Le Crocodile du Nil - Futura

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Dossier>LeCrocodileduNil
Futura-Sciences
23/06/2005-Par
PhilippeMespoulhé,Biologistemarin
LeCrocodileduNil
Le crocodile du Nil est l'un des plus grands reptiles vivants vivant actuellement. Ils appartiennent à
l'embranchement des Vertébrés et à la classe des reptiles. Les reptiles sont retrouvés dans toutes les
régionstempéréesettropicalesdumonde.
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RéaliserunreportagesurlecrocodileduNilàpartirdel'îledeLaRéunionpourrasurprendre.Unebrève
explicationsurlaprésencedecereptilerelativementloindesonportd'origine,pournepaseffrayerles
personnes désirant visiter ce département français, émergeant sous les tropiques, est l'objet de ce
dossier.
CrocodileduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
©PhotographiesréaliséesparPhilippeMespoulhéauKenya,àLaRéunionetàSingapour.Tousdroitsréserv
Page2/7-Généralités
Le crocodile du Nil est l'un des plus grands reptiles vivants vivant actuellement. Ils appartiennent à
l'embranchement des Vertébrés et à la classe des reptiles. Les reptiles sont retrouvés dans toutes les
régionstempéréesettropicalesdumonde.
Animaux«àsangfroid»,oupoïkilothermes(c'est-à-diredontlatempératurecorporelledépenddelatempérature
de leur environnement, contrairement aux mammifères et aux oiseaux qui régulent leur température par un
Source:http://www.futura-sciences.com/magazines/nature/infos/dossiers/d/zoologie-crocodilenil-450/
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processusphysiologiqueinterne),ilsnepeuventdoncvivredanslesrégionstropfroides.
CrocodileduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
LecrocodileduNilnedérogeantpasàlarègle,onletrouvedanslespayssuivants:
Angola, Bénin, Botswana, Burkina Fasso, Burundi, Cameroun, République de Centrafrique, Tchad, Congo, Egypte,
Ethiopie, Gabon, Gambie, Ghana, Guinée Equatoriale, Guinée-Bissau, Côte d'Ivoire, Kenya, Liberia, Madagascar,
Malawi, Mali, Mozambique, Mauritanie, Namibie, Niger, Nigeria, Rwanda, Sénégal, Sierra Leone, Somalie, Afrique du
Sud,Soudan,Tanzanie,Togo,Ouganda,Zaïre,Zambie,Zimbabwe.
Trèsrépandusurlecontinentafricainaudébutdusiècle,ilaétépourchassésansmercipourdefutiles
raisons.
Aujourd'hui, il est protégé car très menacé d'extinction. Le crocodile du Nil, vénéré dans l'Egypte
Ancienne,afaitl'objetd'unechassesiintensivequeseulsquelquesindividusontsurvécudanslebasNil.
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RepasducrocodileduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
Le crocodile du Nil est cependant encore abondant dans le haut Nil, et au sud du continent africain. Classé en
annexe I de la convention de Washington, cet animal est en voie de raréfaction dans certains pays et de
disparitiondansd'autres.…
Page3/7-Portraitd'unanimallégendaire
Parmilesformesactuellesdereptiles,ontrouveenviron2500espècesdeserpents,2500espècesde
lézards,prèsde250espècesdetortueset21espècesdecrocodiliens. Les crocodiliens ont évolué à la fin
dutrias.Cesontlesplusprochesparentsdesdinosauresetdesoiseaux.
PlaceducrocodileduNildanslaclassificationzoologique:
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CrocodileduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
EmbranchementdesVertébrés
ClassedesReptiles
OrdredesCrocodilia
FamilledesCrocodylidés
Espèce:Crocodylusniloticus
Page4/7-QuelquesélémentsdeMorphologieetdephysiologied'unsolidecarnassier
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QuatrièmedentducrocodileduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
Les crocodiles se distinguent des autres crocodiliens par la quatrième dent de chaque mâchoire
inférieure,quidépassesurlecôtélorsquelagueuleestfermée(cettemêmedentn'estpasvisiblechez
lesalligators).Leurmuseauestlongettriangulaire,àmi-cheminentrelemuseauétroitetlongdesgavialsetle
museauovaleetcourtdesalligatorsetdescaïmans.Ilsmesurenthabituellemententre2et4mdelong.
PatteavantducrocodileduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
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PattearrièreducrocodileduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
Les crocodiles ont quatre membres terminés par des pattes palmées, sur lesquelles des griffes (5 aux
pattes avant et 4 aux pattes arrières) leur servent à grimper sur les rives et à creuser des nids au
momentdela ponte (pour les individus femelles). Leur peau est recouverte d'écailles donnant une couleur
allantduvertbrunaupresquenoircequileuroffreunexcellentcamouflage..
EcailledelapeauducrocodileduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
Lesmâchoiressontassezpuissantespourbroyer les os mais n'ont guère de force à leurs extrémités (il est
ainsipossibledelesmaintenirferméesàmainnue,actefortementdéconseilléepourlecommundesmortels).
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DentducrocodileduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
Les crocodiles sont les reptiles les plus évolués sur le plan physiologique, et leur anatomie interne est proche de
celledesoiseaux.
GueuleouverteducrocodileduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
Leur température corporelle varie selon l'environnement, et ils s'enterrent dans la boue pendant les
périodesd'estivationoud'hivernation,lorsquelestempératuressontextrêmes.Lescrocodilesrégulenten
effet leur température corporelle en captant la chaleur du soleil, des pierres ou du sol, en fonction de leurs
besoins. Lorsque la chaleur est trop intense, ils se tiennent à l'ombre. Ils maintiennent ainsi leur corps à une
températureprochedelavaleurcaractéristiquedeleurespèce.Leurtempératurecorporelleestprochedecellede
l'environnementlorsquel'animalestendormiouaurepos.
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RégulationthermiqueducrocodileduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
Les deux poumons sont fonctionnels. Le thorax et l'abdomen ne sont pas séparés par un diaphragme, et la
respirationsefaitaumoyendesmusclescostauxetintercostaux.
Lecœurdescrocodilesestconstituédedeuxoreillettesetd'unventriculepresquecomplètementdivisé
en deux par une cloison. Le sang veineux retourne au cœur, depuis la queue et les membres postérieurs, à
travers les reins.. Le sang de la région abdominale revient par un système porte en passant à travers le foie. A
noterquelecrocodilenepossèdepasdevessie.
Leursyeuxetleursnarinessituéesausommetducrâne lui permettent de guetter ses proies et de respirer
mêmequandilestimmergé.
Sa queue épaisse et puissante lui sert de godille quand il nage et de véritable arme dont il se sert avec
efficacité.
Page5/7-Reproduction
Oviparescommedenombreuxautresreptiles,lescrocodilespondentde20à90œufsparcouvée,qu'ilsenterrent
dansdusableousousdesvégétauxendécomposition.L'incubationdesœufs(grâceàladécompositiondela
végétationquiaserviàlaconstructiondunidensurface)prendplusdetroismois,àl'issuedesquelsla
mère,alertéeparlespetitscrisquepoussentlesjeunes,lesdégagedesmatériauxquilesrecouvrent.
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OeufducrocodileduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
Les petits, pour casser la coquille dont ils doivent s'extirper, possèdent une sorte de « dent » surnuméraire à
l'extrémité de leur museau ; elle tombera quelques jours plus tard.Malgréleurairpeucommode,lesfemelles
sont surprenantes et touchantes à l'égard de leur progéniture. La femelle les transportera dans sa gueule
jusqu'aupland'eauleplusprocheetlessurveillerajusqu'àl'âgededeuxans.
L'heuredurepas©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
Chez tous les crocodiles, la fécondation est interne, grâce à la présence, chez le mâle, d'un organe copulateur.
Lespremiersstadesdeleurcyclevitalnedépendantpasdel'eau,cettecaractéristiqueapermisauxcrocodilesde
s'affranchir totalement du milieu aquatique pour leur reproduction.La mortalité des jeunes crocodiles est
particulièrementélevée:95sur100n'atteindrontpasl'âgeadulte.Lamaturitésexuellesesitueentre8
et12ans.
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Les crocodiles émettent une très grande variété de sons, allant de sifflements calmes à des vagissements et
rugissementsterrifiants,notammentpendantlapériodedereproduction.
Page6/7-Biologie
LescrocodilesduNilsillonnentlesfleuves,rivières,lacsetmaraisdel'AfriqueausudduSahara.Bienqu'ilssoient
essentiellement aquatiques, ils se déplacent très agilement sur la terre ferme. Ils peuvent courir jusqu'à 20 Km/h
envitessedepointe.Ilssedéplacentrapidementenrampantsurleventre,maispeuventaussigaloperet
marcher sur leurs quatre pattes comme les mammifères. En période de sécheresse, ils sont capables
d'effectuerdelongsparcourspourtrouverunpland'eau.
Repossurlaberge©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
Le plus souvent, ils somnolent sur les berges, la gueule grande ouverte pour réguler sa température. Ils leur
arriventd'avalerdes pierres pour se lester et assurer ainsi une ligne de flottaison plus basse afin de se camoufler
unmaximum.
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QuatrièmedentducrocodileduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
Ilspassentdonclaplupartdeleurtempsdansl'eau,nageantàl'aidedeleurgrandequeuequileurserventàlafois
de propulseur et de gouvernail. Ils sont presque complètement immergés lorsqu'ils sont dans l'eau, seules leurs
narines, ses yeux protubérants et une partie de leur dos restent visibles.Champions de la prédation, les
crocodilesontpeud'ennemisnaturels.Ilschassentsurtoutàl'affût,sedissimulantsousl'eauetguettant
leursproies(antilopes,gnous,singes,petitsfélinsetl'Homme),surlesquellesilssejettentbrutalement,
lessaisissantd'uncoupdemâchoire.Ilstuentsouventleursvictimesenlesnoyantpuis vont les cacher sous
un rocher ou sous des souches. Ils reviendront quelques jours plus tard les dévorer tranquillement. En cas de
disette, ils peuvent jeûner plus d'une année entière. Le régime alimentaire varie avec l'âge, les juvéniles se
contentantd'insectes,d'araignéesetdelézards.
ProfilducrocodileduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
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Les crocodiles adultes vivent en groupes régit par une hiérarchie sociale stricte, les mâles dominants, les plus
grands,empêchantlespluspetitsdesereproduire.
Lescrocodilespeuventvivrejusqu'à100ans…Sionleurenlaissel'opportunité!!
Page7/7-Mesuresdeprotectionetleuravenir!
Des élevages de crocodiles existent de par le monde (Singapour, Ile Maurice, Madagascar, Thaïlande) dans des
fermes spécialisées aux normes quasi-industrielles , destinées spécifiquement à la production de cuir et
secondairementàlaviande.
CrocodileduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
Leur peau des crocodiles est recherchée pour être utilisée en maroquinerie, et les extraits de leurs glandes
musquées sont utilisés en parfumerie pour produire du musc.En outre, leurs œufs sont consommés dans
certainesrégionsdumonde.UnechassetropintensiveaconduitàclasserlecrocodileduNil,parmiles
espècesmenacéesd'extinction.
Source:http://www.futura-sciences.com/magazines/nature/infos/dossiers/d/zoologie-crocodilenil-450/
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CrocodilesduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
Leur capture est sévèrement réglementée car l'exploitation anarchique de la ressource met en péril la survie de
l'espèce..
Versl'avenir…
Imposantparsa taille et son comportement, le crocodile du Nil n'a peur de rien. Parfaitement adapté à son milieu
aquatique,ilestundesgrandsprédateursactuels.Nelaissantpasindifférentlesgens,lecrocodileduNil,estsoit
adulésoitdétesté.
CrocodileduNil©PhotoPhilippeMespoulhéReproductioninterdite
Perçu comme un danger pour les humains et pour le bétail, il est abattu dans bon nombre de pays.
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Vestige des temps préhistorique, le crocodile du Nil fait partie intégrante des chaînes alimentaires des
endroits où il vit. Son alimentation permet de réguler les populations d'animaux malades ou faibles.
Gardons nous de ne voir en lui qu'un animal dangereux, il est utile à l'équilibre des écosystèmes qui composent
notrebiosphère.
Aucuneexactiongratuitesuruneespèceneserasansconséquencesurl'avenirdetouteslesautresespèces.
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