On n`apprend pas la philosophie (Kant) « La philosophie n`est

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On n'apprend pas la philosophie (Kant)
« La philosophie n’est véritablement qu’une occupation pour l’adulte, il n’est pas étonnant
que des difficultés se présentent lorsqu’on veut la conformer à l’aptitude moins exercée de la
jeunesse. L’étudiant qui sort de l’enseignement scolaire était habitué à apprendre. Il pense
maintenant qu’il va apprendre la Philosophie, ce qui est pourtant impossible car il doit
désormais apprendre à philosopher. Je vais m’expliquer plus clairement : toutes les sciences
qu’on peut apprendre au sens propre peuvent être ramenées à deux genres : les sciences
historiques et mathématiques. Aux premières appartiennent, en dehors de l’histoire
proprement dite, la description de la nature, la philologie, le droit positif, etc. Or dans tout ce
qui est historique l’expérience personnelle ou le témoignage étranger, – et dans ce qui est
mathématique, l’évidence des concepts et la nécessité de la démonstration, constitue quelque
chose de donné en fait et qui par conséquent est une possession et n’a pour ainsi dire qu’à être
assimilé il est donc possible dans un cas d’apprendre, c’est-à-dire d’imprimer soit dans la
mémoire, soit dans l’entendement, ce qui peut nous être exposé comme une discipline déjà
achevée. Ainsi pour pouvoir apprendre aussi la Philosophie, il faudrait d’abord qu’il en
existât réellement une. On devrait pouvoir présenter un livre, et dire : « Voyez, voici de la
science et des connaissances assurées ; apprenez à le comprendre et à le retenir, bâtissez
ensuite là-dessus, et vous serez philosophes » : jusqu’à ce qu’on me montre un tel livre de
philosophie, sur lequel je puisse m’appuyer à peu près comme sur Polybe [1]pour exposer un
événement de l’histoire, ou sur Euclide pour expliquer une proposition de géométrie, qu’il me
soit permis de dire on abuse de la confiance du public lorsque, au lieu d’étendre l’aptitude
intellectuelle de la jeunesse qui nous est confiée, et de la former en vue d’une connaissance
personnelle future, dans sa maturité, on la dupe avec une philosophie prétendument déjà
achevée, qui a été imaginée pour elle par d’autres, et dont découle une illusion de science, qui
ne vaut comme bon argent qu’en un certain lieu et parmi certaines gens, mais qui est partout
ailleurs démonétisée. La méthode spécifique de l’enseignement en philosophie est zététique,
comme le nommaient quelques anciens (de dzetein, rechercher), c’est-à-dire qu’elle est une
méthode de recherche, et ce ne peut être que dans une raison déjà exercée qu’elle devient en
certains domaines dogmatique, c’est-à-dire dérisoire ».
Annonce du programme des leçons de M.E. Kant durant le semestre d’hiver (1765 -1766),
traduction de Michel Fichant, Editions Vrin, 1973, page 68 – 69.
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