les épisodes
dépressifs, les épisodes maniaques peuvent être isolés : ils peuvent se terminer sans laisser de séquelles et sans récidiver. Mais le cas le plus fréquent est
celui dans lequel surviennent des rechutes périodiques : l’épisode maniaque
est alors une manifestation d’un trouble bipolaire. Ce trouble est bien connu
chez l’adulte. On a déjà signalé que dans le trouble bipolaire de type I, les
épisodes maniaques ou mixtes se répètent et alternent habituellement avec
des épisodes dépressifs majeurs. Le trouble bipolaire II est plutôt caractérisé
par la présence d’au moins un épisode hypomaniaque dans une suite d’épisodes dont la plupart sont dépressifs. La CIM-10 n’opère pas cette distinction
entre type I et type II.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Le trouble bipolaire existe-t-il chez l’enfant prépubère ? L’observation
clinique semble le confirmer, mais on manque de données sur la fréquence
de ce trouble. Une table ronde organisée en 2000 par l’Institut national de
santé mentale des États-Unis (National Institute of Mental Health, 2001)
conclut à la réalité et à la fréquence chez l’enfant du trouble bipolaire, et
souligne, en outre, qu’il convient de considérer comme des formes atypiques
de ce trouble des tableaux cliniques caractérisés par des perturbations graves
de l’humeur, à forte composante agressive, et qui compromettent gravement
l’adaptation des enfants.
Dans la CFTMEA, les troubles infantiles caractérisés par l’alternance de
dépression et d’excitation de nature hypomaniaque figurent dans la grande
catégorie des « troubles thymiques » sous la rubrique « psychoses dysthymiques de l’enfant ». Mais les auteurs de cette classification mentionnent eux
aussi qu’à côté du phénomène d’alternance entre manie et dépression, on
observe également la présence simultanée de manifestations maniaques et
dépressives. Ils précisent que ces « psychoses dysthymiques de l’enfant »
peuvent apparaître à partir de 3 ou 4 ans « sous la forme d’expressions symptomatiques appartenant à la dépression et à l’excitation » (p. 43). Aux
alentours de l’adolescence, ces psychoses dépressives ou maniaques
commencent à prendre l’allure des formes adultes.
Une dernière catégorie de troubles comportant des alternances d’exaltation et de dépression de l’humeur est souvent décrite sous le nom de cyclothymie. Au cours des périodes d’exaltation, on a affaire à des formes
atténuées d’hypomanie. De même, au cours des périodes dépressives, les
critères de la dépression majeure ne sont généralement pas réalisés. On
distingue souvent deux formes de cyclothymie, selon que les épisodes pathologiques se succèdent sans interruption ou laissent place à des intervalles
libres pendant lesquels l’humeur est normale.
268
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Les troubles maniaques de l’enfant sont donc souvent, comme ceux de
l’adulte, des troubles marqués par la périodicité. Mais d’assez nombreuses
observations semblent établir l’existence chez l’enfant d’une forme de
manie ou d’hypomanie chronique dans laquelle l’alternance des phases
dépressives et maniaques est remplacée par une présence simultanée
d’aspects maniaques et d’aspects dépressifs dans le tableau clinique. Outre
sa chronicité, cette manie pédiatrique (Geller et Luby, 1997 ; Biederman et
coll., 2000) se caractériserait par la prédominance de l’irritabilité sur
l’euphorie et par le caractère mixte des symptômes affectifs, comportant des
éléments dépressifs.
3 ÉPIDÉMIOLOGIE
La seule étude épidémiologique ayant pris en compte la manie et l’hypomanie infantiles a été conduite à San Diego, en Californie, par Garland et son
équipe (2001). Elle a porté sur 1 618 patients âgés de 6 à 18 ans provenant de
cinq secteurs publics de soins. Elle indique un taux de prévalence total de
1,1 % pour la manie et de 1 % pour l’hypomanie. Pour la manie, le taux de
prévalence ne change pas avec l’âge : il est de l’ordre de 1 % pour toutes les
classes d’âge. Mais l’hypomanie est totalement absente chez les enfants de 6
à 11 ans, elle s’élève à près de 2 % entre 12 et 15 ans et retombe à 1 % de 16
à 18 ans. En ce qui concerne la répartition selon le sexe, chez les filles, le
taux de prévalence de la manie est de 1,7 % contre 0,9 % pour les garçons.
Le taux de prévalence de l’hypomanie est à peu près le même – environ 1 % –
chez les filles et chez les garçons. Cette étude étant la seule disponible, on ne
sait pas si ces résultats sont généralisables ou s’il s’agit d’une caractéristique
fortuite de la population étudiée.
4 LA MANIE, L’HYPOMANIE
ET LES TROUBLES ASSOCIÉS
On a déjà mentionné la grande fréquence de la comorbidité entre la manie et
d’autres troubles psychiatriques infantiles. Plusieurs études répertoriées par
Joseph Biederman et son équipe (2000) ont confirmé que les troubles
comorbides les plus fréquents sont l’hyperactivité, les troubles de la
conduite, les troubles anxieux, l’abus de drogue et d’alcool et l’état de stress
post-traumatique (névrose traumatique).
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
HYPOMANIE, MANIE, TROUBLES BIPOLAIRES ET CYCLOTHYMIE
269
Stephen Faraone et ses collaborateurs (1997) ont trouvé un taux très élevé
de comorbidité entre la manie et l’hyperactivité. Cette étude comprend
68 enfants et 42 adolescents avec un diagnostic de manie. Chez les enfants,
la comorbidité avec l’hyperactivité est de 93 % ; chez les adolescents dont la
manie a débuté dans l’enfance, elle est de 88 % ; chez les adolescents dont la
manie a débuté à l’adolescence, elle est de 59 %. La présence d’hyperactivité
comorbide avec la manie chez un adolescent maniaque peut donc être un
indice révélant un début très précoce des troubles bipolaires.
D’autres études ont montré la fréquence de l’association de la manie
infantile et des troubles de la conduite. Kovacs et Pollock (1995) ont trouvé
un taux de 69 % de troubles de la conduite chez les enfants maniaques qu’ils
ont étudiés. Certains de ces enfants présentaient des comportements de
passage à l’acte graves incluant des cambriolages, vols, vandalismes et des
antécédents de suspension scolaire. Biederman et son équipe (1999) ont
consacré une étude au chevauchement de la manie et des troubles de la
conduite dans une population de 192 enfants dont la moyenne d’âge était
d’environ 11 ans. 76 d’entre eux (40 %) remplissaient à la fois les critères de
la manie et les critères des troubles de la conduite. L’anamnèse montre que la
manie avait précédé les troubles de la conduite dans 41 % des cas et que les
troubles de la conduite avaient précédé la manie dans 25 % des cas. Enfin,
dans 34 % des cas, les deux troubles étaient apparus simultanément. Les
auteurs estiment qu’il ne faut pas en conclure que les symptômes du trouble
apparu en second lieu ne sont que la conséquence du trouble apparu en
premier : ils affirment au contraire qu’on a affaire à un véritable phénomène
de comorbidité, c’est-à-dire que deux troubles distincts et indépendants sont
simultanément présents.
Dans cette même étude, les auteurs se sont intéressés à l’association de la
manie et du trouble oppositionnel : elle est de l’ordre de 77 % sur l’ensemble
des enfants maniaques étudiés. Mais lorsqu’on examine seulement les
enfants chez lesquels la manie est associée aux troubles de la conduite, on
constate que la fréquence du trouble oppositionnel s’élève à 99 % dans ce
sous-groupe qui cumule donc trois diagnostics comorbides : manie, trouble
de la conduite et trouble oppositionnel.
Bien que ce ne soit pas l’objectif principal de leur étude, Biederman et ses
collègues relèvent la grande fréquence de la comorbidité de la manie avec la
dépression majeure. Le taux de comorbidité est de 81 % lorsque la manie
n’est pas accompagnée de troubles de la conduite, il s’élève à 91 % chez les
enfants présentant à la fois manie et troubles de la conduite. En ce qui
concerne l’histoire des troubles, la dépression majeure avait précédé la
manie dans environ 35 % des cas, la manie avait précédé la dépression dans
environ 40 % des cas et les deux troubles avaient débuté simultanément dans
environ 25 % des cas. La présence ou l’absence de troubles de la conduite
comorbides avec la manie ne semble pas avoir beaucoup d’influence sur
l’ordre d’apparition des troubles.
270
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
La comorbidité de la manie avec les troubles anxieux est de l’ordre de
54 %. Elle ne semble pas être influencée par le fait que la manie est accompagnée ou non de troubles de la conduite.
Enfin, la comorbidité entre la manie et les troubles psychotiques n’est pas
négligeable. Elle est de l’ordre de 16 % chez les enfants qui présentent
simultanément trouble des conduites et manie, mais elle est nettement plus
élevée, de l’ordre de 23 %, chez les enfants ne présentant que la manie.
5 HYPOTHÈSES ÉTIOLOGIQUES
5.1 Théorie freudienne
Toutes les théories étiologiques, qu’elles soient biologiques ou psychologiques, s’appuient sur un fait fondamental : la manie est liée à la dépression.
Freud a été l’un des premiers à comprendre ce fait dont la reconnaissance est
au principe de sa théorie de la manie, qu’il considère comme une défense
contre la dépression. La théorie freudienne de la manie en fait une complication de la dépression mélancolique. Ce type de dépression peut survenir lorsque l’objet perdu a été l’objet d’un attachement ambivalent. Le sujet se
défend contre la perte en introjectant l’objet perdu. De ce fait, les critiques et
reproches adressés à l’objet retombent maintenant sur le moi : l’apparente
auto-accusation des mélancoliques, si douloureuse qu’elle soit, est en fait
une accusation de l’objet. On passe à la manie par un mécanisme supplémentaire : le sujet régresse de l’introjection à l’incorporation cannibale. Il détruit
l’objet par la dévoration imaginaire et s’en libère, ce qui provoque l’euphorie, le sentiment de toute-puissance et la mégalomanie maniaques.
Mais la dépression mélancolique est le fait de sujets qui sont restés fixés
à la phase narcissique du développement de la libido. Lorsqu’ils sont
confrontés à une perte douloureuse, l’introjection imaginaire de l’objet
perdu est chez eux plus radicale et plus régressive que chez les névrosés.
Les investissements libidinaux refluent sur la personne propre, aussi bien
les investissements agressifs qui alimentent les auto-accusations que les
« contre-investissements » qui assurent la défense du moi contre ces accusations. Lorsque le sujet, entrant dans le processus maniaque, se libère de
l’objet, les investissements libidinaux refluent sur le moi, ce qui conduit à
une surestimation narcissique du moi par lui-même, qui est le fondement
économique (au sens freudien du terme, désignant les processus énergétiques inconscients) de la grandiosité et de la mégalomanie des maniaques
(Freud, 1917).
HYPOMANIE, MANIE, TROUBLES BIPOLAIRES ET CYCLOTHYMIE
271
5.2 Théorie de Melanie Klein
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
La théorie kleinienne de la manie prolonge les conceptions freudiennes.
Elle leur donne une forme plus concrète et beaucoup plus facile à appliquer
à la psychopathologie de l’enfant. Pour Melanie Klein comme pour Freud,
la manie est une défense contre la dépression. Mais, à la différence de
Freud, Melanie Klein considère la dépression comme un phénomène relativement simple et très général puisque la position dépressive (cf. p. 233234) s’inscrit dans le développement normal de l’enfant. La défense
maniaque fait elle aussi partie du développement normal : elle est une
tentative de lutter contre la douleur morale de la position dépressive en
niant l’importance de la perte. Il faut la distinguer du déni psychotique de
la réalité, dans lequel c’est la perte elle-même qui est niée : dans la défense
maniaque, la perte est reconnue, mais son impact est minimisé. Chez
l’enfant normal, la défense maniaque s’exprime volontiers dans les jeux ou
les fantasmes par des tentatives de réparation magique des objets ou des
personnes abîmés ou blessés. Le déni maniaque prend dans ce cas la forme
d’une illusion de toute-puissance réparatrice qui conduit à nier ou à sousestimer la difficulté de réparer réellement les destructions infligées aux
objets. Melanie Klein évoque également des fantasmes de contrôle absolu
des parents par l’enfant, qui sont une autre forme de cette illusion de toutepuissance. À mesure que l’enfant élabore la position dépressive, au cours de
sa première et de sa deuxième années, son sens de la réalité augmente et le
recours à la défense maniaque diminue à mesure que les mécanismes
authentiques de réparation, fondés sur l’empathie et la gratitude, prennent
le dessus.
Dans cette perspective, Melanie Klein est en mesure de reconnaître et
d’expliquer l’existence de phénomènes maniaques chez le jeune enfant. Elle
ne semble pas avoir observé d’enfant maniaque ou hypomaniaque. Mais elle
a souligné la présence d’une dimension maniaque défensive chez des enfants
présentant des pathologies variées, et sa théorie nous permet de comprendre
des aspects importants du fonctionnement des enfants maniaques (Klein,
1934, p. 310-340).
5.3 Conceptions biologiques
On admet généralement qu’une prédisposition génétique contribue à
l’étiologie des troubles de l’humeur. C’est encore plus vrai pour la manie
et l’hypomanie que pour les dépressions. Les principaux arguments sont
tirés des études de concordance de la manie à l’intérieur des familles. On
sait que les parents du premier degré des sujets atteints de manie ont des
taux de prévalence augmentés des troubles maniaques ou bipolaires : trouble
bipolaire I (4 à 24 % selon les études contre environ 1 % dans la population
272
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
générale) ; trouble bipolaire II (1 à 5 % contre environ 0,5 % dans la
population générale). Mais cela ne s’applique pas au trouble dépressif
majeur (4 à 24 % contre 5 à 25 % dans la population générale). On peut
donc affirmer que les membres de la famille proche d’un patient maniaque
présentent un risque d’être eux-mêmes maniaques au moins quatre fois
supérieur à celui qu’on observe dans la population générale. Cette
augmentation du risque diffère selon le diagnostic, ce qui conduit à l’idée
d’une hérédité spécifique d’une prédisposition bipolaire, et non à l’idée
d’une prédisposition plus générale aux troubles thymiques : les proches
parents d’un bipolaire I sont eux-mêmes bipolaires I quatre fois plus
souvent qu’ils ne sont bipolaires II. Quant à la proportion des dépressions
majeures chez les proches parents des patients bipolaires, elle est la même
que dans la population générale (American Psychiatric Association, 1994,
p. 416-417).
Les études épidémiologiques portant sur l’adulte semblent avoir établi que
le trouble bipolaire est d’autant plus grave qu’il est d’apparition précoce
(avant 30 ans) et qu’il est d’autant plus déterminé par les facteurs génétiques
qu’il est grave et précoce. De ce fait, la plupart des épidémiologistes
travaillant sur la manie infantile ont estimé qu’elle constitue une forme particulièrement précoce, et donc particulièrement grave de trouble bipolaire et
en ont souligné la dimension génétique. Certains des plus grands noms de la
psychiatrie américaine (dont Nancy Andreasen, Jean Endicott, Gerald
Klerman) ont cosigné en 1987 un article proposant l’idée que les formes
précocissimes de trouble bipolaire constituent une forme clinique ayant sa
propre étiologie, laquelle correspondrait à une transmission génétique avec
un seul gène majeur (Rice et coll., 1987). D’où l’idée que la manie infantile
constitue une forme particulièrement sévère de trouble bipolaire, avec un
déterminisme génétique plus évident, une résistance plus fréquente au traitement par le lithium et donc un pronostic plutôt sombre. D’où également
l’intérêt de nombreux chercheurs anglo-saxons pour la distinction de soustypes en fonction de leur « agrégation » (c’est-à-dire leur plus grande
fréquence) dans certaines familles et de leur mécanisme hypothétique de
transmission génétique.
Par ailleurs, les progrès de la psychopharmacologie des troubles de
l’humeur ont amené les chercheurs à étudier le mode d’action des substances efficaces, ce qui a contribué à la compréhension des mécanismes
biochimiques de la manie. Celle-ci semble liée à une anomalie de la transmission intersynaptique des médiateurs chimiques qui assurent le passage
de l’influx nerveux d’un neurone à celui qui lui succède dans la fibre
nerveuse. On incrimine le plus souvent l’augmentation de l’activité des
systèmes monoaminergiques. Mais les mécanismes biochimiques de la
manie sont loin d’être clairement identifiés et compris (Jouvent, 1994,
p. 162-163).
HYPOMANIE, MANIE, TROUBLES BIPOLAIRES ET CYCLOTHYMIE
273
6 ÉVOLUTION DE LA MANIE
Les données sur l’évolution de la manie infantile sont rares et contradictoires. D’un côté, et contrairement à ce que l’on peut observer chez les adultes,
on admet généralement sur la base de l’expérience clinique que la durée de la
manie est généralement égale ou supérieure à un an (Sanchez et coll., 1999).
Mais personne ne semble avoir jamais observé de façon prolongée une
cohorte d’enfants maniaques, à l’exception de Biederman et de son équipe
dont les données sont difficiles à interpréter. Les quinze enfants chez lesquels
la manie avait été diagnostiquée au début de l’étude, alors qu’ils avaient en
moyenne 11 ans, se répartissent en deux groupes à peu près égaux : chez huit
d’entre eux, la manie prend cette forme mixte, comportant des aspects
dépressifs, que certains auteurs nomment manie pédiatrique ; dans ce cas, le
trouble semble stable sur de longues périodes. Chez les sept autres, on
assiste à une forme périodique proche de ce qui est classiquement décrit chez
l’adulte, les épisodes maniaques et les épisodes dépressifs se succédant.
Dans ce dernier cas, il semble que les cycles maniaques soient rapides et
qu’on puisse assister à quatre épisodes ou plus par an (Biederman et coll.,
1999).
7 DIAGNOSTIC
ET ÉVALUATION PSYCHOLOGIQUE
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
7.1 Les entretiens cliniques semi-structurés
L’agitation de l’enfant maniaque est tellement évidente qu’il est généralement inutile d’utiliser un instrument spécial pour s’en rendre compte. C’est
sans doute pour cette raison que l’Interview Schedule for Children (ISC) ne
comporte pas de section spéciale consacrée au diagnostic de la manie ou de
l’hypomanie. Cependant, la pathologie maniaque peut être dissimulée par
une agitation de type hyperactif ou, plus rarement, anxieux. Dans les cas de
« manie pédiatrique », elle peut également être, dans un premier temps,
moins évidente que les symptômes dépressifs. C’est pourquoi il est intéressant de ne pas négliger les items inclus dans la section thymique, qui portent
sur l’élation, sur les crises de colères et l’irritabilité, l’estime de soi exagérée,
le sommeil raccourci, les modifications de l’appétit, l’augmentation de
l’activité physique et l’excès d’énergie. Il existe enfin deux items qui sont
cotés par le clinicien sur la base de l’observation directe de la conduite de
l’enfant au cours de l’entretien : agitation psychomotrice et hyperactivité.
274
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
7.2 Les échelles d’hétéro-évaluation
7.2.1 L’échelle de manie (Mania Rating Scale, MRS)
L’échelle de manie est une échelle clinique d’hétéro-évaluation de l’état
maniaque, à remplir par le clinicien, développée par Young et ses collègues
(1978) dans le but d’évaluer la manie chez l’adulte. Elle est actuellement
utilisée chez l’enfant, notamment pour distinguer les enfants maniaques des
hyperactifs (Fristad et coll., 1992). Elle comporte 11 items relatifs aux
symptômes de la manie et à leur gravité. Ces items reprennent la définition
globale et les sept critères du DSM-IV en dédoublant certains d’entre eux. Ils
permettent de faire l’inventaire de tous les aspects du tableau clinique maniaque ou hypomaniaque : humeur expansive et exaltée, énergie débordante,
augmentation générale de l’activité, qu’elle soit orientée vers un but ou qu’il
s’agisse de simple agitation psychomotrice désordonnée, diminution du
besoin de sommeil, irritabilité, etc. Chaque item est évalué de 0 (item
absent) à 4 (le symptôme est présent au niveau le plus élevé possible). Les
résultats de l’étude de Fristad indiquent que les enfants maniaques obtiennent une moyenne de 24,1 (écart type = 8,1), cependant que les hyperactifs
obtiennent une moyenne de 7,8 (écart type = 4,8). Le chevauchement de ces
deux distributions étant limité, la Mania Rating Scale est un excellent
instrument pour le diagnostic différentiel entre la manie et l’hyperactivité.
Cette échelle n’est pas disponible en France, mais comme son intérêt
diagnostique est réel, les items, tels que nous venons de les énumérer,
peuvent être utilisés dans la pratique clinique comme liste de vérification ou
comme grille d’entretien.
7.2.2 La Child Behavior Checklist (CBCL)
Le profil des enfants maniaques est très anormal. En particulier, les notes
standard sont particulièrement élevées aux échelles syndromiques de
comportement agressif, de comportement déviant et de troubles de la
pensée. Par exemple, dans l’étude de Biederman et ses collègues (1998), la
comparaison de la CBCL des enfants maniaques et des enfants hyperactifs
montre que les enfants maniaques sont beaucoup plus nombreux que les
hyperactifs à avoir des notes standard supérieures à 70 : environ les trois
quarts des maniaques contre seulement un quart des hyperactifs pour
l’échelle « comportement agressif » ; environ 65 % des maniaques contre
20 % des hyperactifs pour l’échelle « anxiété/dépression » ; plus de 60 %
des maniaques contre un peu plus de 40 % des hyperactifs, alors même que
la notion de « déficit de l’attention » figure dans la dénomination complète
de l’hyperactivité ! On peut dire la même chose de la plupart des échelles
de la CBCL.
HYPOMANIE, MANIE, TROUBLES BIPOLAIRES ET CYCLOTHYMIE
275
7.3 Les échelles d’auto-évaluation
Il n’y a pas d’échelle d’auto-évaluation de la manie et cela n’est pas surprenant. Les maniaques sont trop agités et trop instables, et surtout trop dépourvus de recul et de capacité d’auto-observation pour pouvoir remplir
correctement un instrument de ce type. Lorsque l’agitation n’est pas trop
intense, et surtout lorsqu’on a affaire à l’une de ces formes mixtes fréquentes
chez les enfants, il est souhaitable, afin précisément d’explorer cette dimension dépressive de la manie bipolaire, d’utiliser l’inventaire de dépression
pour enfants (CDI) de Maria Kovacs. Il va de soi que, lorsque les sujets ont
conservé une capacité de concentration suffisante pour remplir des questionnaires d’auto-évaluation, il est souhaitable de leur administrer, pour chacun
des troubles comorbides observés, une échelle d’auto-évaluation spécifiquement destinée à l’exploration de ce trouble.
7.4 Les méthodes projectives
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
7.4.1 Le test de Rorschach
Il n’existe pas d’études cliniques sur les caractéristiques des réponses des
enfants maniaques ou hypomaniaques au test de Rorschach. Mais on
dispose, en psychopathologie de l’adulte, d’un ensemble de travaux qui
soulignent l’importance et l’intensité des troubles de la pensée chez les
maniaques et la prépondérance des mécanismes combinatoires dans ces troubles. Par troubles de la pensée, on entend des anomalies des associations
d’idées du type de celles qu’on a longtemps crues typiques des schizophrènes et qu’on nomme troubles de la pensée formelle (terme employé par les
Anglo-Saxons) ou troubles du cours de la pensée. Il faut souligner, avant
d’aller plus loin, que ces troubles ne sont pas de nature déficitaire. Le sujet
qui en est atteint conserve toutes ses capacités d’opérations logiques, mais il
organise les contenus de façon bizarre ou incongrue qui viole les règles
implicitement admises concernant l’ordre ou la continuité de la pensée.
Ainsi, au test de Rorschach, en face d’une planche présentant trois couleurs,
il peut répondre : « c’est Dieu ». Lorsqu’on lui demande « Qu’est-ce qui fait
que cela ressemble à Dieu ? », il répond : « C’est les trois couleurs, le Père
ici, le fils là, et le Saint-Esprit. » La réponse est bizarre, arbitraire et incongrue, mais elle ne viole aucune loi de la logique formelle. Les travaux classiques de Mary H. Johnston et Philip Holzman (1979) avaient déjà établi que
les patients maniaques adultes présentent un nombre de troubles de la pensée
équivalent à celui des schizophrènes, mais que ces troubles sont qualitativement différents et sont caractérisés par l’hypertrophie des mécanismes
combinatoires, c’est-à-dire des mises en rapport étranges et bizarres entre
idées sans grand rapport entre elles. Ces résultats ont été confirmés par
276
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Margie Solovay et ses collègues (1987), Hedy Singer et Virginia Brabender
(1993), Khadivi et ses collègues (1997).
Alors que les troubles de la pensée des schizophrènes se manifestent
sous forme de désorganisation, confusion et impénétrabilité, avec beaucoup de verbalisations particulières, les troubles de la pensée des maniaques adultes se caractérisent par la faiblesse des liens associatifs et par la
prépondérance des mécanismes combinatoires extravagants. Or, le test de
Rorschach est l’instrument privilégié pour la mise en évidence de ces
phénomènes, qui s’y expriment sous une forme typique. On relève tout
d’abord des combinaisons incongrues (INCOM) qui sont des réponses
composites associant des parties de deux êtres ou objets différents, par
exemple, « une dame avec des ailes » (planche I, l’ensemble) ou « un avion
avec des moustaches » (planche VI, l’ensemble). Dans les combinaisons
fabulées (FABCOM), deux êtres ou objets différents sont imaginés dans
une relation irréelle ou impossible, par exemple : « un monsieur qui dit
bonjour à un sapin » (planche VIII, détails latéraux et pointe grise supérieure) ou « des homards qui jouent de la guitare » (planche IX, détails
orangés supérieurs et Dbl central). Même les contaminations, qu’on a
longtemps crues exclusivement schizophréniques, sont en fait plus
fréquentes chez les maniaques. Ce sont des réponses dans lesquelles le
patient n’arrive pas choisir entre deux interprétations distinctes et donne
une réponse composite, mais dans laquelle les éléments d’origine différente sont confondus – alors que dans les combinaisons incongrues, ils
sont faciles à identifier. En voici un exemple : « un croisement entre une
chauve-souris, un homme et un bélier » (planche I, l’ensemble ; à
l’enquête, le sujet explique que le croisement est une fusion). Dans de
telles réponses, on trouve plusieurs éléments. D’abord, il y a le relâchement des liens associatifs qui s’affranchissent de tout souci de vraisemblance : le sujet n’hésite pas à mettre en relation des parties ou des êtres
qui ne peuvent guère avoir de relation dans la réalité. Ensuite, on détecte
une tendance ludique : les combinaisons inappropriées sont souvent
amusantes ou fantaisistes. On ne sera pas surpris de trouver chez les
maniaques cette tendance ludique qui les pousse également à donner des
réponses désinvoltes (flippant responses) qui sont volontiers humoristiques. Cependant, cette apparente liberté de la fabulation maniaque semble
cacher une incapacité de prendre vis-à-vis des taches d’encre cette liberté
qui est indispensable au développement des processus de représentation et
de symbolisation. Si le Rorschach est l’instrument privilégié d’évaluation
des troubles de la pensée, c’est parce que les taches d’encre suggèrent des
associations incongrues que les sujets normaux rejettent parce qu’elles leur
paraissent absurdes, mais que les maniaques (et aussi les schizophrènes)
acceptent impulsivement par manque d’esprit critique. Par exemple, beaucoup de sujets voient des crustacés dans certains détails de la planche IX,
et beaucoup de personnes voient une guitare dans un autre détail de cette
HYPOMANIE, MANIE, TROUBLES BIPOLAIRES ET CYCLOTHYMIE
277
même planche. Mais les sujets normaux ne se sentent pas tenus de mettre
ces deux choses en rapport simplement parce qu’elles se touchent sur la
planche : ils donnent deux réponses distinctes, sans chercher à établir de
rapport entre elles. Mais les sujets très impulsifs ou très fantaisistes se
sentiront poussés à mettre ces deux choses en relation simplement parce
que les deux détails sont contigus, sans tenir compte de l’absurdité ou de
l’invraisemblance.
Ces résultats obtenus sur des patients adultes sont-ils applicables aux
enfants maniaques ou hypomaniaques ? En l’absence d’études quantitatives,
on ne peut l’affirmer catégoriquement, mais tout semble l’indiquer. L’étude
du protocole de Julien, que j’ai déjà utilisé (Petot, 1999c) pour mettre en
évidence la possibilité de trouver des manifestations de troubles du cours de
la pensée chez l’enfant, nous en fournira un exemple.
7.4.2 Les tests d’aperception thématique
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
On ne dispose d’aucune étude sur les récits inventés au TAT par des patients
maniaques, qu’ils soient adultes, adolescents ou enfants. C’est sans doute
parce qu’il est pratiquement impossible pour ces patients de se concentrer
sur la tâche plus de quelques instants : la caractéristique la plus typique des
protocoles maniaques, c’est d’être interrompus après quelques planches.
Mais la plupart des cliniciens qui ont eu l’occasion de commencer la passation du TAT ou du CAT avec des enfants maniaques n’ont pu manquer de
retrouver dans leurs histoires d’autres caractéristiques typiques telles que la
difficulté à se concentrer, la tendance à raconter des histoires extravagantes
n’ayant qu’un rapport lointain avec les images qui leur sont présentées, et
dont les thèmes sont marqués par les idées de grandeur, les associations
d’idées fondées sur l’assonance et la consonance des mots, les jeux de mots
et calembours, etc.
8 CAS CLINIQUE : JULIEN, 10 ANS
Julien est en cours moyen deuxième année (CM2), ce qui est normal pour
son âge. Sa mère le conduit à la consultation psychiatrique en raison d’une
perturbation grave de son comportement. J’avais déjà examiné Julien quand
il avait 8 ans. À cette époque, il nous avait été adressé à la suggestion de son
institutrice en raison d’une agitation excessive et de difficultés d’apprentissage. Nous avions porté le diagnostic d’hyperactivité avec trouble de l’attention et nous l’avions nous-même adressé à un psychiatre qui l’avait suivi en
psychothérapie pendant dix-huit mois.
278
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Julien est un ancien prématuré, né à 8 mois de gestation. Le développement de la première enfance s’est effectué sans difficulté particulière, à ceci
près qu’à l’âge de 3 ans, Julien a été victime d’un accident. Ayant échappé à
la vigilance de sa mère, il a traversé la rue en courant et a été renversé par
une voiture. Gravement blessé, il a dû subir plusieurs interventions chirurgicales longues et délicates, ce qui a nécessité une hospitalisation de plus de
deux mois. Cet accident a bouleversé la mère qui, déjà anxieuse antérieurement, a eu par la suite une forte tendance à surprotéger Julien. Elle craint en
permanence qu’il n’arrive quelque chose à Julien lorsqu’il n’est pas à la
maison.
Les parents de Julien sont d’un niveau socioculturel élevé. Tous deux ont
fait des études universitaires. Le père est cadre supérieur, la mère cadre
moyen. Ils se sont séparés avant même la naissance de leur enfant.
Le comportement et les propos très particuliers de Julien au moment
de cette deuxième consultation tranchent nettement avec ce que j’avais
pu observer deux ans auparavant. Il ne s’agit plus d’une agitation purement psychomotrice, mais bien d’une excitation maniaque tout à fait
manifeste. Il va et vient sans but précis dans mon bureau. Sa mère
m’explique qu’il éclate de rire sans motif apparent, parle fort et interpelle
dans la rue des personnes qu’il ne connaît pas. Il engage des conversations avec des inconnus ou leur fait des commentaires incongrus. Il a dit
à sa pédiatre, sans aucune gêne, « t’es grosse toi ! ». En présence de sa
mère, il lui est arrivé plusieurs fois de baisser son pantalon et de montrer
ses fesses tout en éclatant de rire. Par ailleurs, il parle tout seul et chante
dans n’importe quelle circonstance : dans son lit, dans la rue, à l’école, à
la consultation, pendant les séances d’examen psychologique, etc. Il dit
des mots grossiers. Alors qu’il est très attaché à sa mère, Julien lui dit :
« Je ne veux pas que tu meures » et immédiatement après il ajoute « c’est
bien fait pour toi si tu meurs » et il éclate de rire. Il lui dit également
qu’il veut se marier avec elle. Il lui écrit des petits « mots doux », comme
celui, par exemple, qu’il m’adressera ultérieurement et dont voici le
contenu : « je vous aime très fort venez me rejoindre dans ma chambre
vous trouverez votre place garder cela avec vous ». On relève également
quelques propos bizarres, tels que « je suis bourré comme un coquillage
en plume ».
Au cours des entretiens que j’ai avec lui, il déclare notamment qu’il est
très fort et qu’il veut être le « sauveur de l’humanité et des animaux ». Voici
quelques-unes de ses phrases notées ad verbatim : « J’aide tout le monde qui
est en danger même mes ennemis, contre moi il y a les patrouilles, les
bandits, les voleurs, mais ils ne peuvent rien contre moi, je suis le plus fort…
Vous croyez que ce n’est pas vrai ? Je vous dis que c’est vrai, je veux aider
les autres à vaincre tous ceux qui sont en danger ! » En réponse à une question, Julien précise qu’il pense défendre les autres avec une épée, un bâton,
HYPOMANIE, MANIE, TROUBLES BIPOLAIRES ET CYCLOTHYMIE
279
une corde à sauter… Sans aucune transition, il déclare ensuite qu’il y a une
sorcière qui l’oblige à faire l’amour avec lui, etc.
Résultats au WISC-R
Quotient intellectuel verbal (QIV) : 101
Quotient intellectuel de performance (QIP) : 85
Quotient intellectuel total (QIT) : 93
■
■
Résultats aux différents subtests
(moyenne : 10 ; écart type : 3)
Subtests verbaux
Subtests de performance
Information : 10
Similitudes : 12
Arithmétique : 9
Vocabulaire : 11
Compréhension : 9
Mémoire des chiffres : 10
Complètement d’images : 7
Arrangement d’images : 7
Cubes : 8
Assemblage d’objets : 8
Code : 10
Labyrinthes : 6
Résultats aux trois indices factoriels du WISC-R
(moyenne : 10 ; écart type : 3)
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Compréhension verbale (CV) : 10,5
Organisation perceptive (OP) : 7
Facteur 3 : 10
Le niveau intellectuel est normal, mais on observe un décalage relativement important entre les QI verbal et performance. Le QI verbal est exactement dans la moyenne, mais le QI performance situe Julien se situe à peu
près dans les 15 % inférieurs de sa classe d’âge. On notera que les subtests
les moins réussis sont ceux qui sont chronométrés. Tout cela est positif :
malgré l’intensité du syndrome maniaque, Julien reste capable de répondre
aux questions posées, et conserve des capacités d’attention et de concentration suffisantes pour avoir une performance moyenne aux tests qui sollicitent le plus les ressources attentionnelles (arithmétique, mémoire des
chiffres et code). L’évaluation du niveau cognitif apporte donc un correctif
important à l’impression qui se dégage de la simple évaluation clinique de
la sémiologie.
280
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Résultats à la Child Behavior Checklist (CBCL)
■
Échelle de compétence de la CBCL
Note totale de compétence : 32
Échelle d’activités : 48
Échelle sociale : 31
Échelle scolaire : 25
■
Échelle syndromique de la CBCL
Note totale de perturbation : 101
Trouble d’internalisation : 83
Trouble d’externalisation : 85
Retrait-isolement : 51
Plaintes somatiques : 67
Anxiété-dépression : 92
Problèmes interpersonnels : 113
Troubles de la pensée : 67
Attention/hyperactivité : 92
Comportement délinquant : 70
Comportement agressif : 88
Le profil est typiquement maniaque, avec une note de compétence très
basse, qui situe Julien dans les 2 % inférieurs de sa classe d’âge, et une
note globale de perturbation extraordinairement élevée (cinq écarts types
au-dessus de la moyenne), qui situe Julien parmi les 2 ou 3 pour mille les
plus perturbés.
C’est l’échelle sociale, qui évalue les aptitudes sociales et les relations interpersonnelles, et l’échelle scolaire, qui évalue les résultats scolaires, qui tirent
la note de compétence vers le bas.
Le niveau de pathologie est donc exceptionnellement important. Du
point de vue qualitatif, les troubles d’internalisation sont relativement
modérés malgré des plaintes somatiques assez importantes et surtout un
niveau très élevé d’anxiété-dépression. Les troubles d’extériorisation sont
au contraire majeurs, et réalisent le profil typique décrit par les recherches
cliniques : prédominance des troubles des relations interpersonnelles,
comportement agressif, comportement déviant et troubles de la pensée. La
CBCL permet de confirmer le diagnostic de manie plutôt que d’hypomanie, parce qu’elle objective la perturbation grave de l’adaptation scolaire et
sociale.
HYPOMANIE, MANIE, TROUBLES BIPOLAIRES ET CYCLOTHYMIE
281
Résultats à l’échelle de manie (Mania Rating Scale)
La note obtenue par Julien est de 24, ce qui correspond à un état maniaque
d’intensité moyenne. Cette note, située quatre écarts types au-dessus de la
moyenne des hyperactifs, permet d’exclure totalement toute tentation de
considérer l’épisode actuel comme une simple aggravation du syndrome
hyperkinétique observé deux ans auparavant.
Résultats de l’échelle de dépression de Maria Kovacs
Échelle
Note standard
Générale
Humeur dépressive
Problèmes interpersonnels
Inefficacité
Anhédonie
Estime de soi négative
69
64
99
59
59
56
Julien obtient une note générale qui correspond à un état dépressif d’intensité moyenne. L’élévation extraordinaire des problèmes interpersonnels est
plus explicable par la manie que par la dépression. Mais l’humeur dépressive
est bien présente, même si elle est modérée, ainsi que l’anhédonie. On a donc
affaire à une « manie pédiatrique », c’est-à-dire à un état maniaque mixte.
Protocole du test de Rorschach (temps total : 9 min 30 s)
Passation
Enquête (cf. p. 29)
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche I (TL [temps
de latence] = 1 s)
1) Une chauve-souris, J’ai
jamais vu de chauve-souris (répète en chantant
qu’il n’a jamais vu de
chauve-souris).
1) Où as-tu vu la chauve-souris ?
Indique toute la tache.
2) Qu’est-ce qui fait que ça ressemble
à une chauve-souris ? – Vous avez vu
des chauves-souris, vous ? moi j’ai jamais vu,
je dis là c’est ses ailes et là son corps.
2) Un papillon
en quelque sorte.
1) L’ensemble.
2) Ses ailes et son corps.
3) Un vampire
avec ses yeux là, oh !
c’est méchant, ça fait
peur, c’est un hommevampire qui fait peur.
1) L’ensemble.
2) C’est les yeux (mamelons centraux),
et son corps avec des ailes.
3) Tu as dit c’est méchant ça fait peur… ?
– Ils ont des airs méchants,
il est tout noir, il fait peur.
☞
282
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
Planche II (TL = 4 s)
4) ΛV À quoi elle
ressemble celle-là ?
je sais pas trop,
un papillon.
5) V Peut-être
une chauve-souris aussi.
1) L’ensemble.
2) Ses antennes, sa tête (rouge en bas),
son corps au milieu (lacune centrale)
et ses jambes en bas
(rouge du haut).
1) L’ensemble.
2) Sa tête (rouge en bas), les jambes
(rouge en haut) et les ailes (D6).
Planche III (TL = 8 s)
6) Ça, Ah là ! là ! Λ V je
trouve rien… Quelqu’un
qui a un pouvoir
et son pouvoir c’est
le nœud papillon, avec
ça il peut faire tout
exploser c’est un héros.
1) Corps : les deux détails latéraux supérieurs ;
jambes : détails rouges extérieurs ; masque : détail
noir inférieur médian.
2) C’est monsieur le plus fort, il vole là,
il a mis son pouvoir de masque et de nœud papillon
(rouge médian) avec ça il peut faire exploser
le monde.
Planche IV (TL = 3 s)
7) Λ V Une grosse
chauve-souris,
ça ressemble exactement
à une chauve-souris.
1) L’ensemble.
2) Ses ailes surtout, sa tête
(partie médiane inférieure).
8) Λ Sinon une grosse
araignée volante,
ça existe ?
C’est une grosse araignée
la plus grosse du monde
qui fait peur au vampire
à tout le monde
et à Mme Petot aussi.
1) L’ensemble.
2) C’est une grosse machine sa tête d’araignée
(partie inférieure médiane), c’est une araignée
vampire, elle peut pas voler, elle peut tuer
tout le monde, elle est hors de la planète Terre.
3) Tu as dit c’est une grosse machine sa tête ?
– Julien éclate de rire et ne donne aucune réponse.
Planche V (TL = 1 s)
9) Pareil
une chauve-souris,
ça c’est une chauvesouris, ça ressemble
exactement.
1) L’ensemble.
2) Elle est noire, les chauves-souris, c’est noir,
elle a une tête, des jambes et des ailes.
10) Sinon un homme
qui s’est fait fabriquer
des ailes volantes et qui
vole par-dessus les toits,
c’est le plus fort.
1) L’ensemble.
2) Il vole par-dessus les toits, C’est un méchant.
3) Tu as dit méchant… ? – Il est tout noir et il vole
par-dessus les toits, c’est monsieur le plus fort.
☞
HYPOMANIE, MANIE, TROUBLES BIPOLAIRES ET CYCLOTHYMIE
283
☞
Planche VI (TL = 5 s)
11) Ça ressemble
à un chat.
1) L’ensemble.
2) Sa tête, ses moustaches (détail supérieur),
ses pieds (grandes saillies latérales) et ses mains
(petites saillies latérales en haut).
12) Ça ressemble aussi
à un débile fou qui fait
son intéressant, il marche
comme ça (mime
les gestes : bras
et jambes écartés).
1) L’ensemble : tête (détail supérieur) ; bras (saillies
latérales en haut) ; jambes (grandes saillies latérales).
2) Il cogne tout le monde et fait rigoler tout le monde
et Mme Petot aussi il la fait rigoler.
Planche VII (TL = 3 s)
13) Deux lapins
sur une balance,
qui se balancent.
1) L’ensemble.
2) Ça ressemble à deux petits lapins
(1er et 2e tiers) qui se balancent.
14) ΛV Comme un toit
pour passer, comme
l’arche pour passer.
1) L’ensemble.
2) C’est le trou du milieu, ça fait comme
une arche pour passer.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche VIII (TL = 4 s)
15) ΛV Ça ressemble
à un gros chien vieillard
comme un cocker.
1) L’ensemble.
2) À cause de sa tête et avec de grosses oreilles
(détails roses latéraux) suspendues
qui tombent sur sa tête,
j’ai pas envie de trop parler du cocker.
16) Ça ressemble
à une petite montagne
qui fait jolie, qui est tenue
par des chiens.
1) Chiens : détails roses latéraux ; montagne :
détail bleu et gris supérieur).
2) Ça ressemble à des chiens avec leurs pattes,
ils tiennent la montagne comme ça (gestes)
pour pas qu’elle tombe.
3) Tu as dit une montagne qui fait jolie… ?
– C’est pas vrai, ça fait pas joli.
17) Ça ressemble
à un chien qui a les pieds
en l’air et la tête comme
ça (geste indiquant
la position de la tête
rejetée en arrière)
comme si on allait lui
couper la tête.
1) D1 (détail rose latéral).
2) Ça ressemble, il est drôle, sa tête est drôle,
il fait rigoler tout le monde.
Il vous fait pas rigoler vous ?
Planche IX (TL = 7 s)
18) (Éclate de rire).
Pas de grosses
différences,
1) L’ensemble.
☞
284
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
on dirait un cochon tué
à qui on a enlevé la tête,
on a enlevé le ventre et,
à la place du ventre
on a mis des feuilles,
à la place des pieds
on a mis un rosbif.
2) C’est un cochon avec des oreilles (brun orange
en haut) on lui a enlevé la tête, il est fait de feuilles
(détails verts latéraux) et de rosbif (détail rose).
3) En quoi cela ressemble à des feuilles ? – C’est
des feuilles ici, une forme de feuilles. 4) En quoi cela
ressemble à un rosbif ? – Forme de rosbif qu’on a mis
à la place des pieds.
Planche X (TL = 9 s)
19) ΛV Un monsieur fait
de scorpions et de vers
de terre et de jambes
de bois, c’est monsieur
le vampire des ténèbres.
■
1) Tête : vert latéral en bas ; jambe : détail gris
en haut ; bras : détails bleus latéraux ; corps (détails
roses latéraux). 2) Sa tête faite de vers de terre,
il n’a pas d’autres jambes, il a une seule jambe,
ses bras faits de scorpions et son corps. C’est le plus
gigantesque et le plus méchant des vampires avec
ses amis les scorpions et les vers de terre, les mygales,
il mange les vers de terre et des petits thons.
Feuille de cotation du test de Rorschach
Pl.
n°
Rép.
n°
Rappel
de la réponse
(mot
principal)
Localisation
Déterminants
Contenu
Facteurs
additionnels
I
1
Chauve-souris
G
F+
A
Ban, DR1
2
Papillon
G
F+
A
PSV
3
Hommevampire
G
FClob-
(H)
4
Papillon
GDbl
F+
A
5
Chauve-souris
G
F-
A
III
6
Quelqu’un
Dd
K-
(H), Vêt
IV
7
Chauve-souris
G
F+
A
8
Araignée
vampire
G
F-
(A)
CONTAM
9
Chauve-souris
G
C’F +
A
Ban
10
Homme qui
vole
G
K. FC’-
(H), Sc
INCOM1,
DR1
11
Chat
G
F-
A
DV1
II
V
VI
DV1
FABCOM2,
DR2
☞
HYPOMANIE, MANIE, TROUBLES BIPOLAIRES ET CYCLOTHYMIE
☞
12
Débile fou
G
K-
H
DR1
13
Deux lapins
G
K+
A, Sc
FABCOM1,
DV1,
(2)
14
Arche
G
F+
Sc
15
Gros chien
G
F-
Ad
DV1
16
Chiens
montagne
Dd
Kan +
A, Nat
Ban,
FABCOM2,
COP, (2)
17
Chien
D
Kan +
A
DR1
IX
18
Cochon tué
G
F-
A, Bot
X
19
Vampire
Dd
F-
(H)
VII
VIII
■
285
INCOM2,
DR2
Psychogramme
R = 19
Temps total = 9 min 30 s
T/R = 30 s
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
G = 15
dont :
GDbl = 1
D=1
Dd = 3
Dbl = 0
Ddbl = 0
F+=5
F- = 6
K=4
kp = 0
kan = 2
kob = 0
FC = 0
FT = 0
CF = 0
C=0
TF = 0
T=0
A = 11
Ad = 1
(A) = 1
(Ad) = 0
H=1
Hd = 0
(H) = 4
(Hd) = 0
FY = 0
Abstr. = 0
FC’= 1
YF = 0
Alim. = 0
C’F = 1
Y=0
Anat. = 0
Art = 0
C’= 0
FV = 0
Bot. = 1
Ban = 3
Chocs = 3
Codéterminations :
K. FC’
Cotations
spéciales :
DV1 = 4 x 1
=4
INCOM1
=1x2=2
INCOM2
=1x4=4
DR1 = 4 x 3
= 12
DR2 = 2 x 6
= 12
☞
286
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
Expl. = 0
FClob = 1
VF = 0
ClobF = 0
V=0
Clob = 0
FD = 0
Feu = 0
Géo. = 0
Obj. = 0
Paires = 2
Nature = 0
Reflets = 0
Nuage = 1
Pays. = 0
Radio = 0
Sc. = 3
Sex. = 0
Sg. = 0
Vêt. = 1
F % = 58
F + % = 45
F + % élargi = 47
G % = 79
D%=5
Dd % = 16
Dbl % = 0
TRI Σ 4 K/Σ 0 C
Form. cpl. Σ 2 k/Σ 1,5 (E + C’)
RC % = 26
Type couleur : Σ 0 C + CF = Σ 0
FC
FABCOM1
=1x4=4
FABCOM2
= 2 x 7 = 14
CONTAM
=1x7=7
Somme brute
= 16
Somme
pondérée
= 59
A % = 63
H%=5
Ban % = 16
Σ1H>Σ0
Hd
Phénomènes
particuliers :
K- = 3
Σ 11 A > Σ 1
Ad
Chocs à : III,
IX, X
Indice
d’isolement
social = 16 %
EA de Beck = 4
es = 3,5
Indice d’égocentrisme = 10 %
■
Commentaire
Alors que le niveau intellectuel évalué au moyen du WISC-R est normal, le
fonctionnement effectif est très perturbé dans la situation du test de
Rorschach, qui comporte des enjeux affectifs et relationnels (F + % et F + %
élargi tous deux très bas, deux kinesthésies humaines de mauvaise qualité
formelle). De plus, on a un grand nombre de cotations spéciales révélant des
troubles du cours de la pensée relevant du processus combinatoire, typiquement maniaque : combinaisons incongrues (INCOM), combinaisons fabulées (FABCOM), une contamination et les réponses déviantes. La pensée est
gravement et profondément perturbée.
HYPOMANIE, MANIE, TROUBLES BIPOLAIRES ET CYCLOTHYMIE
287
Dans le domaine de l’affectivité, le type de résonance intime est introversif pur, ce qui est très inhabituel chez les enfants de cet âge. L’activité fantasmatique est très importante et véritablement délirante comme le suggère le
fait que les trois réponses kinesthésiques humaines sont de mauvaise qualité
formelle. Les émotions positives sont totalement refoulées ou déniées
(aucune réponse couleur). On relève des indices anxieux et dépressifs
(1 FClob, 1 C’F et 1 FC’), auxquels s’ajoute une baisse de l’estime de soi
(indice Ego = 10 %). On relève également que l’indice de déficit d’adaptation (Coping Déficit Index : CDI) est positif, ce qui témoigne de la vulnérabilité de Julien face aux situations difficiles.
L’adaptation sociale est incertaine : les banalités sont en nombre insuffisant et on a déjà souligné la prédominance de réponses de mauvaise qualité
formelle. En ce qui concerne l’aspect plus profond des relations interpersonnelles, qui correspond à ce qu’on appelle en psychanalyse la relation d’objet,
le tableau est encore plus inquiétant. L’absence de la banalité humaine de la
planche III, la présence d’une seule réponse humaine entière (H « pure ») et
de quatre réponses représentant des êtres para-humains imaginaires indiquent que la représentation d’autrui est gravement déformée par des projections fantasmatiques.
Le protocole de Julien est très confabulatoire et se prête facilement à une
analyse thématique, ce qui n’est pas très fréquent. Les thèmes de grandeur et
de toute-puissance sont présents dans trois réponses et on relève trois réponses à contenu morbide ou dévalorisé. Cela confirme qu’on a bien affaire à un
état maniaque mixte, comportant des aspects dépressifs.
Au total, le test de Rorschach montre que la manie ne laisse intact aucun
secteur du fonctionnement psychologique de Julien : elle provoque une perturbation générale de la pensée, de l’affectivité et des relations interpersonnelles.
Protocole du TAT
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche 1
Il pense qu’il joue du violon, un instrument à cordes qui grince doucement les
cordes et ses bruits embruyant et Mme Petot elle pense que c’est un très beau
instrument, il aimerait bien jouer du violon mais il ne sait pas en faire.
Planche 2
Elle regarde quelqu’un dans les yeux et elle est amoureuse en tenant un livre
dans les mains ! C’est un livre d’amour, elle le donne au garçon.
Planche 3
C’est un pauvre garçon qui est triste, qui a pas à manger, avec des messieurs
violents qui lui tapent dessus pour qu’il travaille comme au bagne. Il porte des
brouettes comme dans les mines, ils le fouettent jusqu’à temps qu’il finisse
288
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
leur travail. Il est en train de pleurer. PSYCHOLOGUE : Comment ça va se terminer ? – Ça va se terminer bien je pense, je l’imagine.
Planche 4
Quelqu’un qui est en danger, quelqu’un va lui tirer dessus et il se cache avec
sa fiancée et son amour.
Planche 5
Quelqu’un qui regarde dans une pièce et il y a un bouquet de fleurs juste devant. Elle est en danger alors elle se cache. PSYCHOLOGUE : Pourquoi est-elle
en danger ? – Un monsieur qui la cherche et qui veut la tuer.
Planche 6BM
C’est une dame qui a des problèmes d’argent, qui est pas contente, elle en parle
à son fils. À la fin, ça va bien finir, elle va avoir plus d’argent dans sa caisse
d’épargne.
Planche 7BM
C’est un monsieur qui parle à un enfant, il lui dit un secret : « J’ai trouvé de
l’argent de l’or. » Il va chercher l’or avec lui, il va tout l’emporter. Le jeune,
c’est lui qui dit le secret quand on a trouvé de l’or il faut pas le dire, moi j’ai
de l’or et des diamants, on nous indique en Europe en Roumanie, et les diamants d’Afrique du Sud.
Planche 8BM
C’est un aventurier, quelqu’un veut tuer quelqu’un et lui Pierre veut le sauver
(personnage au premier plan). PSYCHOLOGUE : Comment ça va se terminer ? –
Je sais pas.
Planche 10
Un monsieur qui embrasse un monsieur, ils sont homosexuels, ils sont tantouses, il y a pas de fille sur la terre ? Pourquoi ils font ça ? Pourquoi ils s’embrassent ? Ils vont s’épouser ! (Éclate de rire). Mais on peut pas !
Planche 11
Ça là, un bonhomme, un bûcheron qui est dans la forêt et qui casse avec une
hache des bouts de bois. On l’appelle le bûcheron de la forêt. Il y a de l’or caché, il cherche depuis des années, il y a même des diamants. Les diamants, il
les cherche, il n’a pas réussi à les trouver, on peut pas avoir de l’or, des diamants et des pierres précieuses en même temps dans le même pays. (Julien
dit : « vous avez une bague en diamants ? » Éclate de rire. « Ah ! Mme Petot
a une bague en diamants, je suis sûr que c’est des diamants »).
Planche 13
Un petit garçon qui n’est pas content (Julien éclate de rire) parce qu’il a pété
et ses parents l’ont grondé, il s’est fait punir, ils lui ont enlevé ses chaussures,
HYPOMANIE, MANIE, TROUBLES BIPOLAIRES ET CYCLOTHYMIE
289
ses chaussettes. Ses parents, ils vont aller en prison parce qu’ils n’ont pas le
droit de faire ça.
Planche 13MF
Il met les trucs sur les bras, ses bras sur sa tête et ses yeux et essuie ses larmes,
c’est un homme qui pleure, sa femme est morte, elle va ressusciter en pétant.
(Julien chante tout en racontant l’histoire.)
Planche 19
Une maison, un fantôme dans la forêt qui se cache et la maison dégringole.
(Chante.)
Planche 16 (Continue de chanter.)
Un beau village sous la fontaine, les Indiens bleus où habitait une indienne
Pocahontas c’est une vraie histoire Pocahontas accompagnée de son ami Flite
et l’autre compagnon et leur petit ami le blaireau mais je me souviens plus
comment il s’appelle. C’est une véritable histoire, une légende d’Indiens.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
■
Interprétation du TAT
1. Style des relations interpersonnelles et nature du conflit
Planche 1 : sortie de la tâche : mise en relation arbitraire du héros imaginaire
du récit avec la psychologue.
Planche 2 : relation amoureuse sans grand rapport avec ce qui est représenté
sur la planche.
Planche 3BM : tristesse, violence, travaux forcés.
Planche 4 : danger, fuite devant un agresseur, relation amoureuse.
Planche 5 : danger, se cacher d’un agresseur menaçant de mort.
Planche 6BM : problèmes d’argent. Dénouement heureux plaqué, mais sans
plus de précisions. Relation entre les personnages non précisée.
Planche 7BM : révélation à un enfant d’un secret concernant de l’or et des
diamants.
Planche 8BM : un personnage veut tuer quelqu’un, l’autre veut le protéger.
Pas de relation entre eux.
Planche 10 : relation homosexuelle suscitant l’ironie de Julien.
Planche 11 : absence de relation, mais sortie de la tâche avec interpellation
directe de la psychologue.
Planche 13B : punition d’un méfait scatologique, et punition (prison) des
parents punisseurs.
Planche 13MF : illustration extraordinaire du mécanisme kleinien de la
défense maniaque : on passe d’un thème de perte et de chagrin au déni de la
perte dans un contexte de toute-puissance magique de la pensée (la morte
290
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
ressuscite) et sadique-anal (scatologique : elle ressuscite en pétant). Le fait
que cela n’est pas dit, mais chanté renforce le caractère maniaque.
Planche 19 : absence de relation entre des personnes, mais le fantôme
semble bien détruire la maison.
Planche 16 : comme souvent chez l’enfant, cette planche n’apporte pas
grand-chose : Julien évoque un film à succès.
Au total, les relations imaginées entre les personnages sont souvent de
nature menaçante et violente.
2. Thèmes complexuels ou projection massive
On relève quatre thèmes dont les trois premiers reflètent directement la
pathologie maniaque :
– thèmes d’argent, d’or ou de diamant aux planches 6BM, 7BM, et 11 ;
– thèmes d’amour aux planches 2 et 10 ;
– thèmes scatologiques (mots grossiers) aux planches 13B et 13MF ;
– thèmes persécutifs aux planches 3, 4, 5 et 8BM.
Jeux de mots à la planche 1.
Sortie de la tache : fait référence à la psychologue aux planches 1 et 11.
■
Conclusion
Ce protocole ne contient pas de thèmes apportant ou confirmant des informations biographiques. En ce qui concerne les aspects formels, on relèvera en
plus du fait que Julien chante ou éclate de rire très souvent, la présence du
néologisme « embruyant » (planche 1), les expressions vulgaires (« tantouses ») ou scatologiques, le tout étant caractéristique de l’idéation maniaque.
Le protocole du TAT confirme les informations données par le test de
Rorschach, en y ajoutant quelques nuances supplémentaires : une dimension
persécutive dans les relations interpersonnelles, des thèmes de trésor et de
richesses extraordinaires et surtout cette étonnante illustration du mécanisme
de la défense maniaque.
Interprétation générale du cas
Toutes les données cliniques et psychométriques étant convergentes, il n’y a
pas lieu d’y revenir. On est en présence d’un épisode maniaque caractéristique, avec un tableau clinique mixte associant euphorie, agressivité et
dépression. Toutes les fonctions mentales sont perturbées. Mais le fait que le
quotient intellectuel reste malgré tout normal suggère que cette perturbation,
si spectaculaire qu’elle soit, est sans doute transitoire.
Chapitre 10
L’HYPERACTIVITÉ
AVEC DÉFICIT
DE L’ATTENTION
OU L’HYPERKINÉSIE
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
1 DÉFINITION
ET DESCRIPTION CLINIQUE
Les éducateurs ont toujours eu du mal avec des enfants turbulents et
remuants. Certains leur semblaient indisciplinés par perversion ou par une
disposition vicieuse du caractère les portant à la rébellion : nous parlons
maintenant de trouble de la conduite ou de trouble oppositionnel avec provocation. Mais certains enfants sont indisciplinés, non à cause d’un caractère
difficile, mais parce qu’ils sont en permanence agités, incapables de tenir en
place ou de réprimer leurs impulsions à parler, à bouger, à plaisanter. C’est
ce trouble qu’on appelle actuellement hyperactivité et qui apparaît dans la
littérature psychiatrique sous diverses dénominations : troubles hyperkinétiques, hyperkinésie avec troubles de l’attention, instabilité de l’enfance, trouble déficitaire de l’attention/hyperactivité ou hyperactivité avec déficit de
l’attention, et même naguère dysfonction cérébrale mineure (minimal brain
dysfonction). Malgré la diversité de ces dénominations, les différents auteurs
décrivent tous le même tableau clinique constitué, lorsqu’il est complet, par
trois groupes de symptômes distincts : l’agitation psychomotrice, l’impulsivité et l’inattention. Dans la suite de cet ouvrage, le terme hyperactivité sera
employé pour désigner l’ensemble du syndrome, et non seulement son
aspect psychomoteur.
L’agitation (hyperkinésie proprement dite, c’est-à-dire excès de mouvement) est la manifestation la plus facilement repérable : il s’agit d’enfants
qui posent de graves problèmes en classe ou à la maison par leur agitation
excessive et irrépressible. L’agitation est constante ; dans les cas les plus
graves, ils ne peuvent rester assis plus de quelques minutes. Lorsqu’ils sont
assis, ils ne peuvent rester immobiles : ils agitent leurs jambes et leurs mains
en permanence et touchent tout ce qui peut se trouver à leur portée. Ces
enfants sont très souvent debout quand il faut être assis, courent au lieu de
294
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
marcher ou grimpent partout dans diverses situations. Ils courent partout
dans toute la maison, en classe, dans la cour de récréation ou dans les grands
magasins. Lorsqu’ils ne courent pas, ils escaladent tout ce qui peut être escaladé : ils grimpent sur les tables ou les chaises, sur les capots ou les toits des
voitures ou dans les arbres, etc. Il leur arrive souvent de tomber et de se blesser. Ils sont très bruyants et n’arrivent pas à travailler ou à jouer calmement.
Cette agitation et leur incapacité à travailler se manifestent également dans
les centres de soins ou pendant l’examen psychologique. Du reste dans
certains cas, l’agitation psychomotrice est telle que l’examen psychologique
est très difficile. Il nécessite plusieurs séances, et certains enfants ne peuvent
même pas être testés tant est grande leur instabilité : ils ne peuvent pas rester
assis, déambulent à travers la pièce, jettent le matériel de test par terre, grimpent sur le bureau, etc.
L’impulsivité accompagne presque toujours l’agitation. On l’observe dans
les situations où les normes familiales, scolaires ou sociales prescrivent
d’inhiber ou de réprimer une action ou une réaction : l’enfant impulsif en est
incapable, il parle, agit ou réagit sans réfléchir dès que l’idée s’en présente à
son esprit. Cette impulsivité se manifeste dans diverses situations et à travers
divers comportements. Les enfants impulsifs ont du mal à attendre leur tour
avant de parler, que ce soit dans les situations scolaires, lorsque la maîtresse
pose une question, ou dans les conversations familiales ou amicales, au sein
d’un groupe d’enfants. De plus, ils n’écoutent pas leurs interlocuteurs.
Lorsqu’un adulte leur donne un ordre ou leur demande de faire quelque
chose, ils n’écoutent pas les consignes et les exécutent de travers parce qu’ils
n’ont pas entendu jusqu’au bout ce qu’on leur a demandé. Il ne s’agit pas
forcément d’un trouble de l’attention (même si ces troubles sont fréquents
chez les enfants hyperactifs), mais d’une incapacité d’attendre avant d’agir.
Lorsqu’on leur pose une question, ils répondent de manière impulsive avant
même qu’on ait fini de parler, ce qui fait qu’ils répondent souvent à côté. Ils
interviennent hors de propos dans les conversations entre des adultes ou des
enfants. La même incapacité d’attendre avant d’agir ou de réagir les rend
incapables de réfléchir et d’anticiper les conséquences de leurs actes ou de
leurs paroles : ils interrompent les jeux de leurs camarades, ou s’y imposent
sans être gênés par les remarques ou les refus que leur opposent leurs camarades. Ils sont indifférents aux remarques que font les adultes, qu’ils soient
parents, enseignants ou éducateurs, pour tenter de réfréner ces comportements.
Les troubles de l’attention affectent à la fois la capacité de se concentrer
sur un objet en négligeant le contexte (attention sélective) et la capacité de
maintenir durablement cette concentration (attention prolongée). Ils se manifestent notamment lorsque l’enfant doit accomplir une tâche exigeant une
attention soutenue, qu’elle soit manuelle ou intellectuelle : qu’il s’agisse
d’assembler un puzzle, de reconstituer la maquette d’avion de chasse vendue
avec un hebdomadaire enfantin ou de résoudre un problème d’arithmétique,
L’HYPERACTIVITÉ AVEC DÉFICIT DE L’ATTENTION OU L’HYPERKINÉSIE
295
l’enfant dit hyperactif a du mal à se concentrer sur la tâche en cours. Il oublie
les consignes qu’on lui donne, quand on l’envoie faire une course, il ne
rapporte que la moitié de ce qu’on lui a demandé. Si on lui fournit une liste
d’objets à rapporter, il perd la liste. Dans les situations qui nécessitent un
effort intellectuel, notamment scolaires, il fait de nombreuses fautes d’inattention. Il a du mal à écouter en classe, il semble ne pas entendre et n’arrive
pas à retenir les informations qu’on lui donne. Il est souvent « absent » ou
« ailleurs ». Il lui est particulièrement difficile de maintenir durablement son
attention concentrée sur un seul fait, une seule idée ou une seule activité. De
ce fait, il n’arrive pas à finir ses devoirs scolaires ou certaines tâches qu’on
lui demande d’effectuer. Il n’a pas envie de les faire, ou bien il les fait à
contrecœur et déclare qu’il veut faire autre chose. Pendant l’examen psychologique, il est très facilement distrait par les stimuli extérieurs, par exemple,
il interrompt la passation d’un test en s’écriant : « Oh ! regarde, il pleut
dehors ! » ; « On entend le bruit du train » ; « Il y a une voiture qui
démarre », etc. Les troubles de l’attention sont, en effet, particulièrement
évidents lors de la passation des tests, en particulier lors de la passation de
certains subtests du WISC-III (cf. infra p. 451-452).
L’agitation, l’impulsivité et les troubles de l’attention sont presque
toujours présents simultanément, mais dans des proportions qui peuvent
varier. L’agitation et l’impulsivité sont pratiquement indissociables, mais
peuvent ne pas s’accompagner d’un niveau élevé de perturbation de l’attention. Réciproquement, il y a des formes dans lesquelles le trouble de l’attention est au premier plan, et ne s’accompagne que d’une agitation et d’une
impulsivité modérées.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Ordinairement, les enfants hyperactifs le sont en permanence et dans
toutes les situations. Il arrive pourtant que les symptômes ne se manifestent
qu’à l’école mais non à la maison, ou l’inverse. On peut distinguer des
formes spécifiques, qui s’opposent à la forme généralisée qui se manifeste
dans toutes les situations.
L’agitation, l’impulsivité et l’inattention des enfants hyperactifs se combinent pour rendre ces enfants incapables ou peu capables d’anticiper les
conséquences de leurs actions et de tirer des leçons de l’expérience : ce déficit d’anticipation et de réflexion peut être à l’origine d’accidents plus ou
moins graves. Ils traversent la rue en courant et sans regarder, ils entrent dans
la cuisine en touchant à tout, s’approchent de la gazinière, saisissent à pleines mains la casserole brûlante, allument la plaque chauffante sous une
casserole de lait et l’oublient, chevauchent les rampes d’escaliers ou enjambent la rambarde du balcon, etc. Plus âgés, ils font des pitreries ou des
imprudences avec leur vélo ou leur cyclomoteur et s’engagent dans des
conduites à risque de plus en plus dangereuses.
Par ailleurs, la même triade symptomatique perturbe gravement l’adaptation quotidienne : les enfants hyperkinétiques sont maladroits, ne font pas ou
296
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
font mal ce qu’on leur demande, cassent ou abîment les objets, se coupent ou
se couvrent de bleus. On se doute que cela irrite et épuise leur entourage, qui
ne leur ménage pas les remontrances, mises en gardes, avertissements et
punitions. Les autres enfants sont souvent moins tolérants, et les rejettent
franchement, parfois même avec hostilité. Même si les enfants hyperactifs
semblent – et sont en partie – peu sensibles aux sanctions, cela ne peut
manquer de les affecter à la longue.
2 NOSOGRAPHIE
La littérature médicale ancienne comporte des descriptions de syndromes
caractérisés par l’agitation, l’impulsivité et les troubles de l’attention. Il
s’agissait souvent de perturbations accompagnant des déficits intellectuels
plus ou moins massifs d’étiologie manifestement organique. De ce fait, la
tradition psychiatrique a longtemps voulu considérer l’hyperactivité, même
quand elle est présente chez des enfants d’un niveau intellectuel normal,
comme un trouble neurologique. Cette tendance organiciste a été renforcée à
la fin de la Première Guerre mondiale par la survenue en Amérique du Nord
d’une épidémie d’encéphalite de Von Economo : les enfants survivants
présentaient une hypermotricité qui rendait tout apprentissage scolaire
impossible (Fourneret, 2001). Même un grand psychologue de l’enfant
comme Henri Wallon admettait, en 1925, que l’enfant turbulent est victime
d’anomalies du système nerveux central qui peuvent être, selon les symptômes dominant le tableau clinique, cérébelleuses (impulsivité de la motricité,
de la pensée et du langage), mésencéphaliques (hypertonie et hypermotricité), optostriées (impulsivité émotive et déséquilibre affectif) ou préfrontales (troubles de l’anticipation, de la prévision et de l’organisation de la
conduite). C’est ainsi qu’on est arrivé à la notion de souffrance cérébrale
diffuse ou de dysfonction cérébrale minimale, encore évoquée comme cause
possible du trouble hyperkinétique dans la deuxième édition du DSM (DSMII, American Psychiatric Association, 1968).
Dans le DSM-IV, l’hyperactivité figure dans la catégorie des troubles
diagnostiqués pendant la première enfance sous la dénomination Attention
Deficit Hyperactivity Disorder (presque toujours abrégée ADHD dans la
littérature spécialisée) qu’on traduit trouble déficit de l’attention/hyperactivité. Le diagnostic nécessite que certains symptômes d’hyperactivité,
d’impulsivité et/ou d’inattention aient été présents et aient causé une « gêne
fonctionnelle » notable avant l’âge de 7 ans et qu’ils aient également été
observables pendant une durée d’au moins six mois. La perturbation doit être
présente dans au moins deux groupes de situations différentes (école et
maison). La description du tableau clinique énumère neuf symptômes
L’HYPERACTIVITÉ AVEC DÉFICIT DE L’ATTENTION OU L’HYPERKINÉSIE
297
d’inattention et neuf symptômes d’hyperactivité-impulsivité (six sont relatifs
à l’hyperactivité et trois à l’impulsivité). On définit à partir de là trois formes
cliniques d’hyperactivité :
– la première réalise le tableau clinique complet dénommé déficit de l’attention/hyperactivité, type mixte : les enfants remplissent à la fois les critères
d’inattention (au moins six des neuf symptômes) et d’hyperactivité-impulsivité (au moins six des neuf symptômes) ;
– la deuxième forme est le déficit de l’attention/hyperactivité, type inattention prédominante. On utilise ce terme lorsqu’on relève la présence d’au
moins six symptômes d’inattention et de moins de six symptômes
d’hyperactivité-impulsivité ;
– enfin le troisième type est dénommé déficit de l’attention/hyperactivité,
type hyperactivité-impulsivité prédominante. Il regroupe les cas où sont
présents au moins six symptômes d’hyperactivité-impulsivité et moins de
six symptômes d’inattention.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
La distinction entre les formes spécifiques (restreintes à un seul groupe de
situations : scolaires ou familiales) et la forme généralisée (troubles se manifestant dans le milieu familial et à l’école) proposée naguère par certains
cliniciens n’a pas été retenue dans les classifications les plus récentes. Il
semble, en effet, que seule la forme généralisée relève vraiment de l’hyperactivité. Les formes spécifiques semblent n’être que des manifestations qui
traduisent la présence d’un autre trouble : angoisse de séparation lorsque
l’agitation survient uniquement en milieu scolaire, conflits familiaux,
carence ou maltraitance lorsque l’agitation survient exclusivement dans le
cadre familial.
Dans la CIM-10, l’hyperactivité figure dans la catégorie des troubles
apparaissant au cours de l’enfance et de l’adolescence sous la dénomination
troubles hyperkinétiques. La description est presque identique à celle du
DSM-IV avec les manifestations caractéristiques de l’inattention, de l’hyperactivité et de l’impulsivité, l’âge de survenue (avant 7 ans) et le caractère
envahissant (c’est-à-dire non limité à un seul type de situations) du trouble.
Seule différence, la CIM-10 ne prévoit pas la distinction de trois formes
cliniques comme le fait le DSM-IV.
Dans la CFTMEA, l’hyperactivité est décrite dans la catégorie des troubles des conduites et des comportements sous la dénomination troubles
hyperkinétiques, hyperkinésie avec troubles de l’attention. Sur le plan
moteur, le trouble se manifeste par une hyperactivité ou une agitation
motrice importante. Du point de vue psychique, il se caractérise par des troubles de l’attention, un manque de constance dans la réalisation des tâches qui
nécessitent une activité intellectuelle, une activité désorganisée, incoordonnée et exagérée et de l’impulsivité. Les auteurs de cette classification précisent qu’on inclut dans cette catégorie ce qui est décrit dans d’autres
298
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
classifications sous la dénomination : déficit de l’attention avec hyperactivité
et hyperactivité avec troubles de l’attention.
3 ÉPIDÉMIOLOGIE
Dans l’étude de Dunedin (Anderson et coll., 1987), le taux de prévalence du
trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (critères du DSM-III) est
estimé à 6,7 % pour les enfants âgés de 11 ans. Il affecte cinq fois plus de
garçons que de filles (11 % des garçons contre 2 % des filles).
Chez les 5 813 enfants âgés de 8 et 9 ans de l’étude suédoise (Almqvist et
coll., 1999), le taux de prévalence est estimé à 7,1 %. Dans cette population,
c’est, de tous les syndromes cliniques de l’axe I du DSM-III-R, l’hyperactivité qui a le taux de prévalence le plus élevé. Les garçons sont affectés plus
souvent que les filles (11,3 % contre 2,9 %).
L’étude épidémiologique faite sur plusieurs centaines d’enfants de 8 à
11 ans dans la région de Chartres (Fombonne, 1994) rassemble malheureusement l’hyperactivité et le trouble des conduites dans la même rubrique :
9,3 % des garçons et 3,2 % des filles présentent l’un ou l’autre de ces troubles. Breton et ses collègues (1999) indiquent des fréquences un peu moins
élevées au Québec, mais leur étude attire l’attention sur un fait remarquable : alors que les troubles du type « intériorisation » sont sous-estimés par
les observateurs extérieurs (parents et enseignants), on observe un phénomène inverse en ce qui concerne l’hyperactivité : les enseignants la détectent plus que les parents (9,8 % d’hyperactifs selon les enseignants, 6,9 %
selon les parents), qui eux-mêmes la détectent plus que les enfants concernés (3,8 % d’hyperactifs quand on s’en tient aux déclarations des enfants
eux-mêmes).
Le taux de prévalence est évidemment beaucoup plus élevé dans les
populations cliniques d’enfants examinés dans des centres d’aide sociale,
médicale ou psychologique. L’étude de Garland et de ses collègues (2001)
donne un taux de prévalence de 24,4 %, qui s’élève à 34,6 % chez les
enfants âgés de 6 à 11 ans. Chez les jeunes adolescents de 12 à 15 ans, il
est de 27, 3 %, et chez les adolescents de 16 à 18 ans, le taux s’abaisse à
16,3 %. Contrairement à ce qu’on observe dans les populations tout
venant, les filles sont presque aussi souvent atteintes que les garçons
(21,5 % contre 25,9 %). En France, une étude faite sur les enfants ayant
consulté dans un grand service parisien de pédopsychiatrie donne un taux
de prévalence de l’hyperactivité d’environ 8 % (Doyen et MourenSiméoni, 1993).
L’HYPERACTIVITÉ AVEC DÉFICIT DE L’ATTENTION OU L’HYPERKINÉSIE
299
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
4 HYPERACTIVITÉ
ET TROUBLES ASSOCIÉS
Il est bien établi actuellement que la plupart des troubles psychopathologiques ont un taux de comorbidité élevé. La plupart du temps, les enfants qui
présentent un trouble diagnostiquable en présentent également au moins un
autre. Mais dans le cas de l’hyperactivité, cette tendance est poussée à
l’extrême. Le diagnostic d’hyperactivité avec déficit de l’attention seul, sans
trouble associé, est très rare. Plus de 90 % des enfants diagnostiqués hyperactifs présentent également l’ensemble des critères d’un autre trouble. Par
exemple, Biederman et de ses collègues (1991, 1996), ont trouvé en
moyenne trois diagnostics associés en plus de l’hyperactivité chez les 128
enfants hyperactifs qu’ils ont examinés. Ces troubles comorbides sont très
divers : on trouve l’ensemble des troubles anxieux, la dépression majeure, le
trouble bipolaire, les troubles des conduites, le trouble oppositionnel avec
provocation, la dépendance à la drogue et à l’alcool et enfin les tics.
Peter Jensen et ses collègues (1997) ont noté que l’association entre
l’hyperactivité et les troubles du comportement varie selon les études de
43 % à 93 %. L’association entre l’hyperactivité et les troubles anxieux
(notamment anxiété généralisée et angoisse de séparation) est moins forte
(23 % à 51 %). Une autre revue de la littérature, faite par Thomas Spencer et
ses collègues (1999), va dans le même sens et montre que la comorbidité
varie de 50 % à 90 % si on prend en compte les troubles du comportement
les moins graves et les troubles des apprentissages. L’association de l’hyperactivité et des troubles antisociaux varie de 23 % à 64 %. L’association avec
les troubles de l’humeur est de l’ordre de 15 % à 75 %, avec les troubles
anxieux, elle varie de 8 % à 30 %.
J’ai déjà mentionné (p. 269) que la manie est souvent associée à l’hyperactivité. Comme l’hyperactivité est beaucoup plus fréquente que la manie, la
réciproque n’est pas vraie : la manie est souvent associée à l’hyperactivité,
mais la fréquence des troubles maniaques chez les enfants hyperactifs est
relativement faible.
Enfin, l’association avec les troubles des apprentissages (dyslexie, dysorthographie et dyscalculie) varie de 6 % à 92 %. Ces troubles ont souvent
pour conséquence l’échec scolaire. Du fait de cette association entre l’hyperactivité et les troubles des apprentissages, on a pensé naguère que les enfants
hyperactifs souffraient de déficit intellectuel. Cette thèse était cohérente avec
le dogme de la nature organique du « trouble cérébral mineur ». Mais toutes
les études ayant utilisé différentes batteries d’évaluation de l’intelligence
(Stanford-Binet, WISC-R ou K-ABC) montrent peu de différences entre les
enfants hyperactifs et les enfants témoins. Le quotient intellectuel moyen des
groupes cliniques d’enfants hyperactifs étudiés dans la littérature spécialisée
300
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
oscille entre 98 et 105 (Petot, 1999a). Cependant, on observe souvent chez
ces enfants un décalage entre le QI verbal et le QI performance, au détriment
du QI verbal. Cela n’est pas étonnant : le QI verbal évalue l’intelligence cristallisée qui est le fruit des apprentissages scolaires et familiaux. Plusieurs
hypothèses ont été émises pour rendre compte de la fréquence des troubles
des apprentissages chez les enfants hyperactifs. Certains ont supposé que
c’est l’agitation psychomotrice qui entraverait la réussite scolaire, d’autres
ont incriminé le déficit de l’attention. Une troisième hypothèse, tout aussi
plausible que les deux premières, met en cause le style cognitif impulsif (cf.
Thomas et Willems, 1997). Aux arguments des chercheurs spécialisés, on
peut ajouter les remarques suivantes, suggérées par mon expérience clinique
de l’examen psychologique des enfants hyperactifs : ils traitent les informations de manière rapide et désordonnée et sans faire attention à l’ensemble de
la tâche qui leur est proposée. Incapables de suspendre leur motricité pour
analyser correctement les données du problème, ils répondent de manière
impulsive avec le risque de répondre à côté parce qu’ils n’ont pas saisi toute
l’information nécessaire. Le style cognitif impulsif est donc la résultante de
deux particularités qui se potentialisent réciproquement : l’impatience et
l’impulsivité conjuguent leurs effets avec l’incapacité de se concentrer (trouble de l’attention sélective) et de maintenir la concentration (trouble de
l’attention continue).
5 HYPOTHÈSES ÉTIOLOGIQUES
5.1 Aspects familiaux
Les principaux spécialistes nord-américains de l’hyperactivité soulignent sa
dimension familiale : on trouve dans les familles des enfants hyperactifs des
taux élevés d’hyperactivité, d’échec scolaire, de troubles des apprentissages
et de dysfonctionnements intellectuels divers (Biederman, 1998 ; Faraone et
Biederman, 1994). Le taux de concordance est plus élevé chez les jumeaux
monozygotes que chez les jumeaux hétérozygotes. Lorsque des enfants
adoptés sont hyperactifs, les membres de leur famille adoptive sont moins
souvent hyperactifs que ne le sont leurs parents biologiques. Selon Biederman, ces résultats montrent que l’héritabilité de l’hyperactivité est comprise
entre 88 et 100 %. Cependant le mode de transmission génétique est
inconnu, Biederman avance qu’il pourrait être différent selon les sous-types,
ces derniers étant définis en fonction des troubles comorbides. Biederman
distingue donc trois cas de figure, dans lesquels l’association entre l’hyperactivité et le trouble comorbide serait héréditaire :
L’HYPERACTIVITÉ AVEC DÉFICIT DE L’ATTENTION OU L’HYPERKINÉSIE
301
– hyperactivité avec dépression majeure ;
– hyperactivité avec trouble de la conduite ;
– hyperactivité avec trouble bipolaire.
En revanche, l’hyperactivité ne partagerait pas de vulnérabilité génétique
avec les troubles anxieux ni avec les troubles des apprentissages. Tout en
affirmant le caractère héréditaire de l’hyperactivité, Biederman et Faraone
aboutissent paradoxalement au démembrement de cette entité, qu’on ne peut
considérer comme génétique qu’à la condition de la faire éclater en plusieurs
troubles composites distincts, caractérisés par l’association entre hyperactivité et un autre syndrome. Biederman va même jusqu’à évoquer l’hypothèse
selon laquelle un génotype hyperactivité-dépression pourrait s’exprimer
phénotypiquement – et donc cliniquement – dans certains cas par la dépression seule, sans manifestation apparente d’hyperactivité !
Tout en étant réservée face à ces spéculations biologisantes, je constate
qu’elles suggèrent à leur manière que le syndrome d’hyperactivité pourrait
bien n’avoir aucune spécificité. J’ai moi-même avancé que, compte tenu de
l’association régulière de l’hyperactivité avec d’autres troubles, compte tenu
également de l’évolution, on peut se demander si l’hyperactivité existe en
tant qu’entité distincte. Les données cliniques montrent qu’elle existe, mais
pour une période relativement brève, puisqu’elle tend à laisser la place à
d’autres troubles psychopathologiques sans disparaître complètement. Ainsi,
comme je l’ai déjà écrit, il n’est pas excessif d’affirmer que « […] l’hyperactivité est essentiellement le précurseur ou le prodrome d’une série d’autres
troubles assez variés » (Petot, 2001, p. 259). Elle semble être une sorte de
stade initial commun à plusieurs pathologies : lorsque dans un deuxième
stade ces pathologies se développent, l’hyperactivité, sans disparaître
complètement, passe au second plan.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
5.2 Hypothèses psychanalytiques
Les psychanalystes se sont longtemps désintéressés de l’hyperactivité, qui
n’a été évoquée ni par Freud, ni par Melanie Klein, ni par Anna Freud. Mais
plusieurs hypothèses psychanalytiques relatives à l’hyperactivité ont été
avancées en France à l’occasion d’un colloque organisé par le regretté Jean
Ménéchal (Ménéchal, 2001).
La théorie du lien avancée par Ménéchal lui-même (2001) me semble
particulièrement éclairante et prometteuse. Cet auteur part du double constat
suivant : les enfants hyperactifs sont généralement insupportables pour les
adultes et pour les autres enfants, mais les recherches cliniques actuelles
comme les définitions officielles du trouble ne tiennent pas compte de ce fait.
Ménéchal estime, au contraire, que cette dimension intersubjective est un des
aspects essentiels de la sémiologie de l’hyperactivité, qui est une pathologie
302
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
du lien avec autrui. En simplifiant de façon un peu réductrice une argumentation complexe et subtile, on peut dire les choses ainsi : parce qu’il ne fait
attention à rien, l’enfant hyperactif oblige les autres à une surveillance attentive et constante : ils doivent faire attention à sa place, faire attention de
façon continue et faire attention à lui. Tous les déficits attentionnels de
l’enfant hyperactif doivent être compensés par l’entourage qui doit prendre
en charge les fonctions qui sont déficientes chez l’enfant. Dans le prolongement de ces hypothèses, j’estime que le « transfert de l’attention » (c’est-àdire le fait que l’enfant hyperactif arrive à obtenir de l’autre qu’il fasse attention à sa place) est le moyen d’obtenir une relation stable avec l’objet libidinal. Une telle stratégie défensive intersubjective n’a évidemment de sens que
si la position dépressive n’a pas été perlaborée, ce qui signifie que l’objet
primaire – le bon sein ou le bon objet dans le langage de Melanie Klein – n’a
pas été intériorisé. L’hyperactivité, avec son lot quotidien de « bêtises » et
d’actions irréfléchies potentiellement dangereuses, oblige l’entourage, et tout
d’abord la mère, à assurer une surveillance et donc une présence aussi
constante que possible. Elle assure à l’enfant un contrôle de la mère réelle, et
donc, symboliquement, de la mère intériorisée. C’est pourquoi nous ne
pouvons pas suivre Ménéchal lorsqu’il estime que la défense maniaque ne
rend pas compte de la psychodynamique de l’hyperactivité : le contrôle
omnipotent de l’objet, auquel parvient assez largement l’enfant hyperactif,
est bien l’essentiel de ce que Melanie Klein a nommé la défense maniaque
dont Cléopâtre Athanassiou (2001, p. 79) et moi-même (2001, p. 259-260)
avons, avec des arguments différents mais convergents, souligné l’importance dans certaines formes de l’hyperactivité.
Toutes les données cliniques et épidémiologiques imposent, en effet, la
reconnaissance d’au moins cinq formes de l’hyperactivité, en fonction des
troubles qui lui sont associés. Je ne pense pas que l’hyperactivité ait une
signification intrinsèque et univoque. Il me paraît plus probable qu’elle ait
des significations différentes selon le tableau clinique d’ensemble dans
lequel elle vient s’insérer. Il est douteux qu’une seule théorie rende compte
de cette diversité de tableaux cliniques. Mon hypothèse, qui explique en
partie l’hyperactivité par une stratégie intersubjective au service de la
défense maniaque, s’applique inégalement à ces cinq formes.
Elle s’applique bien à l’association de l’hyperactivité avec des troubles
d’intériorisation. Les trois formes cliniques qui associent l’hyperactivité
avec l’angoisse de séparation, avec la dépression et avec la manie sont facilement compréhensibles en termes de défense maniaque contre l’angoisse
dépressive. Cela est évident pour l’association entre hyperactivité et angoisse
de séparation, qui est l’illustration la plus manifeste de ma thèse. Dans la
forme qui associe l’hyperactivité avec la dépression, je suppose que l’hyperactivité est une expression inversée du « syndrome somatique » de la dépression, dans laquelle l’insomnie est remplacée par l’hypersomnie, la perte
d’appétit par l’excès d’appétit, le ralentissement psychomoteur par une
L’HYPERACTIVITÉ AVEC DÉFICIT DE L’ATTENTION OU L’HYPERKINÉSIE
303
excitation tendant parfois à l’hypomanie et, parfois, la tristesse par l’irritabilité. On sait que cette inversion du syndrome somatique est fréquente dans
les dépressions infantiles et surtout juvéniles. Il est difficile de ne pas rapprocher l’ensemble de ces phénomènes de la notion classique d’une équivalence
entre phénomènes dépressifs et phénomènes maniaques, dont l’explication
psychodynamique la plus cohérente est la notion d’une défense maniaque
contre les affects dépressifs. Cette interprétation s’applique donc encore
mieux à la troisième situation : l’association fréquente de l’hyperactivité et
de la manie ou du trouble bipolaire.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
La forme particulière de défense maniaque que m’a suggérée l’hypothèse
de Ménéchal semble rendre compte de la quatrième forme d’hyperactivité,
qui associe cette dernière avec le trouble oppositionnel avec provocation.
Dans ce tableau clinique, l’hyperactivité prend la forme d’une motricité
débridée qui sert facilement à l’expression de l’opposition et de la provocation. Comme l’hyperactivité, et peut-être encore plus, le trouble oppositionnel avec provocation est une stratégie efficace pour extérioriser l’attention en
obligeant l’autre à surveiller et à limiter en permanence l’enfant. À la signification générale de l’hyperactivité comme équivalent paradoxal de l’hypoactivité et du ralentissement dépressifs, viennent s’ajouter le négativisme,
l’irritabilité et la rancune, qui s’expriment pleinement dans le trouble oppositionnel comorbide. On sait que ces composantes hostiles sont caractéristiques de la forme la plus primitive et la plus extrême de la défense maniaque
(Klein, 1935, p. 327-329). Cependant, il n’est pas certain que des affects
dépressifs soient toujours sous-jacents chez les enfants hyperactifs présentant également des troubles oppositionnels. Il paraît donc plus prudent
d’envisager que ces cas puissent s’expliquer par un mécanisme qui s’applique également au cinquième cas de figure, c’est-à-dire l’association de
l’hyperactivité avec les troubles des conduites, précurseurs de la personnalité
antisociale.
Il est classique de souligner la présence fréquente, chez les adultes comme
chez les enfants psychopathes, d’une impulsivité envahissante. Cette impulsivité se traduit par l’incapacité de différer l’action pour se donner le temps
de la réflexion et de l’anticipation des conséquences prévisibles, favorables
ou défavorables, de l’action dont l’idée vient de se présenter à leur esprit.
D’un point de vue psychanalytique, cette impulsivité apparaît comme un
trouble de la secondarisation de la pensée : les formes les plus primitives de
la pensée, qui gouvernent la formation des rêves ou des symptômes psychopathologiques, sont régies par le processus primaire. Dans ce type de pensée,
les représentations de désir s’imposent de façon hallucinatoire ou quasi
hallucinatoire : le sujet désirant « court-circuite » les étapes longues et difficiles qui séparent le désir de sa réalisation au terme d’une série complexe
d’opérations planifiées par le moi en tenant compte des contraintes de la
réalité. Ce déficit de l’épreuve de réalité rend bien compte de l’impulsivité
commune aux psychopathes et aux hyperactifs, et donc des tableaux
304
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
cliniques associant l’hyperactivité et le trouble des conduites. Il est probable
qu’il est également responsable, avec la stratégie maniaque de contrôle de la
mère et de l’entourage, des hyperkinésies à comorbidité anxieuse, dépressive, maniaque et bipolaire.
Ainsi les principales formes cliniques de l’hyperactivité infantile
semblent-elles explicables par la combinaison, à des degrés divers, de deux
phénomènes différents : la défense maniaque et le primat des processus
primaires. Cette hypothèse rend compte à la fois de ce qu’il y a en commun
entre ces formes cliniques (l’agitation, l’impulsivité et les troubles de l’attention) et de ce qui les distingue (la peur anxieuse de la séparation à venir, le
regret de la perte de l’objet déjà survenue dans les fantasmes dépressifs,
l’agression de l’objet qui renvoie à une régression à la position paranoïdeschizoïde). Elle implique la théorie suivante, qui reste à vérifier : la forme la
plus archaïque (en ce qui concerne son point de fixation) est la forme associée au trouble des conduites et la forme la plus évoluée est celle qui est
associée à l’angoisse de séparation. Entre les deux on aurait, en allant du
plus archaïque au moins archaïque, la forme associée au trouble oppositionnel, celle qui est associée aux troubles maniaques et bipolaires, et la forme
associée aux troubles dépressifs.
6 ÉVOLUTION DE L’HYPERACTIVITÉ
Les tableaux cliniques purement hyperactifs sont rares, et il est encore plus
rare qu’ils se maintiennent durablement. Dans les cas les plus nombreux, où
l’hyperactivité est associée à d’autres troubles, ces derniers passent progressivement au premier plan tandis que l’hyperactivité devient un élément
souvent secondaire du tableau clinique. Dans les cas beaucoup plus rares où
l’hyperactivité est seule, elle cède progressivement la place au trouble de la
conduite ou au trouble oppositionnel. La revue synthétique établie par
Biederman (1998) montre que les enfants hyperactifs présentent un risque
élevé de développer d’autres troubles psychopathologiques au cours de
l’adolescence et de l’âge adulte. Ces troubles incluent aussi bien les troubles
d’extériorisation, comme les troubles du comportement ou la toxicomanie,
que les troubles d’internalisation comme l’anxiété, la dépression ou les troubles bipolaires.
L’étude rétrospective de Winokur et de ses collègues (1993) a établi l’existence d’antécédents d’hyperactivité infantile chez plus de 20 % des adultes
souffrant de troubles bipolaires. West et son équipe (1995), qui ont étudié
quatorze adolescents souffrant de troubles bipolaires, indiquent que ces troubles avaient été précédés, environ six ans auparavant, par des manifestations
d’hyperactivité chez huit des patients (57 %) et que ces huit adolescents
L’HYPERACTIVITÉ AVEC DÉFICIT DE L’ATTENTION OU L’HYPERKINÉSIE
305
remplissaient simultanément, lors de l’étude, les critères du DSM-III-R pour
les deux troubles, hyperactivité et trouble bipolaire.
Les études prospectives confirment ces données. Barkley et ses collègues
(1990) ont suivi 123 enfants hyperactifs et 66 enfants contrôles normaux.
Réexaminés huit ans après une première évaluation, plus de 80 % des hyperactifs présentaient encore le diagnostic d’hyperactivité. 60 % d’entre eux
présentaient en outre des manifestations appelant le diagnostic du trouble
oppositionnel ou du trouble des conduites.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
L’étude prospective de Biederman et de ses collègues (1996) qui porte
sur 128 enfants hyperactifs, montre que les formes mixtes associant
l’hyperactivité à d’autres troubles ouvrent souvent la voie à des tableaux
cliniques où ces autres troubles sont passés au premier plan et se sont
souvent aggravés. L’hyperkinésie, sans disparaître vraiment, passe au
second plan du tableau clinique. Par exemple, l’association de l’hyperactivité avec les troubles de la conduite augmente significativement le risque de
développer quatre ans plus tard des troubles de la conduite, des troubles
oppositionnels, des troubles bipolaires et la dépendance à l’alcool et à la
drogue. L’association dépression majeure-hyperkinésie observée à l’entrée
dans l’étude prédit le risque de dépression majeure, de troubles bipolaires,
d’agoraphobie et de trouble oppositionnel. Enfin, l’association de l’hyperactivité avec les différents troubles anxieux augmente le risque de développer des troubles anxieux dans lesquels l’hyperactivité se transforme en
agitation anxieuse et en hyperréactivité neurovégétative. Les enfants hyperactifs qui n’avaient pas de troubles associés présentent un taux élevé de
troubles oppositionnels, de tics et des troubles du langage comparé aux
groupes témoins.
Quelle est l’adaptation à l’âge adulte des enfants hyperactifs ? Lily
Hechtman (1999) a établi une revue de la littérature sur la question. Il en
ressort que le devenir à l’âge adulte des anciens enfants hyperactifs est
extrêmement diversifié. Cependant elle a pu identifier trois catégories différentes. Une première (environ 30 % des anciens hyperactifs) est constituée
de sujets qui ont un bon niveau de fonctionnement psychologique et social
et ne diffèrent pas du groupe contrôle. Une deuxième catégorie (représentant 50 % à 60 % des cas) est constituée d’adultes qui continuent d’avoir
des problèmes significatifs de concentration et d’impulsivité. Ces symptômes sont souvent à l’origine de difficultés dans le travail, dans les relations
interpersonnelles, d’un déficit de l’estime de soi, d’une forte propension aux
émotions négatives (irritabilité, anxiété) et à la labilité émotionnelle. Dans
la troisième catégorie (environ 10 % à 15 %), l’évolution est encore plus
négative. Ce sont des adultes qui présentent des troubles psychiatriques et
antisociaux importants, dont les principaux sont la dépression, parfois
accompagnée de conduites suicidaires, et la consommation de toxiques
légaux ou illégaux.
306
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
7 DIAGNOSTIC
ET ÉVALUATION PSYCHOLOGIQUE
7.1 Les entretiens cliniques semi-structurés
La version disponible en France de l’Interview Schedule for Children (ISC,
cf. Mack et Moor, 1982) ne comporte pas de section spécialement destinée à
l’exploration de l’hyperactivité. À vrai dire, il n’est pas nécessaire de recourir à un interrogatoire clinique standardisé pour faire le diagnostic psychiatrique de l’hyperactivité. Mais dans le cas de l’hyperactivité plus encore que
dans celui des autres syndromes, on a des raisons sérieuses d’administrer
systématiquement un interrogatoire de ce type. En effet, la diversité des
syndromes hyperkinétiques en fonction du trouble comorbide rend nécessaire, pour la compréhension du tableau clinique et pour le pronostic et
l’indication thérapeutique, le repérage du trouble dont l’hyperactivité n’est
que la première manifestation. De plus, compte tenu du risque de confondre
l’hyperactivité avec la manie infantile, dont l’existence est trop souvent
méconnue, il est indispensable de poser les questions destinées à l’exploration des symptômes d’hyperactivité et des symptômes maniaques. La version
américaine la plus récente de l’Interview Schedule for Children and Adolescents (Sherrill et Kovacs, 2000) comporte un additif consacré à l’exploration
de l’hyperactivité. Cet instrument n’étant pas disponible en France, je
présenterai brièvement la procédure suivie dans un autre instrument très
utilisé par les chercheurs.
Le Kiddie-SADS (Schedule for Affective Disorders and Schizophrenia for
School-Age Children, cf. p. 179) comprend quatre items de dépistage de
l’hyperactivité : troubles du maintien de l’attention, distractibilité, difficulté
à rester assis et impulsivité. Les trois premiers peuvent être cotés non seulement d’après les réponses de l’enfant aux questions, mais aussi en fonction
de l’observation de l’enfant pendant l’entretien.
Six questions constituent l’item de dépistage des troubles du maintien de
l’attention. On explore tout ce qui concerne les troubles de l’attention de
l’enfant dans le domaine scolaire, sa difficulté à maintenir son attention en
classe ou à la maison, quand il fait ses devoirs. On évalue l’incidence de cette
difficulté sur les résultats scolaires. On essaie également d’établir si l’enfant
arrive à concentrer son attention sur le déroulement des jeux collectifs
auxquels il participe, et s’il réagit à temps et de manière appropriée lorsque
vient son tour de jouer.
L’item de dépistage de la distractibilité est composé de cinq questions qui
permettent d’établir si l’enfant est capable de maintenir son attention sur une
tâche de type scolaire malgré des facteurs de perturbation tels qu’un bruit
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
L’HYPERACTIVITÉ AVEC DÉFICIT DE L’ATTENTION OU L’HYPERKINÉSIE
307
extérieur, et s’il arrive facilement à reprendre, après une interruption, sa
tâche au point où il l’avait laissée. Si l’enfant n’y arrive pas, on évalue
l’importance des conséquences négatives de cette difficulté.
La difficulté à rester assis est évaluée au moyen de quatre questions.
Quant à l’impulsivité, on se contente de poser presque directement la
question à l’enfant, ce que les psychologues français pourront trouver un
peu naïf et en outre formulé de façon peu compréhensible pour des enfants
de moins de neuf ou dix ans. Si l’enfant répond qu’il agit avant de réfléchir,
on lui pose deux questions supplémentaires destinées à examiner si cette
impulsivité est fréquente et a déjà eu dans le passé des conséquences indésirables.
Chacun de ces items est coté de 0 à 3 selon l’intensité et la fréquence des
troubles. Il suffit qu’un seul de ces items soit coté au niveau 3, ce qui signifie
qu’un des critères du DSM est rempli, pour que le supplément destiné à
l’évaluation approfondie de l’hyperactivité soit administré dans son intégralité. Ce supplément comprend 22 items, dont les dix-sept premiers permettent d’établir la présence et le niveau de fréquence et/ou d’intensité de
chaque symptôme ainsi que l’importance des difficultés qu’il entraîne. On
explore ainsi de nombreux comportements dont la liste représente un inventaire exhaustif du tableau clinique de l’hyperactivité. L’interrogatoire supplémentaire commence par sept items destiné à l’examen des troubles de
l’attention, tels que les fluctuations de l’attention dans différentes situations
scolaires, familiales ou ludiques, la grande difficulté des enfants hyperactifs
à planifier leur activité et à faire un travail soigné, quel qu’il soit, leur étourderie qui les amène à oublier ou à égarer leurs affaires ou à ne pas effectuer
une tâche comme il convient, tout simplement parce qu’ils ont oublié la
consigne, etc. Les dix items suivants renvoient à l’hyperactivité-impulsivité.
On approfondit les manifestations concrètes de l’agitation et de la difficulté
des enfants hyperactifs de rester immobiles plus de quelques instants. On
cherche à établir si l’agitation est modérée ou si elle va, comme c’est parfois
le cas, jusqu’à perturber ou empêcher la plupart des activités. On explore
également les conduites qui témoignent de la difficulté particulière de ces
enfants à attendre leur tour pour faire quelque chose, qu’il s’agisse de travail
scolaire, de jeux ou d’activités de la vie quotidienne. On examine enfin la
présence de conduites imprudentes et dangereuses, comportant un risque
d’accident ou de blessure. Les derniers items permettent d’établir la durée
des symptômes, l’âge auquel ils ont commencé, le degré de perturbation
qu’ils entraînent et les deux derniers récapitulent les cotations des items
précédents et débouchent sur un diagnostic selon le DSM-III-R (item 21) et
selon le DSM-IV (item 22).
308
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
7.2 Les échelles d’hétéro-évaluation
Les échelles de Keith Conners (2001) ont été spécifiquement conçues en vue
de l’évaluation de l’hyperactivité infantile et des perturbations qui lui sont
associées. Elles sont les plus couramment utilisées en clinique infantile. Il en
existe actuellement huit versions1 qui ont été révisées en 2001. Quatre sont
destinées aux parents et quatre aux enseignants. Dans chaque série, il y a un
index global et une échelle proprement dite qui comporte trois versions,
longue, moyenne ou brève, toutes pourvues de qualités psychométriques similaires. Ces échelles ont été traduites en français par une équipe canadienne. Le
psychologue peut utiliser les versions plus anciennes (parents, enseignants)
traduites par Michel Dugas (Dugas, 1987 ; Dugas et Bouvard, 1997), dont la
forme destinée aux parents comporte 48 items. L’analyse factorielle a permis
de dégager cinq composantes : troubles des conduites, problèmes d’apprentissage, troubles psychosomatiques, impulsivité-hyperactivité et anxiété. L’indice
global à dix items est centré sur les manifestations les plus spécifiques de
l’hyperactivité comme l’excitation et l’impulsivité, l’agitation psychomotrice
et les troubles de l’attention. Chaque item est coté de 0 à 3 : « pas du tout »,
« un petit peu », « beaucoup », « énormément ». Le seuil pour considérer
qu’un enfant est hyperactif est une note totale de 15 ou une moyenne de 1,5.
La version destinée aux enseignants comporte 28 items. L’analyse factorielle a permis de dégager trois facteurs : trouble des conduites, hyperactivité, inattention-passivité. Comme pour la version parents, dix items
permettent d’évaluer plus spécifiquement l’hyperactivité.
7.2.1 La Child Behavior Checklist (CBCL)
La CBCL comporte une échelle de troubles de l’attention-hyperactivité. Elle
permet également de faire l’inventaire des troubles associés. Elle présente en
outre l’intérêt de distinguer clairement entre les troubles d’intériorisation et
les troubles d’extériorisation. Or, l’évolution de l’hyperactivité dépend largement de la nature des troubles comorbides. Donc l’évaluation de ces troubles
est essentielle pour le pronostic, c’est-à-dire pour la prévision de l’évolution
de l’hyperactivité.
L’échelle syndromique pour évaluer le trouble de l’attention-hyperactivité
est constituée de onze items. Les parents cotent les items tels que « ne peut
pas se concentrer ou maintenir son attention longtemps » (item 8) ; « ne peut
pas rester assis tranquille, remue beaucoup, toujours en train de bouger »
(item 10) ; « est impulsif ou agit sans réfléchir » (item 41) ; « a de mauvais
résultats scolaires » (item 61).
1. © MHS 1997, 2000, 2001. Multi-Health Systems Inc. États-Unis : P.O. Box 950, North
Tonawanda, North Tonawanda NY 14120-0950. Canada : 3770 Victoria Park Avenue, Toronto
ON, M2H 3M6.
L’HYPERACTIVITÉ AVEC DÉFICIT DE L’ATTENTION OU L’HYPERKINÉSIE
309
7.2.2 Les tests d’évaluation de l’attention et de l’impulsivité
La tâche de Stroop, imaginée par le psychologue de ce nom en 1935, est un
dispositif expérimental transformé ultérieurement en un test permettant,
selon les formes qui lui ont été données, l’évaluation du stress ou des troubles de l’attention. On présente au sujet des planches sur lesquelles sont
imprimées des suites de mots qui sont des noms de couleur. Chacun est
imprimé dans une encre d’une couleur différente de celle qu’il désigne. La
tâche consiste à lire les noms de couleur sans se laisser perturber par la
couleur de l’encre, ou à nommer le plus vite possible les couleurs dans
lesquelles sont écrits ces noms. Jean-Michel Albaret et Laëtitia Migliore
(1999) ont réalisé l’adaptation française d’une version destinée aux enfants
âgés de 7 ans et 6 mois à 15 ans et 5 mois. Ce test permet d’évaluer l’attention sélective c’est-à-dire « la capacité à maintenir l’attention sur une cible
quand des distracteurs sont présents » (Albaret et Migliore, 1999, p. 1).
La passation de ce test se fait en quatre étapes, d’une durée de 45 secondes
chacune qui sont présentées comme des épreuves de concentration et de
vitesse : l’enfant doit lire le plus vite possible jusqu’à ce que l’examinateur
l’interrompe au bout des 45 secondes. La tâche de Stroop sollicite fortement
l’attention sélective et l’attention soutenue, car elle place le sujet dans des
conditions qui maximisent le risque d’interférence entre la tâche et le
contexte dans lequel il faut l’effectuer.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Les résultats des enfants hyperactifs sont nettement inférieurs à ceux des
enfants du groupe d’étalonnage, et cette différence est très significative. Le
test de Stroop apporte donc, en quelques minutes, des informations importantes : il permet d’évaluer avec précision l’importance des troubles attentionnels des enfants hyperactifs ; il permet, par conséquent, de préciser si
l’on a affaire à la forme clinique avec prédominance du trouble de l’attention
ou à celle marquée par la prédominance du syndrome d’hyperactivité-impulsivité. On peut également utiliser le test d’appariement d’images qui fournit
des informations du même ordre (Albaret et coll., 1999).
7.2.3 Le facteur 3 du WISC-R comme facteur d’inattention
L’analyse factorielle issue de l’étalonnage américain du WISC-R avait
permis à Kaufman (1979) de dégager trois composantes fondamentales de
l’intelligence de l’enfant (cf. p. 448-451) : l’aptitude à la compréhension
verbale, l’aptitude à l’organisation perceptive et la résistance à la distraction (Freedom From Distractibility ou facteur 3). Ce dernier facteur est
composé des subtests : arithmétique, mémoire immédiate des chiffres et
code, qui sont assez largement des épreuves d’attention et de concentration,
même s’ils impliquent également la mémoire auditive à court terme. En
effet, plusieurs études (Petot, 1999a) ont montré que les enfants hyperactifs,
qui ont des résultats normaux en compréhension verbale et en organisation
310
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
perceptive, ont des notes plus basses à ce facteur. Ce phénomène s’explique
de toute évidence par les perturbations de l’attention propres aux enfants
hyperactifs. Dans l’adaptation française de la dernière version révisée du
WISC, le WISC-III, le facteur de résistance à la distraction a disparu.
J’estime cependant que, dans la pratique clinique, il reste intéressant pour
évaluer les troubles de l’attention de procéder au calcul de ce facteur. Le fait
qu’il n’a pas émergé de l’étalonnage français n’est pas un argument définitif
contre son existence : il est parfaitement possible de penser que, vu l’effectif
de la population d’étalonnage (n = 1.120), celle-ci comportait un nombre
d’enfants souffrant de troubles de l’attention trop faible pour qu’ils aient un
poids sur la matrice de corrélations. Par ailleurs, l’analyse factorielle du
WISC-III a mis en évidence une composante vitesse de traitement qui est
présente dans la version française comme dans la version américaine, qui
comprend les subtests code et symbole et qui semble particulièrement sensible à l’attention et à la concentration. Le calcul de la note à ce facteur permet
également une assez bonne évaluation des troubles attentionnels. Une autre
manière de procéder consiste à calculer l’indice SCAD formé par les
subtests symboles, code, arithmétique et mémoire immédiate des chiffres
(digit span en anglais). Tous ces subtests font appel à l’attention, à la concentration et à la vitesse de traitement de l’information, il n’est donc pas étonnant que cet indice soit particulièrement bas chez les enfants hyperactifs
(Kaufman, 1994, p. 220-221).
7.3 Les échelles d’auto-évaluation
Il n’existe pas d’échelle d’auto-évaluation de l’hyperactivité pour les jeunes
enfants. Mais il en existe trois pour les patients âgés de 12 à 17 ans (Conners,
2001), qui ont été traduites par une équipe québécoise.
7.4 Les méthodes projectives
7.4.1 Le test de Rorschach
On dispose de données solides sur les caractéristiques des réponses des
enfants hyperactifs au test de Rorschach. Bartell et Solonto (1995) ont
comparé certaines variables Rorschach de 12 enfants hyperactifs avec les
normes établies par John Exner pour les enfants. Les enfants hyperactifs se
distinguent du groupe normatif par le fait qu’ils ont moins de réponses déterminées par la couleur (FC et CF). Le EA de Beck (addition des deux
membres du type de résonance intime, c’est-à-dire des kinesthésies humaines K et kp et de la somme pondérée des couleurs) est faible (4,38 contre
7,56 dans le groupe normatif). Le pourcentage des réponses de mauvaise
qualité formelle (X - % ou F + % élargi) est élevé (38 % contre 9 % dans le
L’HYPERACTIVITÉ AVEC DÉFICIT DE L’ATTENTION OU L’HYPERKINÉSIE
311
groupe normatif). Les auteurs n’ont pas trouvé de différences en ce qui
concerne le nombre total de réponses et le nombre des réponses humaines
(kinesthésiques ou non).
Albert Cotugno (1995) a comparé les protocoles du test de Rorschach de
40 enfants hyperactifs avec les protocoles de 40 témoins normaux et de 40
« témoins cliniques » suivis pour des troubles psychologiques autres que
l’hyperactivité. Les principales variables qui distinguent les enfants hyperactifs des deux autres groupes d’enfants sont : un Lambda élevé (c’est-à-dire
un F % élevé), peu de réponses à déterminants multiples (Blends), un Afr
(c’est-à-dire un RC %) bas, un nombre élevé de réponses déterminées par
l’estompage. Les réponses humaines sont rares, les réponses de mauvaise
qualité formelle sont nombreuses. La constellation dépressive de John Exner
est légèrement plus élevée chez les hyperactifs. Enfin la pathologie se manifeste également dans deux indices destinés à l’évaluation des capacités de
tolérance au stress et d’adaptation aux situations stressantes, la constellation
CDI (Coping Deficit Index) et le score D (différence entre les ressources
disponibles pour le moi, estimées par la somme des K et des réponses
couleur, et les processus non contrôlés par le moi, estimés par la somme des
kinesthésies non humaines et des réponses déterminées par la couleur achromatique et l’estompage).
J’ai moi-même (Petot, 2001) comparé les protocoles de Rorschach de
20 garçons hyperactifs présentant des symptômes anxio-dépressifs associés
avec ceux de 20 garçons présentant une dépression majeure associée à une
angoisse de séparation. Les variables qui distinguent les enfants hyperactifs
des enfants dépressifs sont tout d’abord le Lambda ou F % qui est plus élevé
chez les hyperactifs. Les variables suivantes sont au contraire plus basses ou
moins fréquentes chez les hyperactifs :
– la somme pondérée des couleurs (εC) ;
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
– le EA de Beck (Experience Actual : somme des deux membres du TRI) ;
– le es (experience stimulation), c’est-à-dire la somme des deux membres de
la formule complémentaire calculée à l’américaine : somme des kinesthésies non humaines plus somme des estompages et des couleurs achromatiques C’) ;
– le nombre de réponses à déterminants multiples (Blends) ;
– les réponses tridimensionnelles déterminées par les caractéristiques
formelles (FD) ;
– les réponses à contenu morbide (MOR) ;
– les réponses dans l’espace blanc (Dbl) et tout particulièrement des réponses en mauvaise forme localisées dans les détails blancs ;
– les réponses organisées (Zf) ;
– l’indice de dépression (DEPI).
312
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Je n’ai pas trouvé de différence entre les deux groupes en ce qui concerne
certaines variables importantes : le nombre de réponses, les kinesthésies
humaines (K et kp), la « formule affective » (Afr, équivalent du RC %), le
nombre des réponses humaines entières (H) et l’indice de trouble de l’adaptation (Coping Deficit Index, CDI).
7.4.2 Les tests d’aperception thématique
Quand les enfants hyperactifs arrivent à s’immobiliser assez longtemps pour
passer le TAT ou le CAT, ils ont généralement beaucoup de mal à construire
de véritables histoires. Quand ils y parviennent, les thèmes, les relations
interpersonnelles et l’atmosphère affective varient énormément en fonction
de la pathologie associée. Les enfants hyperactifs anxieux inventent des
histoires semblables à celles des enfants hyperanxieux, les enfants hyperactifs avec dépression associée évoquent des thèmes morbides, ceux qui ont
des troubles comorbides de la conduite font des récits à thème d’agression,
etc. Tout semble indiquer qu’il n’y a aucune thématique qui serait spécifique
des enfants hyperactifs.
8 CAS CLINIQUE :
SAMUEL, 6 ANS ET 4 MOIS
Samuel est en cours préparatoire. Il ne travaille pas et n’a fait aucune acquisition depuis le début de l’année scolaire. De plus, il est très agité et dérange
ses camarades. L’institutrice et la directrice ont envisagé de l’orienter vers
une classe d’adaptation (classe spéciale pour les enfants qui présentent des
difficultés scolaires importantes). Les parents de Samuel, qui sont tous deux
professeurs de l’enseignement secondaire, sont très surpris par cette décision. Ils pensent que leur enfant « n’a pas de retard mental ». Ils reconnaissent cependant que les problèmes scolaires et comportementaux de Samuel
ont commencé dès l’école maternelle. Cela fait deux ou trois ans qu’il est
agité et distrait, qu’il frappe ses camarades de classe, les barbouille avec de
la peinture ou les mord. De l’aveu même de ses parents, il est très impulsif et
imprévisible. Il se met souvent dans des situations dangereuses (grimpe sur
les rebords des fenêtres, traverse la rue sans faire attention aux voitures,
desserre le frein à main de la voiture de son père, etc.). La moindre contrariété ou frustration provoque chez Samuel des grandes crises de colère
paroxystiques : il se roule par terre en hurlant puis devient totalement mutique pendant une heure ou deux. Il présente depuis l’âge de 4 ans une énurésie secondaire (diurne et nocturne), alors que la propreté avait été acquise à
l’âge de 3 ans. L’énurésie est apparue peu après la naissance de sa petite
L’HYPERACTIVITÉ AVEC DÉFICIT DE L’ATTENTION OU L’HYPERKINÉSIE
313
sœur. Samuel porte des couches, ce qui lui vaut des moqueries de la part de
ses camarades. L’examen psychologique s’est bien déroulé malgré l’agitation, le manque d’attention et un bégaiement assez accentué. On notera que
Samuel répétait souvent « je suis nase » (c’est-à-dire « nul ») ou « j’y arriverai jamais ».
Résultats au WISC-R
Quotient intellectuel verbal (QIV) : 95
Quotient intellectuel de performance (QIP) : 131
Quotient intellectuel total (QIT) : 113
■
■
Résultats aux différents subtests
(moyenne : 10 ; écart type : 3)
Subtests verbaux
Subtests de performance
Information : 5
Similitudes : 8
Arithmétique : 12
Vocabulaire : 7
Compréhension : 14
Mémoire des chiffres : 8
Complètement d’images : 11
Arrangement d’images : 16
Cubes : 16
Assemblage d’objets : 15
Code : 15
Labyrinthes : 12
Résultats aux trois indices factoriels du WISC-R
(moyenne : 10 ; écart type : 3)
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Compréhension verbale (CV) : 8,5
Organisation perceptive (OP) : 14
Facteur 3 : 11,67
■
Commentaire
Le niveau intellectuel est globalement supérieur à la moyenne. Les parents
de Samuel ont donc raison d’exclure le « retard mental ». Cependant, sans
que cela soit vraiment pathologique, on note un écart très important entre les
aptitudes verbales, qui sont légèrement inférieures à la moyenne, et les aptitudes non verbales, logiques et spatiales, qui sont très élevées. Samuel se
situe dans les 2 % supérieurs des enfants de son âge en ce qui concerne
l’arrangement d’images et les cubes de Kohs. Son niveau est à peine moins
bon aux subtests assemblage d’objets et code, et il a 14 au subtest compréhension, qui reflète l’intelligence sociale plus que des aptitudes liées directe-
314
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
ment au maniement du langage. Les résultats les plus bas sont obtenus aux
subtests liés aux acquisitions familiales et scolaires qui transitent par le
langage : information et vocabulaire. Le seul point un peu inquiétant est la
note relativement basse (bien que restant dans les limites de la normale) au
subtest similitudes qui évalue l’intelligence catégorielle, c’est-à-dire la capacité à former des concepts et à les mettre en relations logiques.
Le plus surprenant est finalement que Samuel, qui semble présenter un tableau
clinique typique d’hyperactivité avec déficit de l’attention, a un score normal
(11,67) au facteur 3 du WISC-R. L’agitation et l’impulsivité semblent donc plus
importantes que le trouble de l’attention, qui n’est pas confirmé par le WISC.
Résultats à la Child Behavior Checklist (CBCL)
■
Échelle de compétence de la CBCL
Note totale de compétence : 43
Échelle d’activités : 53
Échelle sociale : 34
Échelle scolaire : 46
■
Échelle syndromique de la CBCL
Note totale de perturbation : 73
Trouble d’internalisation : 61
Trouble d’externalisation : 71
Retrait-isolement : 56
Plaintes somatiques : 44
Anxiété-dépression : 66
Problèmes interpersonnels : 71
Troubles de la pensée : 56
Attention/hyperactivité : 81
Comportement déviant : 58
Comportement agressif : 74
■
Commentaire
Les résultats sont pathologiques, avec l’écart habituel en psychopathologie
entre l’échelle de « compétence » qui est relativement basse et la note totale
de perturbation qui est à plus de deux écarts types au-dessus de la moyenne
(ce qui situe Samuel dans les 2 % les plus perturbés). Les troubles d’externalisation sont bien présents, avec le score le plus élevé à l’échelle d’attention/hyperactivité, suivie de près par les échelles comportement agressif et
problèmes interpersonnels. La note de comportement déviant et celle de troubles de la pensée sont un peu élevées, mais dans le registre de la normale. Il
n’y a pas de troubles d’internalisation, mais on remarquera quand même un
L’HYPERACTIVITÉ AVEC DÉFICIT DE L’ATTENTION OU L’HYPERKINÉSIE
315
niveau élevé (mais infraclinique) d’anxiété-dépression. L’hyperactivité-impulsivité s’accompagne donc, comme souvent, de difficultés interpersonnelles et
de conduites agressives, ainsi que de sentiments anxieux et dépressifs, mais il
ne semble pas y avoir de trouble comorbide au sens précis de ce terme.
Résultats à l’échelle de Conners (version parents)
Échelle
Note standard
Troubles des conduites
Problèmes d’apprentissage
Troubles psychosomatiques
Impulsivité-hyperactivité
Anxiété
Indice d’hyperactivité
72
50
45
73
72
77
L’indice d’hyperactivité est à plus deux écarts types par rapport à la moyenne
et le facteur impulsivité-hyperactivité va logiquement dans le même sens. La
note aux troubles des conduites est au-dessus de la moyenne ce qui traduit le
comportement agressif de Samuel, déjà mis en évidence par la CBCL.
L’anxiété atteint aussi un niveau pathologique. En somme l’ensemble des
éléments de l’échelle de Conners confirme les données de la CBCL.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Résultats de l’échelle de dépression de Maria Kovacs
Échelle
Note standard
Générale
Humeur dépressive
Problèmes interpersonnels
Inefficacité
Anhédonie
Estime de soi négative
64
64
56
59
56
67
Il ressort de cette échelle que seule l’auto-dévalorisation approche le seuil
pathologique. L’humeur dépressive apparaît à un degré modéré.
Protocole du test de Rorschach (temps total : 6 min 10 s)
Passation
Enquête (cf. p. 29)
Planche I
(TL [temps de latence] = 2 s
1) Un aigle.
1) Où as-tu vu l’aigle ? Indique toute la tache.
☞
316
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
☞
2) Qu’est-ce qui fait que ça ressemble à un aigle ? –
Parce qu’il y a des petits volants (sic) des trucs qui
volent, oui il vole et parce qu’il a un corps, une tête.
2) Une chauve-souris.
1) L’ensemble. 2) Elle a des petits boutons.
(Samuel indique les taches noires.)
C’est des boutons où tu peux te soigner,
c’est des boutons ou tu te fais mal avec.
3) C’est quoi ces boutons ? – Il a été pris
par une épine qui lui a fait plein de boutons.
Planche II (TL = 4 s)
3) ΛV Un homme.
1) L’ensemble avec la lacune centrale.
2) Des pieds, une grande tête, des grands bras
et un corps (Dbl central).
4) V Un aigle.
1) L’ensemble. 2) Des pattes, et des ailes pour voler
et une tête et il vole.
Planche III (TL = 4 s)
5) Ça ressemble
à des hommes
avec des chemises noires.
1) D9 (détails latéraux sans le panier).
2) La tête, les pieds, le corps. Ils ont des chemises
toutes noires. Ils sont collés sur la place, ils peuvent
plus bouger, parce qu’ils veulent plus marcher,
parce qu’ils ont en marre de marcher.
6) ΛV A un crâne.
1) D7 (détail noir inférieur).
2) À la couleur noire, des grands yeux et que ça
ressemble à un crâne ouvert, il est cassé ici
(indique le détail gris médian).
7) Un papillon.
1) D3 (détail rouge médian). 2) Il a des yeux,
c’est presque un papillon avec des yeux.
Planche IV (TL = 10 s)
8) Un fantôme.
1) L’ensemble.
2) Parce qu’il est grand,
il a des grands pieds et des petits ongles
(projections sur le bord inférieur de la « botte »).
9) Des pattes.
1) D6 (détail latéral inférieur).
2) C’est des pattes d’un animal,
il est en Bretagne, on voit que ses pattes,
il a envie d’avoir beaucoup de soleil.
Planche V (TL = 3 s)
10) Une chauve-souris.
1) L’ensemble. 2) Parce qu’elle a des ailes, un
corps, des cornes (antennes) et des pieds,
elle ressemble, elle vole.
11) Ça ressemble
à un arbre.
1) L’ensemble. 2) La forme du tronc (axe central)
et les branches de chaque côté.
☞
L’HYPERACTIVITÉ AVEC DÉFICIT DE L’ATTENTION OU L’HYPERKINÉSIE
317
☞
Planche VI (TL = 4 s)
12) À une peau.
1) L’ensemble. 2) Parce que le contour, on fait le
tour de ça, on dit que c’est une peau d’Indiens.
13) À des moustaches
du chat, à une tête de chat.
1) D3 (détail supérieur).
2) Ça ressemble à une tête de chat.
14) ΛV C’est un tronc
qui a des branches partout,
partout sur son corps.
1) L’ensemble.
2) C’est un arbre, ça ressemble.
Planche VII (TL = 5 s)
15) Des cornes de fantôme,
de taureau plutôt
de taureau, et on peut
monter jusque-là
sur les cornes.
1) L’ensemble.
2) C’est la forme des cornes.
16) Un tapis.
1) L’ensemble. 2) La forme d’un tapis
qu’on a aux toilettes et il y a des petits dessins
dessus (indique les endroits les plus clairs
de la tache).
17) Des moustaches.
1) D4 (3e tiers).
2) Parce que c’est la forme.
Planche VIII (TL = 10 s)
18) Un tapis.
1) L’ensemble.
2) Parce qu’il y a des couleurs, rose, jaune, vert.
19) À des lions.
1) D1 (détails roses latéraux).
2) Ils ont des pattes, une queue,
des petits points partout.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche IX (TL = 11 s)
20) À un tapis.
1) L’ensemble. 2) Il a des petites formes
et qu’il y a des couleurs.
21) À des lions.
1) D3 (brun en haut).
2) À des têtes de lion que la tête,
parce qu’il y a plein de couleurs.
22) À des yeux de serpent.
1) Extrémité supérieure
du détail brun.
La forme des yeux.
Planche X (TL = 12 s)
23) À des cerfs.
1) D7 (détails bruns latéraux).
2) Parce qu’ils ont des cornes.
24) À un tapis
et à des couleurs.
1) L’ensemble.
2) Il y a plein de couleurs.
318
■
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Feuille de cotation du test de Rorschach
Pl.
n°
Rép.
n°
Rappel
de la réponse
(mot
principal)
Localisation
Déterminant
Contenu
Facteurs
additionnels
I
1
Aigle
G
Kan +
A
DV2
2
Chauve-souris
G
F+
A
Ban, MOR,
DR1
3
Homme
Gbl
F-
H
4
Aigle
G
Kan-
A
5
Hommes
D
K. FC’+
H
Ban, (2), DR1
6
Crâne
D
C’F-
Anat
MOR
7
Papillon
D
F+
A
8
Fantôme
G
F+
(H)
Ban
9
Pattes
D
F+
Ad
DR2
10
Chauve-souris
G
Kan +
A
Ban, DV1
11
Arbre
G
F-
Bot
12
Peau
G
F+
Ad (peau)
13
Tête chat
D
F+
Ad
14
Arbre
G
F+
Bot
DV2
15
Cornes
G
F+
Ad
DR1
16
Tapis
G
F+
Obj
17
Moustaches
D
F-
Hd
18
Tapis
G
CF-
Obj
19
Lions
D
F+
A
Ban, (2)
20
Tapis
G
FC-
Obj
Persévération
21
Lions
D
FC-
Ad
(2)
22
Yeux serpent
Dd
F-
Ad
23
Cerfs
D
F+
A
(2)
24
Tapis
G
CF-
Obj
Persévération
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
Ban
L’HYPERACTIVITÉ AVEC DÉFICIT DE L’ATTENTION OU L’HYPERKINÉSIE
■
319
Psychogramme
R = 24
Temps total = 6 min 10 s
T/R = 15 s
G = 14
dont :
GDbl = 1
D=9
Dd = 1
FC = 2
CF = 2
C=0
FT = 0
TF = 0
T=0
A=7
Ad = 6
(A) = 0
(Ad) = 0
H=2
Hd = 1
(H) = 1
(Hd) = 0
FC’= 1
FY = 0
YF = 0
Abstr. = 0
Alim. = 0
Y=0
Anat. = 1
Art = 0
Bot. = 2
Expl. = 0
Feu = 0
Géo. = 0
Nature = 0
Nuage = 0
Obj. = 4
Pays. = 0
Radio = 0
Sc. = 0
Sex. = 0
Sg. = 0
Vêt. = 0
F + = 11
F- = 4
Dbl = 0
Ddbl = 0
C’F = 1
C’= 0
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
FClob = 0
ClobF = 0
Clob = 0
Paires = 4
Reflets = 0
G % = 58
D % = 37
Dd % = 4
Dbl % = 0
K=1
kp = 0
kan = 3
kob = 0
FV = 0
VF = 0
V=0
FD = 0
F % = 62
F + % = 73
F + % élargi = 58
T.R.I. Σ 1 K/Σ 3 C
Form. cpl. Σ 3 k/Σ 1,5 (E + C’)
RC % = 29
Type couleur : Σ 2 C + CF = Σ 2
FC
Ban = 6
Chocs = 0
Codéterminations :
K. FC’
Cotations
spéciales
DV1 = 1 x 1
=1
DV2 = 2 x 2
=4
DR1 = 3 x 3
=9
DR2 = 1 x 6
=6
Σ brute = 7
Σ pondérée
= 20
A % = 54
H % = 12
Ban % = 25
Σ2H>Σ1
Hd
Phénomènes
particuliers :
Persévérations : 2
Σ7A>Σ6
Ad
MOR = 2
EA de Beck = 4
es = 4,5
Indice d’égocentrisme = 17 %
Indice
d’anxiété
somatique
=8%
Chocs à :
IV, VIII, IX, X.
320
■
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Commentaire
Le protocole est assez pauvre, mais il serait assez banal sans la vitesse
d’idéation et les manifestations de troubles de la pensée, auxquelles il faut
rattacher les persévérations (cotées selon la définition de Piotrowski). Le
nombre de réponses est normal, la proportion des réponses purement formelles est double de ce qui est habituel à 6 ans, ce qui peut s’expliquer soit par
l’hypercontrôle défensif, soit par un style cognitif impulsif. C’est sans doute
cette seconde hypothèse qu’il faut retenir : Samuel répond très vite, sans
prendre le temps d’examiner attentivement la planche (le temps par réponse
exceptionnellement bas est à la limite de la fuite des idées). À l’enquête, il
répond également très vite sans réfléchir, ce qui n’est guère favorable à
l’introspection : or, sans un minimum d’introspection, il n’est pas possible de
prendre conscience des déterminants sensoriels et de les verbaliser. Cette
impulsivité d’apparence hypomaniaque explique peut-être également la
présence des troubles du cours de la pensée, dont la quantité est excessive
même pour un jeune enfant. Par ailleurs, la présence de deux réponses C’, de
deux réponses morbides et de quatre chocs confirme la réalité de la souffrance anxio-dépressive déjà détectée par la CBCL remplie par les parents et
par l’échelle de Maria Kovacs.
Protocole du CAT
Planche 1
Un poussin, il mange de la soupe (Samuel montre l’animal de gauche). Un jour
il y avait un requin dans la soupe et leur maman poule vena. Elle rotira (= retira) le requin. Maintenant il peut manger sa poupe (= soupe). Ils ont fini de
manger, ils vont au dodo.
Planche 2
Deux contre un, tout au début ils veulent jouer au tirer à la corde. Ils sont deux
tronque (= contre) un, le gagneur (animal de gauche) il aura deux médailles.
PSYCHOLOGUE : Qu’est-ce qui va se passer ? – Il rentre à la maison, il prend à
manger et ils vont se coucher.
Planche 3
C’est l’histoire d’un lion qui est dans son fauteuil. Un jour il sort, il voya des
gens et il dit je voudrais vous manger. À la fin, il a trop mangé d’hommes, il rentra à la maison, il mangera son autre homme après et après manger il va se laver
les dents et après de laver de laver leur dent il rentra dans sa chambre et y dorma.
Planche 4
C’est l’histoire des Kangourous, il alla en vélo et maman à pied. Il arriva dans
un sapin, il pique-nique. Il prend les assiettes, il mangea et allons se baigner et
L’HYPERACTIVITÉ AVEC DÉFICIT DE L’ATTENTION OU L’HYPERKINÉSIE
321
après ils vont à la maison et il se repose. Il mange un truc chaud de la tisane et
après manger ils vont se laver les dents et après dormir.
Planche 5
Ça me paraît dur à construire… C’est l’histoire d’un lit qui allume la lumière
et se reposera et se mangera. PSYCHOLOGUE : Qui se reposera et se mangera ?
– Le berceau, ils vont dans son lit. PSYCHOLOGUE : Qui va dans son lit ? – Le
berceau va dans son lit après il lit un conte et il s’endort. PSYCHOLOGUE : Qui
s’endort ? – Le berceau qui s’endort.
Planche 6
C’est l’histoire d’un volcan. Le volcan lit un conte, il lit un conte dans son berceau et un jour, il sort de sa cachette. PSYCHOLOGUE : Qui sort de sa cachette ?
– Le berceau, il rentre à la maison (Samuel détourne le regard de la planche
comme si elle lui faisait peur) et les loups en rentrant il se mangera, il mangera
son berceau parce qu’il s’endort.
Planche 7
Trop dur ! C’est l’histoire d’un lion (Samuel ne veut pas regarder la planche)
et un jour ils vont au pique-nique et un soir ils vont manger, après manger ils
vont se laver les dents et après se laver les dents ils vont au lit, après ils vont
raconter une histoire. PSYCHOLOGUE : Qui va raconter une histoire ? – Leur
papa et c’est terminé.
Planche 8
C’est l’histoire d’un singe qui veulent se rincer les dents. Un jour il peut pas,
un jour il peut pas (répète quatre fois cette phrase) et un jour il peut. PSYCHOLOGUE : Pourquoi un jour il peut ? – Parce qu’il a une bronchite. Là ils sont
trois, ça veut dire qu’ils vont se coucher.
© Dunod – La photocopie non autorisée est un délit.
Planche 9
C’est l’histoire d’une porte qui s’ouvre et qui se ferme. Un jour la porte arrêtera de se parler et un jour il s’en alla près d’un buisson. PSYCHOLOGUE : Qui
est-ce qui s’en alla près d’un buisson ? – Et la porte continua de bouger et un
autre jour le maître revient et la porte recontinue, recommence à bouger, un
jour le maître va se coucher et la porte s’arrêta.
Planche 10
C’est l’histoire des toilettes, c’est fini, il s’en alla faire caca et un jour des
chiens arriva. Il s’est dit, je vais casser un et une tabouret, un chien s’en est allé
boire un café et le chien revient il est pas content et toute la journée il arrêtera
de boire et un jour il s’arrêta, il rentra à la maison. Il mangera, ils vont se laver
les dents et ils vont se raconter une histoire et quand il s’endort, l’histoire est
terminée.
322
■
L’ÉVALUATION CLINIQUE EN PSYCHOPATHOLOGIE DE L’ENFANT
Analyse du CAT
1. Style des relations interpersonnelles et nature du conflit
Planche 1 : manger la soupe, ont fini de manger la soupe, ils vont au dodo
(activité non relationnelle).
Planche 2 : jouer « au tirer la corde » (activité relationnelle), rentrer à la
maison, il prend à manger et ils vont se coucher (activité non relationnelle).
Planche 3 : relation agressive orale (manger des hommes).
Planche 4 : faire du vélo, manger lors du pique-nique, aller se baigner,
rentrer à la maison, manger, se laver et dormir (activités non relationnelles).
Planche 5 : pas de thème reconnaissable, pas de relation, assemblage incohérent d’activités quotidiennes sans sujet reconnaissable : allumer la lumière,
se reposer, manger, etc.
Planche 6 : pas de thème ni de relation reconnaissables. Fabulation sans
rapport avec le matériel présenté.
Planche 7 : pas de thème ni de relation reconnaissables. Évocation d’activités banales non relationnelles (manger, se laver les dents [activit&eacute