Les cancers : introduction

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Les cancers : introduction
Au XXème siècle, l’amélioration progressive des conditions socio­économiques et les progrès de la médecine
ont transformé nos milieux de vie et entraîné une augmentation importante de l’espérance de vie en France.
De 48 ans en 1900 à 80 ans en 2004, l’espérance de vie des français a progressé de 65 % en 100 ans
(Pison, 2005).
Cependant, certaines transformations de nos modes et milieux de vie ont montré des impacts néfastes sur
notre santé et pourraient, selon des données récentes, conduire à une inflexion de cette tendance
d'évolution de l’espérance de vie (Krewski, 2009 ; Whitlock, 2009 ; Olshansky, 2005).
Dans ce domaine, les cancers sont des pathologies traçantes des risques majeurs de l’environnement sur la
santé. Les cancers représentent en France la première cause de mortalité chez les hommes et la deuxième
cause de mortalité chez les femmes.
Les répercussions des modifications de l’environnement et des modes de vie sur l’augmentation de l’incidence
de certains cancers sont devenues une préoccupation majeure de santé publique.
Si l'on tient compte des évolutions démographiques, en particulier du vieillissement de la population française,
l’incidence des cancers a progressé de 48 % chez l'homme et de 46 % chez la femme entre 1980 et 2005
(Belot, 2008).
En 2005, on estime à 320 000, le nombre de nouveaux cas de cancers par an, 180 000 chez les hommes et
140 000 chez les femmes.
Si les pratiques de dépistage, notamment pour le cancer du sein et de la prostate, ainsi que l’amélioration des
moyens diagnostiques expliquent la plus grande partie de cette augmentation, celle­ci est également la
conséquence d’une évolution du risque de cancer, sans qu’il soit possible, en l’état actuel des connaissances,
d’estimer avec précision la part de l’augmentation liée aux expositions environnementales.
L’augmentation du risque de cancer chez la femme est pour moitié due au dépistage du cancer du sein. Et
une très grande partie de l’augmentation du risque de cancer chez l’homme est dû à la pratique du dosage
de PSA pour le cancer de la prostate (Estève, 2009 ; Launoy, 2009).
Cancers attribuables aux expositions environnementales : ce que l'on sait
Le développement des cancers
Les recherches sur les liens entre expositions environnementales et risques de cancer
D'autres facteurs en lien avec les cancers
Cancers attribuables aux expositions environnementales : ce que
l’on sait
Sans qu’il soit possible, en l’état actuel des connaissances, d’estimer avec précision la part de l’augmentation
liée aux expositions environnementales, le lien entre l’apparition de plusieurs cancers et des expositions
environnementales est clairement établi (InVS; Hill, 2008 ; Imbernon, 2002). Selon la source des données et les facteurs pris en considération, les fourchettes d’estimation des cancers
attribuables aux expositions environnementales sont très variables allant de 5 % pour le CIRC (Hill, 2008) à
19 % pour l’OMS. Pour l’Institut National de Veille Sanitaire (INVS), 5 à 10 % des cancers seraient liés à des facteurs
environnementaux, soit 15 000 à 30 000, 4 et 8,5 % des cancers seraient liés aux expositions
professionnelles (Imbernon, 2002) et 25 à 30 % des cancers seraient imputables aux comportements
individuels (tabagisme, alcool, obésité). Selon la source des données et la pathologie, la part attribuable aux facteurs de risque environnementaux
(risque attribuable) varie de façon considérable, on estime par exemple à 4 % la part des expositions
environnementales et professionnelles dans les leucémies, tandis qu’elle est de 83 % pour les mésothéliomes
(AFSSET, 2008).
Tandis que l’incidence de certains cancers augmente (par exemple les cancers du poumon, de l’ovaire, des
testicules, les tumeurs cérébrales et les hémopathies malignes), il y a des cancers dont l’incidence diminue,
notamment les cancers du col de l’utérus, des voies aéro­digestives supérieures (VADS), de l’œsophage et de
l’estomac.
Cette augmentation constatée de l’incidence de plusieurs cancers a amené les chercheurs à développer des
études sur les liens entre l’exposition à des facteurs physiques, chimiques ou biologiques présents dans
l’atmosphère, l’eau, les sols ou l’alimentation et certains cancers. Ces liens entre expositions environnementales ou professionnelles et risque de cancer sont également une
source d’interrogation croissante de la population et un sujet émergeant de la relation médecin­patient.
Le développement des cancers
Les maladies cancéreuses sont caractérisées par une prolifération incontrôlée de cellules anormales. Le développement d’une cellule cancéreuse, processus qu’on appelle cancérogénèse, est un processus
multifactoriel, c’est­à­dire lié à une association de plusieurs facteurs, dont le rôle et l’importance dans le
développement de la maladie sont variables. Ces facteurs correspondent aux :
caractéristiques de l’individu : l’âge, le sexe ou les caractéristiques héréditaires,
comportements individuels et modes de vie : tabac, alcool, alimentation, activité physique…
substances et situations à risque auxquelles un individu peut être exposé en milieu professionnel ou dans
son environnement général.
Ces différents facteurs peuvent interagir entre eux. Une personne qui possède un ou plusieurs facteurs de
risque peut ne jamais développer un cancer. Inversement, il est possible qu'une personne n'ayant aucun
facteur de risque soit atteinte d'un cancer au cours de sa vie.
La cancérogénèse résulte d’une accumulation de plusieurs altérations irréversibles et se déroule en trois
phases : initiation, promotion et prolifération. [lien vers schéma développement cellules cancéreuses ou vidéo]
Bien que les chercheurs aient aujourd’hui une meilleure compréhension du développement et de la
progression des cellules cancéreuses, le rôle et le mode d’action de nombreux facteurs restent largement
méconnus.
Les cancers peuvent apparaître à tout âge, mais ils sont néanmoins beaucoup plus fréquents à partir de 60
ans. Cela est dû à l’accumulation des altérations subies par les cellules tout au long de la vie et, probablement
à la moindre efficacité des mécanismes de réparation des altérations au niveau de la cellule chez les personnes
âgées.
Gènes et oncogènes, La Sept/Inserm/CPI 1990 Vidéo mise à disposition sur ce site avec l'aimable autorisation de l'INSERM.
Les recherches sur les liens entre expositions environnementales
et risques de cancer
Les études épidémiologiques menées dans ce domaine concernent à la fois des mesures d’exposition des
populations à des substances cancérogènes avérés ou probables, et la recherche de l’existence et la nature
d’un lien de causalité entre une exposition et un risque de cancer. Elles ont également comme objectifs de
comprendre les mécanismes d’action des facteurs suspectés. De nombreux rapports et travaux scientifiques étudient les associations entre l’apparition de cancers et
l’exposition environnementale ou professionnelle à de nombreuses substances et situations à risque. Des
cancers prioritaires à surveiller et à étudier en lien avec l’environnement ont été identifiés (InVS, 2006) et
l’expertise collective de l’AFSSET et de l’INSERM a permis de fournir une synthèse des connaissances sur les
liens entre l’environnement et neuf types de cancers en augmentation au cours des 25 dernières années :
les cancers du poumon,
les mésothéliomes
les hémopathies malignes,
les tumeurs cérébrales,
les cancers du sein,
les cancers de l’ovaire,
les cancers du testicule,
les cancers de la prostate
les cancers de la thyroïde.
Ces travaux ont notamment permis d’examiner les facteurs environnementaux, avérés ou suspectés,
associés à ces neuf localisations cancéreuses. Des recommandations ont également été formulées en matière
de surveillance épidémiologique, de prévention et de précaution, de renforcement de la recherche
épidémiologique, toxicologique et moléculaire, ainsi qu'en termes d'expositions spécifiques (à l’amiante, au
radon, aux pesticides, aux particules fines et ultrafines, aux rayonnements X et gamma) (AFSSET INSERM,
2008). Ces études constituent des sources de référence utilisées pour l’élaboration des fiches thématiques que vous
retrouverez dans la rubrique Les cancers de ce site internet.
D’autres facteurs en lien avec les cancers
Le rôle de certains facteurs, tels que le tabac, l’alcool, l’alimentation, la pratique d’une activité physique, est
aujourd’hui bien mis en évidence dans la prévention primaire des cancers ainsi qu’en lien avec le
développement de certains cancers. L’OMS en 2009 a estimé que 30 % des cancers pourraient être évités en agissant notamment sur les
comportements individuels :
la consommation de tabac : le tabac est le facteur de risque de cancer le plus important,
l’exposition au soleil,
la consommation d'alcool,
de mauvaises habitudes alimentaires et le manque d'activité physique.
Sources rédactionnelles : AFSSET, INCa, InVS, OMS.
Auteur : Unité Cancer et Environnement
Nos autres fiches sur ce thème
Informations générales : introduction
Expositions professionnelles : introduction
Expositions environnementales : introduction
Cancer et nutrition : introduction
Pour aller plus loin
Rapports et textes officiels
AFSSET, INSERM, 2008 : Expertise collective, Cancer et environnement
INCa, 2015 : "Les cancers en France ­ Edition 2014"
Inserm, 2005 : Cancer, approche méthodologique du lien avec l’environnement
InVS, INCa, 2013 : Survie des personnes atteintes de cancer en France 1989­2007
Informations des publics
InCA, 2012 : Cancers de la peau : risques professionnels
Jacques Estève, 2009 : Le rôle de l’épidémiologie dans la controverse "environnement et cancer"
Minnesota Department of Health : Cancer and the environment
Site Internet de la ligue contre le cancer
INCa, 2008 : Fiche repère « Environnement et cancers »
Site Internet Cancer Info de l'INCa
Etudes et publications scientifiques
Hill C., et al 2008 : La fréquence des cancers en France en 2005: évolution de la mortalité [...]
IARC, 2007 : Attributables causes of cancer in France in the Year 2000
InVS, 2002 : Estimation du nombre de cas de certains cancers attribuables à des facteurs [...]
InVS, 2010 : Evolution des données épidémiologiques des cancers : 1980­2005.
Krewski D.,2009 : Evaluating the Effects of Ambient Air Pollution on Life Expectancy
Olshansky S­J. et al, 2005 : A Potential Decline in Life Expectancy in the United States in the 21st
Pison G., 2005 : France, 2004 : l'espérance de vie franchit le seuil de 80 ans.
Registres des cancers du réseau Francim, 2014 : Estimation de la prévalence (partielle et totale) du
Whitlock G., et al. 2009 : Body­mass index and cause­specific mortality in 900 000 adults [...]
World Cancer Research Fund / American Institute for Cancer Research, 2007 : Food, nutrition [...]
Belot A., 2008 : Cancer incidence and mortality in France over the period 1980­2005
Dossiers et autres ressources
Les Cahiers de la Recherche : « Cancer et environnement : comprendre où en est la recherche »
CIRC, Accès à diverses bases de données concernant la survenue de cancer dans le monde
OMS, 2009 : aide­mémoire n°297 sur le cancer
Mise à jour le 26 févr. 2016
Copyright 2016 ­ Centre Léon­Bérard
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