Fiche Vocabulaire : « Vaillant »
Etymologie et sens
Il peut s’écrire de différentes manières : vaillans, vaillanz, vailland, vaillent etc…
Vaillant est un mot d’origine populaire apparu au XIe siècle lors de la société féodale. Il vient du bas
latin valere, qui a donné le paradigme lexicale du verbe valoir.
Il peut être utilisé comme adjectif pour désigner quelqu’un « de grande valeur, de haut mérite, doué
de grandes qualités » (Dictionnaire de l’ancienne langue française). Qui a du prix, qui a de la valeur
Mais il est également utilisé comme substantif masculin pour désigner un vaillant combattant qui se
réfère donc à la définition de l’adjectif. Ce terme est donc élogieux à l’époque car synonyme de
courage.
Il désigne également une petite monnaie ou de façon plus générale, une valeur pécuniaire, sans
connotation péjorative.
Peut signifier solide, résistant.
Français Moderne
En Français Moderne, le mot vaillant a conservé son sens lorsqu’il s’agit de qualifier une personne.
Cela permet de qualifier son courage, sa bravoure etc. Le sens a cependant évolué plus largement.
On peut désormais qualifier une personne de vaillante lorsqu’elle est en bonne santé.
Pour la valeur pécuniaire, le terme a pris plus d’importance. Par exemple, « N’avoir pas un sou
vaillant » signifie être pauvre. Ici, le terme de vaillant revient donc à la fortune.
Paradigme morphologique
Quelques mots de la même famille lexicale :
 Adjectifs
Vaillable : désigne quelque chose d’une grande valeur.
Vaillissant : désigne la valeur de quelque chose. En tant que substantif masculin, il signifie le
prix ou la valeur de l’objet.
 Noms Féminins
Vaillance : peut désigner une action de valeur ou la valeur d’une chose.
Vaillandie : désigne la gloire et la vaillance.
 Verbe
Valoir : signifie défendre par sa valeur.
 Adverbe
Vaillablement : synonyme de parfaitement.
Paradigme sémantique :
 Antonymes
Lashe (lâche) : adjectif. Désigne le manque de courage.
Couard : adjectif. Désigne le manque de courage.
Poltron : adjectif. Désigne une personne paresseuse ou négligente.
 Synonymes
Brave : adjectif. Désigne une personne prête à affronter le danger.
Honeste (honnête) : adjectif. Désigne une personne honorable.
Preu(x) : adjectif. Désigne un personnage sage et vaillant.
Gentil, vassal
Sens en contexte médiéval
« Ma dame la royne est si vaillante que oncques plus honneste dame ne vy. »
(Lancelot du Lac, 1re p., ch. 36, éd. 1488.)
Ici, l’adjectif est un cas régime au féminin singulier. Il est utilisé pour mentionner les grandes qualités
de la reine Guenièvre.
« En Bretaigne est venue al port
Suz un chastel vaillant e fort. »
(MARIE, Lais, Guigemar, 689, Warnke.)
Ici, l’adjectif est un cas régime masculin singulier. Il est utilisé pour montrer la force et la résistance
du château.
« En Bretaine jadis maneient
Dui chevalier; veisin esteient.
Riche humme furent e manant,
E chevalier pruz e vaillant. »
(MARIE, Lais, Fresne)
Ici, l’adjectif est un cas régime masculin singulier. Il est utilisé pour désigner les grandes qualités du
chevalier.
Biaus nies, dist il, ceste pucele
Est mult vaillans, si com je croi.
(Gauvain, 4006, Hippeau.)
Ici, l’adjectif est un cas sujet masculin singulier. Il est utilisé car celui qui parle s’adresse à son neveu.
Références
 Classiques Garnier numérique
F. Godefroy, Dictionnaire de l’ancienne langue française et de tous ses dialectes du 9e au 15e siècle
La Curne de Sainte-Palaye, Dictionnaire historique de l'ancien langage français depuis son origine
jusqu'au siècle de Louis XIV
Dictionnaire du Moyen Français (1330-1500)
Corpus de la littérature médiévale des origines au 15e siècle
 Autres
Dictionnaire Le Petit Robert, Paris, 2003
Dictionnaire étymologique du français, Le Robert, Paris, 2002
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