TITRES/ FONCTIONS DANS L’ÉGLISEÉGLISE CATHOLIQUE ROMAINE
Pape
Le Pape est un homme qui possède le sacrement de l’Ordre en tant qu’évêque et qui a été choisi
pour être l’évêque de Rome. Comme l’Église catholique considère que le « Collège des évêques »,
en tant que groupe, est le successeur du « Collège des Apôtres », en tant que groupe, les évêques
de l’Église en concile général ont l’autorité de gouverner l’Église. Cependant, l’Église considère aussi
que, seul parmi les Apôtres, Pierre a reçu un rôle de direction et d’autorité, ce qui lui donne le droit
de parler pour l’Église et ce qui rend sa direction nécessaire pour compléter le Collège. C’est
pourquoi les Catholiques considèrent que l’évêque de Rome comme le successeur de Pierre (Pierre
ayant été le premier évêque de cette ville et y ayant subi le martyr) a aujourd’hui ce rôle. Le Pape,
seul parmi les évêques, peut parler pour toute l’Église et un concile des évêques est incomplet sans
l’approbation du Pape.
Cardinaux : Un cardinal est une personnalité ecclésiastique de haut rang de l’Eglise catholique qui
est souvent un évêque. Les cardinaux sont connus collectivement comme le « Collège des
cardinaux » qui, comme corps, élit un nouveau pape. Les devoirs des cardinaux sont de participer
aux réunions du Collège et de se rendre disponibles, individuellement ou collectivement, au pape
s’il a besoin de leurs conseils. La plupart des cardinaux ont d’autres obligations, comme la direction
d’un diocèse ou d’un archidiocèse ou d’un département de la Curie romaine. L’autre principale
fonction d’un cardinal est d’élire le pape, quand, du fait du décès ou de la démission du Pape, le
siège est vacant. Techniquement, un cardinal n’est pas « au dessus » d’un évêque, puisqu’il ne peut
pas interférer dans les affaires d’un diocèse. Le titre de cardinal amène plutôt une présence
honorifique et peut ajouter du « poids » aux yeux du public.
Archevêque ou métropolitain : Dans le sens actuel du terme, c’est un évêque qui gouverne un
diocèse qui lui est strictement propre tout en présidant les évêques d’un district bien défini,
composé de diocèses simples, mais pas de provinces. Aucun de ces évêques subordonnés n’en
dirige donc d’autres. Ces évêques sont appelés suffragants ou comprovinciaux. Le diocèse propre
de l’archevêque est l’archidiocèse. Les diocèses du district forment la province archiépiscopale, ou
métropolitaine. Un archevêque n’a pas de juridiction légale ou autre sur les évêques de son district
mais il joue le rôle d’unifiant et est quelqu’un à qui l’on s’adresse s’il y a un problème avec un
évêque ou entre plusieurs évêques. Le titre d’archevêque est donc purement honorifique et ne
représente pas de juridiction supplémentaire.
Patriarche : Les patriarches sont les évêques qui dirigent certains diocèses importants. Il y a deux
types de patriarches, ceux qui dirigent certaines Églises particulières sui juris et ceux dont le siège
épiscopale a reçu le titre cérémoniel de patriarche. Tous les patriarches de l’Église d’Orient font
partie du premier groupe, tandis que tous les patriarches catholiques latins, sauf le Pape, ont
seulement des titres honorifiques.
Évêque auxiliaire : Un évêque auxiliaire est un assistant à plein temps de l’évêque diocésain. Les
auxiliaires sont des évêques titulaires et ils sont souvent nommés vicaire général ou au moins
vicaire épiscopal du diocèse dans lequel ils travaillent.
Évêque coadjuteur : Un évêque coadjuteur est un évêque auxiliaire qui a une autorité presque
égale à celle de l’évêque diocésain et qui a le droit automatique de succéder à l’évêque diocésain.
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La nomination d’un coadjuteur est souvent vue comme un moyen de permettre une continuité
dans l’Église.
Prêtres : Un prêtre de l’Église catholique peut être soit diocésain soit religieux. Les deux types de
prêtres ont les mêmes facultés de prêtrise, acquises par leur ordination par un évêque. Les
différences tiennent à leur style de vie, leur type de travail et l’autorité de l’Église à laquelle ils
répondent. Les prêtres diocésains (M. l’Abbé en français) engagent leur vie au service des habitants
d’un diocèse, d’une région administrative de l’Église, et travaillent généralement dans des
paroisses, des écoles ou autres institutions catholiques selon ce qui leur a été demandé par
l’évêque de leur diocèse. Les prêtres diocésains font vœux de célibat et d’obéissance. Les prêtres
religieux (Révérend Père en français) appartiennent à un ordre religieux, comme les Jésuites, les
Dominicains ou les Franciscains. En plus de vœux faits par les prêtres diocésains, les religieux font
vœux de pauvreté.
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TITRES ECCLÉSIAUX (FRANÇAIS)
CARDINAUX:
Pour adresser une lettre : Son Éminence (prénom) Cardinal (nom de famille) (S’il s’agit d’un
archevêque ou d’une évêque, donner le titre et le siège)
Salutation : Votre Éminence:
Formule de politesse : Veuillez agréer, Éminence, mes sentiments les plus respectueux. Ou Daigne,
Votre Eminence, agréer l’expression de ma très respectueuse considération.
Pour lui parler : Éminence
ARCHEVÊQUES :
Pour adresser une lettre : Son Excellence Monseigneur N______N _____, Archevêque de
Salutation : Votre Excellence:
Formule de politesse : Veuillez agréer, Excellence, mes sentiments les plus respectueux. Ou Daigne,
Votre Excellence, agréer l’expression de ma très respectueuse considération.
Pour lui parler : Excellence
PATRIARCHES, ORIENT :
Pour adresser une lettre : Sa Béatitude [prénom], le Patriarche de
Salutation : Votre Béatitude (or Votre Excellence) :
Formule de politesse : Veuillez agréer, Excellence, mes sentiments les plus respectueux. Ou Daigne,
Votre Béatitude, agréer l’expression de ma très respectueuse considération.
Pour lui parler : Votre Béatitude (or Votre Excellence)
PATRIARCHES, TITULAIRES LATINS ET NONCES :
Pour adresser une lettre : Son Excellence [prénom], l’Archevêque (le Patriarche) de _______ (ou
Son Excellence Monseigneur [prénom], le Patriarche de) ____
Salutation : Votre Excellence:
Formule de politesse : Veuillez agréer, Excellence, mes sentiments les plus respectueux. Ou Daigne,
Votre Excellence, agréer l’expression de ma très respectueuse considération.
Pour lui parler : Excellence
ÉVÊQUES :
Pour adresser une lettre : Monseigneur N______ N______, Évêque de ______
Salutation : Monseigneur [prénom] ou Excellence
Formule de politesse : Veuillez agréer, Monseigneur ou Excellence, mes sentiments les plus
respectueux. Ou Daigne, Votre Excellence, agréer l’expression de ma très respectueuse
considération.
Pour lui parler : Monseigneur ou Excellence
ABBÉS
Pour adresser une lettre : Très Révérend Père N______ N ______
Salutation : Révérend Père [nom de famille]
Formule de politesse : Veuillez agréer, Très Révérend Père, mes sentiments les plus respectueux
Pour lui parler : Mon Père…
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PRÊTRE : (Diocésain):
Pour adresser une lettre : M. L’Abbé N______ N ______
Salutation : M. L’Abbé [nom de famille]
Formule de politesse : Veuillez agréer, M. L’Abbé, mes sentiments les plus respectueux ou Je vous
prie d’agréer, Monsieur l’abbé, l'expression de mon respectueux souvenir.
Pour lui parler : M. L’Abbé…
PRÊTRE – Membre d’une congrégation religieuse (par ex. les Jésuites, Franciscains, Salésiens,
Spiritains, Dominicains, Bénédictins, etc.)
Pour adresser une lettre : Révérend Père N______ N ______ (Si c’est le supérieur de la
congrégation, vous mettez « Très Révérend Père… »)
Salutation : Révérend Père [nom de famille]
Formule de politesse : Veuillez agréer, Révérend Père, mes sentiments les plus respectueux ou Je
vous prie d’agréer, Mon Père, l'expression de mon respectueux souvenir.
Pour lui parler : Mon Père…
DIACRE – membre du clergé diocésain. Même chose que pour un prêtre diocésain.
SŒUR – religieuse supérieure d’une congrégation (par ex. Franciscaines, Salésiennes, Maryknoll,
etc)
Pour adresser une lettre : Très Révérende Sœur N______ N ______
Salutation : Révérende Sœur [nom de famille]
Formule de politesse : Veuillez agréer, Très Révérende Sœur, mes sentiments les plus respectueux
ou Je vous prie d’agréer, Très Révérende Soeur, l'expression de mon respectueux souvenir.
Pour lui parler : Ma sœur…
SŒUR – qui n’est pas la supérieure de sa congrégation (une sœur « ordinaire »)
Pour adresser une lettre : Révérende Sœur N______ N ______
Salutation : Sœur [nom de famille]
Formule de politesse : Veuillez agréer, Révérende Sœur, mes sentiments les plus respectueux ou Je
vous prie d’agréer, Révérende Soeur, l'expression de mon respectueux souvenir.
Pour lui parler : Ma sœur…
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FORMES D’ADRESSE ECCLÉSIALES (ÉTATS-UNIS)
On trouvera ci-dessous les formes d’adresse utilisées par les Catholiques dans les lettres et les
discours. Il est tout à fait correct, pour des personnes qui ne sont pas catholiques, de modifier la
formule de politesse en d’autres termes :comme : « With every good wish to Your Excellency
(Eminence, etc.), I am sincerely yours, NN » ou même, plus simplement, « With every best wish.
Sincerely yours, NN. »
LE PAPE:
Pour adresser une lettre: His Holiness Pope N___________
Salutation: Most Holy Father; Your Holiness.
Formule de politesse à la fin d’une lettre: I have the honor to profess myself with the most
profound respect, your Holiness' most obedient and humble servant.
Pour lui parler: Your Holiness
CARDINAUX:
Pour adresser une lettre: His Eminence (prénom) Cardinal (Nom de famille) (S’il s’agit d’un
archevêque ou d’un évêque, donner le titre et le siège)
Salutation: Your Eminence:
Formule de politesse à la fin d’une lettre: Asking the blessing of Your Eminence, I am, Yours
respectfully in Christ, N.
Pour lui parler: Your Eminence
ARCHEVÊQUES :
Pour adresser une lettre: Most Reverend N______N _____, Archbishop of ___________
Salutation: Your Excellency:
Formule de politesse à la fin d’une lettre: Asking Your Excellency's blessing, I am, Yours respectfully
in Christ, N.
Pour lui parler: Your Excellency
PATRIARCHES, ORIENT:
Pour adresser une lettre: His Beatitude the Patriarch of _______ or, His Beatitude the Lord
(Christian name) Patriarch of _______
Salutation: Your Beatitude:
Formule de politesse à la fin d’une lettre: Asking Your Beatitude's blessing, I am, Yours respectfully
in Christ, NN.
: Your Beatitude
PATRIARCHES, TITULAIRES LATINS ET NONCES:
Pour adresser une lettre: His Excellency the Patriarch (Archbishop) of______ ou His Excellency
Monsignor N, Patriarch (Archbishop) of ______
Salutation: Most Reverend Excellency; Your Excellency:
Formule de politesse: Asking Your Excellency's blessing, I am, Yours respectfully, NN.
Pour lui parler: Your Excellency.
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ÉVÊQUES:
Pour adresser une lettre: Most Reverend N______ N______ Bishop of ______
Salutation: Your Excellency; Your Excellency:
Formule de politesse à la fin d’une lettre: Asking Your Excellency's blessing, I am, Yours respectfully,
NN.
Pour lui parler: Bishop
ABBÉS :
Pour adresser une lettre: Right Reverend N______ N ______(adding letters designating his Order)
Abbott of ______
Salutation: Right Reverend Abbot:
Formule de politesse à la fin d’une lettre: Yours respectfully in Christ, NN.
Pour lui parler: Father Abbot
PRONOTAIRES APOSTOLIQUES, PRÉLATS LOCAUX ET VICAIRES GÉNÉRAUX :
Pour adresser une lettre: Rt. Rev. Msgr. N______N______
Salutation: Right Reverend Monsignor:
Formule de politesse à la fin d’une lettre: Yours respectfully in Christ, NN.
Pour lui parler: Monsignor
CHAMBELLANS PAPAUX:
Adresse sur l’enveloppe: Very. Rev. Msgr. N ______N ______
Salutation: Very Reverend Monsignor:
Formule de politesse à la fin d’une lettre: Yours respectfully in Christ, NN.
Pour lui parler: Monsignor
PRÊTRES SÉCULIERS:
Adresse sur l’enveloppe: Rev. N______N______ or Father N ______
Salutation: Dear Father:
Formule de politesse à la fin d’une lettre: Respectfully yours in Christ, NN.
Pour lui parler: Father
(Note: Les prêtres, en général, n’aiment pas être appelés, ni dans une salutation, ni quand on leur
parle comme « Reverend N______. » Ils préfèrent « Father ».)
PRÊTRES D’ORDRES RELIGIEUX:
Adresse sur l’enveloppe: Rev. N______ N _____ (en ajoutant les initiales désignant son ordre.)
Salutation: Dear Father
Formule de politesse à la fin d’une lettre: Respectfully yours in Christ, NN
Pour lui parler: Father
FRÈRES:
Adresse sur l’enveloppe: Brother N______ (en ajoutant les initiales désignant son ordre.)
Salutation: Dear Brother N ______
Formule de politesse à la fin d’une lettre: Respectfully yours in Christ, NN
Pour lui parler: Brother
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SŒURS:
Adresse sur l’enveloppe: Sister N______
Salutation: Dear Sister N ______
Formule de politesse à la fin d’une lettre: Respectfully yours in Christ, NN
Pour lui parler: Sister
MÈRE SUPÉRIEURE (OU MÈRE PRIEURE):
Pour adresser une lettre: The Reverend Mother Superior (General), Convent of______ or, The
Reverend Mother N ______(ajouter les initiales désignant son ordre.)
Salutation: Dear Reverend Mother:
Formule de politesse à la fin d’une lettre: Respectfully yours,
Pour lui parler: Mother
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TITRES ECCLESIAUX (ANGLAIS BRITANNIQUE)
En remontant l’échelle hiérarchique catholique, voici les règles de base qui vous serviront dans des
situations quotidiennes :
FRERE
Pour lui parler: Brother Elias.
Pour lui écrire: Brother Elias, O.F.M.
Présentation formelle: Brother Elias of the Order of Friars Minor.
PRETRE RELIGIEUX
Pour lui parler: Father McKenzie, ou Father.
Pour lui écrire: The Reverend Father Leo F. McKenzie, S.J.
Présentation formelle: The Reverend. Father Leo McKenzie of The Society of Jesus.
PRETRE DIOCESAIN
Pour lui parler: Father Butler, ou Father.
Pour lui écrire: The Reverend Father John W. Butler.
Présentation formelle: The Reverend. Father John Butler.
MONSIGNOR
Pour lui parler: Monsignor Smith, ou Monsignor.
Pour lui écrire: The Right Reverend Monsignor Thomas R. Smith, ou The Very Reverend
Monsignor Thomas R. Smith.
Présentation formelle: The Very Reverend Monsignor Thomas Smith.
ÉVÊQUE (2)
Pour lui parler: Your Excellency, or Bishop McNeil.
Pour lui parler: His Excellency, The Right Reverend William A. Scully, D.D. Bishop of
Baltimore. ou His Excellency, The Right Reverend Bishop William Scully of Baltimore.
Formule de politesse formelle: Kissing the Sacred Ring,
Présentation formelle: His Excellency, the Bishop of Baltimore.
(2) Il est d’usage courant en Europe d’appeler un évêque, un archevêque ou
un cardinal Monsignor (Msgr. ou MSG.). Ceci peut être déroutant pour des
Américains qui réservent généralement ce titre strictement pour le
Monsignor, qui est au dessous de l’évêque.
ARCHEVEQUE
Pour lui parler: Your Grace, or Archbishop Kovak.
Pour lui écrire: His Grace, The Most Reverend Michael T. Kovak, S.T.D. Archbishop of New
York, ou His Grace, The Most Reverend Archbishop Michael T. Kovak, of New York.
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Formule de politesse formelle: Kissing the Sacred Ring,
Présentation formelle: His Grace, the Archbishop of Baltimore.
PATRIARCHE
Pour lui parler: Your Beatitude.
Pour lui écrire: His Beatitude, the Most Reverend Michael Cardinal Sabbah, Patriarch of
Jerusalem.
Présentation formelle: His Beatitude, The Patriarch of Jerusalem.
CARDINAL
Pour lui parler: Your Eminence, or Cardinal Hand.
Pour lui écrire: His Eminence, Thomas Cardinal Hand, Archbishop of Los Angeles, ou His
Eminence, The Most Reverend Cardinal Thomas J. Hand, of Los Angeles.
Formule de politesse formelle: Kissing the Sacred Purple,
Présentation formelle: His Eminence, Cardinal of Los Angeles.
PAPE
Pour lui parler: Your Holiness, or Holy Father.
Pour lui écrire: His Holiness, Pope Pius XII, ou mieux, The Sovereign Pontiff, His Holiness Pius
XII.
Formule de politesse formelle: Kissing the Sacred Foot,
Présentation formelle: His Holiness, the Pope.
Abréviations
Les abréviations doivent être sous cette forme:
Brother – Bro., ou Br.;
Abbot – Ab.;
Father – Fr., ou F. (pluriel – FF.);
Reverend Father – R.P. (Reverendus pater), ou plus souvent, Rev. Fr.;
Right Reverend, Most Reverend – RR. (Reverendissimus)
Monsignor – Msgr. ou Mgr.;
Bishop – Ep., Epus. (Episcopus);
Archbishop – Archieps. (Archiepiscopus), ou Arch.;
His Eminence – H.E.;
Eminence – Emus. (Eminentissimus)
His Holiness – H.H.
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