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LA TECTONIQUE DES PLAQUES : L'HISTOIRE D'UN MODELE
1 B- La tectonique des plaques : l'histoire d'un modèle
TP N°21 : L’évolution du modèle.
Schéma original de Arthur Holmes (1945).
Holmes, professeur de géologie à l'Université d'Edimbourg, proposa un modèle prémonitoire au concept moderne de
l'étalement des fonds océaniques et de la tectonique des plaques.
(A) Holmes propose que l'existence de
courants de convection dans le manteau, sous
un grand bloc continental (comme la Pangée,
par exemple), crée dans la croûte continentale
des forces de tension. Ces forces de tension
vont contribuer à fracturer la croûte continentale,
avec, dans les fractures ouvertes, des venues
de magma provenant du manteau. (B) La
cristallisation de ce magma va créer de la croûte
océanique composée de basalte. Toujours sous
l'influence de la convection, la nouvelle croûte
océanique va elle aussi se fracturer et être
infiltrée par le magma. Il va donc se former ainsi
continuellement de la nouvelle croûte
océanique, un processus qui fera en sorte que
les masses continentales vont s'éloigner l'une
de l'autre, comme repoussées par cette
formation de nouvelle croûte océanique.
Ce modèle est conceptuel, car Holmes n'avait pas les données pour l'appuyer. Sa proposition se heurta à la
communauté des géophysiciens, avec, en tête, Sir Harold Jeffreys, scientifique britannique omnipuissant à l'époque.
"On avait démontré que l'idée de Wegener était fausse: inutile d'y revenir!"
Documents ressources :
Profil et carte des fonds océanique de l’atlantique. Carte et profil paléo-magnétique au niveau du Pacifique.
1- Pour montrer que les plaques lithosphériques se forment au niveau des dorsales océanique on détermine le
mouvement de la lithosphère de part et d’autres de la dorsale on s’attend à observer un mouvement divergent.
2- Ouvrez tectoglob, sa fiche technique ; Vous disposez de données associées à des stations gps réparties sur
toute la planète, vous disposez de la répartition par âge des sédiments des fonds océaniques. Montrez à l’aide
de tectoglob que la dorsale pacifique est bien une zone de divergence. Proposez un protocole.
3- Construisez à l’aide tectoglob une carte montrant la divergence.
4- Utilisez les documents ressources du dossier et vos données pour calculer la vitesse d’expansion du pacifique
et de l’atlantique.
5- Montrez que les mouvements de la plaque Pacifique sont associés à une frontière de divergence au sud-est
et une frontière de convergence au nord. Identifiez les caractéristiques des deux frontières. Précisez la théorie
de Holmes.
Champs magnétique terrestre
Schéma de l’enregistrement au niveau de la dorsale.
Le pôle magnétique n’a pas une position stable au cours
du temps, il s’est régulièrement inversé. Ces inversions
sont conservées au sein des roches magmatiques, en
particulier celle qui contient des éléments ferreux qui
s’alignent lors de la cristallisation selon le champ présent.
En qui la mesure des anomalies magnétiques enregistrées
dans la croute pacifique confirme-t-elle la théorie de Hess.
http://svt.cpf.edu.lb/mapage26/index.html