Dossier : Questions / réponses sur les mystères du ciel

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Dossier>Questions/réponsessurlesmystèresduciel...
Futura-Sciences
02/10/2006-Par
MichelMarcelin,Astrophysicien
Questions/réponsessurlesmystèresduciel...
La Lune est elle plus grosse lorsqu'elle est à l'horizon ? De quoi sont faits les anneaux de Saturne ?
Sommes-nousseulsdansl'Univers?Autantdequestionsquel'onseposelorsquel'onregardelecielet
auxquellesonréponddanscedossier.
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L'observation du ciel, simplement à l'œil nu ou avec des instruments modestes, est source
d'interrogations.Denombreusesquestions,quetoutunchacunpeutseposer,sontainsiabordéeslors
derencontresentreastrophysiciensetgrandpublic.
Je vous propose d'aborder dans ce dossier une sélection de questions qui sont extraites d'un de ses ouvrages de
vulgarisation : "L'Astronomie", édité par Hachette. L'écriture de cet ouvrage a d'ailleurs été davantage dictée par
sesrencontresaveclegrandpublic,lorsdesesconférences,plutôtqueparsaformationmêmed'astrophysicien.
OmbreduMaunaKea.©PhotoMichelMarcelin-Reproductionetutilisationinterdites.
Peut-onvoirl'ombredelaTerre?
AprèslecoucherduSoleil,onpeutvoirmonterdansleciel,versl'est,commeunebarredecouleurrosé.Cesont,
enfait,leshautescouchesdel'atmosphèreencoreatteintesparlesrayonsduSoleilcouchant.
En dessous de cette barre rose, on note une barre gris sombre qui n'est ni plus ni moins que l'ombre de la Terre
projetéedansl'atmosphère.
Lorsqu'onsetrouvesurunpicmontagneuxisolé,onpeutmêmevoirclairementl'ombredecepicseprojetervers
l'est dans la direction opposée au Soleil couchant. Puis, au bout de quelques minutes, cette ombre se dilue ellemêmedansl'ombredelaTerrequigagnepetitàpetittoutleciel.Ainsis'installeprogressivementlanuit.
L'ombre du Mauna Kea (volcan de 4 200 m sur l'île Hawaii) se profile ici à l'horizon au-dessus des nuages
recouvrant l'océan Pacifique. L'image a été prise au coucher du Soleil et l'on voit, à l'est, la bande d'atmosphère
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encoreéclairéeenroseparlesrayonsduSoleilcouchant.Aupremierplansetrouventdepetitscônesvolcaniques
surlespentesduMaunaKea
Page2/10-LaLuneest-elleplusgrosselorsqu'elleestàl'horizon?
Onasouventl'impressionquelaLuneestplusgrosselorsqu'elleestbassurl'horizonquelorsqu'elleest
haut dans le ciel. Non seulement c'est faux mais c'est même l'inverse car, du fait de la réfraction
atmosphérique (courbure des rayons lumineux qui traversent l'atmosphère), elle apparaît légèrement
aplatieàl'horizon.
De plus, on est alors légèrement plus éloigné d'elle car, aux 384 000 km qui nous séparent de la Lune (en
moyenne),s'ajoutealorslerayondelaTerre(6400km).
Laluneàl'horizon.©DanielBardin-Reproductionetutilisationinterdites.
LapleineLuneselèveiciau-dessusdesPyrénéesaumomentoùleSoleilsecouchedansladirectionopposée.Son
disqueparaîtaplatidufaitdelaréfractionatmosphérique.L'imageaétépriseavecuntéléobjectifde180mmmuni
d'undoubleurdefocale.
L'impressiondevoirlaLuneplusgrosseàl'horizonrésulteuniquementdel'interprétationfaiteparnotrecerveau:
laLuneestalorscomparéeàdesobjetsassezgrandsvusdanslelointain,telsquedesarbres,desimmeublesou
même une montagne, la faisant ainsi paraître d'autant plus grande. Au contraire, lorsqu'elle est haut dans le ciel,
sanspointdecomparaisonpossible,ellenoussemblepluspetite,perduedanscetteimmensitésombre.
Page3/10-Quelleestladensitédegazdansunenébuleuse?
Onparledegazmaisils'agit,enfait,degazsiténuqu'onytrouvetrèspeudeparticulesparcentimètre
cube. Pour tout dire, il s'agit d'un vide plus poussé que le meilleur des vides qu'on sache faire
actuellementenlaboratoire.
Atitredecomparaison,sionprélèveundéàcoudred'atmosphèreterrestre,onytrouvedesmilliardsdemilliards
departicules;sil'onfaisaitlamêmechosepourlanébuleused'Orion,onn'ytrouveraitquequelquescentainesde
particules.
Alors, comment un gaz aussi ténu peut-il être aperçu d'aussi loin ?C'est tout simplement parce que le nuage
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occupe un énorme volume et s'étend sur plusieurs années-lumière de distance, ce qui fait que, lorsqu'on regarde
danssadirection,onaccumulesurlalignedeviséelafaiblelumièreémiseparchaquepetitboutdunuagesurune
grandelongueur,suffisammentpourqu'onpuissel'apercevoir.
Lagrandenébuleused'Orion.©CNRS-Reproductionetutilisationinterdites.
Cette remarquable nébuleuse dans la constellation d'Orion est l'une des plus connues car on peut voir très
facilement sa forme générale avec une paire de jumelles, en hiver. La couleur rouge est caractéristique du gaz
(hydrogèneessentiellement)quiestélectrisépardesétoilesjeunesetchaudesrichesenrayonnementultraviolet.
Lapartielaplusbrillantedelanébuleuseapparaîtblanchecarlaphotographieaétésurexposée.Ilfautnoterque
legazqu'onvoiticiesttrèsténu–onytrouveencoremoinsdematièreparcentimètrecubequedanslemeilleur
vide qu'on sache faire en laboratoire –, mais il occupe un volume énorme et s'étend sur des dizaines d'annéeslumière de distance de telle sorte qu'on le voit grâce à l'accumulation de la lumière le long de la ligne de visée
(clichétélescopede1,93mdel'ObservatoiredeHaute-Provence.
Page4/10-D'oùvientlemythedesMartiens?
Ausiècledernier,lesastronomesobservantMarsavecdegrandeslunettesontcruvoirdescanauxàsa
surface.Dèsquel'idéeaétélancée,beaucoupsesontmisàvoirunentrelacsdecanauxparticulièrement
denseetcompliquéàlasurfacedeMars.
Ilétaitd'autantplustentantd'yvoirdesouvragesartificielsqu'onadécouvert,en1877,lesdeuxpetitssatellites,
Phobos et Deimos, qui tournent autour de Mars suivant des orbites très proches de la planète et qui ont été pris
pourdessatellitesartificielslancésparleshabitantsdecetteplanète.
Sil'onajouteàcelaquelestachesdusoldeMarssemodifient,encouleuretétendue,augrédessaisonscomme
s'ilyavaitdelavégétationenévolutionrégulière,oncomprendquel'existencedelaviesurMarsnefaisaitplusde
doutepourpersonne.D'oùl'idéedesfameuxMartiens.
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MarsvueparletélescopespatialHubble.©NASA,TélescopeSpatialHubble-Reproductionetutilisationinterdites.
Cette image de Mars montre la calotte polaire Sud et de grandes étendues sombres, dont la plus étendue est
Syrtis Major, en bas à gauche, lors de l'opposition du mois d'août 2003. La calotte polaire et Syrtis Major étaient
alorsobservablesavecdepetitsinstrumentspuisqueMarssetrouvaitexceptionnellementprèsdelaTerre.L'image
est ici présentée avec le nord en bas de manière à reproduire les conditions d'observation de la plupart des
instrumentsastronomiquesquiretournentlesimages.
Page5/10-Dequoiestfaitl'anneaudeSaturne?
Avantmêmed'avoirphotographiél'anneaudeSaturnedeprèsaveclessondesVoyager,onsavaitqu'il
devait être très mince. Le premier des arguments qui étayaient cette théorie était que, avec les
télescopesbraquésdepuislaTerre,onapercevaitlaplanèteautraversdesanneaux;anneauxaupluriel
caronenavaitdistinguédeux,séparésparunezoneapparemmentvideappeléedivisiondeCassini(du
nomdel'astronomequil'adécouverteauXVIIesiècle).
Par la suite, on a distingué avec les télescopes jusqu'à cinq anneaux imbriqués les uns dans les autres, mais l'on
saitmaintenantqu'ilyenadesmilliers.
Le second argument en faveur de la minceur venait de l'observation des anneaux vus par la tranche.
Saturne ayant, comme la Terre, son axe de rotation légèrement basculé par rapport à son plan orbital, elle nous
présentesesanneaux sous un angle qui varie au cours de son mouvement orbital. Pendant qu'elle fait un tour du
Soleilen29anset6mois,onvoitlesanneauxparlatrancheàdeuxreprises,c'est-à-direàpeuprèstousles15
ans.Acemoment-là,onpeutdoncjugerdeleurépaisseurquiavaitainsiétéestiméeàenviron1km.
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DanslesanneauxdeSaturne.©DessinDanielBardin-Reproductionetutilisationinterdites.
Cette illustration montre les anneaux de Saturne tels qu'on pourrait les voir si l'on était placé dans leur plan. La
tailledescaillouxconstituantlesanneauxesttrèsvariable,depuisdespoussièresdequelquesmicrons(commede
lafuméedecigarette)jusqu'àdegrosblocsdeplusieursdizainesdemètres.Enarrière-plan,onvoitseprofilerle
borddelaplanèteéclairéencontre-jourparleSoleil.
Page6/10-LacomètedeHalleya-t-elleguidélesRoismages?
La fameuse étoile qui aurait guidé les Rois mages vers Bethléem pourrait bien être une comète mais
certainementpascelledeHalley,carelleestpassée66ansavantlanaissanceduChristet10ansaprès
celle-ci. Si Giotto avait choisi de la représenter dans son tableau de l'adoration des Mages, c'est
uniquement parce que le passage de 1301 l'avait impressionné, mais il n'avait aucune prétention
historiqueetencoremoinsscientifique.
Aucunecomèteparmilescomètespériodiquesconnuesnesembleconvenir. Peut-êtreétait-ceunenovaouune
supernova (étoile en explosion visible à l'œil nu pendant quelques semaines ou quelques mois), mais
aucunrelevéastronomiqueprécisn'aétéfaitàl'époquepourpermettrederésoudrel'énigme.Lescalculs
montrentcependantqu'ils'estproduitunrapprochementspectaculairedeJupiteretdeVénus(rappelonsqueces
deuxplanètessontlesdeuxastreslesplusbrillantsdanslecielaprèsleSoleiletlaLuneetavantl'étoileSirius)le
17 juin de l'an 2 avant Jésus-Christ. Cette date est tout à fait plausible, l'année précise de naissance du Christ
étant incertaine ; de plus la présence des bergers dehors avec des agneaux s'expliquerait mieux une nuit de juin
qu'unenuitdedécembre.
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LenoyaudelacomètedeHalley.ClichéGiottoaimablementtransmisparH.U.KELLER©1986MPIAReproductionetutilisationinterdites.
Par ailleurs un autre rapprochement planétaire spectaculaire s'est produit en l'an 7 avant Jésus-Christ. Jupiter et
Saturne se sont alors rapprochées l'une de l'autre à trois reprises en l'espace de quelques mois (on appelle cela
unetripleconjonctionetcephénomèneseproduitunefoistousles800ansenviron).C'estcetévénementquiala
faveur des historiens car ils datent le fameux recensement du temps d'Hérode de l'an 6 ou 7 avant notre ère,
d'aprèsdestablettesdécouvertesàAnkaraen1924.
Cette image ci-dessus remarquable du noyau de la comète de Halley a été reconstituée à partir de six images
prisesparlasondeGiottolorsdesarencontreaveclacomète,le14mars1986.Lesimagesontétéprisesàdes
distances variant entre 14 500 km pour la plus éloignée et 2 800 km pour la plus rapprochée. On voit ainsi des
détailsd'unecentainedemètressurcenoyaucométairequimesureenviron15kmdelonget8kmdelarge.
Lenoyauseprésentecommeunebouledeneigesale,plutôtsombre,maislorsquelacroûtesuperficiellechauffée
par le Soleil se fracture, elle laisse échapper du gaz et de la poussière à raison de plusieurs tonnes à chaque
seconde:c'estalorsquesedéveloppelaqueuedelacomète.Onvoitbiensurcetteimagedeuxjetsdematière
quis'échappentverslagaucheàpartirdunoyaudelacomète:c'estlecôtééclairéparleSoleilquifondetlaisse
échappercesjets.
Page7/10-Risque-t-onderecevoirdesmétéoritessurlatête?
Auvuduchiffreci-dessus,lerisqueestbienmince.Pourtant,onconnaîtuncasprécis:celasepassaità
Milan,auXVIIesiècle;unfrèrefranciscainfuttuéparunemétéoritequiluisectionnal'artèrefémoraleet
s'arrêtacontresonfémur.
Lamétéorite(d'environ 4 cm sur 5 cm) a été perdue au milieu du XVIIIe siècle mais sa description, accompagnée
d'un dessin en couleurs, est toujours à la bibliothèque Ambrosienne de Milan (le dessin est daté de 1664 mais
l'événementlui-mêmepeutêtrelégèrementantérieuràcettedate).
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Les exemples suivants montrent que le risque existe toujours. Ainsi, le 8 novembre 1982, à Wethersfield, dans le
Connecticut(États-Unis),uncoupleregardaittranquillementlatélévisionlorsqu'unemétéoritede2,700kgtraversa
letoitdelamaisonetleplafonddelasalleàmanger,rebonditsurleplancheretremontafrapperleplafondaprès
avoirrenverséunechaise:c'estdirelaviolencedel'impactetlachancequ'àeuececoupled'êtredanslapièceà
côté ! Le plus étonnant est qu'une météorite avait déjà endommagé le toit d'une maison à 3 km de là, le 8 avril
1971.Iln'yapourtantaucunlienentrelesdeuxévénements.
LeMeteorCrater.©USGS-Reproductionetutilisationinterdites.
Situédansl'Arizona,leMeteorCrateraétécreuséilya3000ansparunemétéorited'environ20mdediamètre.
Lorsqu'elle a heurté le sol à grande vitesse la météorite a explosé, produisant ainsi ce cratère de 1 300 m de
diamètre
Unautrecasspectaculaires'estproduitle9octobre1992àPeekskill,dansl'étatdeNewYork(États-Unis)oùune
météoritede14kgesttombéesurunevoitureenstationnementetasérieusementcabossésoncoffrearrière.
De même, le 18 février 1995 à Neagari (Japon) le capot d'une voiture en stationnement a été percé par une
météorite que l'on a retrouvée dans le coffre, brisée en quatre morceaux dont le plus gros pesait 325 g. Tout
récemment, le 26 mars 2003 peu avant minuit, une météorite d'environ 2 m de diamètre et de masse comprise
entre 10 et 25 tonnes, a été vue comme une boule de feu dans le ciel de l'Illinois (Etats-Unis) et a terminé sa
course en une pluie de cailloux dans la banlieue sud de Chicago. Au moins 6 maisons et 3 voitures ont été
endommagées par des fragments de plusieurs kg et des débris ont été retrouvés sur une dizaine de km de long.
Desondessonoresontétéperçuesjusqu'auCanada.
Enconclusion,nosancêtreslesgauloisavaientbienraisondecraindrequelecielneleurtombesurla
tête.
Page8/10-Qu'est-cequ'uneconstellation?
De tout temps, les hommes ont associé des étoiles entre elles parce qu'elles semblaient former des
figures géométriques ou des dessins caractéristiques : c'est ce qu'on appelle des constellations. Dans
une constellation, les étoiles sont généralement repérées dans l'ordre de luminosité par des lettres
grecques(α,β,γ… )àpartirdelapluslumineuse.
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Mais, la plupart du temps, les étoiles d'une même constellation n'ont aucun lien entre elles. Qui plus est, leurs
distancesrespectivesparrapportàlaTerresontsouventtrèsdifférentes.
Par exemple, la constellation de Cassiopée, qui dessine un W caractéristique, est composée de cinq étoiles assez
comparables en luminosité. Si l'on suit l'ordre du W de gauche à droite, on trouve la première étoile, ε, à 440
années-lumière,ladeuxième,δ,à100seulement,latroisième,γ ,à610,laquatrième,α,à230etlacinquième,β,
à54années-lumière.Enexaminantcetteconstellation,onvoitquelesétoilesnousparaissantlespluslumineuses
nesontpasforcémentlesplusprochesdenous.
Il y a, en fait, différents types d'étoiles, chaque type ayant une luminosité intrinsèque donnée. Cela rend très
difficile l'appréciation à l'œil de la distance à laquelle peut se trouver une étoile. On peut croire en voyant une
étoile de faible luminosité qu'elle est située très loin alors que, en réalité, elle est proche de nous mais tout
simplementpeulumineuse.
Quoiqu'ilensoit,ledécoupageducielenconstellations,siarbitrairesoit-il,permetdeserepérerassezfacilement
enidentifiantdesfiguresconnuesetcartographiées.Beaucoupdeconstellationsportentdesnomsmythologiques
et beaucoup d'étoiles ont des noms arabes. La tradition s'est perpétuée au fil des siècles bien que les formes
dessinées par les constellations aient rarement un rapport avec leur nom. Pour certaines constellations de
l'hémisphèreaustral,lesdéfinitionsetlesnomsontétéattribuésrelativementrécemmentetn'ontpastoujoursla
poésie des constellations de l'Antiquité. C'est le cas, notamment, de « la machine pneumatique » (Antlia) décrite
parl'abbéNicolas-LouisdeLaCailleen1763.
Cassiopée.©MichelMarcelin-Reproductionetutilisationinterdites.
La constellation de Cassiopée forme un grand W. Les cinq étoiles principales de la constellation sont à des
distances très variables de nous. En suivant l'ordre, de gauche à droite, elles sont respectivement à 440, 100,
610, 230 et 54 années-lumière de nous. On voit ainsi que les étoiles les plus brillantes ne sont pas forcément les
plusproches.Posesurpiedfixe10s,film1600iso,objectifde55mmàf:2.
Page9/10-Sommes-nousseulsdansl'Univers?
IlyadansnotreGalaxiedesmilliardsd'étoilesdemêmetypequeleSoleil.Laplupart,sinontoutes,ont
uncortègedeplanètesquileurtourneautour(depuislapremièredécouvertehistorique,en1995,d'une
planèteenorbiteautourd'uneautreétoilequeleSoleil,lesdécouvertessesontmultipliéesetonconnaît
déjàprèsde200planètes.
extrasolaires).Parmicesplanètes,ildoitbienyenavoirquiressemblentàlaTerreetquiévoluentàunedistance
de leur étoile comparable à celle de la Terre au Soleil, ni trop près (ce qui transformerait ces planètes en enfer
brûlant),nitroploin(cequilestransformeraitenunmondeglacéetmort).Alors,ceseraitbienlediablesilavie
n'étaitpasapparuesurl'uned'entreelles!Etsicen'estpaslecasdansnotreGalaxie,n'oublionspasquel'Univers
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est peuplé de milliards d'autres galaxies, contenant chacune des milliards de soleils. Qu'il existe d'autres planètes
dans l'Univers avec des conditions comparables à celles régnant sur notre Terre ne fait guère de doute aux yeux
desastronomes.
Mais,àpartirdumomentoùonarassemblélesmêmesconditionsphysiquesquesurTerre,lavieva-telleinévitablementapparaître?
N'oublions pas que, sur Terre, le processus a pris des milliards d'années. La vie a commencé dans l'eau, il y a
environ quatre milliards d'années, avec des bactéries qui ont donné naissance aux algues photosynthétiques un
milliardd'annéesplustard.Cesalguessesontmultipliéesdanslesocéansoùellessontrestéencoredeuxmilliards
d'annéesavantdecoloniserlaterreferme,donnantnaissanceaurègnevégétalpuisaurègneanimalet,enfin,àla
vieintelligente.Ceprocessusest-ilinéluctableous'agit-ild'unesuitedehasardsetd'enchaînementsheureux?
L'observation n'apporte, pour l'instant, pas d'élément de réponse car aucune autre planète dans notre
systèmesolairen'offredesconditionscomparablesàcellesdelaTerre(enparticulier,notreplanèteestlaseule
surlaquellel'eauserencontresoussestroisétatsphysiques:solide,liquideetgazeux)etnousn'avonsdoncpas
depointdecomparaisonpossible.Quantàl'expérimentation,elleestpourlemoinsdélicatedanslamesureoùl'on
peut difficilement accélérer le cours du temps pour reconstituer, même en quelques années, ce qui s'est fait en
desmilliardsd'années.
L'eausurTerre.©MichelMarcelin-Reproductionetutilisationinterdites.
La Terre est la seule planète du système solaire sur laquelle l'eau se rencontre sous ses trois états physiques :
solide(neige ou glace), liquide et gazeux (vapeur d'eau invisible dans l'atmosphère). On voit ici un paysage
d'Islandequiillustrebienlecycledel'eausurTerre:laneigequifondalimentelescoursd'eau,l'eaus'évaporeau
niveau des points chauds au-dessus desquels une partie de la vapeur d'eau se condense en gouttelettes qui
formentdesfumerolles.
Page10/10-Delanaissancedel'universauSystèmesolaire
Comments'estforméleSystèmesolaire?Commentsontclasséessesplanètes?PourquoiPlutonaposé
problèmedanssadéfinition?Lesréponsesauxquestionsessentiellessurl'universetleSystèmesolaire.
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Cielétoilé-©Domainepublic
Laquestiondel'originedel'univers
Beaucoup de personnes se posent la question sur l'origine de l'univers. Comment est-il né ? À ce jour les
astronomes ne savent toujours pas, mais avancent des hypothèses. Certains disent que l'univers n'aurait pas eu
de début et qu'il aurait toujours existé. Difficile à concevoir. D'autres disent qu'il a eu un début, et qu'il aura une
fin.Déjàplusprobable.
En 1927 le BelgeGeorges Lemaître avance la théorie du Big Bang. Ce dernier aurait été une gigantesque
explosionmatérialisantl'instant0del'univers.Àpartirdecemoment,ilacommencéàsedilatercommeunetache
d'huile.Aujourd'huiencorel'universestenexpansion.Lapreuveaétéavancéeen1929parl'astronomeAméricain
EdwinHubble.Lesscientifiquesessayentderemonterletempsjusqu'aumomentduBig Bang. Comment ? Il faut
savoirquelalumièresedéplaceà300.000kmparseconde.Certainesétoilessonttellementéloignéesdenousque
leur lumière met plusieurs centaines voire des milliards d'années à nous parvenir. Il est donc possible de percevoir
des étoiles qui en fait n'existent plus ! Par différentes observations, on a réussi ainsi à remonter jusqu'à quelques
heuresaprèslanaissancedel'univers.CequisembleraitbienconfirmerlathéoriedeGeorgesLemaître.
Lapremière:extensionàl'infini.Laseconde:unjourilstopperasonextensionpourseramassersurluimême.Les
savants dénomment ceci le Big Crunch. Cela pourrait engendrer une nouvelle explosion. Certains avancent même
l'hypothèse d'un éternel recommencement. Big Bang, extension, retraction, Big Crunch, second Big Bang… Nous
serionspeut-êtredansunedesesnombreusesphasesd'extension!
LeSystèmesolaire
Partout et en tout point de l'univers observable, il y a de la matière et des gaz. Mais en certains endroits, cette
matière se concentre pour former des nébuleuses. Notre Système solaire serait né il y a 4,5 milliards d'années
d'une nébuleuse primitive. Sous l'effet d'une réaction, probablement due à l'explosion d'une supernova, elle s'est
effondréesurelle-mêmepourformerundisquetournantdeplusenplusvite.Aucœurdudisque,lapressionetla
températuresontsiimportantesqu'ilsemitàbriller.LeSoleilétaitné.Lorsdesaformation,le Soleiln'apasutilisé
toutelamatièreinitiale:leresteaforméundisqueautourdelui.Peuàpeu,cettematièrerestanteestentréeen
collisionpourformerdespetitesplanètesquiaufuretàmesureontgrossipourconstituerlesplanètesduSystème
solairequenousconnaissonsactuellement.
Lesystèmesolaireestcomposédehuitplanètesquisedivisentendeuxgroupes:
Lesplanètestelluriques
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Lesplanètestelluriques:Mercure,Vénus,TerreetMars.©Nasa,domainepublic
Mercure, Venus, La Terre, et Mars. Ce sont des planètes denses, de taille moyenne et dotées d'une structure
rocheusechimiquementdifférenciée,quiontachevéleurprocessusdeformation.
ComparaisonentreMarsetlaTerre,deuxplanètestelluriques.©DR
Lesplanètesgazeuses
Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. D'après les astronomes ces planètes n'ont pas fini leur processus de
formationetpourraientsetransformerenplanètestelluriques.
Entre Mars et Jupiter, comme pour marquer la limite entre les planètes telluriques et gazeuses, il existe une
ceintured'astéroïdes.CesontdescaillouxplusoumoinsgrosquitournentautourduSoleil.Laplupartdescomètes
proviennent de cette ceinture. Mais qu'elle est donc leur origine ? Les astronomes ont deux versions : certains
disent que cette ceinture d'astéroïdes serait les restes de la formation du Système solaire. Ces blocs de pierre
auraient dû donner naissance à une planète. Mais la présence du « monstre » Jupiter (la plus grosse planète du
système solaire) et sa forte gravité en aurait empêché la formation. D'autres disent qu'une planète se serait
forméeettoujoursàcausedelaforteattractiondeJupiter,elleauraitéclatéenmorceaux.
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Lesplanètesgazeuses:Jupiter,Saturne,UranusetNeptune.©Nasa,domainepublic
Les planètes gazeuses possèdent toutes des anneaux, mais seuls ceux de Saturne sont visibles de la Terre. D'où
viennentcesanneaux?Lesscientifiquespensentquetouteslesplanètespossédaientoriginellementdesanneaux.
Par le même procédé que la formation des planètes, ces anneaux auraient donné naissance à des satellites
naturels,sortedepetiteplanétoïdequitourneautourd'uneplanète.AinsilesanneauxdelaTerreauraientdonné
naissance à la Lune. Il est fort possible que les anneaux des planètes gazeuses donneront donc naissance d'ici
quelquesmillionsd'annéesàdessatellites.
Le saviez-vous ? Jupiter aurait dû être une étoile ! Dans son processus de formation, la réaction nucléaire lui
permettantdes'enflammern'apaseulieu.Heureusement!Carsinon,vousneseriezpasentraindelireceslignes
aujourd'hui.EneffetlachaleurrégnantsurTerreauraitététropimportantepourquelavies'ydéveloppe.
LecasdePluton
Lors de sa découverte, on l'a considérée comme le satellite de Neptune. Mais son orbite allongée a fait plutôt
penser à une 9e planète. Mais il y a une autre ceinture d'astéroïdes après Pluton qui marque la limite de notre
Systèmesolaire,cequiafaitpenserquePlutonseraitenfaitunastéroïde.Cequiaintriguélesastronomes,c'est
qu'elle(ouil)aunsatellite.Eneffet,onajamaisvuencored'astéroïdesenposséder,maispourquoipas?En2006,
l'Union astronomique internationale a tranché :Pluton est officiellement enlevée des planètes du Système solaire
etobtientlestatutdeplanètenaine.
LeSystèmesolaireaura-t-ilunefin?
Le Système solaire aura-t-il une fin ? Réponse oui. En fait la vie du Système solaire dépend du Soleil lui-même.
Sachez que pour briller, il brûle plusieurs tonnes de combustible par seconde ! Malgré cela, il a suffisamment de
réservepourbrillerencore5milliardsd'années.Ilenestseulementàlamoitiédesavie!Lorsqu'ilaurabrûlétoutes
ses réserves, il enflera et deviendra une géante rouge. Les planètes telluriques seront englouties par cet « ogre
rouge », puis il éjectera dans l'espace la matière restante et se condensera pour devenir une naine blanche dont
undéàcoudredematièrepèseraplusieurstonnes.ÀcemomentlàleSystèmesolaireauracomplètementdisparu.
Ilbrûlerasesdernièresréservesetfinirapass'éteindre.Ilsetransformeraenunenainebruneetserainvisible.
Source:http://www.futura-sciences.com/magazines/espace/infos/dossiers/d/astronomiequestions-reponses-mysteres-ciel-646/
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