Distance - Centre de Vulgarisation de la Connaissance

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L’astronomie de A à Z
NASA
D
Distance
Réflecteur placé sur la Lune, qui renvoie la lumière exactement dans la
direction d’où elle est venue.
La Lune est à 400 000 kilomètres, la galaxie d’Andromède à
25 milliards de milliards... Des distances proprement astronomiques !
Les milliards de milliards, ce n’est pas très
parlant. Pour exprimer une très grande
distance, les astronomes préfèrent dire
combien de temps la lumière met pour la
parcourir, à sa vitesse d’environ 300 000 km/s
(un milliard de kilomètres par heure).
À cette allure phénoménale, il ne faut
qu’une grosse seconde pour nous rejoindre
depuis la Lune, huit minutes depuis le
Soleil. Toutes les planètes sont à moins de
cinq heures. Mais depuis l’étoile la plus
proche, il faut... quatre ans ! On dit qu’elle
est à quatre années-lumière de nous.
La lumière de la galaxie d’Andromède
met presque trois millions d’années à
nous parvenir. Et celle des astres les plus
lointains que l’on puisse observer ? Plus de
13 milliards d’années !
Comment déterminer la distance Terre-Lune à quelques centimètres
près ? On mesure le temps que met la lumière d’un laser à faire
l’aller-retour, en se réfléchissant sur l’un des « miroirs » déposés
sur la Lune par les Américains et les Soviétiques.
Centre de Vulgarisation de la Connaissance
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