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Aridité — Wikipédia

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Aridité
Phénomène climatique impliquant une
pluviométrie faible
L’aridité est un phénomène climatique
impliquant une pluviométrie faible. Dans
les régions dites arides ou sèches, les
précipitations sont inférieures à
l'évapotranspiration potentielle (notée
ETP). L'aridité étant une notion spatiale,
une région peut être qualifiée d'aride et
non une période. Elle est d'ailleurs
marquée sur près de 30 % des terres
continentales[1] bien que répartie sur
diverses latitudes. Il y a les zones arides
zonales dues à la présence de la partie
descendante des cellules de Hadley et
les déserts non-zonaux dus à diverses
causes. L’aridification est le changement
de climat graduel ou brutal conduisant à
une situation d'aridité.
Définition
Malgré ces différentes classifications, on
retrouve 3 degrés communs à quasiment
tous les indices d’aridité :
hyper-aride (10 à 15 mm par an, en
moyenne) ;
aride (50 à 150 mm dans la zone
tropicale, répartis de manière
saisonnière en averses) ;
semi-aride (rythme saisonnier, jusqu'à
500 mm de pluie).
Aridité se dit traditionnellement de ce qui
est caractérisé par la sécheresse, la
sécheresse fait mourir les plantes[2].
Répartition
Carte de répartition mondiale des régimes
d'humidité du sol selon la Taxonomie des sols de
l'USDA. Aridic (en rouge) correspondant à un climat
désertique et aride, décrit les sols nécessitant
désertique et aride, décrit les sols nécessitant
l'irrigation pour être utilisés pour les cultures. Les
sols avec un régime d'humidité Ustic (en jaune) correspondant à un climat semi-aride - peuvent
produire des cultures pluviales, mais l'humidité y
sera limitée pendant une par tie de la saison de
croissance[3].
Les déserts zonaux se retrouvent le long
des tropiques :
Au niveau du tropique du Cancer :
déserts Mojaves (États-Unis) et
mexicains, Sahara, désert d'Arabie,
d'Iran, du Thar. Le nom de l’État
d'Arizona signifie zone aride.
Au niveau du tropique du Capricorne :
désert d'Atacama, du Kalahari, déserts
australiens
Les déserts non zonaux ont différentes
sources :
zone d'ombre en aval de chaîne de
montagnes : déserts américains du
Grand Bassin, d'Argentine
à l'intérieur des continents : déserts
d'Asie centrale
dus aux courants froids des façades
occidentales de continent : déserts
chilo-péruvien, Basse-Californie,
Namib, Río de Oro
L'Inlandsis de l'Antarctique comme
certaines zones de l'arctique ne
comptent que peu de précipitations et
constituent techniquement parmi les
régions les plus arides au monde.
Toutefois ce ne sont pas des milieux où
l'eau est absente puisque figée sous
forme de glace. L'absence de couverture
végétale due au froid plus que l'absence
d'eau fait que l'on n'associe pas
forcément le climat d'inlandsis au
discours habituellement dévolu à la
problématique de l'aridité[4].
Causes
Les zones arides ont comme
caractéristique un déficit en
précipitations. L'aridité est
principalement causée par la crête
subtropicale, celle-ci étant une ceinture
d'anticyclones subtropicaux semi-
permanents (déserts zonaux et côtiers).
Elle peut également être due à la
subsidence de l'air derrière un obstacle
du relief favorisant l’effet de foehn dans
les cas des déserts d'abri, ou encore à
l’éloignement de la région par rapport aux
côtes qui limitent l'humidité provenant
des océans. Plus l'albédo (pouvoir de
réflexion) est fort, plus le pouvoir
absorbant est faible et les rayonnements
sont renvoyés vers l'espace. Dans le cas
d'un domaine aride, l'albédo est très
élevé et beaucoup de l'énergie solaire est
renvoyé, privant ainsi la végétation d'un
développement potentiel tout en servant
à réchauffer l'air ce qui favorise
l’évapotranspiration à l’aridification.
Conséquences
Un exemple d'organisme vivant dans des milieux
très pauvres en eau : l'arbre de Josué Yucca
brevifolia, une plante xérophile du Désert de Mojave,
aux États-Unis.
Au niveau du sol, l’aridité donne une
raréfaction des êtres vivants ainsi qu'une
adaptation de ces derniers à ces
conditions xériques. Elle cause des
lacunes hydrologiques : précipitations
faibles et irrégulières, réseaux
hydrographiques peu nombreux.
Finalement, il y a un processus d’érosion
par le vent et d’accumulation accélérée
des sables accompagné d'un
appauvrissement des sols.
Indices
Article détaillé : Indices d'aridité.
Le calcul d'un indice d'aridité, au même
titre que la classification des climats, a
toujours été un sujet de recherche en
climatologie. Il existe une multitude
d'indices et de formules, certaines
basées sur des critères climatologiques,
d'autres biogéographiques. Parmi tous
ces indices, les plus connus restent ceux
d'Emmanuel de Martonne (1926 à 1941),
de Charles Warren Thornthwaite (1948),
et de Bagnouls et Gaussen (1953 à
1957).
Indice de Gaussen
Selon Gaussen, un mois est dit aride,
quand :
(P : précipitations totales en millimètres
sur 1 mois, T : température moyenne en
°C sur le même mois)
Cet indice est très utile quant à
l'utilisation d'un diagramme
ombrothermique, ce dernier toujours
construit sur le modèle d'échelle : 1 °C =
2 mm.
Indice d'aridité de De
Martonne
L’indice d'aridité de De Martonne, noté I,
cet indice permet de déterminer le degré
d'aridité d'une région.
Pour le calculer, on utilise la formule
où P désigne les
précipitations totales annuelles et T la
température moyenne annuelle ; et, pour
un mois :
où p désigne les
précipitations totales mensuelles et t la
température moyenne mensuelles.
Régions hyperarides
Déserts absolus
(Atacama (Chili)
Reg du Tanezrouft (Sahara)
vallée de la Mort)
Sahara
Régions arides
Régions désertiques
Les déserts d'Arizona et de Sonora
Dasht-e Kavir, Désespoir (Iran)
Désert du Thar (Inde)
Désert de Tabernas (près d'Almería)
Sahel
Régions semi-arides
Kalahari
Chaco (Argentine)
Nordeste (Brésil)
Régions semi-humides
Régions humides
Notes et références
1. Roger Coque, Géomorphologie, Paris,
Armand Colin, 1977, 1998,
(ISBN 2200217390), p.231
2. Dictionnaire de l'Académie française,
1st Edition (1694)
3. Soil Genesis and Development, Lesson
6 - Global Soil Resources and Distribution
sur passel.unl.edu
4. Conservation pour une ère nouvelle.
Jeffrey A.McNeely, Susan A.Mainka IUCN,
2009 Consulter en ligne
Voir aussi
Plantes oléifères des zones arides :
Pongamia pinnata (Karanj) - Moringa
oleifera (Saijan) - Madhuca longifolia
(Mahua) - Jatropha curcas(Pourghère)
- Cleome viscosa(Cléome) - Ces
plantes permettent de lutter contre la
désertification et de produire de l'huile.
Articles connexes
Climat désertique
Climat semi-aride
Écologie des populations
Sécheresse
Aridoculture
Zone sèche
Note : la sécheresse est une notion
temporelle et ponctuelle alors que
l'aridité est spatiale, zonale, et
surtout durable.
Sources
Le dictionnaire français de
l'hydrologique , agréé par le CNFSH
(Comité National Français des
Sciences Hydrologiques)
Pinot Jean-Pierre, Vocabulaire de
géomorphologie (Base Voca de
l’Institut océanographique,
anciennement publié sur
www.oceano.org/io/voca/)
Pierre Davoust, Écosociosystèmes
Informations scientifiques et
techniques sur les zones arides
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