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Communiqué de presse
Bruxelles, le 19 avril 2010
Publication dans Proc Natl Acad Sci U S A : des chercheurs de l’IRIBHM, ULB
identifient les cellules à l’origine du carcinome spinocellulaire, le deuxième
cancer de la peau le plus fréquent chez l’homme.
La transformation d’une cellule normale en une cellule cancéreuse est un processus qui
requiert l’accumulation de mutations oncogéniques dans les descendants d’une cellule.
Pour la plupart des cancers, la cible cellulaire de ces mutations initiales reste inconnue.
Deux études indépendantes publiées dans Proc Natl Acad Sci U S A (mise en ligne ce 18
avril) dirigées par Cédric Blanpain, chercheur FNRS/FRS et investigateur du Welbio à
l’IRIBHM, Faculté de Médecine, Université libre de Bruxelles et William Lowry,
Université de Californie Los Angeles, relatent la découverte de l’origine cellulaire du
carcinome spinocellulaire, le deuxième cancer de la peau le plus fréquent chez l’homme
et qui atteint chaque année des centaines de milliers de patients à travers le monde.
On pensait que le carcinome spinocellulaire prenait son origine au niveau de l’épiderme
interfolliculaire, la partie de la peau qui se trouve entre les follicules pileux, étant donné
sa ressemblance histologique et biochimique avec celui-ci. Grâce à l’utilisation d’une
approche génétique chez la souris qui mime d’une manière fidèle comment les cancers se
développent naturellement chez l’homme, Lapouge (IRIBHM) et ses collègues ont
montré que les tumeurs squameuses ne se développent pas seulement à partir des
cellules de l’épiderme interfolliculaire mais aussi au niveau des cellules souches du
follicule pileux, suggérant que ces tumeurs peuvent avoir des origines multiples.
« L’origine multiple de ces tumeurs était quelque peu inattendue» déclare Gaëlle
Lapouge, le premier auteur de cette étude. «Elle montre une fois de plus, que la
ressemblance entre une tumeur et une cellule normale ne permet pas nécessairement de
prédire l’origine cellulaire du cancer et que la réalité expérimentale est souvent bien
différente de ce qui est attendu à priori ».
Afin d’identifier précisément l’origine cellulaire du carcinome spinocellulaire, les
chercheurs de l’ULB ont utilisé une méthode génétique permettant d’activer le gène
responsable de ce cancer (Ras) spécifiquement dans les cellules des différents
compartiments de la peau et de suivre leur devenir au cours du temps. Ils ont découvert
que les tumeurs squameuses prenaient leur origine non seulement dans les cellules de
l’épiderme interfolliculaire, la partie de la peau qui se trouve entre les follicules pileux,
mais aussi dans les cellules souches du follicule pileux. Les chercheurs ont aussi
découvert qu’une fois atteintes par ce gène muté, il fallait au minimum un second
évènement génétique (perte de p53) pour permettre l’évolution maligne de ces tumeurs.
En conclusion, ces deux études publiées online dans Proc Natl Acad Sci U S A relatent la
découverte des cellules à l’origine de l’un des cancers les plus fréquents chez
l’homme et ouvrent de nouvelles perspectives pour comprendre les mécanismes
sous-jacents à la progression cancéreuse. Cette découverte est également
importante pour les autres cancers car elle montre, une fois de plus, que les
caractéristiques histologiques et biochimiques d’une tumeur ne signent pas
nécessairement leur origine cellulaire.
Cette recherche a été menée avec le soutien du FNRS, du Career Development Award de
la Human Frontier Science Program Organization, de la Fondation Schlumberger, du
programme d’excellence CIBLES de la Région wallonne, de la Fondation contre le cancer,
du Fonds Gaston Ithier, du programme EMBO Young Investigator et d’un Starting Grant
du Conseil européen de la recherche.
Lapouge G*,Kass Youssef K*, Vokaer B, Achouri Y, Michaux C, Sotiropoulou PA, Blanpain
C. * sont co-premiers auteurs.
Identifying the cellular origin of squamous skin tumors.
Proc Natl Acad Sci U S A. 2011 DOI :
Informations scientifiques :
Dr Cédric Blanpain, IRIBHM-ULB :
+32 (0)2 555 41 75 ou +32 (0)2 555 41 90 ou +32 473 515372
Cedric.Blanpain@ulb.ac.be